¡No Mienta a Sus Pacientes!


Soy un pediatra jubilado, por lo que mis estándares para elegir un profesional médico son diferentes a los de un lego.

Hace muchos años, tuve que ver a un oftalmólogo por un chalazión molesto (similar a un orzuelo) en mi párpado superior. Después de haberlo tratado de manera conservadora con remojos sin éxito, supe que probablemente tendría que inyectarlo o hacer una incisión.


Mientras estaba sentado en su silla esperando el procedimiento, me dijo: “Esto se sentirá como una pequeña picadura de mosquito”.


Fue una de las inyecciones más dolorosas que he recibido y salté de la silla y le dije: “Si ni siquiera puedes ser honesto conmigo, nunca más te recomendaré pacientes”. Podía imaginarme a los niños pequeños a los que les mentiría y cómo me culparían por enviarlos a un médico tan deshonesto “.


Este incidente confirmó aún más mi enfoque con los pacientes para ser siempre honesto sobre cualquier procedimiento doloroso inminente.


Los pacientes realmente odian que les mientan, ¡incluso cuando el paciente es un médico!

¿Alguna vez me arrepentí de ser doctor?

Estoy seguro de que todos los médicos han tenido sus “días malos” en algún momento de su carrera. Cuando estás exhausto y frustrado, no es inusual tener uno de esos “¿Por qué estoy haciendo esto?” momentos.

Pero en general, solo puedo recordar un momento en mis 40 años de carrera en el que realmente lamenté ser médico.

Me demandaron por negligencia. Cuando hay un mal resultado en una situación que estaba totalmente fuera de su control, es natural querer asignar la culpa.

En mi caso, estaba siendo demandado por un paciente al que ni siquiera había visto. Era un niño de un año que fue enviado a la sala de emergencias por su médico de familia debido a una “fiebre de origen desconocido”. El médico solicitó una consulta pediátrica y yo era el siguiente en la lista de rotación de pediatras. Le pedí a la enfermera de la sala de emergencias que se pusiera en contacto con el médico de admisión para averiguar por qué me consultaban. Cuando no recibí una llamada telefónica de respuesta del médico, no fui a ver al paciente.

Dos días después, la condición del bebé se deterioró y resultó ser un caso de meningitis por Hemophilus Influenzae, una enfermedad bacteriana que desde entonces fue erradicada cuando se introdujo la vacuna HIB a principios de la década de 1990. No hace falta decir que el niño sufrió daño cerebral permanente y fui nombrado junto con el médico de admisión y el hospital en una demanda multimillonaria. Desafortunadamente, tenía el “bolsillo más profundo” del seguro por negligencia de todos los médicos nombrados en la demanda.

Un año después, la compañía de seguros por negligencia del hospital y la mía resolvieron el caso sin darme nunca el derecho a “mi día en la corte”. Si las compañías de seguros determinan que es más rentable llegar a un acuerdo, tienen derecho a tomar esta decisión. A partir de ese momento, esta mancha en mi carrera me siguió. Siempre que solicité privilegios hospitalarios o cuando un paciente buscó en mi expediente en una base de datos estatal, demostró que tenía esta sentencia en mi contra, aunque un acuerdo.

Durante ese año hasta el asentamiento, el proceso mental que soporté fue uno de los momentos más dolorosos de mi carrera profesional. Pasé de amar todo lo relacionado con ser médico a odiar toda la profesión. Despreciaba a los abogados que representaban al paciente y, aunque sabía que solo estaban haciendo su trabajo, me hicieron cuestionar mi competencia e incluso por qué había elegido ser médico.

Años más tarde, y supuestamente después de que había pasado suficiente tiempo para que me sanara, estaba visitando a un paciente en el hospital. En la habitación de dos camas, tuve que pasar junto al primer paciente para ver el mío en la cama contigua. Noté el nombre del niño y era el paciente que había estado involucrado en el caso de negligencia. Tenía entonces 10 años y sufría graves daños cerebrales. Solo verlo me trajo recuerdos muy dolorosos de mi único caso de negligencia. ¡Me pareció irónico que fuera la primera vez que lo veía!

Sin duda, un caso fue suficiente, a pesar de que fue un acuerdo y no un juicio culpable en mi contra. Aparte de eso, ¡puedo decir honestamente que me encantaba ser médico! Fue un privilegio desempeñar un papel tan importante en la vida de muchas familias. Desafortunadamente, la total confianza que los pacientes y sus familias solían tener en sus médicos ya no existe. Aquellos “buenos tiempos” de la medicina se han ido.

Pero todavía estoy feliz de haber podido experimentar la alegría de ser médico.

