Mis Socios lingüísticos

Uno de mis pasatiempos favoritos durante la pandemia han sido las conversaciones semanales con dos nuevos amigos. A través de Conversation Exchange (conversionexchange.com), he podido practicar francés con Michel y español con Sebastian.

Mi amigo Michel vive en el sur de Francia, cerca de la ciudad de Montpellier.

Michel es un francés que vive en el sur de Francia. Antes de jubilarse recientemente, fue flautista en la Orquesta Regional de Montpelier, una ciudad a unas 60 millas de distancia. También es instructor de vuelo. Le encanta aprender a hablar inglés y él y yo lo pasamos bien corrigiendo los errores del otro.

Sebastián vive en Buenos Aires, el capital de Argentina.

Sebastián es un hombre más joven que vive en Buenos Aires, Argentina. Trabaja en la división financiera de una empresa de seguridad de software. Sebastian tiene varios otros “amigos de idiomas” en los EE. UU. Porque está tratando de aprender a hablar inglés al estilo estadounidense.

Con mis compañeros de idiomas, no tenemos miedo de señalar los errores que cada uno de nosotros comete. Esto a menudo conduce a discusiones muy divertidas. Tanto con Michel como con Sebastian, la conversación fluye libremente; no hay un guión ni una lección predefinida.

Nuestros tres idiomas están llenos de expresiones que a menudo no se traducen bien de uno a otro. Disfrutamos explicando el origen de estas expresiones y su uso correcto. También tratamos de enseñarnos unos a otros a conversar más como hablantes nativos en lugar de sonar como si estuviéramos recitando listas de vocabulario. Por ejemplo, la semana pasada les dije que en una conversación normal usamos palabras como “wanna” (“quiero”), “gonna” (“voy a”) y “gotta” (“tengo que”).

Además de practicar un idioma extranjero, es interesante notar cómo la lengua materna de uno es tan rica en vocabulario y modismos. Ahora, cuando hablo en inglés, soy mucho más consciente de la complejidad de nuestro idioma.

Cuando hablo en inglés, soy much mas consciente de la complejidad de nuestro idioma.

He hablado con Sebastian de que el inglés debe ser un idioma muy difícil de aprender. Dado que el español es un idioma casi completamente fonético, a menudo he dicho que la mayoría de los angloparlantes piensan que el español sería un segundo idioma fácil. Se apresura a señalar que la gramática española está llena de reglas complejas con muchos tiempos y estados de ánimo diferentes (como el indicativo y el subjuntivo). Se queja de que se necesita mucha memorización para recordar cómo pronunciar palabras deletreadas de manera similar como “cough”(“tos”), “rough” (“tosca”), “dough” (“masa”) y “bough” (“rama”). Luego le recuerdo lo difícil que es aprender los géneros de palabras nuevas.

¡Gracias a Zoom!

La semana pasada tuvimos una experiencia interesante. Los tres acordamos tener una llamada de Zoom. Lo hicimos principalmente en inglés, pero como Michel entiende español, conversamos en español también durante unos minutos. Fue muy divertido conectar tres continentes mientras compartíamos nuestra pasión mutua por aprender idiomas extranjeros.

¡Oye, pelirroja!


Solo me ha llevado 71 años…


Al crecer en los años 50 en Nueva Jersey, siempre me destaqué como la pelirroja de piel pálida. Aunque solía recibir cumplidos todo el tiempo de los amigos de mi madre, lo odiaba.


“¡Oye, Red!” es como la gente siempre me llamaba. No tendrían que recordar mi nombre ya que el rasgo más fácil de identificar era el color de mi cabello.


Al estar tan pálido, era muy propenso a quemarme con el sol. Desde que era muy pequeño, puedo recordar las dolorosas ampollas en mi espalda y hombros cuando no seguí el consejo de mis padres de limitar mi exposición al sol.

¡Puedo recordar esas dolorosas ampollas!

Sí, yo era ese niño en la piscina con la remera blanca. Yo también odiaba eso, pero me condicionó a ser mucho más un niño de interior que una persona de exterior. No puede quemarse con el sol con mucha facilidad cuando está adentro practicando para su lección de piano semanal.


Ahora que soy una persona mayor jubilada, los rizos rojos se han desvanecido, por lo que ya no me llaman “pelirroja”.
Desafortunadamente, cuando era un adulto joven, fui excesivamente cauteloso con el sol. Casi nunca usaba pantalones cortos y prácticamente me quedaba adentro. Sin embargo, a medida que fui creciendo, me di cuenta de que disfrutaba de las actividades al aire libre como el kayak y el tenis. Pero todavía puedo escuchar a mi madre recordándome que no olvide mi sombrero.


En Florida, donde se levanta a mediados de los 90 (~35º C) a media mañana, nuestra rutina al aire libre se ha limitado a las primeras horas de la mañana y la noche. Al final del día, cuando el sol comienza a ponerse, la temperatura baja unos grados y estamos agradecidos cuando baja a mediados de los 80 ( 25-30º C ) .


Durante los últimos 20 años, mi esposa, Meryl, ha intentado que vaya a nadar a la piscina de nuestro vecindario. Tenía todas las excusas bajo el sol (perdón por el juego de palabras) de por qué no quería exponerme.


Pero finalmente este verano, acepté ir temprano en la mañana a la piscina, que es una caminata fácil de cinco minutos a lo largo del lago. De vez en cuando hay otra persona allí, pero la mayoría de las veces tenemos esta hermosa piscina para nosotros solos.

