¿Echas de menos no trabajar?


En las últimas dos semanas, me he encontrado con varios de mis antiguos pacientes. Cuando los pediatras decimos “pacientes”, no se refiere solo a los niños que cuidamos. Significa toda la familia. Para ser un pediatra feliz, no solo tienes que amar a los niños. También tienes que amar a sus familias. Es importante comprender completamente la dinámica familiar para poder disfrutar de la práctica de la pediatría.

La pregunta que más me hacen cuando veo gente del pasado es si extraño trabajar. Han pasado más de seis años desde que me jubilé y nunca ha habido un día en el que haya deseado poder volver a trabajar. He sido muy feliz estando ocupado con tantos otros proyectos que es difícil imaginar tener que trabajar al mismo tiempo. Además, de una forma muy práctica, me habría resultado imposible llevar una mascarilla todo el día. No es solo el problema de que mis gafas se empañen constantemente. Si no puedo ver totalmente la cara de una persona, me resultaría difícil comunicarme.

Odiaría tener que usar una máscara ya que mis lentes se empañan.

Más importante aún, lo único que extraño es la interacción personal con los bebés. Solía ​​enorgullecerme de poder tomar a un bebé que lloraba y hacer que sonriera en unos pocos segundos. Mi personal solía llamarme “el susurrador de bebés”. Curiosamente, esto nunca funcionó tan bien con mis propios hijos, pero con mis pacientes, me encantaba tener un bebé en mis brazos y, mágicamente, sonreían.


Mi edad favorita de los bebés era de seis meses a un año. Aquí es cuando observa los primeros signos de alerta y conexión interpersonal, y fue muy gratificante poder decirles a los padres que su bebé se estaba desarrollando normalmente. Hoy en día, el mayor temor entre los padres es que su hijo pueda estar en el espectro del autismo. La incidencia de trastornos del desarrollo parece haber aumentado a lo largo de mi carrera (a partir de la década de 1980), y los padres se sienten aliviados cuando les aseguro a una edad muy temprana que todo parecía estar bien. Me encantó ver la expresión de alivio en los rostros de los padres, especialmente los padres primerizos. Los pediatras experimentados pueden detectar problemas de desarrollo antes que la mayoría de las personas, y somos muy conscientes de cómo los bebés muy pequeños normalmente se enfocan en expresiones faciales como sonreír y el contacto visual.


En nuestra práctica, ofrecimos a los nuevos padres que aún no habían elegido a un pediatra para que asistieran a una “consulta de recién nacidos”. Estos nuevos padres estaban hambrientos de información y orientación, y se convirtieron en algunos de los pacientes más leales y confiados. El vínculo afectivo que se produjo desde esa visita inicial y luego continuó después del nacimiento del bebé es algo que muchos padres recordaron muchos años después en mi fiesta de jubilación.

Tuve la suerte de vivir en una comunidad muy diversa en el sur de Florida. Hubo algunos pacientes que se sintieron atraídos por mi práctica porque hablaba español, pero me encantaba la variedad de otros grupos étnicos que veía a diario. Había familias de muchos países de habla hispana, pero en mi panel de pacientes, tenía pacientes de India, China, Brasil, Finlandia, Filipinas, Tailandia, Vietnam y Corea.

Dado que el programa de controles está muy concentrado durante el primer año del bebé, llegué a conocer muy bien a los padres durante esas “visitas de control”. Muchos abuelos asistían a estas visitas junto con los padres, por lo que a menudo me familiarizaba con la familia extendida.

Un pediatra experimentado puede hacer un chequeo completo en un período de tiempo muy corto, por lo que el resto de la visita se deja abierto para discutir cualquier inquietud que los padres puedan haber tenido. A medida que los padres se volvieron menos ansiosos y adoptaron una rutina (especialmente después de que los bebés comenzaron a dormir toda la noche después de unos seis meses), tuvimos mucho más tiempo para hablar sobre otros temas. Siempre me interesaron sus lenguas nativas y sus culturas, a veces hasta el punto de que los padres me invitaban a visitar sus países.

Siempre me interesaron sus culturas, a veces hasta el punto de que los padres me invitaban a visitar sus países.


Solía ​​bromear con los pacientes diciéndoles que podría aceptar sus ofertas. Mi esposa y yo tenemos recuerdos únicos de Japón, Bali, Finlandia, Tailandia, Hong Kong, China, Ecuador, Brasil, Turquía, España, Angola, Israel e India porque acepté estas invitaciones. A veces estaban allí mientras viajábamos, pero más a menudo, teníamos la oportunidad de visitar a sus familiares a quienes había conocido en mi oficina. Cada una de esas visitas fue una experiencia personal especial, mucho más que cualquiera de las atracciones turísticas habituales. Al principio, mi esposa estaba recelosa, pensando que sería incómodo visitar las casas de la gente, mientras se preguntaba si estas personas realmente habían sido sinceras al invitarnos. Después de algunas de estas visitas especiales, esperaba con ansias las reuniones que intentaría planificar en cada viaje.


