Primavera en Florida

Escuché de amigos y familiares en el Norte que ahora están apareciendo los primeros signos de la primavera. Puedo recordar cómo cuando era niño y crecía en Nueva Jersey cuánto amaba esta época del año. Ahora que he vivido en el sur de Florida durante más de cuarenta años, casi me considero un floridano. ¡Me pregunto cómo sobreviví a mi infancia!

Mi llegada a Florida fue en 1980


Cuando finalmente llegó abril y los días fríos e invernales quedaron en el pasado, sentí como si mi cuerpo finalmente pudiera descongelarse. Los primeros indicadores de la nueva temporada fueron los capullos de azafranes, jacintos, narcisos y tulipanes que atravesaron la tierra helada. Para saber exactamente dónde mirar a finales de marzo, solía plantar algunos bulbos nuevos cada otoño. A veces, este nuevo crecimiento quedaba cubierto por una ligera capa de nieve de una tormenta de nieve de principios de abril. Aún así, estos brotes resistentes continuarían avanzando hacia el sol y, a mediados de abril, podía ver el progreso diario, con la tranquilidad de que el invierno finalmente se había ido.

Las azafranes que atraviesan la nieve
Azafranes en muchos colores
Las narcisos
Los tulipanes
Los jacintos


También recuerdo haberle pedido a mis padres que salieran al aire libre para ver el progreso diario. Cada año, discutíamos nuestros planes para lo que plantaríamos en la esquina trasera de nuestro patio trasero. El viaje anual a la tienda de suministros para el jardín era un ritual en el que podía elegir los paquetes de semillas para las flores y verduras junto con las pequeñas plantas de tomate que eventualmente trasplantaría al jardín al aire libre.

Algunos de mis primeros recuerdos cuando era niño son de cuando cultivé tantas zanahorias y tomates que pude llenar mi vagón rojo con mi cosecha para vender a los vecinos.

En Florida, tenemos una definicion diferente de la palabra “frio.”


Ahora que vivo en Florida, tenemos un marco de referencia completamente diferente. Puede que no tengamos las típicas “cuatro estaciones” del Norte, pero ciertamente podemos notar las sutiles diferencias de un mes a otro. En esta parte del sur de Florida, es raro que alguna vez haga mucho frío. Cuando la temperatura desciende por debajo de los 60 ° F, nos oye a todos los antiguos norteños quejarse. Hay un dicho que dice que “el frío es cuando no puedes enviar a tus hijos descalzos a buscar el periódico del camino de entrada”.


Cuando creo que hace frío, mi esposa me dice que lo disfrute. Me recuerda que dentro de unos meses, el calor y la humedad volverán con fuerza para nuestra temporada de lluvias de junio a diciembre. Ahí es cuando tenemos que ajustar nuestra caminata matutina para acercarnos al amanecer porque hace un calor incómodo a las 9 a.m.


Recientemente, tuvimos lo que llamaríamos una “ola de frío” a finales de marzo cuando las temperaturas “cayeron en picado” a los 40 grados (5° C). Habría pensado que era el Ártico la forma en que nos vestimos para nuestro paseo matutino. Sí, abrigo de invierno completo con muchas capas debajo, guantes y un gorro de cachemira cubriendo nuestras tiernas orejas. Nuestro vecino con el que caminamos y que viene de Maine se rió mucho al vernos abrigados.


Donde vivimos, nuestros primeros signos de primavera incluyen algunos de los árboles en flor, como las tabebuias amarillas y rosadas, y el arbol de jacaranda.

El árbol de jacarandá

Los árboles de mango que estaban en plena floración en febrero ahora tienen algunos frutos pequeños tempranos. Las ramas desnudas del árbol de frangipane ahora tienen algunos brotes e incluso algunas flores amarillas tempranas.

El árbol de frangipani
El flor de frangipani


En mi patio trasero, mi colección de orquídeas está casi en plena floración. Los días más fríos de enero y febrero estimularon su crecimiento y ahora estamos viendo los resultados de nuestra cuidadosa alimentación y riego. Ahora tengo una abundancia de hermosas flores blancas, amarillas, rosadas y púrpuras.

Mis orquídeas
Orquídeas delicadas en muchos colores

La población de aves en el lago de nuestro patio trasero está ahora en pleno apogeo. Los gansos egipcios tocan la bocina como locos realizando sus típicos rituales de apareamiento. Incluso vimos un cardenal rojo brillante, algo raro en nuestro patio trasero.

Un cardenal, una vista rara

Algunas de las iguanas ahora muestran sus colores de apareamiento de color verde brillante.

Nuestras ubicuas iguanas

Estoy muy agradecido de vivir en Florida. Es un lugar perfecto para alguien como yo que nunca toleró el clima frío. Como nos encanta caminar y hacer kayak durante todo el año, me alegro de haber tomado la decisión de mudarme aquí hace más de 40 años.


