¿Echas de menos no trabajar?


En las últimas dos semanas, me he encontrado con varios de mis antiguos pacientes. Cuando los pediatras decimos “pacientes”, no se refiere solo a los niños que cuidamos. Significa toda la familia. Para ser un pediatra feliz, no solo tienes que amar a los niños. También tienes que amar a sus familias. Es importante comprender completamente la dinámica familiar para poder disfrutar de la práctica de la pediatría.

La pregunta que más me hacen cuando veo gente del pasado es si extraño trabajar. Han pasado más de seis años desde que me jubilé y nunca ha habido un día en el que haya deseado poder volver a trabajar. He sido muy feliz estando ocupado con tantos otros proyectos que es difícil imaginar tener que trabajar al mismo tiempo. Además, de una forma muy práctica, me habría resultado imposible llevar una mascarilla todo el día. No es solo el problema de que mis gafas se empañen constantemente. Si no puedo ver totalmente la cara de una persona, me resultaría difícil comunicarme.

Odiaría tener que usar una máscara ya que mis lentes se empañan.

Más importante aún, lo único que extraño es la interacción personal con los bebés. Solía ​​enorgullecerme de poder tomar a un bebé que lloraba y hacer que sonriera en unos pocos segundos. Mi personal solía llamarme “el susurrador de bebés”. Curiosamente, esto nunca funcionó tan bien con mis propios hijos, pero con mis pacientes, me encantaba tener un bebé en mis brazos y, mágicamente, sonreían.


Mi edad favorita de los bebés era de seis meses a un año. Aquí es cuando observa los primeros signos de alerta y conexión interpersonal, y fue muy gratificante poder decirles a los padres que su bebé se estaba desarrollando normalmente. Hoy en día, el mayor temor entre los padres es que su hijo pueda estar en el espectro del autismo. La incidencia de trastornos del desarrollo parece haber aumentado a lo largo de mi carrera (a partir de la década de 1980), y los padres se sienten aliviados cuando les aseguro a una edad muy temprana que todo parecía estar bien. Me encantó ver la expresión de alivio en los rostros de los padres, especialmente los padres primerizos. Los pediatras experimentados pueden detectar problemas de desarrollo antes que la mayoría de las personas, y somos muy conscientes de cómo los bebés muy pequeños normalmente se enfocan en expresiones faciales como sonreír y el contacto visual.


En nuestra práctica, ofrecimos a los nuevos padres que aún no habían elegido a un pediatra para que asistieran a una “consulta de recién nacidos”. Estos nuevos padres estaban hambrientos de información y orientación, y se convirtieron en algunos de los pacientes más leales y confiados. El vínculo afectivo que se produjo desde esa visita inicial y luego continuó después del nacimiento del bebé es algo que muchos padres recordaron muchos años después en mi fiesta de jubilación.

Tuve la suerte de vivir en una comunidad muy diversa en el sur de Florida. Hubo algunos pacientes que se sintieron atraídos por mi práctica porque hablaba español, pero me encantaba la variedad de otros grupos étnicos que veía a diario. Había familias de muchos países de habla hispana, pero en mi panel de pacientes, tenía pacientes de India, China, Brasil, Finlandia, Filipinas, Tailandia, Vietnam y Corea.

Dado que el programa de controles está muy concentrado durante el primer año del bebé, llegué a conocer muy bien a los padres durante esas “visitas de control”. Muchos abuelos asistían a estas visitas junto con los padres, por lo que a menudo me familiarizaba con la familia extendida.

Un pediatra experimentado puede hacer un chequeo completo en un período de tiempo muy corto, por lo que el resto de la visita se deja abierto para discutir cualquier inquietud que los padres puedan haber tenido. A medida que los padres se volvieron menos ansiosos y adoptaron una rutina (especialmente después de que los bebés comenzaron a dormir toda la noche después de unos seis meses), tuvimos mucho más tiempo para hablar sobre otros temas. Siempre me interesaron sus lenguas nativas y sus culturas, a veces hasta el punto de que los padres me invitaban a visitar sus países.

Siempre me interesaron sus culturas, a veces hasta el punto de que los padres me invitaban a visitar sus países.


Solía ​​bromear con los pacientes diciéndoles que podría aceptar sus ofertas. Mi esposa y yo tenemos recuerdos únicos de Japón, Bali, Finlandia, Tailandia, Hong Kong, China, Ecuador, Brasil, Turquía, España, Angola, Israel e India porque acepté estas invitaciones. A veces estaban allí mientras viajábamos, pero más a menudo, teníamos la oportunidad de visitar a sus familiares a quienes había conocido en mi oficina. Cada una de esas visitas fue una experiencia personal especial, mucho más que cualquiera de las atracciones turísticas habituales. Al principio, mi esposa estaba recelosa, pensando que sería incómodo visitar las casas de la gente, mientras se preguntaba si estas personas realmente habían sido sinceras al invitarnos. Después de algunas de estas visitas especiales, esperaba con ansias las reuniones que intentaría planificar en cada viaje.


Al principio de mi carrera, comencé a dar fotos pequeñas enmarcadas de lugares a los que había viajado. Los niños disfrutaron de obtener algo para recordar de sus chequeos anuales y, sorprendentemente, muchos padres pedían su propio “Dr. Imágenes de Kraft “.

Esto se convirtió en una tradición, así que traía estas pequeñas imágenes en nuestros viajes como un rompehielos o como una forma de agradecer a las personas por su hospitalidad u otros favores especiales.


Me encantaba enseñar a los pacientes sobre los lugares que se veían en mis regalos fotográficos. Por lo general, les decía a los niños en edad escolar que leyeran más sobre los países a los que habíamos viajado.

¡En Bali, Indonesia, donde los niños mostraban los regalos que les di!


Así que volvamos a la pregunta sobre si extraño trabajar. Lo que me encantaba de ser pediatra era que a menudo se me consideraba un amigo de confianza para esas familias. Dado que la pediatría es un compromiso a largo plazo (en mi caso, 35 años), tuve la gran suerte de haber conocido a tantas familias maravillosas durante varias generaciones. Ahora que, aunque estoy, en cierto modo, “fuera de escena”, tengo recuerdos maravillosos y varios amigos duraderos.

¡No yo, sino otro pediatra feliz!

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