Al principio de mi carrera, comencé a dar fotos pequeñas enmarcadas de lugares a los que había viajado. Los niños disfrutaron de obtener algo para recordar de sus chequeos anuales y, sorprendentemente, muchos padres pedían su propio “Dr. Imágenes de Kraft “.

Esto se convirtió en una tradición, así que traía estas pequeñas imágenes en nuestros viajes como un rompehielos o como una forma de agradecer a las personas por su hospitalidad u otros favores especiales.


Me encantaba enseñar a los pacientes sobre los lugares que se veían en mis regalos fotográficos. Por lo general, les decía a los niños en edad escolar que leyeran más sobre los países a los que habíamos viajado.

¡En Bali, Indonesia, donde los niños mostraban los regalos que les di!


Así que volvamos a la pregunta sobre si extraño trabajar. Lo que me encantaba de ser pediatra era que a menudo se me consideraba un amigo de confianza para esas familias. Dado que la pediatría es un compromiso a largo plazo (en mi caso, 35 años), tuve la gran suerte de haber conocido a tantas familias maravillosas durante varias generaciones. Ahora que, aunque estoy, en cierto modo, “fuera de escena”, tengo recuerdos maravillosos y varios amigos duraderos.

¡No yo, sino otro pediatra feliz!

Mi recuerdo favorito de los Juegos Olímpicos

Todos podemos recordar exactamente dónde estábamos en el momento de un evento mundial catastrófico. En la generación de mis padres, el ataque a Pearl Harbor y la consiguiente entrada en la Segunda Guerra Mundial fue el incidente que creó un recuerdo permanente.


En mi generación, se destacan dos eventos: el asesinato del presidente Kennedy en 1963 y el ataque del 11 de septiembre en 2001.


Todavía recuerdo estar sentado en la clase de español de noveno grado en Verona High School cuando nuestro director, Edwin Willard, entró en cada clase para anunciar lo que había sucedido. Siguió un silencio y todos nos apiñamos alrededor de una pequeña radio de transistores que uno de los estudiantes había traído a la escuela. Todavía puedo recordar las expresiones faciales de mis compañeros de estudios cuando nos enteramos de que había sido declarado muerto.


Cuando ocurrió el ataque al World Trade Center, me dirigía al hospital para ver a un paciente cuando la transmisión fue interrumpida para decir que la primera Torre fue alcanzada. Inmediatamente regresé a casa para ver los horribles eventos que ocurrieron en las próximas horas.


Sin embargo, en una nota mucho más agradable, tengo recuerdos muy fuertes de lo que sucedió cuando estaba en décimo grado en 1964. Estaba sentada en la clase de Biología de la Sra. Alleine Graef cuando el mismo director de la escuela secundaria, el Sr. Willard, entró en el aula. . La clase se congeló porque no había pasado ni un año desde que nos había traído la noticia del asesinato de JFK.


Pero esta vez, tenía una amplia sonrisa en su rostro. Levantó un telegrama y lo leyó en voz alta. El hijo de la Sra. Graef, Jed, acababa de ganar la medalla de oro en natación (espalda), estableciendo un nuevo récord mundial. Todavía recuerdo la expresión del rostro de la Sra. Graef. Luego nos contó con orgullo sobre sus logros en la natación, de los que muchos de nosotros nunca habíamos oído hablar.

Jed Graef

En 1964, la cobertura en vivo de los Juegos Olímpicos fue muy limitada. Hubo algunas retransmisiones por satélite pero nada como hoy donde nos sentimos como si estuviéramos parados junto a los atletas olímpicos.


Jed se graduó de la Universidad de Princeton y luego recibió un doctorado. en psicología en la Universidad de Michigan. A la edad de 79 años, vive en Vermont y todavía trabaja en el desarrollo de software.

Celebramos el Dia de Jed Graef en nuestra ciudad

Ajustando

Ahora nos acercamos a casi un año y medio desde que comenzó la pandemia de 2020. Dejando atrás todas las consecuencias negativas del aislamiento forzado, la mayoría de las personas están comenzando a salir de sus capullos y están tratando de reajustarse a una vida “normal”.


Ha sido un asedio largo, pero para muchos jubilados como nosotros no ha sido tan doloroso. Ya estábamos acostumbrados a que cada día se sintiera como un fin de semana, así que cuando los meses pasaban tan rápido, no era una experiencia tan terrible. Creo que la fórmula es mantenerse ocupado, hacer ejercicio a diario, convertirse en un buen cocinero si aún no lo era y mantenerse en contacto con sus amigos y familiares (incluso si es de Zoom).

Cocinar ha sido parte de nuestra terapia. Aquí está uno de mis platos favoritos: berenjena al horno cubierta con salsa de tomate de mi esposa, Meryl, una rodaja de albóndiga de pavo y cubierta con mozzarella. Meryl lo llama Berenjena Daniel.


Hemos vivido en una comunidad familiar del sur de Florida durante más de veinte años. No era raro ver a personas entrando y saliendo de nuestro vecindario durante este tiempo a quienes nunca habíamos conocido, peroooooplloorprendentemente en el último año, hemos estado conociendo a más vecinos que nunca. Ahora damos nuestros paseos matutinos con una persona que ha vivido al final de la cuadra durante todo el tiempo que hemos estado aquí, pero que apenas la conocíamos a ella ni a su esposo.