Aunque no tenemos montañas interesantes donde podamos hacer senderismo, apreciamos los cambios estacionales de las flores y los árboles, así como el espectáculo diario de vida salvaje que proviene de vivir en un gran lago. ¡Seguro que nunca nos aburrimos!

Florida Spring (Has Sprung)

I hear from friends and relatives up North that the first signs of Spring are now appearing.   I can remember how as a boy growing up in New Jersey how much I loved this time of year.  Now that I have lived in South Florida for more than forty years, I almost consider myself a Floridian.  I wonder how I survived my childhood!  

My migration from New Jersey to Florida was in 1980

When April finally arrived and the cold, wintry days were in the past, I felt as if my body could finally thaw out.  The earliest indicators of the new season were the buds of crocuses, hyacinths, daffodils and tulips that broke through the frozen dirt.  In order to know exactly where to watch at the end of March, I used to plant some new bulbs every Fall.  Sometimes this new growth would get covered over by a light dusting of snow from an early April snowstorm.  Still, these hardy buds would continue to push through towards the sun and by mid-April, I could see daily progress, with a reassurance that winter was finally gone.

Crocuses, some of the earliest to poke through the ground
Crocuses come in many colors
Daffodils
Tulips
Hyacinths
My first business, selling my carrots and tomatoes in the neighborhood

I can also remember asking my parents to come outdoors to see the daily progress. Every year, we would discuss our plans for what we would plant in the back corner of our backyard. The yearly trip to the garden supply store was a ritual where I could choose the seed packets for the flowers and vegetables along with the small tomato plants that I would eventually transplant into the outdoor garden. 

Some of my earliest memories as a child are from when I grew so many carrots and tomatoes that I was able to fill up my red wagon with my harvest to sell to the neighbors.

In Florida, we have a different definition of the word “cold”

Now that I live in Florida, we have a completely different frame of reference.  We may not have the typical “four seasons” of the North, but we can certainly tell the subtle differences from one month to the next. In this part of South Florida, it is rare that it ever gets really cold. When it goes below 60° F, you hear all of us former Northerners complaining.  There’s a saying that “cold is when you can’t send your kids out barefoot to get the newspaper from the driveway.”  

When I think it’s cold, my wife tells me to enjoy it.  She reminds me that within a few months, the heat and the humidity will be back with a vengeance for our June-to-December rainy season.  That’s when we have to adjust our morning walk to close to sunrise because it gets uncomfortably hot by 9 a.m.   

Recently, we had what we would call a “cold snap” at the end of March when the temperatures “plummeted” to the high 40s.  You would have thought it was the Arctic the way we were dressed for our morning walk. Yes, full winter coat with many layers underneath, gloves and a cashmere hat covering our tender ears.  Our neighbor with whom we walk and who comes from Maine had a good laugh seeing us all bundled up.

Where we live, our earliest signs of Spring include some of the flowering trees such as the yellow and purple tabebuias. 

The beautiful purple jacaranda tree

The mango trees which were in full bloom in February now have some early small fruits.  The frangipane tree’s bare branches now have some buds and even some early yellow flowers.

The frangipani tree, also known as plumeria
The beautiful frangipani

On my back patio, my orchid collection is almost in full bloom.  The colder days of January and February stimulated their growth and now we are seeing the results of our careful feeding and watering.  Now I have an abundance of beautiful white, yellow, pink and purple blooms. 

Love those orchids!
I have orchids in so many colors!

The bird population on our backyard lake is now in full swing.  The Egyptian geese are honking like crazy performing their typical mating rituals.  We even saw a bright red cardinal, a rare occurrence in our backyard. 

A rarely seen cardinal

Some of the iguanas are now displaying their bright green mating colors. 

The invasive iguana,
showing off its bright green mating colors

I’m very thankful to live in Florida.  It’s a perfect place for someone like me who never tolerated the cold weather.  Because we love to walk and kayak year-round, I am glad that I made the decision to move here over 40 years ago.

Although we might not have any interesting mountains where we can go hiking, we do appreciate the seasonal changes of the flowers and trees as well as the daily wildlife show coming from living on a large lake.  For sure, we’re never bored!  

Florida Spring (Has Sprung)

I hear from friends and relatives up North that the first signs of Spring are now appearing.   I can remember how as a boy growing up in New Jersey how much I loved this time of year.  Now that I have lived in South Florida for more than forty years, I almost consider myself a Floridian.  I wonder how I survived back then.  

My migration from New Jersey to Florida was in 1980

When April finally arrived and the cold, wintry days were in the past, I felt as if my body could finally thaw out.  The earliest indicators of the new season were the buds of crocuses, hyacinths, daffodils and tulips that broke through the frozen dirt.  In order to know exactly where to watch at the end of March, I used to plant some new bulbs every Fall.  Sometimes this new growth would get covered over by a light dusting of snow from an early April snowstorm.  Still, these hardy buds would continue to push through towards the sun and by mid-April, I could see daily progress, with a reassurance that winter was finally gone.

