“Are These Fresh?”

Arugula

Every morning, my wife and I walk with one of our neighbors for an hour.  Usually we swing by her house on the way out of our sub-division onto the main road in the community.

This morning Lindie was waiting on our driveway as we opened up our garage door.  In her hand she had a bunch of greens. 

“It’s arugula that I just picked from my garden,” she explained.

“Can’t get any fresher than that,” I replied.

This reminded me of a story when my daughters were very young and we took them on a trip from Florida back up North to visit relatives on Long Island. 

In their community, there are well-known strawberry and raspberry fields where you can pick your own berries.  This is a fun activity for children and adults since, although discouraged, most people eat half of what they are picking before placing them in the containers to be weighed at the check-out station. 

I can still remember one of my daughters putting a raspberry on each of her fingers and then proceeding to eat each one individually.  As she did this, she asked me, “Daddy, are these fresh?”

“Are these fresh?”

Many years later while we were spending the summer of 2015 in Valencia, Spain, we used to go to the Central Market in the Old City (la Ciutat Vella) at least once a week to buy our groceries.  The place is famous for the best and freshest fruits, vegetables, meats, poultry and fish from the immediately surrounding areas. Valencia is right in the Green Belt of Spain, the major agricultural production area for so much of what is grown in Spain.

Our favorite vendor for Spanish hams and Spanish cheeses

We got to know the vendors in the Central Market and we enjoyed sampling their products.  Our favorite ham and cheese vendor let us try their extensive variety of different grades of local hams along with the famous Spanish sheep-milk and cow-milk cheeses.  They always gave us a little cup of the local red wine which we then eagerly bought for only 2 Euros a bottle.  Having a little taste of wine was always a fun indulgence at 10 in the morning.

Another favorite vendor was where many different varieties of lettuce and related greens were featured.  Our favorite product was the Spanish variety of arugula (“rúcula”). In Europe, it is known in English as rocket lettuce and has a much more pungent, peppery taste. One day they were completely out of the arugula. 

The vendor told us not to worry.  “Be patient.  The truck will be delivering it soon,” she said reassuringly.

“How do you know?” I asked.

“They’re still picking it right now in the field,” she explained.

I guess you can’t get fresher than that! 

Números

Números

No he conocido a mucha gente como yo. Desde que tengo memoria, me han fascinado las secuencias numéricas.


La mayoría de las veces, me río por dentro y sé que este “interés” mío en particular no es compartido por muchos otros. Cuando señalo algo que me parece interesante, mi esposa suele decir: “Está bien” con ese reconocimiento a medias que hace cuando realmente quiere decir: “Déjame volver a lo que estaba haciendo”.


Me refiero a cosas como las fechas. Un ejemplo es el 2 de octubre de 2020. En mi mente matemática, pienso en 10 x 2 = 20. Está bien. Estoy de acuerdo, eso no es tan interesante.

Mis favoritas son las secuencias como 7/8/90. En esa fecha, recuerdo haber esperado a las 12:34 p. M. Y 56 segundos para poder preguntarle con quien estaba si se habían dado cuenta de que eran las 12:34:56 del 7/8/90. La mayoría de las veces recibía miradas en blanco con el “¿Y qué?” mira en su cara.

Una vez tuve un paciente que nació el 8/8/88. Y si eso no fuera suficiente, ¡su madre nació el 5/5/55! ¡Supongo que fue lo suficientemente significativo para mí recordar algo así tantos años después!
Los números de teléfono siempre me fascinaron cuando era más joven. Me conocían como el niño que recordaba el número de teléfono de todos. Todavía puedo recordar todos los números que he tenido desde la infancia. ¡Incluso los números de la línea del partido!

Cuando me hice mayor y estaba haciendo arreglos para el servicio telefónico para mis oficinas, solía pensar mucho en qué números disponibles serían “ideales” para que nuestros pacientes los recordaran. La ubicación adecuada en la cuadrícula de tonos fue de alguna manera importante para mí (y generalmente sin importancia para la mayoría de los demás). Por ejemplo, el primer número de teléfono de mi oficina fue 471-1144, todos compuestos por números en el lado izquierdo de la cuadrícula.