Para evitar que las cosas se vuelvan aburridas, hemos intentado variar nuestra rutina de ejercicios matutinos. Mi esposa ha intentado durante años que vaya a nadar a la piscina comunitaria, que está a solo unos minutos de distancia. Es cálido y está bien mantenido, y temprano en la mañana, casi nunca hay nadie allí. Siempre me había resistido a ir allí porque no quería encontrarme con pacientes que me pidieran consejo médico mientras intentaba relajarme.

Nuestra piscina comunitaria. ¡La primera vez que nadamos allí fue este verano!
Como tenemos muchas tormentas eléctricas en el verano, recibimos muchos arcoíris. A veces dobles, ¡incluso una vez un triple!

Al menos una vez a la semana, hemos intentado ir a la playa. El más cercano está a unos 20 minutos y si llegamos temprano, casi no hay nadie. Recientemente, alguien ha estado aprendiendo Tai Chi. La temperatura del océano es de unos 83 (perfecta para mí), pero ha habido algunas marejadas y más algas de lo habitual. ¡Relajación pura!

Viendo Tai Chi en la playa


Mientras vivimos aquí, hemos tenido un kayak para dos personas. Durante el último año, lo hemos sacado al lago más veces que durante los últimos veinte años. Es muy relajante en medio del lago que se extiende a lo largo de una milla a través de muchos de los vecindarios de nuestra comunidad.

Nuestro lago

Admirando los patios traseros de nuestros vecinos desde nuestro kayak.


Mientras navegamos en kayak, hemos visto una imagen diferente de muchos de los lugares interesantes dentro de nuestra comunidad. Algunas personas han hecho extensos trabajos de jardinería en sus patios traseros, lo que nos hace lamentar que no hayamos hecho nada más que plantar un mango y un árbol de papaya en los últimos tres meses. Si hubiéramos hecho esto hace 20 años, estaríamos disfrutando de nuestras cosechas y podríamos compartir nuestra generosidad con nuestros vecinos.


Un día de la semana pasada, mientras navegábamos en kayak por un vecindario adyacente, vimos a algunas mujeres derribando mangos maduros de sus árboles. Mientras remamos más cerca de la orilla, nos llamaron y nos preguntaron si queríamos un poco. Eran algunos de los mangos más deliciosos que habíamos probado en mucho tiempo. Y conocimos a algunos vecinos muy amables en el proceso.

¡Nuestros vecinas y sus deliciosos mangos!


Nuestra casa de dos pisos ha sido una bendición. En nuestra oficina del segundo piso, tanto mi esposa como yo tenemos nuestras computadoras principales, pero desde la pandemia, me he hecho cargo de la mesa de la cocina con mi computadora portátil. Me siento inspirado a escribir cuando miro hacia el lago, donde con frecuencia observo una actividad de vida silvestre tan diversa (ver publicación anterior).


Justo afuera, en nuestro patio, tenemos un área cubierta que nos protege del sol. Hemos comido el 90% de nuestras comidas desde que comenzó la pandemia. Durante un tiempo, disfrutamos de llevar nuestros desayunos al balcón del segundo piso, justo afuera de nuestra habitación. Nos encantaba fantasear con que estábamos en un crucero comiendo en el balcón de nuestro camarote.

Nuestro “balcón de crucero”

Cuando hacía más calor y humedad hace unos meses, regresamos a la fresca sombra de la mesa de la planta baja. No pasa un día en el que no veamos a uno de nuestros amigos emplumados caminando o volando junto a nosotros mientras disfrutamos de nuestras comidas.


“¿Puedes creer que solíamos pagar esas excursiones en un crucero solo para ver un par de pájaros?” a mi esposa le encanta preguntar. Para cuando saliéramos a visitar un santuario de aves o una reserva natural, todos estarían a la sombra de sus árboles favoritos y serían frustrantemente difíciles de observar.


Solía ​​creer que solo mientras viajaba aprendería más sobre el mundo en el que vivimos. Adaptarme a la pandemia me ha recordado que si mantengo una actitud de mente abierta, el viejo dicho: “No hay lugar como el hogar,” suena cierto una vez más.

Fotógrafa Invitada: Helen Pine

Como prometí, una nueva característica de mi blog, “Sincerely, Dr. Dan”, será una presentación mensual de imágenes de los miembros del Boynton Beach Camera Club, (boyntonbeachcameraclub.com), un club del que he tenido el privilegio de ser miembro durante los últimos seis años. . Ya he explicado en un post anterior que antes de convertirme en miembro solía pensar que era un buen fotógrafo. A mis pacientes les gustaba ver mis imágenes que capturaba mientras viajaba y que publicaba en las paredes de mi oficina. Cuando me jubilé y tuve más tiempo para dedicarme a mi hobby, me di cuenta de que aún me quedaba un largo camino por recorrer para convertirme en un mejor fotógrafo. Al observar la alta calidad del trabajo de muchos de los otros miembros junto con su aliento, mis habilidades fotográficas han mejorado.