Un doctor feliz

La Familia Nutria

Mientras mi esposa y yo estábamos desayunando en nuestro balcón del segundo piso, notamos una ráfaga de actividad en el lago detrás de nuestra casa. A menudo tenemos un espectáculo de vida silvestre por la mañana con las garzas, garcetas, anhingas, limpkins e iguanas residentes, así como los patos criollos y los ruidosos gansos egipcios. A veces tenemos la visita de un grupo de pelícanos que nos entretienen con sus habilidades de buceo. De vez en cuando vemos una espátula rosada solitaria.

Rara vez vemos la espátula rosada.

¡Esta mañana, sin embargo, fue muy diferente! Algunas cabezas de aspecto inusual se balanceaban cerca de la orilla y luego llegaron cuatro nutrias a tierra.

Esta no era la primera vez que veíamos a la Familia Nutria. A veces, en nuestras caminatas matutinas, los habíamos visto jugar en otras partes del lago. Dado que son depredadores conocidos, a menudo se les culpa por sus ataques a algunos de los demás animales salvajes del lago.

Esta mañana, cuando estaban justo detrás de nuestra casa, empezaron a rodar por la orilla arenosa. El nivel del agua es más bajo de lo habitual en esta época del año antes de que comience la temporada de lluvias el próximo mes (junio), por lo que ahora tenemos una playa de arena. Todos jugaban en la arena, dos adultos y dos más pequeños, presumiblemente niños, ajenos a nosotros los observadores.

Corrí escaleras abajo, agarré mi cámara y me dirigí al patio trasero. Procedí lentamente, pensando que iban a regresar inmediatamente al lago. Por lo general, son asustadizos y no les gusta acercarse a nosotros, los humanos. Pero esta vez fue extraño; se quedaron en su lugar rodando en la arena mojada e incluso me miraron varias veces e hicieron algunos gruñidos. Creo que les tenía más miedo que ellos a mí.

Después de que me alejé unos buenos cinco minutos mientras disfrutaba viendo su comportamiento juguetón, despegaron a lo largo de la orilla. De hecho, me alegró verlos irse en la dirección opuesta, ya que leí que pueden ser agresivos. Nunca escuché de ningún ataque a humanos, pero en el sitio web de la Comisión de Vida Silvestre de Florida (myfwc.com), dicen que sus presas van desde peces, aves, reptiles hasta pequeños mamíferos.

Uno de las nutrias pequeñas

¡Cuidado con los dueños de perros!

Las Montañas de Florida

Con la reciente migración de miles de personas del “norte” a Florida, recuerdo los ajustes que debe hacer cuando decide convertirse oficialmente en floridano. Como he vivido aquí durante más de 40 años, casi califico como “nativo”. Todavía puedo recordar las “advertencias” que me dieron amigos y familiares cuando tomé mi decisión.


En primer lugar, los huracanes. Sí, pueden ser devastadores para la vida y la propiedad. Pero son un hecho de la vida en Florida, pero nunca es una sorpresa como un terremoto o un tornado. Durante nuestra temporada de huracanes de junio a noviembre, usted se preocupa por eso, pero es una de esas cosas que siempre está en el fondo de su mente. Aprende a aceptar que la preparación es vital y a tomar en serio las advertencias.

Una experiencia memorable fue cuando estaba en un crucero por el Caribe. Durante varios días, vimos en la televisión la trayectoria del huracán que apuntaba directamente hacia el condado de Palm Beach. Eventualmente viró hacia el norte y nos salvamos, pero hubo una sensación de impotencia cuando nos dimos cuenta de que no había nada que pudiéramos hacer desde cientos de millas de distancia.

Vimos en la televisión cómo el huracán se acercaba a nuestra área
Si no hubiera girado hacia el norte en el último momento este huracán podría haber destruido nuestra zona.



He pasado por muchas temporadas de huracanes en las que el sur de Florida salió ileso, pero lugares como Alabama y Luisiana fueron golpeados repetidamente durante una temporada. Hubo años en que Carolina del Norte y los estados del Atlántico medio sufrieron la peor parte del viento y las inundaciones, mientras que los floridanos sufrimos nuestro sofocante calor y humedad.

Otro grito que escuchamos de los norteños es “No tienes cambio de estaciones”. Después de vivir aquí todo este tiempo, aprendes que eso no es correcto de ninguna manera. Esas mañanas frescas de diciembre, enero y febrero son la oportunidad que esperamos para que podamos disfrutar vistiendo esos viejos suéteres pesados ​​traídos del norte hace muchos años. Aunque en marzo y abril, las mañanas todavía pueden ser frescas y ventosas, por lo general se eleva a los 70 y 80 al final de la mañana.

Algo que admito que echamos de menos son las montañas. Incluso nos emocionamos cuando hay un ligero cambio de altura. Hay una acera en nuestro vecindario que se eleva lentamente y que llamamos “una colina”.