Crocuses, some of the earliest to poke through the ground
Crocuses come in many colors
Daffodils
Tulips
Hyacinths
My first business, selling my carrots and tomatoes in the neighborhood

I can also remember asking my parents to come outdoors to see the daily progress. Every year, we would discuss our plans for what we would plant in the back corner of our backyard. The yearly trip to the garden supply store was a ritual where I could choose the seed packets for the flowers and vegetables along with the small tomato plants that I would eventually transplant into the outdoor garden.  Some of my earliest memories as a child are from when I grew so many carrots and tomatoes that I was able to fill up my red wagon with my harvest to sell to the neighbors.

In Florida, we have a different definition of the word “cold”

Now that I live in Florida, we have a completely different frame of reference.  We may not have the typical “four seasons” of the North, but we can certainly tell the subtle differences from one month to the next. In this part of South Florida, it is rare that it ever gets really cold. When it goes below 60° F, you hear all of us former Northerners complaining.  There’s a saying that “cold is when you can’t send your kids out barefoot to get the newspaper from the driveway.”  

When I think it’s cold, my wife tells me to enjoy it.  She reminds me that within a few months, the heat and the humidity will be back with a vengeance for our June-to-December rainy season.  That’s when we have to adjust our morning walk to close to sunrise because it gets uncomfortably hot by 9 a.m.   

Recently, we had what we would call a “cold snap” at the end of March when the temperatures “plummeted” to the high 40s.  You would have thought it was the Arctic the way we were dressed for our morning walk. Yes, full winter coat with many layers underneath, gloves and a cashmere hat covering our tender ears.  Our neighbor with whom we walk and who comes from Maine had a good laugh seeing us all bundled up.

Where we live, our earliest signs of Spring include some of the flowering trees such as the yellow and purple tabebuias and the jacarandas.

The beautiful jacaranda tree

The mango trees which were in full bloom in February now have some early small fruits.  The frangipane tree’s bare branches now have some buds and even some early yellow flowers.

The frangipani tree, also known as plumeria
The beautiful frangipani

On my back patio, my orchid collection is almost in full bloom.  The colder days of January and February stimulated their growth and now we are seeing the results of our careful feeding and watering.  Now I have an abundance of beautiful white, yellow, pink and purple blooms. 

Love those orchids!

The bird population on our backyard lake is now in full swing.  The Egyptian geese are honking like crazy performing their typical mating rituals.  We even saw a bright red cardinal, a rare occurrence in our backyard. 

A rarely seen cardinal

Some of the iguanas are now displaying their bright green mating colors. 

I’m very thankful to live in Florida.  It’s a perfect place for someone like me who never tolerated the cold weather.  Because we love to walk and kayak year-round, I am glad that I made the decision to move here over 40 years ago.

Although we don’t have any interesting mountains where we can go hiking, we do appreciate the seasonal changes of the flowers and trees as well as the daily wildlife show coming from living on a large lake.  For sure, we’re never bored!  

Origami

En el epicentro de la bomba nuclear detonada en Hiroshima, Japón, se encuentra un monumento muy solemne. El complejo, conocido como Peace Memorial Park, incluye un museo histórico que explica el efecto devastador de la bomba atómica en el área con descripciones y fotografías muy gráficas.

En el borde del parque hay un edificio de hormigón con una cúpula de acero que sobrevivió a la explosión.

El edificio abovedado que sobrevivió a la explosión.


Los niños japoneses suelen hacer la peregrinación al lugar una vez al año y es costumbre colocar figuras de origami de colores en las grandes estructuras del parque.

Uno de los muros de origami en el
Parque Conmemorativo de la Paz
Sus maestros los guían en oraciones por la paz y los niños se portan muy bien.


Los guías realizan recorridos por el monumento en muchos idiomas.

Tenga en cuenta la redacción de su placa:
“In Utero Survivor” (superviviente en el útero)



Después de una visita muy emotiva al parque, estábamos sentados en un autobús público que regresaba a nuestro hotel. Una mujer japonesa a mi lado me tocó el hombro y metió la mano en su bolso para sacar un trozo de papel.

Mientras observábamos, dobló un trozo de papel amarillo en forma de tortuga.

Después de hacer mi tortuga, hizo otro pájaro de origami simple para mi esposa. Todo el tiempo, nos estuvo explicando en japonés cómo estaba creando estos diseños de papel. No le molestó en absoluto que no entendiéramos una palabra.

Al bajarnos del autobús, le agradecimos con “Domo arigato” y ella sonrió, emocionada de que al menos supiéramos “algo” de japonés.

