“¿Podrías conseguirme esto?,” parte 1

¿Alguna vez ha estado de viaje y alguien le pidió que le consiguiera algo específico del lugar al que viajaba?

En nuestro viaje a la India el año pasado, tuvimos algunas experiencias interesantes como resultado de solicitudes especiales de amigos en casa.


La primera fue de un amigo que me preguntó si le compraría una pajarita de un color especial. Quería una “pajarita color azafrán” que iría bien con un atuendo que su esposa usaba para una fiesta navideña.


Tomamos en serio su solicitud, así que cada vez que estábamos en una tienda de ropa durante nuestro recorrido por el país, buscábamos este artículo especial, pero después de registrarnos en muchos lugares, determinamos que esto no era algo que iba a ser fácil de encontrar. Decidimos esperar hasta el final de nuestro viaje cuando íbamos a viajar solos a la ciudad de Jodhpur.


Además, a menudo nos gusta terminar nuestros viajes con una excursión independiente separada. Después de haber viajado con un grupo donde todos los detalles están siendo atendidos por un guía turístico, es divertido ver cómo podemos funcionar por nuestra cuenta dentro del país.


Lo hemos hecho casi todas las veces que hemos viajado, tanto después de los cruceros como de los viajes terrestres en grupo. En lugar de regresar corriendo al aeropuerto para regresar a casa, hemos descubierto que esta excursión adicional de tres o cuatro días es una forma memorable de terminar nuestro tiempo en el extranjero. Lo llamamos nuestro “período de enfriamiento” (our “cooldown period”) y literalmente nos da la oportunidad de disfrutar deliberadamente a un ritmo más lento de lo que nos habíamos acostumbrado mientras estábamos con un grupo grande corriendo con un guía turístico.

Jodhpur, una ciudad en el estado de Rajasthan


Después de que terminó nuestra gira por la India, nos quedamos tres días más en Mumbai para poder reunirnos con primos de amigos indios de nuestro país. Luego volamos de Mumbai a Jodhpur, lo que en sí mismo fue una experiencia interesante porque no teníamos los servicios de un guía turístico. Cuando llegamos a Jodhpur, nos recibió un conductor que nos llevó a RAAS, un hotel de lujo que estaba dentro un recinto amurallado directamente en la ciudad. Nos sentimos muy cómodos al aventurarnos en la ciudad, pero fue un placer volver a los confines más tranquilos y protegidos de este hotel.

Comenzamos nuestra búsqueda en serio de la pajarita en muchas de las tiendas cercanas al hotel. Por casualidad, el propietario de una tienda recomendó otra tienda que era la salida de una ONG europea (organización no gubernamental). El propietario nos mostró su inventario de corbatas y camisas, pero sugirió que si queríamos tener algo hecho a medida en un color especial, deberíamos visitar la base de operaciones de la ONG y podrían hacerlo mientras esperábamos.

La ONG Sambhali: autoestima, unidad e independencia


La ONG resultó ser una casa de grupo en una gran mansión reconvertida ubicada aproximadamente a media hora fuera de la ciudad.

Esta mansion convertida, conocida en India como “bungalow”, es le hogar de Sambhali.

Organizamos transporte privado (un rickshaw motorizado) y pasamos la mañana aprendiendo cómo a lo largo de los años, cientos de mujeres han sido rescatadas de la pobreza gracias a la generosidad de donantes europeos. Las madres y sus hijos, que de otro modo habrían quedado sin hogar, tuvieron la oportunidad de aprender una habilidad (en este caso, coser) y posteriormente se establecieron en el negocio por sí mismos después de haber completado el curso de capacitación.

Las mujeres y sus hijos sentados en el suelo donde cosían esterillas de yoga personalizadas


Mientras estábamos en la casa de unas 12 mujeres, nos mostraron su lugar de trabajo donde seleccionamos el material en el color azafrán específico.

Cortar nuestra tela elegida para hacer la pajarita
Aplicando henna decorativa en el brazo de su colega que se iba a casar ese fin de semana.

Mientras esperábamos que nuestro artículo estuviera terminado, hablamos con las mujeres que estaban ocupadas cosiendo tapetes de yoga para un donante sueco que había viajado a la India para ver las condiciones laborales de las mujeres que estaban creando su producto. También vimos como una de las mujeres mayores aplicaba la henna decorativa en el brazo de su compañera de trabajo que se iba a casar ese fin de semana.


Después de regresar al área cercana a nuestro hotel, visitamos a una de las “graduadas” exitosas del programa que tenía su propia tienda vendiendo muchos de los artículos cosidos.

La boutique de Sanju

Fue maravilloso escuchar su historia y compartir su orgullo de haber pasado de la pobreza a ser dueña de una tienda de clase media.

Sanju


Nos encantan estas “experiencias auténticas” mientras viajamos, especialmente cuando son espontáneas y no planificadas de antemano. Fue un descanso bienvenido de los sitios turísticos que habíamos estado visitando durante las últimas tres semanas. Estos “viajes de campo” nos brindan una visión mucho más realista del país extranjero.


En la entrega de la próxima semana, les contaré sobre la próxima solicitud que pudimos cumplir mientras visitábamos la misma ciudad de Jodhpur.

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