Nuestra piscina comunitaria vacía temprano en la mañana.


La semana pasada, dado que la piscina estaba cerrada por reparaciones, decidimos ir a nuestra playa favorita. Está a solo 20 minutos y, en esta época del año, si llega lo suficientemente temprano, se le garantiza una plaza de aparcamiento. Justo después del amanecer, hay algunos caminantes y corredores serios, e incluso una persona ocasional que practica Tai Chi.

Disfrutamos viendo Tai Chi en la playa poco después del amanecer.


La temperatura del agua está ahora a mediados de los 80 ( 27-30 º C ) . Con la temperatura del aire en el mismo rango, ¡es delicioso! A veces puede haber un crecimiento excesivo de algas, y otras veces, una leve marejada le recuerda que debe tener mucho cuidado.


Pero ayer, ¡las condiciones fueron absolutamente perfectas! El amanecer fue hermoso, las formaciones de nubes fueron increíbles y la humedad fue un poco más baja de lo habitual.


Como suele ocurrir en Florida durante el verano, de repente empezó a llover. Estábamos en el agua a una profundidad de aproximadamente un metro cuando las gotas de lluvia parecían estar bailando en la superficie. Justo más allá de los árboles en la orilla, apareció un arco iris doble, arqueándose sobre todo el cielo occidental.

¡El doble arcoíris fue mágico!


La experiencia de disfrutar del agua tibia combinada con el sonido y la vista de la lluvia fue muy poderosa. No podíamos recordar cuándo habíamos disfrutado tanto en la playa.

¡Solo me ha llevado 71 años apreciar lo que tenemos!

Mi esposa, que solía decir que el calor del verano de Florida era “opresivo”, ha cambiado de opinión por completo. Ahora me saca de casa lo suficientemente temprano para que podamos aprovechar lo que Florida nos ofrece sin costo alguno.


Ahora, cuando pienso que me tomó tanto tiempo disfrutar nadando en la piscina o en el océano, me río de mí mismo. Supongo que nunca es demasiado tarde para apreciar lo que tenemos tan cerca de casa.

Nuestra playa, a solo 20 minutos de nuestra casa.

Mi Historia de Amor con Costco, Parte 4…. Autor Invitado, Raj Nayak

“¡Aal Izz Well! Sorta!

Cuando mi amigo, Raj Nayak, me envió su última publicación en el blog, supe que tenía que compartirla con mis lectores. Es una adición perfecta a mi serie titulada “Mi Historia de Amor con Costco”.

¿Alguna vez has deseado, de hecho anhelado, algo desde el fondo de tu corazón? ¿Ha hablado de ello día y noche y preguntado, mejor dicho, suplicado, sólo para que sus peticiones caigan en oídos sordos? ¿Ha hecho todo lo que está en su mano para poseerlo? Después de haber hecho esto, ¿te has acercado tentadoramente a tu objeto de deseo, solo para verlo escapar o arrebatarlo de tu tenue alcance? Y de repente, si un día, de la nada, tu objeto de deseo simplemente cayera en tu regazo, ¿cómo te sentirías?

Mi hijo, Nikhil

Fue en una tarde soleada de marzo de 2020 cuando llevamos a Nikhil al centro comercial y también a Costco. Estos son sus dos lugares favoritos para visitar, de hecho Disneyland y Disney World para él. Poco nos dimos cuenta de que el Covid Tsunami se nos estaba acercando a todos. Una vez que se hicieron cumplir las restricciones, dejamos de ir al centro comercial, pero nuestra peregrinación a Costco continuó. La única diferencia fue que entré con máscara y guantes mientras el resto de la familia esperaba en la camioneta.

Las primeras veces que nos detuvimos en el estacionamiento en Costco, Nikhil aplaudió anticipando una visita, pero para su decepción, se encontraba atado a su asiento de seguridad durante los veinte o treinta y tantos minutos que me tomó comprar en Costco. No era solo Costco, era lo mismo con la tienda india, Trader Joe’s y la tienda de comestibles.

Al principio, Nikhil usó su iPad para decirnos que quería ir al centro comercial y a Costco. Esto fue, por supuesto, después de que nos dijo que quería ir a la escuela. Seguíamos diciéndole que el centro comercial estaba cerrado y que no podía entrar a Costco. Nikhil no es de los que aceptan un no por respuesta y seguía pidiéndonos con optimismo solo para que lo rechazaran. Pero persistió.

El mes pasado, Nikhil reanudó la escuela en persona. ¡Estaba extasiado! Esto le dio esperanza y sus súplicas para visitar el centro comercial se volvieron aún más urgentes. De hecho, durante el último mes, su conversación conmigo solo se ha centrado en dos temas: centro comercial y Costco. No es realmente una conversación, es un aluvión de señales con las manos y golpes furiosos en el iPad con solo una pausa para ver si respondo afirmativamente. Nikhil recibió su segunda dosis de la vacuna Pfizer hace tres semanas y hoy finalmente decidimos sorprenderlo con una visita a Costco y al centro comercial.