¿Te imaginas a un completo extraño en los Estados Unidos haciendo eso en un autobús público?

Este fue uno de los muchos momentos “Solo en Japón” que vivimos durante nuestro viaje de un mes, principalmente con un Japan Rail Pass de tres semanas.

De todos los viajes que hemos hecho, mi esposa, Meryl, todavía dice que Japón fue el lugar donde se sintió más segura.

Mi preciada tortuga de origami de Hiroshima

Origami

At the epicenter of the nuclear bomb detonated on Hiroshima, Japan, sits a very solemn memorial. The complex, known as Peace Memorial Park, includes a historical museum explaining the devastating effect of the atomic bomb on the area with very graphic descriptions and photographs.

On the edge of the park is a concrete building with a steel dome which survived the blast.

The domed building which survived the blast

Japanese children typically make the pilgrimage to the site on a yearly basis and it is customary to attach colorful origami figures to large structures in the park.

One of many origami “walls”

Their teachers lead them in prayers for peace and the children are extremely well-behaved.

Children reciting prayers for peace

Guides conduct tours of the memorial in many languages.

Note the wording on his badge:
In Utero Survivor

After a very emotional visit to the park, we were sitting on a public bus returning to our hotel. A Japanese woman next to me tapped me on the shoulder and reached into her purse to remove a piece of paper.

  As we watched, she folded a piece of yellow paper into a turtle.

After making my turtle, she made another simple origami bird for my wife.  The entire time, she was explaining to us in Japanese how she was creating these paper designs. It didn’t bother her at all that we didn’t understand a word. 

As we got off the bus, we thanked her with “Domo arigato” and she smiled, thrilled that we at least knew “some” Japanese.

Can you imagine a total stranger in the United States doing that on a public bus?

This was one of many “Only in Japan” moments we experienced during our month in Japan traveling around mostly on a three-week JapanRailPass.

Of all the trips we have taken, my wife, Meryl, still says that Japan was the place where she felt the safest.

My treasured origami turtle from Hiroshima

Espontaneidad

En 2013, mi esposa Meryl y yo hicimos nuestro primer viaje a China. Fue una gira de dos semanas en grupos pequeños con Gate 1 Travel en la que pasamos 2-3 días en muchas de las ciudades más grandes. Incluía la ciudad de Lijiang, clara en todo el país en la provincia suroccidental de Yunnan, que limita con el Tíbet, Vietnam y Myanmar.

La provincia de Yunnan está en rojo en la parte sur de China

Solo pasamos tres días en Yunnan, que es conocido por su gran número de minorías étnicas, incluida la mayoría que se originó en el cercano Tíbet. En ese corto período de tiempo, sin embargo, experimentamos las culturas de estos grupos tan diferentes con su vestimenta, comida y celebraciones únicas. Fue tan fascinante ver tanta variedad de personas en un período de tiempo relativamente corto que prometimos regresar a la zona para echar un vistazo más largo.

En 2018, viajamos nuevamente directamente a Yunnan por tres semanas, comenzando en la ciudad capital de la provincia de Kunming, conocida como la “Ciudad de la Primavera” de China debido a su clima templado.

Desde allí, viajamos en avión hasta Dali, una ciudad a orillas del hermoso lago Erhai. Pasamos unos días viajando de forma independiente más al norte hasta Lijiang, donde conocimos a nuestro guía y conductor durante los siguientes nueve días.

Nuestro guía, Sonam, era un joven apuesto de 26 años que venía originalmente del Tíbet. Tenía una historia muy interesante que lo calificó para convertirse en un excelente guía.

Sonam

Cuando solo tenía 14 años, logró cruzar ilegalmente la pequeña frontera hacia la India hacia el sur, donde su hermano mayor estaba entrenando para convertirse en misionero budista. Pasó cinco años en la India, donde aprendió a hablar inglés antes de regresar al Tíbet. Con sus habilidades en inglés, era un activo valioso en el sector turístico en el Tíbet, que estaba creciendo rápidamente después de que se planeó la conexión ferroviaria de alta velocidad con China. Fue divertido escucharlo hablar inglés con un acento muy indio.

Sonam era una persona sociable que siempre quiso complacernos. Trabajó para una cadena de hoteles en el norte de Yunnan llamada Songtsam.

Uno de los hoteles Songtsam

Songtsam ha creado una red de pequeños hoteles de alta gama que eventualmente incluye varios en el propio Tíbet, así como en el área tibetana de China en el norte de Yunnan. Nuestro “muestreo” de nueve días incluyó cinco de sus propiedades, todas a unos pocos cientos de millas, pero debido a la alta geografía montañosa, estaban separadas por horas. Incluso con algunas de las hermosas carreteras, túneles y puentes que llevaron esta área al siglo XXI, cada hotel era diferente, pero definitivamente lujoso para esa región.