Cuando una de mis hijas tenía solo cuatro años y nunca había estado fuera de Florida, nos acercábamos a un paso elevado para llegar a la carretera de abajo cuando me preguntó: “Papá, ¿esto es una montaña?” ¡Supongo que desde su perspectiva, estábamos subiendo!


Altura de algunos pasos elevados de carreteras de Florida

“Papá, ¿esto es una montaña?”


Hay un lugar en el sur de Florida en el condado de Martin, el siguiente condado al norte, donde hay un área en Jensen Beach llamada sección Skyline Drive. De hecho, tiene algunas colinas empinadas que llegan a la cima del barrio. Desde muchos puntos de la carretera, las vistas del canal intracostero y del océano Atlántico son excelentes. Vale la pena visitarlo para ver lo que desesperadamente llamamos una pequeña montaña.


Vista desde Skyline Drive, Jensen Beach, FL


Por supuesto, hay varios vertederos de basura que se conocen cariñosamente aquí como monte. Trashmores. Algunas de estas “montañas” de vertederos han sido recuperadas y transformadas en campos de golf y parques públicos.

Uno de los campos de golf más exclusivos del sur de Florida, los campos de golf de Park Ridge ofrecen cambios de elevación como en ningún otro lugar de la zona. Construido por el condado de Palm Beach y la Autoridad de Residuos Sólidos en un vertedero retirado, Park Ridge alcanza los 85 pies en su punto más alto.

“¡Muy, muy bonito! Uno de los únicos campos en el sur de Florida con cambios de elevación”.

De vez en cuando, obtenemos estas increíbles formaciones de nubes por las mañanas que se asemejan a montañas distantes. ¿Estás de acuerdo? ¡Al menos nos divertimos imaginando!


Nuestras “montañas” en la distancia


¡Sí, Yo Como!


A pesar de que estoy jubilado por más de seis años, casi no pasa un día sin que vea o escuche de alguien que me conocía como pediatra en la comunidad. Durante la pandemia, mi exposición se limita a los viajes a Costco,

¡Todos conocen mi historia de amor con Costco!

el Aldi local

y solo algunos otros lugares. Cuando mi esposa y yo salimos a caminar por la mañana, generalmente vemos a las mismas personas que siguen el mismo circuito de cinco kilómetros.


Este año, mi TimeLine en Google Maps ha sido muy aburrida. En comparación con los viajes que pudimos hacer durante los últimos diez años, lo más lejos que hemos ido el año pasado ha sido a un vivero de árboles en el siguiente condado.


Algunas veces, mientras viajaba, me encontré con alguien que conocía de casa. Una vez en Barcelona, ​​después de un crucero, nos alojamos en el mismo hotel que la familia de un paciente que iba en el próximo crucero.


Cuando vuelvo a casa, la gente a veces se sorprende cuando me ve. Uno de mis encuentros favoritos fue hace muchos años cuando estaba comiendo en un restaurante. Un paciente mío de seis años se fijó en mí y lo escuché decir: “Mira mamá. Ahí está el Dr. Kraft. ¡Él come!”

Encuentros como este siempre me hacen reír. Aquellos de nosotros de cierta edad podemos recordar los días en que fue un descubrimiento asombroso saber que su maestra de escuela primaria tenía una familia, ¡o incluso un nombre de pila!

La Verdadera Valencia

Cuando me jubilé hace seis años, quería cumplir el sueño de vivir en el extranjero durante un período prolongado de tiempo. Aunque había pasado de 3 a 4 meses seguidos en varios lugares diferentes de Europa, no había pasado más de una semana a la vez en España donde hablo con fluidez el idioma. Nuestro objetivo era encontrar un lugar donde pudiéramos experimentar la vida cotidiana en una sola ciudad, en lugar de simplemente pasar por muchas ciudades como turistas.

Como ciudadanos estadounidenses, estamos limitados a tres meses en España debido al acuerdo de Schengen. Este tratado permite a los europeos el libre acceso a través de la mayoría de las fronteras, pero prohíbe a la mayoría de los no europeos pasar más de 90 días seguidos en la mayoría de los países.

El mapa de los países del espacio Schengen

Se aplica de manera muy flexible e inconsistente, pero no queríamos correr riesgos. Podríamos haber solicitado visas de jubilado a más largo plazo para cualquiera de los países miembros, pero esto habría requerido un proceso más largo y costoso del que estábamos dispuestos a realizar.

Ambos habíamos visitado España antes, y aunque habíamos pasado cortos períodos de tiempo tanto en Madrid como en Barcelona, ​​los tachamos de nuestra lista porque eran más grandes y más caros de lo que queríamos.