Elegimos un lunes por la noche pensando que Costco y el centro comercial estarían menos concurridos. Cuando llegamos a Costco, Nikhil debió haberse resignado a esperar treinta minutos más. Su sorpresa no conoció límites cuando mi esposa le desabrochó el cinturón de seguridad. Su reacción fue espontánea – siguió un grito de alegría y aplausos extáticos. Los gritos de alegría continuaron hasta la entrada. Afortunadamente, el Caroline’s Cart (carrito adaptado para niños con necesidades especiales) estaba disponible en la entrada. Después de limpiarlo, Nikhil se sentó y miró a su alrededor con alegría y asombro. Pero no hubo tiempo para descansar y disfrutar del momento. ¡Había electrodomésticos a la vista!

“¡Mira mamá! ¡Es un microondas!”

Entramos en el pasillo que llamo el “Salón de la Fama de los Electrodomésticos”. Nikhil señaló con entusiasmo. Estaban sus amigos familiares, los refrigeradores, lavavajillas, cocinas y, por último, pero no menos importante, el más grande de todos: ¡el microondas! ¡Había llevado una toalla de papel conmigo y tuve que abrir cada puerta con la toalla en la mano para que Nikhil pudiera asegurarse de que estaban bien! Yo también me atrapé en el momento y me apresuré a llevar a Nikhil por el pasillo hasta que mi esposa me pidió que bajara la velocidad. “¡Ha esperado 15 meses por este momento!” ella dijo. Nikhil quería visitar todos los pasillos. Incluso el humilde saco de patatas valía un “dekho” (un vistazo).

No había muestras, pero a Nikhil no pareció importarle. Sus ojos se iluminaron cuando vio sus alimentos familiares en los refrigeradores. Ravioles y Taquitos. Creme Brulee y tartas. ¡Era Navidad en una bochornosa tarde de verano en Nueva Inglaterra! Después de un agradable paseo por Costco, hicimos fila para revisar los artículos. Nikhil todavía estaba emocionado y le dije al cajero que estaba visitando su tienda favorita después de quince meses. “Lo podíamos escuchar desde el otro extremo de la tienda”, sonrió. “Me alegro de que haya disfrutado de su visita”.

“Lo podiamos escuchar desde el otro extremo de la tienda,” dijo el empleado de Costco. “Me alegro de que haya disfrutado de su visita.”

 ¡Abre Sesame para contemplar los tesoros del patio de comidas!

Cuando salimos de Costco, nuestra hija le preguntó a Nikhil si le gustaría visitar el centro comercial. Hoy no hubo una respuesta tentativa. “Mall sí, sí Mall!” respondió Nikhil usando su iPad. Debe haber sentido que ganó la lotería cuando llegamos al patio de comidas y entramos al centro comercial. ¡Más gritos de alegría! Seguimos nuestro antiguo ritual. Lo llevé al baño donde se lavó las manos. Fue seguido por una cena de comida china. Mientras comía, Nikhil comenzó a planear su próxima aventura. “Escaleras del centro comercial, ascensor”, dijo. Debo admitir que se sintió surrealista sentarse en un patio de comidas y comer con otras personas a nuestro alrededor.

Trazando su próxima aventura

Siguió una visita rápida a Target, donde Nikhil pudo subir en el ascensor y, después de un breve reconocimiento, él y yo bajamos en el ascensor mientras las mujeres continuaban con sus compras. Regresé a la camioneta con él y apenas lo había sentado y abrochado su cinturón de seguridad cuando lo sentí tirar de mi manga y señalar su hombro. Su forma de decir que quería visitar el centro comercial. “No otra vez, Nikhil”, gemí “¡estábamos allí!” Pero fue insistente y supuse que quería un resumen de nuestro día. “Entonces, Nikhil, ¿disfrutaste tu día en Costco hoy?” Sonrió y miró con anticipación. Y así le conté nuevamente su gloriosa aventura, comenzando desde Costco hasta el patio de comidas y el ritual de lavado de manos. Una sonrisa iluminó todo su rostro y aplaudió las partes buenas.

Cantó para sí mismo mientras conducíamos de regreso a casa. ¿Fue una velada perfecta para Nikhil? No del todo, su lugar favorito de pasta en el centro comercial había cerrado incluso antes de Covid. El dispensador de papel automático en el baño se había quedado sin papel. No hubo muestras de alimentos en Costco. Pero no estuvo nada mal y, de hecho, se sintió bien. Era la primera vez que los cuatro visitábamos Costco y el centro comercial. Tareas mundanas durante el mejor de los tiempos, pero para nosotros fue un regalo especial. De hecho, ¡se sintió como una excursión familiar a Disney World! Nikhil no pide mucho y lamentablemente, en los últimos quince meses, no fue posible cumplir con sus deseos básicos. Pero en palabras de Aamir Khan de la película hindi “Three Idiots”, “Aal izz well”, al menos por el momento. Y mientras escribo esto, no puedo dejar de cantarme a mí mismo “¡En su habitación, su acogedora habitación, Nikhil duerme tranquilamente esta noche!” Uyimbube! Uyimbube!

¡Extrañando a su mamá!
Diciéndonos a dónde quiere ir!
Nikhil en su iPad
La familia Nayak

Raj Nayak is a software engineer living in Massachusetts. He is the author of the blog, Memoirs of an Average Joe, since 2017. (memoirsofanaveragejoe.com)

¿Echas de menos no trabajar?


En las últimas dos semanas, me he encontrado con varios de mis antiguos pacientes. Cuando los pediatras decimos “pacientes”, no se refiere solo a los niños que cuidamos. Significa toda la familia. Para ser un pediatra feliz, no solo tienes que amar a los niños. También tienes que amar a sus familias. Es importante comprender completamente la dinámica familiar para poder disfrutar de la práctica de la pediatría.