Una oficina posterior fue 798-2468. Esto me atrajo porque al menos tenía algo de simetría visual. Y pensé que sonaba bien cuando se recitaba. ¡Al menos pensé que sonaba atractivo!

Cuando era niño, mi padre sentía una gran satisfacción al ver que el odómetro cambiaba a números pares, como 20.000 o 30.000. De hecho, solíamos celebrar esos eventos en familia con obsequios especiales. Cuando mis propios hijos estaban creciendo, hice lo mismo con ellos. ¡Recuerdo haber conducido en un estacionamiento en particular esperando el cambio a 100,000 para poder capturarlo en mi teléfono celular! ¡Me pregunto qué estaban pensando mis hijos cuando les dije que observaran que todos los nueves se convirtieron en ceros!

Una razón para celebrar

Hoy en día, los diseñadores de juegos de computadora están constantemente ideando formas de estimular a las personas que se concentran en la pantalla. Cuando miro hacia atrás e imagino lo poco que me costó mantener el interés, tengo que reír. Si todavía puedo emocionarme con una secuencia numérica, ¡supongo que no se necesita mucho para mantenerme agradecido por los placeres simples de la vida!

Numbers

I haven’t met too many people like me.  From as far back as I can remember, I have been fascinated by numerical sequences. 

Most of the time, I just chuckle inwardly and know that this particular “interest” of mine is not shared by too many other people.  When I point out something that I find interesting, my wife usually says, “Okay” with that half-hearted acknowledgement that she does when she really means, “Let me get back to what I was doing.”

I’m talking about things like dates.  Take October 2, 2020 for example.  In my mathematical mind, I think of 10 x 2= 20.  OK.  I agree, that’s not really that interesting.   

My favorites are the sequences such as 7/8/90.  On that date, I remember waiting for 12:34 pm and 56 seconds so that I could ask whoever I was with if they had noticed that it’s 12:34:56 on 7/8/90.  Most of the time I would receive blank stares with the “So what?” look on their face. 

I once had a patient who was born on 8/8/88.   And if that wasn’t enough, her mother was born on 5/5/55!   I guess it was significant enough for me that I remember something like that so many years later!  

Telephone numbers always had a particular fascination for me when I was younger.  I was known as the child who remembered everyone’s phone number.   I can still remember all the numbers I’ve had since childhood.   Even the party line numbers!    

When I became older and was arranging for phone service for my offices, I used to give a lot of thought to which available numbers would be “ideal” for our patients to remember. Suitable placement on the touchtone grid was somehow important for me (and usually totally unimportant to most others).     For example, my first office phone number was 471-1144, all composed of numbers on the left side of the grid. 

A subsequent office was 798-2468.  This appealed to me because at least it had some visual symmetry.  And I thought it had a nice ring to it when recited.  At least I thought it sounded appealing!

When I was a child, my father took great satisfaction in watching the odometer change over to the even numbers such as 20,000 or 30,000.  We actually used to celebrate those events as a family with special treats.  When my own kids were growing up, I did the same with them.  I can remember driving around in a particular parking lot waiting for the change to 100,000 so that I could capture it on my cellphone!  I wonder what my kids were thinking when I instructed them to observe all the nines become zeros!  

A cause for celebration!

Nowadays computer game designers are constantly coming up with ways to stimulate people focused on the screen.   When I look back and imagine how little it took me to remain interested, I have to laugh.   If I still can get excited about a numerical sequence, I guess it doesn’t take much to keep me grateful for life’s simple pleasures!

¡Origami!

En el epicentro de la bomba nuclear detonada en Hiroshima, Japón, se encuentra un monumento muy solemne. El complejo, conocido como Peace Memorial Park, incluye un museo histórico que explica el efecto devastador de la bomba atómica en el área con descripciones y fotografías muy gráficas.

En el borde del parque hay un edificio de hormigón con una cúpula de acero que sobrevivió a la explosión.

El edificio abovedado que sobrevivió a la explosión.


Los niños japoneses suelen hacer la peregrinación al lugar una vez al año y es costumbre colocar figuras de origami de colores en las grandes estructuras del parque.