Limitamos nuestras opciones a Málaga, Sevilla y Valencia. Mi esposa, Meryl, había estado en Málaga en el sur de España. Tanto Málaga como Sevilla cuentan con un clima hermoso en el verano y tienen una gran población de expatriados de habla inglesa (en su mayoría británicos o estudiantes). Sin embargo, varios blogs de viajes advirtieron que la infraestructura de transporte en estas dos ciudades no estaba tan desarrollada como en las ciudades más grandes de Madrid, Barcelona y Valencia. Específicamente queríamos evitar tener que alquilar un automóvil durante los tres meses. Descubrimos que usar el transporte público es la mejor manera de conocer una ciudad.

Cuanto más leemos sobre Valencia, más se convierte en nuestra elección ideal. Nos sorprendió saber que Valencia era la tercera ciudad más grande de España porque relativamente pocos estadounidenses la incluyen en sus viajes. Después de estar allí, llegamos a la conclusión de que esto se debía a que no hay vuelos directos desde Norteamérica a diferencia de Madrid, Barcelona y Málaga. Sin embargo, dado que hay muchos vuelos intra-europeos a Valencia, incluso en varias aerolíneas de bajo costo, hubo flujos de turistas del Reino Unido, Italia, Alemania, Holanda y los países escandinavos. Esto explica por qué vimos relativamente pocos estadounidenses durante nuestra estancia en Valencia.

Ubicación de Valencia, España

                   

Valencia resultó ser un excelente lugar para sumergirnos en la vida española. Tiene una ubicación ideal en la costa mediterránea, a solo unos cientos de millas al sur de Barcelona. Ofrece tanto a turistas como a residentes una fascinante experiencia en el casco antiguo junto con todas las comodidades de una ciudad europea moderna, incluidos senderos para caminar y andar en bicicleta y un excelente sistema de autobús y metro.

Nos encantó el hecho de que, a 15 minutos de nuestro apartamento de Airbnb, pudiéramos caminar al centro hasta la Ciudad Vieja, llena de fortalezas históricas, iglesias, monumentos, museos y otros sitios turísticos.

Fuerte en Ciudad Vieja

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Torre del reloj del Ayuntamiento

                       

En sentido contrario, podríamos caminar por el Mediterráneo o nadar en el agua tibia en 30 minutos a pie o 10 minutos en autobús.

La gente fue muy amable y nunca tuvimos miedo de los carteristas u otros problemas urbanos que asolan Barcelona. A menudo caminábamos a casa tarde en la noche por calles desiertas pero bien iluminadas y nunca teníamos miedo.

Valencia se encuentra en la parte sur de la región de Cataluña y, en consecuencia, es una sección oficialmente bilingüe del país. Lo que se llama catalán en Barcelona se conoce como valenciano en Valencia. Especialmente en la ciudad vieja, los letreros de las calles están en valenciano y español.

Señales de tráfico bilingües

                                         

Si nunca has visto Valenciano, parece una extraña combinación de francés, español e italiano.

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Asistimos a muchos eventos públicos donde las narraciones se presentaron en valenciano en lugar de en español. Solo pude entender alrededor del 50% del idioma hablado, pero el idioma escrito era más fácil de descifrar.

Nos encantaba ir con frecuencia al famoso Mercado Central (Mercat Central en Valenciano) en la Ciudad Vieja.

Mercado Central

                                    

Es el atractivo turístico mejor valorado de Valencia. Dado que la ciudad se encuentra dentro del cinturón agrícola español, nos permitió comprar las frutas, verduras, carnes, quesos, vinos locales y mariscos más frescos.

Una gran cantidad de frutas y verduras frescas

Anguilas vivas

                            

Caracoles frescos

                       

Sepia local

                     

En el transcurso de nuestra estadía, nos hicimos amigos de algunos de los vendedores que nos ofrecieron sabores de muchos artículos.

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Especialista en jamones ibéricos

              

 ¡Imagínese una cata de vinos a las 9 am! Pudimos experimentar algunos de los platos valencianos favoritos como la sepia (sepia), la anguila, el conejo y el cordero lechal. El ajo se utiliza en abundancia en la cocina regional. Los helados de Valencia son deliciosos y no caros. Una especialidad favorita en Valencia es la horchata (u orxata en valenciano), que es una bebida fría tipo batido de la chufa, un tubérculo regional parecido a la patata. Es un gusto adquirido.

Horchateria (u orxateria en Valenciano)

                                          

¡Los panes eran difíciles de resistir! Hay una panadería en casi todos los rincones. El letrero de la tienda escrito en valenciano (“un pa, fet amb amor, es una creacio unica”) se traduce como “el pan hecho con amor es una creación única”.

El pan hecho con amor es una creación única.

               

Como Meryl quería aprender español, contratamos a un tutor que me dio la oportunidad tres veces por semana de explorar la ciudad por mi cuenta. Elegiría al azar un área para visitar donde caminaría, tomando fotografías sin cesar. Me encanta hablar con la gente en la calle y en las tiendas. Me fascinó particularmente la facilidad con la que las personas conversaban en español o valenciano, y lo dispuestas que estaban a hablar con un completo extraño.