La pregunta que más me hacen cuando veo gente del pasado es si extraño trabajar. Han pasado más de seis años desde que me jubilé y nunca ha habido un día en el que haya deseado poder volver a trabajar. He sido muy feliz estando ocupado con tantos otros proyectos que es difícil imaginar tener que trabajar al mismo tiempo. Además, de una forma muy práctica, me habría resultado imposible llevar una mascarilla todo el día. No es solo el problema de que mis gafas se empañen constantemente. Si no puedo ver totalmente la cara de una persona, me resultaría difícil comunicarme.

Odiaría tener que usar una máscara ya que mis lentes se empañan.

Más importante aún, lo único que extraño es la interacción personal con los bebés. Solía ​​enorgullecerme de poder tomar a un bebé que lloraba y hacer que sonriera en unos pocos segundos. Mi personal solía llamarme “el susurrador de bebés”. Curiosamente, esto nunca funcionó tan bien con mis propios hijos, pero con mis pacientes, me encantaba tener un bebé en mis brazos y, mágicamente, sonreían.


Mi edad favorita de los bebés era de seis meses a un año. Aquí es cuando observa los primeros signos de alerta y conexión interpersonal, y fue muy gratificante poder decirles a los padres que su bebé se estaba desarrollando normalmente. Hoy en día, el mayor temor entre los padres es que su hijo pueda estar en el espectro del autismo. La incidencia de trastornos del desarrollo parece haber aumentado a lo largo de mi carrera (a partir de la década de 1980), y los padres se sienten aliviados cuando les aseguro a una edad muy temprana que todo parecía estar bien. Me encantó ver la expresión de alivio en los rostros de los padres, especialmente los padres primerizos. Los pediatras experimentados pueden detectar problemas de desarrollo antes que la mayoría de las personas, y somos muy conscientes de cómo los bebés muy pequeños normalmente se enfocan en expresiones faciales como sonreír y el contacto visual.


En nuestra práctica, ofrecimos a los nuevos padres que aún no habían elegido a un pediatra para que asistieran a una “consulta de recién nacidos”. Estos nuevos padres estaban hambrientos de información y orientación, y se convirtieron en algunos de los pacientes más leales y confiados. El vínculo afectivo que se produjo desde esa visita inicial y luego continuó después del nacimiento del bebé es algo que muchos padres recordaron muchos años después en mi fiesta de jubilación.

Tuve la suerte de vivir en una comunidad muy diversa en el sur de Florida. Hubo algunos pacientes que se sintieron atraídos por mi práctica porque hablaba español, pero me encantaba la variedad de otros grupos étnicos que veía a diario. Había familias de muchos países de habla hispana, pero en mi panel de pacientes, tenía pacientes de India, China, Brasil, Finlandia, Filipinas, Tailandia, Vietnam y Corea.

Dado que el programa de controles está muy concentrado durante el primer año del bebé, llegué a conocer muy bien a los padres durante esas “visitas de control”. Muchos abuelos asistían a estas visitas junto con los padres, por lo que a menudo me familiarizaba con la familia extendida.

Un pediatra experimentado puede hacer un chequeo completo en un período de tiempo muy corto, por lo que el resto de la visita se deja abierto para discutir cualquier inquietud que los padres puedan haber tenido. A medida que los padres se volvieron menos ansiosos y adoptaron una rutina (especialmente después de que los bebés comenzaron a dormir toda la noche después de unos seis meses), tuvimos mucho más tiempo para hablar sobre otros temas. Siempre me interesaron sus lenguas nativas y sus culturas, a veces hasta el punto de que los padres me invitaban a visitar sus países.

Siempre me interesaron sus culturas, a veces hasta el punto de que los padres me invitaban a visitar sus países.


Solía ​​bromear con los pacientes diciéndoles que podría aceptar sus ofertas. Mi esposa y yo tenemos recuerdos únicos de Japón, Bali, Finlandia, Tailandia, Hong Kong, China, Ecuador, Brasil, Turquía, España, Angola, Israel e India porque acepté estas invitaciones. A veces estaban allí mientras viajábamos, pero más a menudo, teníamos la oportunidad de visitar a sus familiares a quienes había conocido en mi oficina. Cada una de esas visitas fue una experiencia personal especial, mucho más que cualquiera de las atracciones turísticas habituales. Al principio, mi esposa estaba recelosa, pensando que sería incómodo visitar las casas de la gente, mientras se preguntaba si estas personas realmente habían sido sinceras al invitarnos. Después de algunas de estas visitas especiales, esperaba con ansias las reuniones que intentaría planificar en cada viaje.


Al principio de mi carrera, comencé a dar fotos pequeñas enmarcadas de lugares a los que había viajado. Los niños disfrutaron de obtener algo para recordar de sus chequeos anuales y, sorprendentemente, muchos padres pedían su propio “Dr. Imágenes de Kraft “.

Esto se convirtió en una tradición, así que traía estas pequeñas imágenes en nuestros viajes como un rompehielos o como una forma de agradecer a las personas por su hospitalidad u otros favores especiales.


Me encantaba enseñar a los pacientes sobre los lugares que se veían en mis regalos fotográficos. Por lo general, les decía a los niños en edad escolar que leyeran más sobre los países a los que habíamos viajado.

¡En Bali, Indonesia, donde los niños mostraban los regalos que les di!