En reconocimiento del alto nivel de talento de nuestro club, entrevistaré a un miembro a la vez. Les he pedido que elijan sus imágenes favoritas de sus vastas colecciones. Explicarán por qué las cinco imágenes que he elegido demuestran sus habilidades especiales como fotógrafo.

Mi primer fotógrafo invitado destacado es Helen Pine, la mitad del equipo de “Chuck and Helen” que ha contribuido mucho al éxito del Boynton Beach Camera Club. Las veladas previas a la pandemia en su hogar fueron legendarias y, a menudo, fueron la inspiración para que muchos miembros nuevos buscaran un interés más profundo en la fotografía.
El interés de Helen por la fotografía se remonta a su infancia en la década de 1950, cuando recibió su primer regalo de una cámara Brownie. En la década de 1990, se involucró más cuando se unió a un club de cámara en la ciudad de Nueva York y se inspiró en los comentarios alentadores de otros miembros.


Helen es una experta en técnicas de posprocesamiento que utilizan Photoshop, Topaz Studio y el software Nik, por nombrar solo algunos de los programas que utiliza habitualmente con sus imágenes.


Dado que Helen y Chuck han viajado mucho, ella tiene miles de imágenes a las que disfruta regresar para descubrir otra que posee su potencial para ganar premios.


“La fotografía es solo el comienzo”, explica Helen con modestia. Puede tomar una imagen que de otra manera estaría ocupada y abarrotada y transformarla en una obra maestra.

Describiría el estilo de Helen como “minimalista”, ya que es capaz de extraer los detalles superfluos innecesarios de la imagen original para producir su versión única con ese deseado “¡Guau! factor.

“Gran garceta acicalarse”

En el condado de Palm Beach, tenemos la suerte de tener varios lugares excepcionales donde garzas, garcetas, espátulas, cigüeñas y muchas otras especies se congregan en sitios creados por el hombre, pero que aparecen de forma natural.

Trim Castle Arch, Condado de Meath, Irlanda


En esta imagen se ve la experiencia de Helen en mezclar el color del cielo con las siluetas de las personas que pasan por el arco. El detalle del arco de piedra se resalta muy bien.

“Great Blue Heron and Catfish”

Muchos de los miembros de nuestro club son expertos en capturar imágenes de aves en Green Cay o Wakodahatchee Wetlands. La combinación del pájaro y su captura es lo que hace de esta una imagen especial.

“Tulipanes rojos”, jardines de Keukenhoff, Holanda

“Tulipanes rojos”, jardines de Keukenhoff, Holanda
Helen capturó esta imagen colocando la cámara en el suelo exactamente en el ángulo correcto para colocar las flores centrales contra el cielo azul con las flores distantes que sirven como marco a cada lado.

“Día lluvioso en Daytona Beach”

“Día lluvioso en Daytona Beach”
Mi imagen favorita de Helen se llama “Día lluvioso en Daytona Beach”. Esta ubicación es uno de los lugares favoritos de Helen y Chuck para capturar imágenes de personas y aves con el fondo del Océano Atlántico. Me encanta especialmente la posición del pie y la pierna de atrás de la niña mientras camina por la playa de arena. Helen usa el “espacio en blanco” en blanco en el lado derecho de la imagen para su ventaja como una técnica minimalista, lo que obliga al espectador a concentrarse en el niño.


Helen y Chuck han enseñado a muchos fotógrafos a concentrarse en la sutileza. Como suele decir Chuck, “Menos es más”. Mejorar los pequeños detalles en una imagen sin ser obvio o torpe es la habilidad que se ve en todo el trabajo de Helen. Cada una de las imágenes de arriba demuestra el “¡Guau! factor ”que todos los fotógrafos buscamos en nuestras propias imágenes.

Gracias a Helen Pine por permitirme presentar su trabajo.

Frustración


Soy un pediatra jubilado.


Puedo recordar vívidamente una tarde, hace diez años, cuando vinieron a verme tres adolescentes que pesaban más de lo que la balanza podía medir. Eso es más de 140 kg.

Obesidad en adolescentes


El tercer niño había venido por un dolor de garganta y su peso había aumentado más de 4,5 kilos desde su visita dos semanas antes, cuando fue visto para un chequeo regular. Su madre me advirtió desde el comienzo de la visita que estaban allí solo para el dolor de garganta y que ¡MEJOR NO DISCUTIR SU PESO!

¡ES MEJOR NO HABLAR SOBRE SU PESO!

Primero me ocupé del dolor de garganta, pero antes de que se fueran de mi oficina, les expliqué que habría sido una negligencia de mi parte no llamar la atención sobre su problema de peso. Sé que no quería volver a escucharlo, pero temía que probablemente fuera el tipo de paciente que me habría demandado por no advertirle de los peligros que él experimentaría en el futuro.

¡Y estaba seguro de documentar todo en el historial médico que hablé!


¡Sí, fue extremadamente frustrante!