Uno de los muros de origami en el
Parque Conmemorativo de la Paz
Sus maestros los guían en oraciones por la paz y los niños se portan muy bien.


Los guías realizan recorridos por el monumento en muchos idiomas.

Tenga en cuenta la redacción de su placa:
“In Utero Survivor” (superviviente en el útero)



Después de una visita muy emotiva al parque, estábamos sentados en un autobús público que regresaba a nuestro hotel. Una mujer japonesa a mi lado me tocó el hombro y metió la mano en su bolso para sacar un trozo de papel.

Mientras observábamos, dobló un trozo de papel amarillo en forma de tortuga.

Después de hacer mi tortuga, hizo otro pájaro de origami simple para mi esposa. Todo el tiempo, nos estuvo explicando en japonés cómo estaba creando estos diseños de papel. No le molestó en absoluto que no entendiéramos una palabra.

Al bajarnos del autobús, le agradecimos con “Domo arigato” y ella sonrió, emocionada de que al menos supiéramos “algo” de japonés.

¿Te imaginas a un completo extraño en los Estados Unidos haciendo eso en un autobús público?

Este fue uno de los muchos momentos “Solo en Japón” que vivimos durante nuestro viaje de un mes, principalmente con un Japan Rail Pass de tres semanas.

De todos los viajes que hemos hecho, mi esposa, Meryl, todavía dice que Japón fue el lugar donde se sintió más segura.

Mi preciada tortuga de origami de Hiroshima

Origami

At the epicenter of the nuclear bomb detonated on Hiroshima, Japan, sits a very solemn memorial. The complex, known as Peace Memorial Park, includes a historical museum explaining the devastating effect of the atomic bomb on the area with very graphic descriptions and photographs.

On the edge of the park is a concrete building with a steel dome which survived the blast.

The domed building which survived the blast

Japanese children typically make the pilgrimage to the site on a yearly basis and it is customary to attach colorful origami figures to large structures in the park.

One of many origami “walls”

Their teachers lead them in prayers for peace and the children are extremely well-behaved.

Children reciting prayers for peace

Guides conduct tours of the memorial in many languages.

Note the wording on his badge:
In Utero Survivor

After a very emotional visit to the park, we were sitting on a public bus returning to our hotel. A Japanese woman next to me tapped me on the shoulder and reached into her purse to remove a piece of paper.

  As we watched, she folded a piece of yellow paper into a turtle.

After making my turtle, she made another simple origami bird for my wife.  The entire time, she was explaining to us in Japanese how she was creating these paper designs. It didn’t bother her at all that we didn’t understand a word. 

As we got off the bus, we thanked her with “Domo arigato” and she smiled, thrilled that we at least knew “some” Japanese.

Can you imagine a total stranger in the United States doing that on a public bus?

This was one of many “Only in Japan” moments we experienced during our month in Japan traveling around mostly on a three-week JapanRailPass.

Of all the trips we have taken, my wife, Meryl, still says that Japan was the place where she felt the safest.

My treasured origami turtle from Hiroshima

Mensaje de Internet

Quiero contarles sobre algo que sucedió la semana pasada que me dio la oportunidad de ver cuán diferente la gente ve las cosas.

Desde que comenzó la pandemia, hemos estado cenando afuera en nuestro patio con vista a un lago en el condado de Palm Beach, Florida. Tenemos una hermosa vista y las muchas variedades de aves crean un espectáculo nocturno.


Todas las noches, alrededor de la hora de la cena, muchas personas salen en sus pequeños botes, canoas y kayaks. Una noche de la semana pasada, dos niños pequeños, de no más de siete u ocho años, jugaban en sus propios kayaks, chapoteando entre ellos. Noté que ninguno de los dos llevaba chaleco salvavidas.

Niños en barcos


Siendo el buen vecino, publiqué un mensaje en el sitio web del tablón de anuncios de la comunidad con mi preocupación de que los niños no estuvieran actuando responsablemente en sus barcos. Pregunté si los padres sabían que estaban en el lago sin sus chalecos salvavidas.