Así que volvamos a la pregunta sobre si extraño trabajar. Lo que me encantaba de ser pediatra era que a menudo se me consideraba un amigo de confianza para esas familias. Dado que la pediatría es un compromiso a largo plazo (en mi caso, 35 años), tuve la gran suerte de haber conocido a tantas familias maravillosas durante varias generaciones. Ahora que, aunque estoy, en cierto modo, “fuera de escena”, tengo recuerdos maravillosos y varios amigos duraderos.

¡No yo, sino otro pediatra feliz!

Mi recuerdo favorito de los Juegos Olímpicos

Todos podemos recordar exactamente dónde estábamos en el momento de un evento mundial catastrófico. En la generación de mis padres, el ataque a Pearl Harbor y la consiguiente entrada en la Segunda Guerra Mundial fue el incidente que creó un recuerdo permanente.


En mi generación, se destacan dos eventos: el asesinato del presidente Kennedy en 1963 y el ataque del 11 de septiembre en 2001.


Todavía recuerdo estar sentado en la clase de español de noveno grado en Verona High School cuando nuestro director, Edwin Willard, entró en cada clase para anunciar lo que había sucedido. Siguió un silencio y todos nos apiñamos alrededor de una pequeña radio de transistores que uno de los estudiantes había traído a la escuela. Todavía puedo recordar las expresiones faciales de mis compañeros de estudios cuando nos enteramos de que había sido declarado muerto.


Cuando ocurrió el ataque al World Trade Center, me dirigía al hospital para ver a un paciente cuando la transmisión fue interrumpida para decir que la primera Torre fue alcanzada. Inmediatamente regresé a casa para ver los horribles eventos que ocurrieron en las próximas horas.


Sin embargo, en una nota mucho más agradable, tengo recuerdos muy fuertes de lo que sucedió cuando estaba en décimo grado en 1964. Estaba sentada en la clase de Biología de la Sra. Alleine Graef cuando el mismo director de la escuela secundaria, el Sr. Willard, entró en el aula. . La clase se congeló porque no había pasado ni un año desde que nos había traído la noticia del asesinato de JFK.


Pero esta vez, tenía una amplia sonrisa en su rostro. Levantó un telegrama y lo leyó en voz alta. El hijo de la Sra. Graef, Jed, acababa de ganar la medalla de oro en natación (espalda), estableciendo un nuevo récord mundial. Todavía recuerdo la expresión del rostro de la Sra. Graef. Luego nos contó con orgullo sobre sus logros en la natación, de los que muchos de nosotros nunca habíamos oído hablar.

Jed Graef

En 1964, la cobertura en vivo de los Juegos Olímpicos fue muy limitada. Hubo algunas retransmisiones por satélite pero nada como hoy donde nos sentimos como si estuviéramos parados junto a los atletas olímpicos.


Jed se graduó de la Universidad de Princeton y luego recibió un doctorado. en psicología en la Universidad de Michigan. A la edad de 79 años, vive en Vermont y todavía trabaja en el desarrollo de software.

Celebramos el Dia de Jed Graef en nuestra ciudad

Ajustando

Ahora nos acercamos a casi un año y medio desde que comenzó la pandemia de 2020. Dejando atrás todas las consecuencias negativas del aislamiento forzado, la mayoría de las personas están comenzando a salir de sus capullos y están tratando de reajustarse a una vida “normal”.


Ha sido un asedio largo, pero para muchos jubilados como nosotros no ha sido tan doloroso. Ya estábamos acostumbrados a que cada día se sintiera como un fin de semana, así que cuando los meses pasaban tan rápido, no era una experiencia tan terrible. Creo que la fórmula es mantenerse ocupado, hacer ejercicio a diario, convertirse en un buen cocinero si aún no lo era y mantenerse en contacto con sus amigos y familiares (incluso si es de Zoom).

Cocinar ha sido parte de nuestra terapia. Aquí está uno de mis platos favoritos: berenjena al horno cubierta con salsa de tomate de mi esposa, Meryl, una rodaja de albóndiga de pavo y cubierta con mozzarella. Meryl lo llama Berenjena Daniel.


Hemos vivido en una comunidad familiar del sur de Florida durante más de veinte años. No era raro ver a personas entrando y saliendo de nuestro vecindario durante este tiempo a quienes nunca habíamos conocido, peroooooplloorprendentemente en el último año, hemos estado conociendo a más vecinos que nunca. Ahora damos nuestros paseos matutinos con una persona que ha vivido al final de la cuadra durante todo el tiempo que hemos estado aquí, pero que apenas la conocíamos a ella ni a su esposo.


Para evitar que las cosas se vuelvan aburridas, hemos intentado variar nuestra rutina de ejercicios matutinos. Mi esposa ha intentado durante años que vaya a nadar a la piscina comunitaria, que está a solo unos minutos de distancia. Es cálido y está bien mantenido, y temprano en la mañana, casi nunca hay nadie allí. Siempre me había resistido a ir allí porque no quería encontrarme con pacientes que me pidieran consejo médico mientras intentaba relajarme.

Nuestra piscina comunitaria. ¡La primera vez que nadamos allí fue este verano!
Como tenemos muchas tormentas eléctricas en el verano, recibimos muchos arcoíris. A veces dobles, ¡incluso una vez un triple!