Antes de terminar de escribir esta puesto, me preocupaba que me acusaran de “avergonzar del cuerpo” (“body-shaming”) porque expresé mi frustración por tratar la obesidad infantil. De hecho, creo que comprendo mucho a los niños y adultos cuyas vidas se ven afectadas negativamente por la obesidad.


Desde que comenzó la pandemia, estaba claro que la obesidad, junto con los problemas a menudo coexistentes de diabetes e hipertensión, era el factor de riesgo número uno si contraía COVID-19. Habría pensado que los CDC y el establecimiento médico que promueve la vacunación COVID habrían aprovechado la oportunidad para cambiar el curso de la vida de las personas al enfatizar patrones de alimentación más saludables. Todavía estoy esperando que alguien se levante y haga de esta la prioridad más importante para el futuro de la salud de nuestro mundo, no solo durante la pandemia. Si no logramos controlar la epidemia de obesidad, tendremos que prepararnos para la disminución de la esperanza de vida en las generaciones venideras.


La campaña para una alimentación más saludable debe comenzar desde la niñez, pero requiere la aceptación y la participación de los padres. Si los padres no están dispuestos a escuchar los consejos de sus pediatras y reaccionan a la defensiva, nunca ganaremos esta batalla.

Acepto el hecho de que cambiar los hábitos es una tarea muy difícil. Sin embargo, si nuestra sociedad no aborda este problema de frente con honestidad, coraje y dedicación, estaremos enfrentando una “amenaza existencial” mayor de lo que nadie hubiera imaginado.

Una Razón Por la que No Vuelvo a los Cines

Hace varios años, estaba sentado en un cine muy concurrido con mi esposa.

El teatro estaba lleno.

Directamente frente a nosotros estaba una madre que había traído a su bebé recién nacido con ella después de que nos sentamos. Varias veces durante la película, el bebé se quejaba y ella amamantaba al bebé, pero era muy molesto tener al bebé llorando y la madre hablando a su bebé tratando de calmarla.

Finalmente le pedí a la madre que llevara a su bebé afuera para amamantarla. Ella respondió enojada que era médica y que tenía todo el derecho de amamantar a su bebé donde quisiera.

“¡Debes ser una de esas personas a las que no les gusta ver a la gente amamantando!” ella dijo.

“No”, respondí, “soy un pediatra que apoya la lactancia materna al 100%. Pero no en una sala de cine cuando intento disfrutar de una película “.

Movimos nuestros asientos al otro lado del teatro.

La mayoría de las veces simplemente no vale la pena entrar en una discusión.

“No sé”

Soy un pediatra jubilado que ha tenido experiencia personal con una condición conocida como Urticaria Idiopática Crónica (UCI), un diagnóstico que se realizó después de un examen exhaustivo que incluyó muchas visitas a subespecialistas.


Hace unos seis años, después de un largo viaje posterior a la jubilación fuera de los EE. UU., Incluidos Europa, África y varias islas frente a la costa africana, comencé a experimentar una picazón intensa en todo el cuerpo.

El picor era insoportable

Los síntomas se distribuyeron aleatoriamente en diferentes partes de mi cuerpo y ocurrieron sin previo aviso o sin ingestión previa de alimentos. En ocasiones, el picor iba acompañado de dolorosas ronchas (urticaria) y la sensación de haber sido abofeteado. Ocurría con más frecuencia por la noche y me impedía dormir normalmente.

Urticaria


Mi evaluación comenzó con una visita a mi internista, quien sugirió que viera a un alergólogo. Explicó que incluso después de que me sometiera a un estudio exhaustivo, el diagnóstico final aún podría clasificarse como “idiopático” (de origen desconocido) y “crónico” (no agudo).


Terminé viendo a un reumatólogo, un dermatólogo, un cardiólogo y un especialista en enfermedades infecciosas. El dermatólogo realizó una biopsia de la lesión de urticaria y envió los portaobjetos a un patólogo especialista en UIC. Concluyó que parecía una “UIC normal” (fuera lo que fuera) pero que había algunos subtipos de la patología que ocasionalmente acompañan a ciertos trastornos del tejido conectivo como el lupus o la psoriasis, o peor aún, ciertas neoplasias como los linfomas. Este miedo me animó a seguir con el estudio aún más. Siempre me ha perseguido que todavía tuviera algo sin diagnosticar que era más grave.

Al menos el experto en enfermedades infecciosas fue lo suficientemente inteligente como para hacerme las preguntas correctas sobre mi posible exposición a ciertos parásitos. Después de todo, había visitado algunas islas del Atlántico Sur, incluida la antigua isla portuguesa de Santo Tomé, donde había caminado descalzo por hermosas playas donde los cerdos salvajes vagaban libremente. Descartó que yo hubiera contraído un parásito.

La isla de Santo Tomé fue un lugar muy interesante para visitar, pero hay que compartir las playas con los jabalíes.