La provincia de Valencia ofrece innumerables oportunidades fotográficas. Dentro de la ciudad propiamente dicha, hay muchas estructuras históricas dentro de la Ciudad Vieja que datan de la Edad Media. Una iglesia memorable presentó marcas en los frentes de piedra de las hojas de las espadas que se afilaron para decapitar a los judíos que se negaron a convertirse al cristianismo durante la época de la Inquisición.

Fíjate en las huellas de la espada en la piedra

       

El río Turia solía fluir a través de la ciudad y con frecuencia causaba inundaciones masivas. Fue desviado hace unos 60 años y en su lugar hay un extenso parque que forma la columna vertebral cultural de la ciudad. El área denominada Centro de Artes y Ciencias cuenta con una colección de edificios ultramodernos del famoso arquitecto valenciano Santiago Calatrava.

  Edificios en la Ciudad de las Artes y Ciencias diseñada por Calatrava

       

Incluyen una casa de ópera, un museo de ciencias, un acuario, un teatro IMAX y una gran zona residencial. Todo el espacio verde del Turia ofrece un gran lugar para caminar, correr y andar en bicicleta.

Fuera de la ciudad real, era fácil viajar en autobús, metro o tren a muchas ciudades a lo largo del Mediterráneo. La yuxtaposición de las montañas y la escarpada costa era particularmente hermosa.

Esperamos volver a visitar Valencia para visitar a nuestros amigos y al atractivo Mercado Central. Todavía puedo probar mi plato de conejo favorito con un vaso de cerveza local de 1 euro. La próxima vez, planeo alquilar un automóvil para que podamos explorar aún más las hermosas áreas circundantes cercanas.

¿Es Esto Fresco?

Rúcula

Todas las mañanas, mi esposa y yo caminamos con uno de nuestros vecinos durante una hora. Por lo general, pasamos por su casa al salir de nuestra subdivisión hacia la calle principal de la comunidad.

Esta mañana Lindie estaba esperando en nuestro camino de entrada mientras abríamos la puerta del garaje. En su mano tenía un montón de verduras.

“Es rúcula que acabo de recoger de mi jardín”, explicó.

“No puedo conseguir nada más fresco que eso”, respondí.

Esto me recordó una historia cuando mis hijas eran muy pequeñas y las llevamos de regreso desde Florida al norte para visitar a familiares en Long Island.

En su comunidad, hay conocidos campos de fresas y frambuesas donde se puede recoger tus propias bayas. Esta es una actividad divertida para niños y adultos ya que, aunque se desaconseja, la mayoría de las personas comen la mitad de lo que están recolectando antes de colocarlos en los contenedores para pesarlos en la estación de caja.

Todavía recuerdo que una de mis hijas se puso una frambuesa en cada uno de sus dedos y luego procedió a comerse cada uno individualmente. Mientras lo hacía, me preguntó: “Papá, ¿están frescas?”.

Frambuesas frescas

Muchos años después, mientras estábamos pasando el verano de 2015 en Valencia, España, solíamos ir al Mercado Central en la Ciudad Vieja (la Ciutat Vella) al menos una vez a la semana para hacer la compra. El lugar es famoso por las mejores y más frescas frutas, verduras, carnes, aves y pescados de las áreas circundantes. Esto fue justo en el Cinturón Verde de España, la principal zona de producción agrícola de gran parte de lo que se cultiva en España.

Nuestro vendedor favorito de jamón y quesos españoles

Conocimos a los vendedores en el Mercado Central y disfrutamos probando sus productos. Nuestro vendedor favorito de jamón y queso nos dejó probar su amplia variedad de diferentes grados de jamones locales junto con los famosos quesos españoles de leche de oveja y leche de vaca. Siempre nos daban una pequeña copa de vino tinto local que compramos ansiosamente por solo 2 euros la botella. Probar un poco de vino siempre fue un capricho divertido a las 10 de la mañana.

Otro vendedor favorito fue donde se presentaron muchas variedades diferentes de lechuga y verduras relacionadas. Nuestro favorito era la variedad española de rúcula (“rúcula”), conocida en inglés como “rocket lettuce”. La variedad española tiene un sabor más picante.

Un día estaban completamente fuera de la rúcula.

El vendedor nos dijo que no nos preocupáramos. “Sea paciente. El camión lo entregará pronto”, dijo para tranquilizarnos.

“¿Cómo lo sabes?” Yo pregunté.

“Todavía lo están eligiendo en este momento”, explicó.

¡Supongo que no pueda ser más fresco que eso!

¡Cómo Ha Cambiado Todo!