Al menos una vez a la semana, hemos intentado ir a la playa. El más cercano está a unos 20 minutos y si llegamos temprano, casi no hay nadie. Recientemente, alguien ha estado aprendiendo Tai Chi. La temperatura del océano es de unos 83 (perfecta para mí), pero ha habido algunas marejadas y más algas de lo habitual. ¡Relajación pura!

Viendo Tai Chi en la playa


Mientras vivimos aquí, hemos tenido un kayak para dos personas. Durante el último año, lo hemos sacado al lago más veces que durante los últimos veinte años. Es muy relajante en medio del lago que se extiende a lo largo de una milla a través de muchos de los vecindarios de nuestra comunidad.

Nuestro lago

Admirando los patios traseros de nuestros vecinos desde nuestro kayak.


Mientras navegamos en kayak, hemos visto una imagen diferente de muchos de los lugares interesantes dentro de nuestra comunidad. Algunas personas han hecho extensos trabajos de jardinería en sus patios traseros, lo que nos hace lamentar que no hayamos hecho nada más que plantar un mango y un árbol de papaya en los últimos tres meses. Si hubiéramos hecho esto hace 20 años, estaríamos disfrutando de nuestras cosechas y podríamos compartir nuestra generosidad con nuestros vecinos.


Un día de la semana pasada, mientras navegábamos en kayak por un vecindario adyacente, vimos a algunas mujeres derribando mangos maduros de sus árboles. Mientras remamos más cerca de la orilla, nos llamaron y nos preguntaron si queríamos un poco. Eran algunos de los mangos más deliciosos que habíamos probado en mucho tiempo. Y conocimos a algunos vecinos muy amables en el proceso.

¡Nuestros vecinas y sus deliciosos mangos!


Nuestra casa de dos pisos ha sido una bendición. En nuestra oficina del segundo piso, tanto mi esposa como yo tenemos nuestras computadoras principales, pero desde la pandemia, me he hecho cargo de la mesa de la cocina con mi computadora portátil. Me siento inspirado a escribir cuando miro hacia el lago, donde con frecuencia observo una actividad de vida silvestre tan diversa (ver publicación anterior).


Justo afuera, en nuestro patio, tenemos un área cubierta que nos protege del sol. Hemos comido el 90% de nuestras comidas desde que comenzó la pandemia. Durante un tiempo, disfrutamos de llevar nuestros desayunos al balcón del segundo piso, justo afuera de nuestra habitación. Nos encantaba fantasear con que estábamos en un crucero comiendo en el balcón de nuestro camarote.

Nuestro “balcón de crucero”

Cuando hacía más calor y humedad hace unos meses, regresamos a la fresca sombra de la mesa de la planta baja. No pasa un día en el que no veamos a uno de nuestros amigos emplumados caminando o volando junto a nosotros mientras disfrutamos de nuestras comidas.


“¿Puedes creer que solíamos pagar esas excursiones en un crucero solo para ver un par de pájaros?” a mi esposa le encanta preguntar. Para cuando saliéramos a visitar un santuario de aves o una reserva natural, todos estarían a la sombra de sus árboles favoritos y serían frustrantemente difíciles de observar.


Solía ​​creer que solo mientras viajaba aprendería más sobre el mundo en el que vivimos. Adaptarme a la pandemia me ha recordado que si mantengo una actitud de mente abierta, el viejo dicho: “No hay lugar como el hogar,” suena cierto una vez más.

Fotógrafa Invitada: Helen Pine

Como prometí, una nueva característica de mi blog, “Sincerely, Dr. Dan”, será una presentación mensual de imágenes de los miembros del Boynton Beach Camera Club, (boyntonbeachcameraclub.com), un club del que he tenido el privilegio de ser miembro durante los últimos seis años. . Ya he explicado en un post anterior que antes de convertirme en miembro solía pensar que era un buen fotógrafo. A mis pacientes les gustaba ver mis imágenes que capturaba mientras viajaba y que publicaba en las paredes de mi oficina. Cuando me jubilé y tuve más tiempo para dedicarme a mi hobby, me di cuenta de que aún me quedaba un largo camino por recorrer para convertirme en un mejor fotógrafo. Al observar la alta calidad del trabajo de muchos de los otros miembros junto con su aliento, mis habilidades fotográficas han mejorado.


En reconocimiento del alto nivel de talento de nuestro club, entrevistaré a un miembro a la vez. Les he pedido que elijan sus imágenes favoritas de sus vastas colecciones. Explicarán por qué las cinco imágenes que he elegido demuestran sus habilidades especiales como fotógrafo.

Mi primer fotógrafo invitado destacado es Helen Pine, la mitad del equipo de “Chuck and Helen” que ha contribuido mucho al éxito del Boynton Beach Camera Club. Las veladas previas a la pandemia en su hogar fueron legendarias y, a menudo, fueron la inspiración para que muchos miembros nuevos buscaran un interés más profundo en la fotografía.
El interés de Helen por la fotografía se remonta a su infancia en la década de 1950, cuando recibió su primer regalo de una cámara Brownie. En la década de 1990, se involucró más cuando se unió a un club de cámara en la ciudad de Nueva York y se inspiró en los comentarios alentadores de otros miembros.


Helen es una experta en técnicas de posprocesamiento que utilizan Photoshop, Topaz Studio y el software Nik, por nombrar solo algunos de los programas que utiliza habitualmente con sus imágenes.


Dado que Helen y Chuck han viajado mucho, ella tiene miles de imágenes a las que disfruta regresar para descubrir otra que posee su potencial para ganar premios.