El alergólogo lo juntó todo después de unos seis meses. Concluyó que, dado que nadie había encontrado específicamente nada malo, se denominaría CIU, que en la mayoría de los casos nunca se descubre el origen. En ese momento, mis síntomas estaban prácticamente controlados con una dosis diaria de un antihistamínico de venta libre, cetirizina (Zyrtec) y una dosis de una prescripción, hidroxizina (Atarax) para los brotes dolorosos ocasionales, pero afortunadamente menos frecuentes y menos molestos. de la urticaria. También me dio la opción de usar omalizumab (Xolair), un tratamiento biológico inyectable mensual, pero rechacé esta opción porque los síntomas habían disminuido con un tratamiento más conservador.


Varias veces desde entonces, he intentado suspender mi dosis diaria de cetirizina para ver si el problema persiste. Por lo general, en una semana, comenzaba a sentir “picazón” y, a veces, desarrollaba algunas ronchas leves, pero estos brotes menores siempre se controlan en unas pocas horas con mi medicamento del plan B, hidroxizina. Decidí que es más fácil seguir tomando la dosis baja del antihistamínico oral para mantener las cosas bajo control, especialmente porque no tengo ningún efecto secundario del medicamento.


Admito que todavía tengo un miedo persistente de que haya un problema subyacente que causó el problema original. Sin embargo, el tiempo está de mi lado, ya que no he experimentado ningún brote agudo en muchos años. Pero tener preguntas sin respuesta me deja con la preocupación de que eventualmente resurja y de que pueda representar algo mucho peor.


Pero como médico, debo decirme a mí mismo que no todo en la medicina tiene una explicación clara. He estado en el puesto muchas veces en mi carrera cuando tuve que decirle a un paciente: “No sé”. Algunos pacientes pueden aceptar este hecho. Otros se molestan cuando los médicos admiten que no hay una respuesta adecuada.


A medida que envejezco y, lamentablemente, las visitas al médico se vuelven más frecuentes, debo admitir que no es divertido estar del otro lado de la relación médico-paciente. Creo que fui el tipo de médico que entendió la ansiedad del paciente, pero desafortunadamente, ahora soy el paciente, espero poder encontrar siempre a los médicos que comprendan completamente mis temores o preocupaciones particulares. Me esforzaré mucho en aceptar cuando mis médicos digan: “No sé”.

El Lazarillo (Perro Guía) en el Tren

Hace muchos años, cuando mis tres hijas estaban a punto de entrar en sus años de drama preadolescente, tuve la gran idea de llevarlas en un viaje en tren desde Florida a Washington, DC. Tenían la edad suficiente para disfrutar de todos los museos y atracciones de la ciudad Capitol, y pensé que sería una alternativa interesante a volar o conducir. Todavía no habían llegado a la etapa en la que no querían viajar con sus padres.

El Tren (Silver Meteor) desde Miami a New York


Cuando era un niño que crecía en los años 50, tuve una fascinación duradera por los trenes que esperaba transmitir a mis hijas. El viaje de 21 horas en tren es varias horas más largo que un viaje en automóvil, pero sabía que no necesitaríamos un automóvil en Washington, DC. Me gustó la idea de no tener que conducir con niños en el asiento trasero preguntando “¿Cuándo vamos a estar allí?”

El tren de Florida comienza su viaje en Miami, deteniéndose una vez en Ft. Lauderdale y nos recogió en el centro de West Palm Beach. No anticipamos que el tren estaría casi lleno cuando abordamos, así que no pudimos sentarnos juntos.

La ruta de nuestro viaje

Elegí un asiento junto a un ciego que viajaba con su perro guía. Comenzamos una conversación y descubrimos que iba a visitar a unos amigos en el área de DC. Iban a encontrarse con él en Union Station.

El perro guia

El había hecho arreglos por adelantado con el personal del tren para alertarlo cuando habría paradas adecuadas en el camino para que sacara a su perro del tren para hacer sus necesidades. Aunque la mayoría de las más de 20 paradas no fueron más que unos pocos minutos para que los pasajeros subieran o salieran, hubo varias que duraron entre 5 y 10 minutos.


Me ofrecí como voluntario para acompañar al hombre y su perro fuera del tren en estas paradas más largas para que le fuera más fácil encontrar las “áreas de descanso para perros” designadas. En la primera parada larga en Jacksonville, Florida, no tuvimos ningún problema para llegar al área, pero desafortunadamente, noté que el perro tenía algo de sangre en las heces. Su dueño obviamente no se dio cuenta de esto ya que su perro guía estaba defecando, y no parecía sentir ningún dolor.


Cuando volvimos a abordar el tren, le conté lo que yo había observado. Recordó la noche anterior a su partida, cuando cenó con sus amigos, cuando uno de ellos le había dado al perro un hueso para que lo masticara. Aparentemente, era un hueso de cerdo, en lugar de un hueso de bistec, y sabía correctamente que esto a veces puede causar astillas en el tracto gastrointestinal de un perro.

El perro masticando un heuso


El sangrado empeoró progresivamente en cada una de nuestras “paradas de descanso”, pero el perro no quejaba un poco. Afortunadamente, tenía almohadillas en las que el perro se sentó obedientemente a su lado y no hubo molestias visibles excepto por un ruido intestinal más de lo habitual.


