Fiasco de alquiler de coches

Quiero compartir con ustedes lo que sucedió cuando alquilé un automóvil en Londres hace unos años. Mi esposa Meryl y yo estábamos al final de nuestro viaje a Inglaterra y estábamos planeando viajar a Gales durante cinco días antes del inicio de un crucero en Dover.

De hecho, habíamos caminado hasta la agencia Europcar cercana para asegurarnos de que el automóvil que habíamos arreglado fuera lo suficientemente grande como para que quepa todo nuestro equipaje. Incluso tracé una ruta para evitar tener que conducir por el centro de Londres. Aunque tengo suficiente experiencia en otros países donde conducen por el lado izquierdo de la carretera, pensé que sería más fácil acostumbrarme a conducir por carreteras que por calles locales.

Mi alquiler fue un Nissan Qashqai, un modelo que no existe en Estados Unidos.

Un Nissan Qashqai

A los pocos minutos de salir de la agencia,  Meryl me preguntó si olía algo raro. La ventana estaba abierta y en mi modo de negación habitual, pensé que podrían ser algunos gases de diesel de la calle. Unos minutos después, un taxista bajó la ventanilla y me preguntó lo mismo y me señaló el humo que salía de nuestro capó. Mientras me decía esto, comencé a tener problemas para cambiar de marcha. Entonces me di cuenta de que debíamos tener problemas con el embrague.

Resulta que conozco muy bien las transmisiones manuales desde que tuve que comprar un automóvil mientras estaba en San Francisco en 1970. Rápidamente tuve que aprender a conducir mi nuevo Fiat 128 y en esas colinas empinadas, será mejor que seas bueno en eso cuando está atrapado detrás de un teleférico.

Aprender a conducir con transmisión manual fue un desafío en las colinas de San Francisco

Solo habíamos conducido unas dos millas, así que me sentía incómodo conduciendo el coche más lejos. Llamé a la línea de recuperación de vehículos y esperé casi dos horas a que llegara el técnico. Afortunadamente, donde paramos fue directamente frente a una comisaría de policía de Londres y no pudieron haber sido más amables con nosotros. Los policías salieron a preguntarnos si estábamos bien y si queríamos usar las instalaciones. Supongo que también querían asegurarse de que no fuéramos terroristas. Mientras esperábamos, todos los coches de la policía que nos pasaban se detuvieron para decirnos que no podíamos aparcar allí, pero después de explicarnos nuestra situación, fueron pacientes con nosotros.

La primera persona de reparación nos dijo que el automóvil se podía conducir y accedió a que lo siguiéramos de regreso a la agencia. Cuando llegamos, el gerente asumió de inmediato que había pesado demasiado en el embrague y casi lo quemé. Les aseguré que era un conductor experimentado y que debía haber sido el conductor anterior el que había creado el problema. Insistió en que tendrían que enviar el coche para que lo evaluara un técnico que pudiera determinar si yo tenía la culpa.

Me opuse y me presentó dos opciones: 1) Darme otro auto para que pudiéramos reanudar nuestro viaje, o 2) Cancelar toda la reserva. Como teníamos reservas de hotel para los próximos cinco días que pensé que no eran reembolsables, opté por tomar otro Qashqai con transmisión manual, el único coche disponible.

En tres millas, mientras todavía estaba en Londres, ocurrió el mismo problema y mi confianza en mis habilidades de conducción se erosionó rápidamente. Y lo que es peor, estaba en una carretera muy transitada que iba cuesta arriba y no pude poner el coche en marcha. El mismo humo acre salía del capó. Conseguí dar la vuelta al coche y bajé la colina hasta un lugar seguro. Pero esta vez, ni siquiera pude poner el coche en marcha. El pedal del embrague bajó hasta el suelo.