Nuestro guía y conductor tenían un itinerario planificado previamente en particular, pero fueron muy receptivos al juzgar qué tipo de actividades disfrutamos. En cada pequeño pueblo que visitamos, al principio nos mostraron los sitios que pensaban que atraería a los turistas estadounidenses, como los ríos, las vistas de las montañas y los templos y santuarios budistas.

Las hermosas montañas nevadas de Yunnan
Los caminos serpenteantes a través de las montañas

Después de unos días, Sonam nos preguntó si estábamos contentos con sus elecciones. Había observado que disfrutamos yendo a un evento local en una de las pequeñas aldeas. Nos sentamos entre los residentes en la plaza del pueblo donde estaban celebrando el trigésimo día después del nacimiento de un niño.

Comimos y bebimos la cerveza local con los residentes de la pequeña ciudad

Nos ofrecieron su cerveza y vino local y otras delicias étnicas, muchas de las cuales estaban hechas con el omnipresente yak.

¡Los yaks estaban por todas partes!

Fue divertido comunicarse con ellos usando Google Translate al chino mandarín a pesar de que entre ellos hablaban su dialecto tibetano.

En ese momento, instruimos a Sonam para que continuara buscando eventos locales donde pudiéramos mezclarnos con la población para tener estas experiencias personales únicas. No conocía la palabra “espontáneo”, pero ciertamente entendía el concepto. Enseñarle esa palabra le dio la libertad de personalizar nuestro itinerario para el resto del viaje.

Las actividades posteriores incluyeron una visita a la casa de una mujer tibetana que vivía en una casa muy grande. Explicó que era costumbre que una mujer se casara al mismo tiempo con varios hermanos de la familia. Cuando un hermano viajaba por negocios fuera del área, los otros hermanos “la cuidaban”. Los descendientes de estos diferentes emparejamientos se consideraban hermanos y hermanas.

Su planta baja estaba dividida en áreas para sus animales, incluidos sus yaks, cerdos y gallinas. El segundo piso era la sala de estar y el comedor común donde todos comían juntos. En el tercer piso estaban los dormitorios para los distintos “maridos” y todos sus hijos.

Subiendo por el sendero nevado para llegar al monasterio

Sonam también nos llevó a un monasterio en la cima de una montaña. Para alcanzar esa altitud, tuvimos que caminar por un camino de tierra en medio de una tormenta de nieve. Valió la pena desafiar el frío para que pudiéramos ver el monasterio construido contra la cima de la montaña. Mientras estuvimos allí, tomamos el té con los monjes residentes.

En el frente del monasterio construido contra la montaña
Uno de los monjes con los que tomamos el té

En varias otras paradas en el camino, el conductor paraba repentinamente el automóvil para que pudiéramos ver los ríos serpenteando a través de las gargantas o los puentes recién construidos que se veían mejor desde un punto de vista alto.

Uno de los muchos puentes nuevos y hermosos que vimos en el camino

Luego nos preguntaba repetidamente: “¿Es esto lo suficientemente espontáneo?”

Sonam era definitivamente un mujeriego.

Parecía tener una novia esperándolo en cada uno de los hoteles.

A Sonam también le encantaba cantar. En una parada a lo largo de una gran pradera a lo largo de un río, dejamos el automóvil donde comenzó a cantar en su idioma nativo tibetano. Una multitud de turistas chinos lo rodeó y lo animó a cantar varias canciones.

Una actuación espontánea en un campo

En otra ciudad en el camino a nuestro destino de la ciudad de Shangri-La, logró encontrar un monasterio budista donde casualmente estaban celebrando una fiesta religiosa. Ese día en particular, todos los monjes tocaban sus tambores nativos mientras cantaban los cantos rituales. Éramos los únicos visitantes y, lamentablemente, tuvimos que observar la política de “No tomar fotografías” dentro de ese santuario religioso.

Un monje fuera de su monasterio donde disfrutamos de una actuación ritual de tambores

Había una canción en particular que Sonam puso en el reproductor de CD del automóvil y la escuchamos muchas veces durante nuestros largos viajes. Se dio cuenta de que disfrutamos especialmente al escuchar esta canción. Al final de nuestro viaje, nos entregó el CD con esa canción y nos dijo que esa era su “expresión espontánea de su cariño” por nosotros.

En ese viaje, vimos un lado muy personal de la población tibetano-china que la mayoría de los viajeros a China nunca experimentarían. En parte atribuyo esto al hecho de que al enseñarle la nueva palabra en inglés, Sonam se sintió alentado a ser tan espontáneo como quería. Le dio la oportunidad de expresar la verdadera calidez de su personalidad y su deseo de compartir su hermosa tierra con nosotros.