Al pasar por Virginia, la situación empeoró. Había más sangre en las heces y se estaba volviendo más letárgico. No orinaba tanto como antes y no quería comer.


Después de discutir esto con el hombre, decidimos llamar con anticipación a las personas que lo iban a encontrar en Washington, a unas horas de distancia. Usé mi teléfono celular para llamar a sus contactos. Afortunadamente, tenía la información escrita en una hoja de papel en su archivo de papeles importantes.


Después de algunas llamadas telefónicas de ida y vuelta, sus amigos acordaron hacer una cita de emergencia con un veterinario en Washington tan pronto como llegamos.


Un día después, recibí una llamada telefónica del hombre para informarme que su perro guía tenía que ser hospitalizado durante la noche para rehidratarlo. Estaba bien después de ese incidente.


Me alegré de que mis hijas vieran cómo se desarrollaba todo este drama durante nuestro viaje en tren. Ciertamente hizo un viaje largo y aburrido en uno que todavía recuerdan casi treinta años después. Aprendieron que a veces se debe “llamar al servicio” a completos desconocidos para ayudar a otro ser humano.

Y también fueron testigos de primera mano de que el destino a veces nos coloca en el asiento junto a otra persona necesitada. ¿Quién sabe si otra persona habría actuado de manera similar? Ciertamente lo espero.

Mi Historia de Amor con Costco, Parte 3: Islandia

En las últimas dos publicaciones describí mi historia de amor al visitar los almacenes de Costco fuera de los Estados Unidos. Escribí sobre nuestro viaje a Japón, donde en el Costco de Hiroshima, reemplacé una maleta que había sido rota por un taxista. En mi segundo post, escribí sobre cómo visitamos los dos almacenes españoles de Costco en Madrid y Sevilla.

¡Me encanta ver ese letrero familiar!


Hace unos años, en el mismo viaje a Madrid, teníamos previsto viajar directamente desde el sur de Florida a Barcelona. Desafortunadamente, nuestros planes cambiaron porque era mediados de septiembre en medio de una temporada de huracanes ocupada. Una semana antes de que se suponía que íbamos a partir, se estaba formando una tormenta y parecía dirigirse en nuestra dirección.

Símbolo de un huracán


A medida que la tormenta se intensificaba, tomamos la decisión de empacar nuestra casa y esperar que nuestro resistente al impacto recién instalado protegiera nuestra casa. Sin embargo, parecía como si todos los demás en el sur de Florida estuvieran tratando de salir del camino del huracán. La disponibilidad de vuelos a Europa desapareció a los pocos días.


La única opción, salvo permanecer en Florida hasta después de la tormenta, era tomar un vuelo de Miami a Barcelona en WowAir, una aerolínea que ahora está fuera de servicio.

¡Esos aviones violetas ciertamente se destacaron en la pista!

Esta aerolínea, con sede en Reykjavik, requirió una escala de 18 horas en Islandia antes de dirigirse a España. Rápidamente compramos los boletos y esperamos haber tomado la decisión correcta.


Resultó que habíamos tomado el último vuelo a Islandia antes de que interrumpieran el servicio cuando se acercaba la tormenta. Aterrizamos en Islandia en medio de la noche. Había investigado para conseguir una habitación en un hotel cerca del aeropuerto, pero era muy caro y habría requerido pagar por dos noches debido a la hora a la que habíamos llegado. En cambio, decidí alquilar un coche por un día en el que al menos pudiéramos tomar una siesta.


El viaje al Costco fue de solo 30 minutos en una carretera moderna muy bien iluminada. Dado que esto fue a mediados de septiembre, cuando el día islandés se estaba acortando rápidamente, estuvo oscuro hasta al menos las 10 am, la hora de apertura. Dormimos un par de horas y nos despertamos renovados.


El único Costco en Islandia tiene exactamente el mismo aspecto exterior que cualquier otro Costco del mundo. Si solo mirara los letreros grandes dentro de la tienda, juraría que estaba en su almacén local en los EE. UU. Sin embargo, cuando estás dentro de la tienda, rápidamente se hace evidente que estás en un país extranjero.

Cuando les mostraba a mis amigos fotos de este patio de comidas de Costco, ¡les preguntaba si pueden decir dónde está!

El alfabeto islandés tiene varias letras únicas, por lo que mirar los letreros más pequeños, especialmente en el patio de comidas, te dice que estás lejos de casa.

Esto supuestamente dice: “Amo Islandia”. Mira


Como es el caso en todos los demás Costco extranjeros, muchos artículos del país en particular se presentan junto con la preponderancia de artículos de las tiendas estadounidenses, aunque la mayoría son de China. Siempre nos resulta fascinante ver cómo la cultura del país está representada tanto en sus alimentos como en los productos para el hogar y la ropa. La tienda de Reykjavik tenía estantes llenos de productos del mar islandeses y escandinavos, así como productos enlatados. También había muchas filas de ropa de clima cálido que, lamentablemente, también se fabricaban en China.