Tablero de mensajes de internet

En unos minutos, comenzaron a aparecer algunas respuestas desagradables dentro de nuestra comunidad.
Una persona dijo que debería ocuparme de mis propios asuntos y dejar de intentar decirles a los padres cómo criar a sus hijos.


Otro me llamó “Capitán Dan” y me dijo que la próxima vez que dejaran a sus hijos en el lago, me llamarían para pedir permiso.


Otro encuestado me dijo que mi esposa debería quitarme el teclado.

Para ser justos, hubo algunos que me agradecieron mi preocupación. Muchos de ellos saben como pediatra, soy un firme defensor de la seguridad y la prevención de accidentes.


Lo que realmente me sorprendió fue lo vocal que la gente criticaba. Pude ver que la gente decía cosas en línea que probablemente no le dirían a nadie en persona.


Hoy en día todo el mundo es demasiado sensible. Es difícil para las personas con puntos de vista opuestos tener una discusión amistosa. Las personas tienen miedo de decir algo porque las palabras que podrían usar pueden percibirse como ofensivas. En un instante, la reputación de una persona puede arruinarse permanentemente.

Creo que tenemos que volver al punto en el que podemos estar en desacuerdo entre nosotros. Dadas las condiciones estresantes en las que vivimos, debemos entender que no todos comparten la misma opinión. Debemos esforzarnos por pensar en la intención de la otra persona antes de enojarnos.

Muchas veces lo que puede considerarse una crítica es en realidad una verdadera preocupación por los demás.

Nextdoor

I want to tell you about something that happened last week which gave me an opportunity to see how people see things differently.

Since the pandemic started, we have been having dinner outside on our patio overlooking a lake in Palm Beach County, Florida. We have a beautiful view and the many varieties of birds put on a nightly spectacle.


Every night around dinnertime, many people are out in their small boats, canoes and kayaks. One night last week, two young boys, not more than seven or eight years old, were playing in their own kayaks, splashing each other. I noticed that neither one was wearing a life vest.

“Do your parents know that you are in the middle of the lake without your lifevests?”


Being the good neighbor, I posted a message on the community bulletin board website that I was concerned that the boys were not acting responsibly in their boats. I questioned if the parents knew that they were out on the lake without their life vests.

Typical community message board


Within a few minutes, some nasty responses from within our community started to appear.


One person said that I should mind my own business and stop trying to tell parents how to raise their children.


Another called me “Captain Dan” and told me that the next time they allowed their children on the lake, they would call me for permission.


Another respondent told me that my wife should take away my keyboard.


To be fair, there were a few who thanked me for my concern. Many of them know as a pediatrician, I am a strong advocate for safety and accident prevention.

What really surprised me was how vehemently people reacted. I realized that people write things online that they probably wouldn’t say to anyone in person.


Nowadays everyone is so over-sensitive. It is difficult for people with opposite points of view to have a friendly discussion. People have become afraid to say anything because the words that they might use may be perceived as offensive. In an instant, a person’s reputation may be permanently ruined.


I believe that we need to return to the point where we can peacefully disagree with each other. Given the stressful conditions under which we are living, we should understand that everyone might not share the same opinion. We should go out of our way to understand the other person’s intent before we get angry.

Many times what is considered criticism may actually be true neighborly concern for others.

My Worst Visual Memory

WARNING:  DESCRIPTION OF GRAPHIC VIOLENCE

My fellow pediatric residents at a municipal hospital in NYC in the mid-70s probably remember this horrible story very well.

A child was brought to the emergency room with extensive burns to one side of the face. She must have been two or three years old. The smell of burned flesh and hair was horrific and her pain was beyond belief. The other doctors and I had to hold back our tears as best as we could.

My job was to take a history from the mother who had accompanied the child in the ambulance. She told me that because the child had “misbehaved,” the father tied her to the bedroom radiator. When the heat later came on later at night, the right side of the child’s face was stuck between the radiator and the wall, and she wasn’t able to move away from the heat. By the time that her mother realized that her right eye and cheek had been melted away and scorched, it was too late.