Mi esposa, Meryl, y Sonam rezan en un santuario con las banderas de oración tibetanas ondeando al viento

Spontaneity

In 2013, my wife, Meryl, and I took our first trip to China.  It was a two-week small group tour with Gate 1 Travel in which we spent 2-3 days in many of the largest cities.  It included the city of Lijiang, clear across the country in the southwestern province of Yunnan which borders on Tibet, Vietnam and Myanmar. 

Yunnan is in red at the southern part of China.

We only spent three days in Yunnan which is known for its large number of ethnic minorities including most of which originated in nearby Tibet.  In that short amount of time, however, we experienced the cultures of these very different groups with their unique dress, food and celebrations.  It was so fascinating to see such a variety of people within only a few days that we vowed to return to the area to take a much longer look.

In 2018, we traveled again directly to Yunnan for three weeks, starting in the provincial capital city of Kunming, known as the “Spring City” of China owing to its temperate climate. 

Kunming, the “Spring City” of China

From there, we traveled by air to Dali, a city on the shores of the beautiful Lake Erhai. 

Lake Erhai

We spent a few days traveling independently further north to Lijiang where we met our guide and driver for the next nine days. 

Our guide, Sonam, was a good-looking 26-year-old young man who originally came from Tibet.  He had a very interesting history which qualified him to become an excellent guide. 

Sonam

When he was only 14, he managed to illegally cross the small border into India to the south where his older brother was training to become a Buddhist missionary.   He spent five years in India where he learned to speak English before returning to Tibet.  With his English skills, he was a valuable asset in the tourist sector in Tibet which was growing quickly after the high-speed rail connection to China was planned.  It was amusing to hear him speak English with a very Indian accent. 

Sonam was a gregarious person who always wanted to please us.  He worked for a hotel chain in northern Yunnan called Songtsam. 

One of the Songtsam hotels

Songtsam has created a network high-end small hotels which eventually included several in Tibet itself as well as the Tibetan area of China in northern Yunnan. 

The beautiful flowering trees in spring.

Our nine-day “sampler” included five of their properties, all within a few hundred miles, but because of northern Yunnan’s mountainous geography, were hours apart.   With the construction of beautiful new highways, tunnels and bridges, this area was brought into the 21st century. Each hotel was different, but definitely luxurious for that region. 

Our guide and driver had a particular pre-planned itinerary but they were very responsive in judging what type of activities we enjoyed.  In every small village we visited, we were at first shown the sites that they thought would appeal to American tourists such as the rivers, the mountain views and the Buddhist temples and shrines.

The gorgeous snow-capped mountains of Yunnan.
The roads winding through the mountains

After a few days, Sonam asked us if we were happy with his choices.  He had observed that we had enjoyed going to a local event in one of the small villages.  We had sat among the residents in the town square where they were celebrating the 30th day after the birth of a child. 

We ate and drank the local beer with the residents of the little town.

They offered us their local beer and wine and other ethnic delicacies, many of which were made with the ubiquitous yak.  

Yaks were everywhere!

It was fun communicating with them using Google Translate into Mandarin Chinese even though among themselves they were speaking their Tibetan dialect. 

At that village celebration, we instructed Sonam to continue searching for local events where we could mingle with the population in order to have these unique personal experiences.  He wasn’t familiar with the word “spontaneous” but he certainly understood the concept.  Teaching him that word gave him the freedom to customize our itinerary for the remainder of the trip.  

Our subsequent activities included a visit to the home of a Tibetan woman who lived in a very large house.  He explained that it was customary for a woman to be married at the same time to several men, often brothers in a family.  When one brother would be traveling on business out of the area, the other brothers “took care of her.”   The offspring these different pairings all considered themselves sisters and brothers.  

Her ground floor was divided into areas for their animals including their yaks, pigs and chickens.  The second floor was the living area and communal dining area where everyone ate together. On the third floor were the bedrooms for the various “husbands” and all their children. 

Climbing up the snow-covered path to reach the monastery

Sonam also took us to a monastery atop a mountain.  To reach that altitude, we had to walk along a dirt path during a snowstorm.  It was worth braving the cold so that we could see the monastery which was constructed against the mountain top.  While there, we had tea with the resident monks. 

At the front of the monastery built against the mountain
One of the monks with whom we had tea

Along the way, the driver would suddenly stop the car so we could see the rivers winding through the gorges or of the bridges under construction which were best seen from a high vantage point.  

One of many beautiful new bridges we saw along the way

He would then ask us repeatedly, “Is this spontaneous enough?”

Sonam was definitely a ladies’ man. 

He seemed to have a girlfriend waiting for him at each of the hotels. 

Sonam also loved to sing and dance. At one stop along a large pasture along a river, we left the car where he started to sing in his native Tibetan language.   A crowd of Chinese tourists flocked around him and encouraged him to sing several songs. 

A “spontaneous” performance in a field

In another city on the way to our destination of Shangri-La, he managed to find a Buddhist monastery where they were celebrating a religious holiday.  On that particular day, all of the monks were playing their native drums while singing the ritual chants.  We were the only visitors and unfortunately had to observe the “No Photography” policy within that religious shrine.  