Al igual que en las tiendas americanas, disfrutamos probando muchas muestras diferentes. Se trataba principalmente de productos islandeses, incluidos varios tipos de arenque. Una vez más, fácilmente habría imaginado que estaba de vuelta en casa en los EE. UU., excepto que la mayoría de las mujeres que tomaron muestras solo hablaban islandés.


Dado que muchas personas en Islandia hablan bien el inglés, no fue difícil entablar una conversación con varias personas. Se estaban divirtiendo tanto como yo. Ellos también tenían curiosidad por saber por qué iba a visitar su tienda, que acababa de abrir. El concepto de almacén de cajas grandes fue un modelo nuevo para los islandeses. Aunque estaban muy entusiasmados con los precios más bajos y el gran inventario, varias personas expresaron su preocupación de que la invasión de Costco diezmaría las pequeñas empresas islandesas de propiedad local.


El estacionamiento de Costco fue compartido a partes iguales por la tienda Ikea local que también había abierto recientemente. Estaba lleno de lugareños emocionados de experimentar una tienda tan grande. Al igual que en los EE. UU., La mayoría de los productos, aunque de apariencia escandinava moderna, son de China.

Algunas personas también están locas por las tiendas Ikea!


Decidimos almorzar allí y era casi idéntico a las tiendas que hemos visitado en Florida. Los islandeses son muy amables con los extranjeros y disfrutan practicando su inglés.

Esto dice “regalos de Navidad” en islandés.


En nuestra breve escala, probablemente podríamos haber pasado el tiempo en uno de los famosos parques acuáticos, pero el momento no era el adecuado. Y, como de costumbre, la oportunidad única de visitar un nuevo Costco extranjero fue demasiado emocionante para dejarla pasar.


No tenemos ningún problema para justificar nuestro extraño hábito de visitar Costcos mientras viajamos. Lo llamo un “viaje de campo cultural” y lo encuentro tan interesante y educativo como cualquier otra atracción turística en un país extranjero. Siempre me siento cómodo hablando con la gente mientras estamos allí, y hasta ahora, ¡siempre ha sido una aventura divertida!

Si tuviera uno de estos, ¡lo usaría con orgullo!

Historia de Amor con Costco, Parte 2: España

La semana pasada, les conté sobre mi primera experiencia visitando un Costco internacional en Japón. Esta semana les contaré la experiencia que tuve en España hace unos cuatro años.

Pasamos un mes en Madrid en un Airbnb. Habíamos llegado a España varios días antes y nos habíamos quedado con unos amigos en Valencia unas tres horas al este en la costa mediterránea.

Antes de la apertura de la tienda

Por supuesto, había investigado dónde estaba el Costco en el área de Madrid. Se encuentra en el suburbio sur de Getafe, casi directamente en la autovía que viene de Valencia. Como sabíamos lo que necesitábamos para una estadía de un mes en la capital, decidimos parar en Costco antes de ocupar el departamento de alquiler.

Llegamos a Getafe en nuestro coche de alquiler la noche anterior donde repostamos gasolina en la gasolinera.

La gasolinera del Costco en Sevilla

Luego nos dirigimos al hotel que habíamos reservado para que estuviéramos a poca distancia en automóvil del centro de la ciudad a la mañana siguiente cuando habíamos acordado tomar posesión del apartamento.

El hotel estaba a solo unos kilómetros de distancia y estaba ubicado en una zona principalmente industrial / comercial de Getafe. Estábamos acomodándonos en nuestra habitación cuando abrí las cortinas, y al otro lado de un campo vacío estaba el almacén de Costco, con su gran letrero rojo y azul familiar.

Me costó mucho convencer a mi esposa de que no había planeado toda la estadía teniendo esta vista de Costco desde nuestra habitación. Hasta el día de hoy, cuando nos registramos en un hotel y abrimos las cortinas para ver qué hay afuera, ella me pregunta si solicité la “vista de Costco”.

El único otro Costco de España se encuentra en la ciudad sureña de Sevilla. Después de nuestra estancia en Madrid, estábamos visitando Sevilla de camino a Málaga de donde partíamos una semana después.

Dentro del Costco en Sevilla
Claro que había muchos Jamones Ibéricos a la venta

Hicimos la peregrinación obligatoria al Costco de Sevilla para poder comparar los almacenes estadounidenses y españoles. Como señalamos en la historia anterior sobre Japón, el Costco de cada país presenta algunas de las especialidades regionales. En España, existían pasillos dedicados a los distintos tipos de aceitunas y aceites de oliva, así como una gran concentración de jamones, quesos y vinos españoles. Recogimos una pizza combinada especial para la cena que tenía pollo a la barbacoa y pimientos frescos.

Estamos muy satisfechos de haber sumado España a nuestra colección de Costcos extranjeros que hemos visitado. Si bien a algunas personas les parece ridículo escuchar que siempre nos esforzamos en detenernos en un almacén de estilo estadounidense mientras viajamos, creo que tiene mucho sentido. El lugar donde la gente compra sus alimentos y productos para su hogar es como un museo de la cultura local. Esto siempre nos da un punto de vista interesante que nos da una ventana a su forma de vida.

La próxima vez, nuestra visita de Costco a Islandia.