“La fotografía es solo el comienzo”, explica Helen con modestia. Puede tomar una imagen que de otra manera estaría ocupada y abarrotada y transformarla en una obra maestra.

Describiría el estilo de Helen como “minimalista”, ya que es capaz de extraer los detalles superfluos innecesarios de la imagen original para producir su versión única con ese deseado “¡Guau! factor.

“Gran garceta acicalarse”

En el condado de Palm Beach, tenemos la suerte de tener varios lugares excepcionales donde garzas, garcetas, espátulas, cigüeñas y muchas otras especies se congregan en sitios creados por el hombre, pero que aparecen de forma natural.

Trim Castle Arch, Condado de Meath, Irlanda


En esta imagen se ve la experiencia de Helen en mezclar el color del cielo con las siluetas de las personas que pasan por el arco. El detalle del arco de piedra se resalta muy bien.

“Great Blue Heron and Catfish”

Muchos de los miembros de nuestro club son expertos en capturar imágenes de aves en Green Cay o Wakodahatchee Wetlands. La combinación del pájaro y su captura es lo que hace de esta una imagen especial.

“Tulipanes rojos”, jardines de Keukenhoff, Holanda

“Tulipanes rojos”, jardines de Keukenhoff, Holanda
Helen capturó esta imagen colocando la cámara en el suelo exactamente en el ángulo correcto para colocar las flores centrales contra el cielo azul con las flores distantes que sirven como marco a cada lado.

“Día lluvioso en Daytona Beach”

“Día lluvioso en Daytona Beach”
Mi imagen favorita de Helen se llama “Día lluvioso en Daytona Beach”. Esta ubicación es uno de los lugares favoritos de Helen y Chuck para capturar imágenes de personas y aves con el fondo del Océano Atlántico. Me encanta especialmente la posición del pie y la pierna de atrás de la niña mientras camina por la playa de arena. Helen usa el “espacio en blanco” en blanco en el lado derecho de la imagen para su ventaja como una técnica minimalista, lo que obliga al espectador a concentrarse en el niño.


Helen y Chuck han enseñado a muchos fotógrafos a concentrarse en la sutileza. Como suele decir Chuck, “Menos es más”. Mejorar los pequeños detalles en una imagen sin ser obvio o torpe es la habilidad que se ve en todo el trabajo de Helen. Cada una de las imágenes de arriba demuestra el “¡Guau! factor ”que todos los fotógrafos buscamos en nuestras propias imágenes.

Gracias a Helen Pine por permitirme presentar su trabajo.

Frustración


Soy un pediatra jubilado.


Puedo recordar vívidamente una tarde, hace diez años, cuando vinieron a verme tres adolescentes que pesaban más de lo que la balanza podía medir. Eso es más de 140 kg.

Obesidad en adolescentes


El tercer niño había venido por un dolor de garganta y su peso había aumentado más de 4,5 kilos desde su visita dos semanas antes, cuando fue visto para un chequeo regular. Su madre me advirtió desde el comienzo de la visita que estaban allí solo para el dolor de garganta y que ¡MEJOR NO DISCUTIR SU PESO!

¡ES MEJOR NO HABLAR SOBRE SU PESO!

Primero me ocupé del dolor de garganta, pero antes de que se fueran de mi oficina, les expliqué que habría sido una negligencia de mi parte no llamar la atención sobre su problema de peso. Sé que no quería volver a escucharlo, pero temía que probablemente fuera el tipo de paciente que me habría demandado por no advertirle de los peligros que él experimentaría en el futuro.

¡Y estaba seguro de documentar todo en el historial médico que hablé!


¡Sí, fue extremadamente frustrante!

Antes de terminar de escribir esta puesto, me preocupaba que me acusaran de “avergonzar del cuerpo” (“body-shaming”) porque expresé mi frustración por tratar la obesidad infantil. De hecho, creo que comprendo mucho a los niños y adultos cuyas vidas se ven afectadas negativamente por la obesidad.


Desde que comenzó la pandemia, estaba claro que la obesidad, junto con los problemas a menudo coexistentes de diabetes e hipertensión, era el factor de riesgo número uno si contraía COVID-19. Habría pensado que los CDC y el establecimiento médico que promueve la vacunación COVID habrían aprovechado la oportunidad para cambiar el curso de la vida de las personas al enfatizar patrones de alimentación más saludables. Todavía estoy esperando que alguien se levante y haga de esta la prioridad más importante para el futuro de la salud de nuestro mundo, no solo durante la pandemia. Si no logramos controlar la epidemia de obesidad, tendremos que prepararnos para la disminución de la esperanza de vida en las generaciones venideras.


La campaña para una alimentación más saludable debe comenzar desde la niñez, pero requiere la aceptación y la participación de los padres. Si los padres no están dispuestos a escuchar los consejos de sus pediatras y reaccionan a la defensiva, nunca ganaremos esta batalla.

Acepto el hecho de que cambiar los hábitos es una tarea muy difícil. Sin embargo, si nuestra sociedad no aborda este problema de frente con honestidad, coraje y dedicación, estaremos enfrentando una “amenaza existencial” mayor de lo que nadie hubiera imaginado.

Una Razón Por la que No Vuelvo a los Cines

Hace varios años, estaba sentado en un cine muy concurrido con mi esposa.

El teatro estaba lleno.