A monk outside his monastery where we enjoyed a ritual drum performance

During our lengthy drives, there was one particular song which Sonam played repeatedly on the car’s CD player.  He realized that we especially liked this song. At the end of our trip, he presented us with the CD with that song and he told us that this was his “spontaneous expression of his affection” for us. 

On that trip, we saw a very personal side of the Tibetan-Chinese population that most travelers to China would never experience.  I partly attribute this to the fact that by teaching him the new word in English, Sonam was encouraged to be as spontaneous as he wanted to be.  It gave him the opportunity to express the true warmth of his personality and his desire to share his beautiful land with us. 

My wife and Sonam praying at a Tibetan shrine with the Tibetan prayer flags blowing in the wind

Nextdoor

I want to tell you about something that happened last week which gave me an opportunity to see how people see things differently.

Since the pandemic started, we have been having dinner outside on our patio overlooking a lake in Palm Beach County, Florida. We have a beautiful view and the many varieties of birds put on a nightly spectacle.


Every night around dinnertime, many people are out in their small boats, canoes and kayaks. One night last week, two young boys, not more than seven or eight years old, were playing in their own kayaks, splashing each other. I noticed that neither one was wearing a life vest.

“Do your parents know that you are in the middle of the lake without your lifevests?”


Being the good neighbor, I posted a message on the community bulletin board website that I was concerned that the boys were not acting responsibly in their boats. I questioned if the parents knew that they were out on the lake without their life vests.

Typical community message board


Within a few minutes, some nasty responses from within our community started to appear.


One person said that I should mind my own business and stop trying to tell parents how to raise their children.


Another called me “Captain Dan” and told me that the next time they allowed their children on the lake, they would call me for permission.


Another respondent told me that my wife should take away my keyboard.


To be fair, there were a few who thanked me for my concern. Many of them know as a pediatrician, I am a strong advocate for safety and accident prevention.

What really surprised me was how vehemently people reacted. I realized that people write things online that they probably wouldn’t say to anyone in person.


Nowadays everyone is so over-sensitive. It is difficult for people with opposite points of view to have a friendly discussion. People have become afraid to say anything because the words that they might use may be perceived as offensive. In an instant, a person’s reputation may be permanently ruined.


I believe that we need to return to the point where we can peacefully disagree with each other. Given the stressful conditions under which we are living, we should understand that everyone might not share the same opinion. We should go out of our way to understand the other person’s intent before we get angry.

Many times what is considered criticism may actually be true neighborly concern for others.

Mensaje de Internet

Quiero contarles sobre algo que sucedió la semana pasada que me dio la oportunidad de ver cuán diferente la gente ve las cosas.

Desde que comenzó la pandemia, hemos estado cenando afuera en nuestro patio con vista a un lago en el condado de Palm Beach, Florida. Tenemos una hermosa vista y las muchas variedades de aves crean un espectáculo nocturno.


Todas las noches, alrededor de la hora de la cena, muchas personas salen en sus pequeños botes, canoas y kayaks. Una noche de la semana pasada, dos niños pequeños, de no más de siete u ocho años, jugaban en sus propios kayaks, chapoteando entre ellos. Noté que ninguno de los dos llevaba chaleco salvavidas.

Niños en barcos


Siendo el buen vecino, publiqué un mensaje en el sitio web del tablón de anuncios de la comunidad con mi preocupación de que los niños no estuvieran actuando responsablemente en sus barcos. Pregunté si los padres sabían que estaban en el lago sin sus chalecos salvavidas.

Tablero de mensajes de internet

En unos minutos, comenzaron a aparecer algunas respuestas desagradables dentro de nuestra comunidad.
Una persona dijo que debería ocuparme de mis propios asuntos y dejar de intentar decirles a los padres cómo criar a sus hijos.


Otro me llamó “Capitán Dan” y me dijo que la próxima vez que dejaran a sus hijos en el lago, me llamarían para pedir permiso.


Otro encuestado me dijo que mi esposa debería quitarme el teclado.

Para ser justos, hubo algunos que me agradecieron mi preocupación. Muchos de ellos saben como pediatra, soy un firme defensor de la seguridad y la prevención de accidentes.


Lo que realmente me sorprendió fue lo vocal que la gente criticaba. Pude ver que la gente decía cosas en línea que probablemente no le dirían a nadie en persona.


Hoy en día todo el mundo es demasiado sensible. Es difícil para las personas con puntos de vista opuestos tener una discusión amistosa. Las personas tienen miedo de decir algo porque las palabras que podrían usar pueden percibirse como ofensivas. En un instante, la reputación de una persona puede arruinarse permanentemente.