Llamé de nuevo a la línea de recuperación y me dijeron que probablemente serían unas tres horas para que alguien respondiera. Para entonces ya habría oscurecido y no estábamos cerca de ningún lugar donde pudiéramos usar un baño. También tuve que tomar una decisión sobre si podríamos o no llegar a nuestro destino por la noche.

No pude ponerme en contacto con la agencia original, pero tuve la suerte de tener a alguien en la línea que logró convencer al vehículo de recuperación de que nos contactara antes. En este punto, mi nivel de ansiedad era muy alto y pudo calmarme. Me dijo que nos esperaría en su ubicación hasta que llegáramos.

Aún así, estaba teniendo visiones de una reparación muy costosa, pero mi esposa me recordó con mucha paciencia que hemos pasado por muchas cosas juntas y hemos sobrevivido hasta ahora. Seguía repitiendo que el problema del embrague no era culpa mía y decía: “¡Es solo un automóvil!”

¡Es solo un automóvil!

El segundo conductor de la grúa era otro tipo muy amable. Nos dijo que había visto a muchos Qashqais con embargues quemados. Nos llevó de regreso a las instalaciones de alquiler después de subir el automóvil a su camioneta. El tranquilizador gerente de esa ubicación me dijo que no teníamos la culpa y que atribuiría el regreso a una “falla mecánica”.

En este punto, habíamos cancelado nuestros planes de conducir por Inglaterra, por lo que tuvimos la oportunidad de quedarnos otros cinco días en Londres, donde pudimos ver otro espectáculo y regresar a algunos de nuestros restaurantes chinos favoritos.

Entonces, ¿qué aprendí de esta experiencia?

En primer lugar, solo alquile un automóvil con transmisión manual si realmente se siente realmente cómodo con esto. En Inglaterra y otros países donde es suficiente un ajuste conducir en el lado opuesto de la carretera, no querrá tener que preocuparse por no poder cambiar de marcha correctamente ( y con la mano izquierda).

En segundo lugar, antes de salir de la instalación de alquiler, asegúrese de tener el número de teléfono de la asistencia de reparación en caso de avería. Si algo sucede, no permita que nadie lo intimide para que acepte la responsabilidad de algo que puede no ser su culpa.

En tercer lugar, asegúrese de tener siempre un adaptador de automóvil para su teléfono celular si va a alquilar un automóvil. No querrá encontrarse con la batería agotada de su teléfono celular cuando tenga que hacer todas esas llamadas telefónicas importantes. Y asegúrese de saber cómo hacer llamadas locales dentro del país que está visitando. Puede resultar muy confuso de un país a otro.

Frente a una comisaría de policía de Londres

Cuarto, si te vas a romper, reza para que suceda cerca de una estación de policía. No podrían haber sido más amables. Si no tiene la suerte de estar cerca de una estación de policía, no tenga miedo de pedir la misericordia de completos extraños para que lo ayuden. Tienes que creer que hay alguien que hará todo lo posible por ser amable contigo cuando estés a punto de tener un colapso total. Cuando encuentres a ese ángel de la guarda, asegúrate de obtener su nombre y número de teléfono o correo electrónico para poder agradecerles más tarde cuando no estés tan estresado.

Si estás en un país donde el inglés no es el idioma oficial, espero que encuentres a alguien que comprenda la situación en la que te encuentras. Incluso en Inglaterra, era muy difícil entender a las personas de asistencia al cliente que estaban ubicadas en varias partes de Inglaterra. Sus fuertes acentos regionales en inglés eran difíciles de entender y, al igual que en los EE. UU., su servicio al cliente a veces se subcontrata a países extranjeros.

La otra cosa tranquilizadora que mi esposa me recordaba con frecuencia a medida que me estaba poniendo cada vez más ansioso, era que en una semana, me estaría riendo de esto. Es probable que estas pequeñas crisis sucedan en algún momento, ya sea que esté en casa o en medio de un viaje. Si mantienes la calma, lo superarás. Ahora la recuerdo diciendo una y otra vez: “No es el fin del mundo”.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s