This child became a long-term patient on the pediatric ward. She required numerous plastic surgical procedures and was eventually fitted with a removable prosthesis which fit well into the reconstructed area of her face. It had a beautiful false eye which matched well with her other side.

One time as she was playing in the children’s playroom, she became angry at one of the other children.  In a fit of rage, she yanked off her facial prosthesis and threw it on the floor. There it sat for a minute, staring up at us with that almost realistic-looking eye, until her nurse picked it up and replaced it.

I’ve often wondered how a child or for that matter anyone could ever recover from such a horrible intentional act of violence.

I can still picture that eye and cheek lying on the floor. Not my favorite visual memory! 

Mi Peor Recuerdo Visual

ADVERTENCIA: VIOLENCIA GRÁFICA

Mis compañeros residentes de pediatría en un hospital municipal de Nueva York a mediados de los 70 probablemente recuerden muy bien esta horrible historia.

Una niña fue llevado a la sala de emergencias con quemaduras extensas en un lado de la cara. Debía de tener dos o tres años. El olor a carne y pelo quemados era horrible y su dolor era increíble. Los otros médicos y yo tuvimos que contener nuestras lágrimas lo mejor que pudimos.

Mi trabajo consistía en sacar un historial de la madre que había acompañado a la niña en la ambulancia. Ella me dijo que debido a que la niña se había “portado mal”, el padre la ató al radiador del dormitorio. Cuando más tarde llegó la calefacción más tarde en la noche, el lado derecho de la cara de la niña estaba atascado entre el radiador y la pared, y no pudo alejarse del calor. Cuando su madre se dio cuenta de que su ojo derecho y su mejilla se habían derretido y quemado, ya era demasiado tarde.

Esta niña se convirtió en un paciente a largo plazo en la sala de pediatría. Ella requirió numerosos procedimientos quirúrgicos plásticos y finalmente se le colocó una prótesis removible que encajó bien en el área reconstruida de su cara. Tenía un hermoso ojo falso que combinaba bien con su otro lado.

Una vez, mientras jugaba en la sala de juegos de los niños, se enojó con uno de los otros niños. En un ataque de rabia, se quitó la prótesis facial y la tiró al suelo. Allí permaneció un minuto, mirándonos con ese ojo casi realista, hasta que su enfermera la recogió y la volvió a colocar.

A menudo me he preguntado cómo un niño o, para el caso, alguien podría recuperarse de un acto de violencia intencional tan horrible.

Consultas prenatales

Durante mi carrera larga como pediatra en el condado de Palm Beach, Florida, les di la bienvenida a los padres a nuestra oficina para conocer a los médicos . No solo fue una gran herramienta de marketing porque fuimos los primeros en el área en hacer lo que llamamos “consultas de recién nacidos”, sino que también les dio a los padres la oportunidad de ver por primera vez cómo sería ir al consultorio de un pediatra. .

Programamos estas citas al final del día para que los padres que trabajan pudieran asistir. Debido a esto, los futuros padres a veces tenían que esperar un tiempo antes de que los lleváramos a las salas de examen. De esta manera, aprendieron por qué había que esperar antes de que los vieran después de que naciera su bebé.

Los padres hicieron todo tipo de preguntas en estas visitas. Uno que se destacó fue el de un padre que me preguntó si tenía una hipoteca sobre mi casa, y descubrí que era su forma de preguntar si iba a estar todo el tiempo que su hijo vendría a nuestra oficina. Como era totalmente ilógico, pude reírme de la pregunta con él.

Las maravillosas relaciones a largo plazo que construí con muchas familias a lo largo de los años a menudo provienen de estas reuniones iniciales. Los padres a menudo recordaban cada palabra que decía. Cuando vine a verlos al hospital después de que nació el bebé, la conexión se solidificó aún más.

¡Extraño a esos bebés!

La alegría de ser pediatra estaba en estas relaciones de confianza y comunicación con los padres. Es un hecho que los niños son lindos, divertidos de examinar y afortunadamente la mayor parte del tiempo, saludables, pero los lazos que se forman con toda la familia son lo que hace que la pediatría sea una especialidad tan maravillosa. En mi caso, estos lazos se establecieron a menudo incluso antes de que nacieran los bebés.