Directamente frente a nosotros estaba una madre que había traído a su bebé recién nacido con ella después de que nos sentamos. Varias veces durante la película, el bebé se quejaba y ella amamantaba al bebé, pero era muy molesto tener al bebé llorando y la madre hablando a su bebé tratando de calmarla.

Finalmente le pedí a la madre que llevara a su bebé afuera para amamantarla. Ella respondió enojada que era médica y que tenía todo el derecho de amamantar a su bebé donde quisiera.

“¡Debes ser una de esas personas a las que no les gusta ver a la gente amamantando!” ella dijo.

“No”, respondí, “soy un pediatra que apoya la lactancia materna al 100%. Pero no en una sala de cine cuando intento disfrutar de una película “.

Movimos nuestros asientos al otro lado del teatro.

La mayoría de las veces simplemente no vale la pena entrar en una discusión.

“No sé”

Soy un pediatra jubilado que ha tenido experiencia personal con una condición conocida como Urticaria Idiopática Crónica (UCI), un diagnóstico que se realizó después de un examen exhaustivo que incluyó muchas visitas a subespecialistas.


Hace unos seis años, después de un largo viaje posterior a la jubilación fuera de los EE. UU., Incluidos Europa, África y varias islas frente a la costa africana, comencé a experimentar una picazón intensa en todo el cuerpo.

El picor era insoportable

Los síntomas se distribuyeron aleatoriamente en diferentes partes de mi cuerpo y ocurrieron sin previo aviso o sin ingestión previa de alimentos. En ocasiones, el picor iba acompañado de dolorosas ronchas (urticaria) y la sensación de haber sido abofeteado. Ocurría con más frecuencia por la noche y me impedía dormir normalmente.

Urticaria


Mi evaluación comenzó con una visita a mi internista, quien sugirió que viera a un alergólogo. Explicó que incluso después de que me sometiera a un estudio exhaustivo, el diagnóstico final aún podría clasificarse como “idiopático” (de origen desconocido) y “crónico” (no agudo).


Terminé viendo a un reumatólogo, un dermatólogo, un cardiólogo y un especialista en enfermedades infecciosas. El dermatólogo realizó una biopsia de la lesión de urticaria y envió los portaobjetos a un patólogo especialista en UIC. Concluyó que parecía una “UIC normal” (fuera lo que fuera) pero que había algunos subtipos de la patología que ocasionalmente acompañan a ciertos trastornos del tejido conectivo como el lupus o la psoriasis, o peor aún, ciertas neoplasias como los linfomas. Este miedo me animó a seguir con el estudio aún más. Siempre me ha perseguido que todavía tuviera algo sin diagnosticar que era más grave.

Al menos el experto en enfermedades infecciosas fue lo suficientemente inteligente como para hacerme las preguntas correctas sobre mi posible exposición a ciertos parásitos. Después de todo, había visitado algunas islas del Atlántico Sur, incluida la antigua isla portuguesa de Santo Tomé, donde había caminado descalzo por hermosas playas donde los cerdos salvajes vagaban libremente. Descartó que yo hubiera contraído un parásito.

La isla de Santo Tomé fue un lugar muy interesante para visitar, pero hay que compartir las playas con los jabalíes.


El alergólogo lo juntó todo después de unos seis meses. Concluyó que, dado que nadie había encontrado específicamente nada malo, se denominaría CIU, que en la mayoría de los casos nunca se descubre el origen. En ese momento, mis síntomas estaban prácticamente controlados con una dosis diaria de un antihistamínico de venta libre, cetirizina (Zyrtec) y una dosis de una prescripción, hidroxizina (Atarax) para los brotes dolorosos ocasionales, pero afortunadamente menos frecuentes y menos molestos. de la urticaria. También me dio la opción de usar omalizumab (Xolair), un tratamiento biológico inyectable mensual, pero rechacé esta opción porque los síntomas habían disminuido con un tratamiento más conservador.


Varias veces desde entonces, he intentado suspender mi dosis diaria de cetirizina para ver si el problema persiste. Por lo general, en una semana, comenzaba a sentir “picazón” y, a veces, desarrollaba algunas ronchas leves, pero estos brotes menores siempre se controlan en unas pocas horas con mi medicamento del plan B, hidroxizina. Decidí que es más fácil seguir tomando la dosis baja del antihistamínico oral para mantener las cosas bajo control, especialmente porque no tengo ningún efecto secundario del medicamento.


Admito que todavía tengo un miedo persistente de que haya un problema subyacente que causó el problema original. Sin embargo, el tiempo está de mi lado, ya que no he experimentado ningún brote agudo en muchos años. Pero tener preguntas sin respuesta me deja con la preocupación de que eventualmente resurja y de que pueda representar algo mucho peor.


Pero como médico, debo decirme a mí mismo que no todo en la medicina tiene una explicación clara. He estado en el puesto muchas veces en mi carrera cuando tuve que decirle a un paciente: “No sé”. Algunos pacientes pueden aceptar este hecho. Otros se molestan cuando los médicos admiten que no hay una respuesta adecuada.


A medida que envejezco y, lamentablemente, las visitas al médico se vuelven más frecuentes, debo admitir que no es divertido estar del otro lado de la relación médico-paciente. Creo que fui el tipo de médico que entendió la ansiedad del paciente, pero desafortunadamente, ahora soy el paciente, espero poder encontrar siempre a los médicos que comprendan completamente mis temores o preocupaciones particulares. Me esforzaré mucho en aceptar cuando mis médicos digan: “No sé”.