Una versión de la serie Cortina con discos reproducidos a 16 rpm

El otro día estaba buscando un sitio web para que mi esposa practicara su lectura en español. Encontramos un sitio divertido que nos mostró cuánto han cambiado los viajes a lo largo de los años. El sitio, llamado Cortina Spanish, se remonta a principios de la década de 1950.


Las lecciones introductorias trataban sobre un empresario estadounidense que viajaba con su esposa a Sudamérica. El “Señor Miller” estaba de viaje de compras en varios países, incluidos Venezuela, Colombia y Argentina.

 Mi lección favorita describió una excursión a una tienda departamental para comprar ropa para una cena formal. El buscaba traje, pañuelos y calzoncillos y su mujer buscaba faja, guantes largos y velo.

Las fajas de mujeres en los 50s
Un velo popular

Me fascinó cómo viajaban. Después de volar de Nueva York a Miami,

Un cartel que anuncia vuelos sin escalas a Miami en avión
Un viaje muy largo de Nueva York a Buenos Aires

tomaron un barco de vapor a Caracas, seguido por aire de Venezuela a Bogotá, Colombia y luego de Colombia a Buenos Aires, Argentina con escalas en ruta en Lima, Perú y La Paz, Bolivia. Trajeron muchas maletas, incluidas algunas específicas para sus sombreros.

¡Una sombrerera!

Sus reservas habían sido realizadas por sus agencias de viajes, lo que implicaba el envío de las solicitudes por cable o teletipo. Un repartidor uniformado como Western Union entregó sus confirmaciones en su hotel.

Una foto vieja de un repartidor de Western Union
No recuerdo haber recibido mas de unos pocos telegramas en mi vida

Mientras viajaban, enviaron a casa “tarjetas postales con imágenes” a sus hijos que se quedaron en los Estados Unidos. ¿Te acuerdas de aquellas rampas de correo que siempre estaban situadas junto a los ascensores en los grandes hoteles?

Una rampa de correo típica de un hotel junto al ascensor.

Estas historias me hicieron recordar la primera vez que fui a Europa a finales de los 60 mientras estaba en la universidad. En ese momento, los viajes en jet habían introducido una ansiosa clase media estadounidense en muchos países europeos que antes solo visitaban los ricos. Hordas de viajeros de gangas descendieron sobre Inglaterra, Irlanda, Francia, España, Alemania e Italia dando lugar al término “americano feo”. ¡Muchos estadounidenses se quejaron de que las personas con las que interactuaban eran hostiles y no podían encontrar comida estadounidense!

Cuando solo tenía 18 años, pasé todo el verano trabajando en una fábrica de papel en un pequeño pueblo del suroeste de Francia donde nadie hablaba inglés. Mi familia en casa me envió cartas mediante un aerograma.

Disfruté usando aerogramas en el pasado.

Este era un trozo de papel ligero que se doblaba en forma de sobre. Tenía un precio inferior al del envío postal normal, pero no se le permitía adjuntar nada. Mi abuela me escribía todos los días. Con la letra más pequeña escrita con una pluma estilográfica, llenaba cada centímetro cuadrado del papel, a veces incluso se derramaba en la parte posterior del sobre. En las grandes ciudades, podría hacer que le enviaran su correo a las oficinas locales de American Express o Thomas Cook, pero en las ciudades más pequeñas donde me hospedaba, usaría el sistema “Poste Restante” donde se guardaban sus cartas hasta que llegaba.

Si alguna vez hubiera tenido que hacer una llamada telefónica, habría tenido que hacer una reserva para un “gabinete” en la oficina de correos local.

Una línea de cabinas de correos para hacer llamadas telefónicas.

No solo era caro, sino que la calidad de la transmisión solía ser mala. Recuerdo que estas llamadas duraban un mínimo de tres minutos durante los cuales la mayoría de las personas preguntaban constantemente “¿Puedes oírme?” Había dos tarifas, “de estación a estación”, donde se hablaba con quien respondiera, y “de persona a persona”, la tarifa más alta que se cobraba si deseaba hablar con una persona específica.

¿Recuerda cómo era cuando cruzaba fronteras de un país a otro? Para muchos estadounidenses, fue su primera experiencia internacional. Obviamente, en Europa ir de un país a otro era mucho más complicado tanto por las diferencias de idioma como por las monedas nacionales individuales. Antes de que se introdujera el euro, tenía que usar un cambiador de dinero en la calle, en la estación de tren o en el aeropuerto, o en un banco donde tendría la suerte de encontrar a alguien con quien pudiera comunicarse. En ese entonces, usaba cheques de viajero P (escrito al estilo británico) o dólares estadounidenses y la transacción era muy formal con muchos recibos escritos sellados de una manera muy oficial.