Creo que tenemos que volver al punto en el que podemos estar en desacuerdo entre nosotros. Dadas las condiciones estresantes en las que vivimos, debemos entender que no todos comparten la misma opinión. Debemos esforzarnos por pensar en la intención de la otra persona antes de enojarnos.

Muchas veces lo que puede considerarse una crítica es en realidad una verdadera preocupación por los demás.

¿Harías esto por mí? ” parte 3

Esta es la última entrega de mis publicaciones titulada “¿Podrías conseguirme esto?” pero éste es una ligera variación de la primera y segunda partes. En este caso, no se nos pidió que trajeramos algo de donde viajábamos; fue una solicitud de alguien en casa para hacer algo muy especial.

A través de mi grupo de conversación en español, conocí a una mujer española, Lucia, muy agradable que acababa de llegar a los Estados Unidos a trabajar. Necesitaba ayuda con su inglés para su trabajo, así que la preparé para un intercambio de idiomas con mi esposa que quería aprender español. Durante su estadía, su inglés mejoró mucho. Mientras tanto, nos ayudó a decidir dónde queríamos pasar un mes en España más tarde ese año.

En un principio pensamos que nos gustaría quedarnos un mes en Girona, en el corazón de Cataluña, donde creí que mi esposa podría aprender español y yo podría aprender algo de catalán. Lucía advirtió contra esto y recomendó que elijamos Madrid, ya que nunca habíamos pasado más de 3-4 días seguidos en la capital de España. Esta resultó ser una buena decisión porque cuando después de pasar dos días en Girona, habíamos visto casi todo lo que queríamos ver. Nuestro mes en Madrid estuvo lleno de emocionantes sorpresas, incluido el descubrimiento de muchos excelentes restaurantes chinos.

Nuestro favorito en Madrid

Al final de nuestra estancia en Madrid, todavía teníamos 12 días antes de tener que estar en Málaga desde donde regresábamos a Estados Unidos. Queríamos pasar al menos tres noches en Sevilla y Málaga, así que tuvimos tiempo de tomar una ruta tranquila a través de la parte centro-oeste de España conocida como Extremadura, que limita con el centro de Portugal. Nos alojamos en la ciudad de Cáceres, una ciudad amurallada que data de la época musulmana del siglo XII.

Nuestra ruta de Madrid a Málaga con paradas en Cáceres y Sevilla

Cuando le escribimos a nuestra amiga Lucía que estábamos en Cáceres, nos preguntó si le haríamos un favor. La familia de su madre procedía de la ciudad de Brozas, a 40 kilómetros de Cáceres, que estaba en el camino hacia la ciudad de Alcántara, famosa por un puente romano sobre el río Tajo.

Flores colocadas en la tumba

La petición de Lucía fue que dejáramos unas flores en la lápida de su madre en el cementerio público de Brozas. Ella nos había explicado antes que cuando tenía unos 10 años, la habían llevado a Brozas para pasar tiempo con sus abuelos. Mientras regresaban a su ciudad natal en el norte de España, sus padres y su hermana menor murieron en un accidente automovilístico.

Cuando entramos a la ciudad de Brozas al mediodía, el área alrededor de la iglesia principal estaba inusualmente tranquila. Pudimos encontrar una pequeña tienda donde compramos algunas flores. Nuestro GPS no nos mostraría la ruta correcta al cementerio de la ciudad, pero una persona que conocimos en el camino se ofreció a llevarnos a las afueras de la ciudad. Solo una persona estaba trabajando allí cuando llegamos y cuando me vio tomando fotos, se me acercó.

“¿Por qué estarías tomando fotografías en un cementerio?” preguntó.

Cuando comencé a explicar que quería grabar nuestra búsqueda de la trama familiar de Lucía, sus ojos se iluminaron.

“Conocía bien a la familia y era un niño cuando esto sucedió”, dijo, recordando el accidente de unos cuarenta años antes.

“No sabía que Lucía estaba en los Estados Unidos en este momento”, me dijo, mientras nos llevaba a la parcela del mausoleo de la familia de Lucía.

“La última vez que hablé con ella, vivía en Madrid”, dijo.

Inmediatamente llamé a Lucía por teléfono. Ella estaba profundamente conmovida por nuestra visita al lugar de enterramiento de su familia. Le sorprendió que el cuidador del cementerio fuera alguien a quien conocía desde la infancia. Se notaba que apreciaba este favor personal.

Para mi esposa y para mí, la verdadera alegría de viajar siempre ha sido la oportunidad de tener estas experiencias auténticas. Hemos estado en muchos viajes o excursiones en los que hemos visitado lugares en la lista de “visitas obligadas” de alguien, pero después de un tiempo, no son especialmente significativos. Pero siempre recordaremos el cementerio en un pequeño pueblo de España y la ciudad india de Jodhpur por la conexión personal que teníamos con estos lugares.

El cementerio