Cheques de viajero

¡Piense en cómo han cambiado las cosas en los 50 años! Por lo general, los hombres no usan sombreros formales ni pañuelos, y las mujeres no usan fajas ni velos faciales. Si no recibimos un correo electrónico, un mensaje de texto o una foto al instante, nos quejamos del mal servicio de nuestra compañía de telefonía celular. E imagínese si no pudiéramos usar nuestras tarjetas de crédito para nuestras compras o encontrar un cajero automático para obtener efectivo inmediato de nuestras cuentas en casa.

Todavía recuerdo llevar un libro de “Europa con $ 5 al día” y estar bastante satisfecho con lo que pude obtener por esa cantidad.

Millones de personas llevaron los libros de Arthur Frommer por todo el mundo

Mi esposa y yo todavía disfrutamos buscando las ofertas mientras viajamos, pero ya no es necesario llevar el libro. Al buscar en Internet, puede encontrar instantáneamente sugerencias de lugares para visitar o restaurantes donde puede comer la mejor comida en su ubicación exacta.

En casi cualquier destino de viaje, es divertido pensar en lo fácil que lo tenemos ahora. Google Maps puede decirte exactamente cuando el próximo autobús público llegará a muchas ciudades del mundo.

¡Es difícil vivir sin Google Maps!

Si te pierdes, puedes pedirle a Siri o Alexa que te encuentren la mejor ruta de regreso a tu AirBnb. Y puede decir algo en inglés en su teléfono y recibir una traducción oral instantánea si tuviera que comunicarse con un extraño real.

¡Qué diferencia tan asombrosa han hecho solo 70 años!

Números

Números

No he conocido a mucha gente como yo. Desde que tengo memoria, me han fascinado las secuencias numéricas.


La mayoría de las veces, me río por dentro y sé que este “interés” mío en particular no es compartido por muchos otros. Cuando señalo algo que me parece interesante, mi esposa suele decir: “Está bien” con ese reconocimiento a medias que hace cuando realmente quiere decir: “Déjame volver a lo que estaba haciendo”.


Me refiero a cosas como las fechas. Un ejemplo es el 2 de octubre de 2020. En mi mente matemática, pienso en 10 x 2 = 20. Está bien. Estoy de acuerdo, eso no es tan interesante.

Mis favoritas son las secuencias como 7/8/90. En esa fecha, recuerdo haber esperado a las 12:34 p. M. Y 56 segundos para poder preguntarle con quien estaba si se habían dado cuenta de que eran las 12:34:56 del 7/8/90. La mayoría de las veces recibía miradas en blanco con el “¿Y qué?” mira en su cara.

Una vez tuve un paciente que nació el 8/8/88. Y si eso no fuera suficiente, ¡su madre nació el 5/5/55! ¡Supongo que fue lo suficientemente significativo para mí recordar algo así tantos años después!
Los números de teléfono siempre me fascinaron cuando era más joven. Me conocían como el niño que recordaba el número de teléfono de todos. Todavía puedo recordar todos los números que he tenido desde la infancia. ¡Incluso los números de la línea del partido!

Cuando me hice mayor y estaba haciendo arreglos para el servicio telefónico para mis oficinas, solía pensar mucho en qué números disponibles serían “ideales” para que nuestros pacientes los recordaran. La ubicación adecuada en la cuadrícula de tonos fue de alguna manera importante para mí (y generalmente sin importancia para la mayoría de los demás). Por ejemplo, el primer número de teléfono de mi oficina fue 471-1144, todos compuestos por números en el lado izquierdo de la cuadrícula.

Una oficina posterior fue 798-2468. Esto me atrajo porque al menos tenía algo de simetría visual. Y pensé que sonaba bien cuando se recitaba. ¡Al menos pensé que sonaba atractivo!

Cuando era niño, mi padre sentía una gran satisfacción al ver que el odómetro cambiaba a números pares, como 20.000 o 30.000. De hecho, solíamos celebrar esos eventos en familia con obsequios especiales. Cuando mis propios hijos estaban creciendo, hice lo mismo con ellos. ¡Recuerdo haber conducido en un estacionamiento en particular esperando el cambio a 100,000 para poder capturarlo en mi teléfono celular! ¡Me pregunto qué estaban pensando mis hijos cuando les dije que observaran que todos los nueves se convirtieron en ceros!

Una razón para celebrar

Hoy en día, los diseñadores de juegos de computadora están constantemente ideando formas de estimular a las personas que se concentran en la pantalla. Cuando miro hacia atrás e imagino lo poco que me costó mantener el interés, tengo que reír. Si todavía puedo emocionarme con una secuencia numérica, ¡supongo que no se necesita mucho para mantenerme agradecido por los placeres simples de la vida!

Primavera en Florida

Escuché de amigos y familiares en el Norte que ahora están apareciendo los primeros signos de la primavera. Puedo recordar cómo cuando era niño y crecía en Nueva Jersey cuánto amaba esta época del año. Ahora que he vivido en el sur de Florida durante más de cuarenta años, casi me considero un floridano. ¡Me pregunto cómo sobreviví a mi infancia!

Mi llegada a Florida fue en 1980


Cuando finalmente llegó abril y los días fríos e invernales quedaron en el pasado, sentí como si mi cuerpo finalmente pudiera descongelarse. Los primeros indicadores de la nueva temporada fueron los capullos de azafranes, jacintos, narcisos y tulipanes que atravesaron la tierra helada. Para saber exactamente dónde mirar a finales de marzo, solía plantar algunos bulbos nuevos cada otoño. A veces, este nuevo crecimiento quedaba cubierto por una ligera capa de nieve de una tormenta de nieve de principios de abril. Aún así, estos brotes resistentes continuarían avanzando hacia el sol y, a mediados de abril, podía ver el progreso diario, con la tranquilidad de que el invierno finalmente se había ido.

Las azafranes que atraviesan la nieve
Azafranes en muchos colores
Las narcisos
Los tulipanes
Los jacintos


También recuerdo haberle pedido a mis padres que salieran al aire libre para ver el progreso diario. Cada año, discutíamos nuestros planes para lo que plantaríamos en la esquina trasera de nuestro patio trasero. El viaje anual a la tienda de suministros para el jardín era un ritual en el que podía elegir los paquetes de semillas para las flores y verduras junto con las pequeñas plantas de tomate que eventualmente trasplantaría al jardín al aire libre.

Algunos de mis primeros recuerdos cuando era niño son de cuando cultivé tantas zanahorias y tomates que pude llenar mi vagón rojo con mi cosecha para vender a los vecinos.

En Florida, tenemos una definicion diferente de la palabra “frio.”


Ahora que vivo en Florida, tenemos un marco de referencia completamente diferente. Puede que no tengamos las típicas “cuatro estaciones” del Norte, pero ciertamente podemos notar las sutiles diferencias de un mes a otro. En esta parte del sur de Florida, es raro que alguna vez haga mucho frío. Cuando la temperatura desciende por debajo de los 60 ° F, nos oye a todos los antiguos norteños quejarse. Hay un dicho que dice que “el frío es cuando no puedes enviar a tus hijos descalzos a buscar el periódico del camino de entrada”.


Cuando creo que hace frío, mi esposa me dice que lo disfrute. Me recuerda que dentro de unos meses, el calor y la humedad volverán con fuerza para nuestra temporada de lluvias de junio a diciembre. Ahí es cuando tenemos que ajustar nuestra caminata matutina para acercarnos al amanecer porque hace un calor incómodo a las 9 a.m.


Recientemente, tuvimos lo que llamaríamos una “ola de frío” a finales de marzo cuando las temperaturas “cayeron en picado” a los 40 grados (5° C). Habría pensado que era el Ártico la forma en que nos vestimos para nuestro paseo matutino. Sí, abrigo de invierno completo con muchas capas debajo, guantes y un gorro de cachemira cubriendo nuestras tiernas orejas. Nuestro vecino con el que caminamos y que viene de Maine se rió mucho al vernos abrigados.


Donde vivimos, nuestros primeros signos de primavera incluyen algunos de los árboles en flor, como las tabebuias amarillas y rosadas, y el arbol de jacaranda.

El árbol de jacarandá

Los árboles de mango que estaban en plena floración en febrero ahora tienen algunos frutos pequeños tempranos. Las ramas desnudas del árbol de frangipane ahora tienen algunos brotes e incluso algunas flores amarillas tempranas.

El árbol de frangipani
El flor de frangipani


En mi patio trasero, mi colección de orquídeas está casi en plena floración. Los días más fríos de enero y febrero estimularon su crecimiento y ahora estamos viendo los resultados de nuestra cuidadosa alimentación y riego. Ahora tengo una abundancia de hermosas flores blancas, amarillas, rosadas y púrpuras.

Mis orquídeas
Orquídeas delicadas en muchos colores

La población de aves en el lago de nuestro patio trasero está ahora en pleno apogeo. Los gansos egipcios tocan la bocina como locos realizando sus típicos rituales de apareamiento. Incluso vimos un cardenal rojo brillante, algo raro en nuestro patio trasero.

Un cardenal, una vista rara

Algunas de las iguanas ahora muestran sus colores de apareamiento de color verde brillante.

Nuestras ubicuas iguanas

Estoy muy agradecido de vivir en Florida. Es un lugar perfecto para alguien como yo que nunca toleró el clima frío. Como nos encanta caminar y hacer kayak durante todo el año, me alegro de haber tomado la decisión de mudarme aquí hace más de 40 años.


Aunque no tenemos montañas interesantes donde podamos hacer senderismo, apreciamos los cambios estacionales de las flores y los árboles, así como el espectáculo diario de vida salvaje que proviene de vivir en un gran lago. ¡Seguro que nunca nos aburrimos!