The Real Valencia

When I retired a six years ago, I wanted to satisfy a long-time dream of living abroad for an extended period of time.  Although I had spent 3-4 months at a time in several different places in Europe, I had not spent more than a week at a time in Spain where I am fluent in the language.  Our goal was to find a place where we could experience daily life in only one city, rather than just passing through many cities as a tourist.

As citizens of the US, we are limited to three months in Spain because of the Schengen agreement.   This treaty allows Europeans free access across most borders, but it prohibits most non-Europeans from spending more than 90 days at a time within most countries.

Map of the Schengen agreement

It is very loosely and inconsistently enforced, but we didn’t want take any chances. We could have applied for longer-term retiree visas to any one of the member countries but this would have required a more lengthy and expensive process than we were willing to go through.

Both of us had visited Spain before, and while we had spent short periods of time in both Madrid and Barcelona, we crossed them off our list because they were larger and more expensive than we wanted. 

We narrowed down our choices to Málaga, Seville and Valencia. My wife, Meryl, had been to Malaga in the southern part of Spain.  Both Málaga and Seville boast beautiful weather in the summer and have large ex-pat English-speaking (mostly British or student) populations.  However, several travel blogs warned that the transportation infrastructure in these two cities was not as well-developed as in the larger cities of Madrid, Barcelona and Valencia.  We specifically wanted to avoid having to rent a car for the three months.  We find that using public transportation is the best way to “know” a city. 

The more we read about Valencia, the more it became our ideal choice.  It surprised us to learn that Valencia was Spain’s third-largest city because relatively few Americans include it in their trips.  After being there, we concluded this was because there are no direct flights from North America as opposed to Madrid, Barcelona and Málaga.  However, since there are many intra-European flights to Valencia, including on various budget airlines, there were streams of tourists from the UK, Italy, Germany, Holland and the Scandinavian countries.  This explained why we saw relatively few Americans during our stay in Valencia.  

Location of Valencia, Spain


Valencia turned out to be an excellent place to immerse ourselves in Spanish life.  It is ideally located on the Mediterranean coast only a few hundred miles south of Barcelona. It offers both tourists and residents a fascinating old city experience along with all the conveniences of a modern European city, including walking and bike trails and an excellent bus and subway system. 

We loved the fact that within 15 minutes of our Airbnb apartment, we could walk downtown to the Old City, full of historic forts, churches, monuments, museums and other tourist sites.

Fort in Old City
City Hall clock tower


In the opposite direction, we could go walking along the Mediterranean or swim in the warm water within a 30-minute walk or 10-minute bus ride. 

People were very friendly and we were never scared of pickpockets or other urban issues that plague Barcelona.  We would often walk home late at night on deserted, but well-lighted streets and we were never afraid. 

Valencia is located south of the region of Catalonia and consequently is an officially bi-lingual section of the country.  What is called Catalán in Barcelona is known as Valenciano in Valencia.   Especially in the old city, the street signs are in Valenciano and Spanish. Some language experts in Valencia argue that they are two distinct languages, but the differences are very slight and sometimes only in pronunciation.

Bi-lingual street signs, here Spanish first, Valenciano second


If you’ve never seen Valenciano (or Catalán) , it looks like a strange combination of French, Spanish and Italian.

A sign in Valenciano: “Enter.  And make it a reality.  Credit up to 40,000 Euros without a commission.”

We attended many public events where the narrations were presented in Valenciano rather than in Spanish.  I was only able to understand about 50% of the spoken language, but the written language was easier to decipher especially since I am familiar with French and Italian.

We loved going frequently to the famous Central Market (Mercat Central in Valenciano) in the Old City.

Central Market


It is the highest-rated tourist attraction in Valencia.  Since the city is within the Spanish agricultural belt, it allowed us to buy the freshest fruits, vegetables, meats, cheeses, local wines and seafood.

An abundance of fresh fruits and vegetables

Live eels


     Fresh Snails


Local Cuttlefish (sepia)


In the course of our stay, we became friendly with some of the vendors who offered us tastes of many items.

This vendor is a specialist in Iberian hams


 Imagine wine tasting at 9 am!  We were able to experience some of the favorite Valenciano dishes such as sepia (cuttlefish), eel, rabbit and baby lamb. Garlic is used in abundance in the regional cooking.  The ice creams and gelato of Valencia are delicious and not expensive. A favorite specialty in Valencia is horchata (or orxata in Valenciano) which is a cold smoothie-type drink from the chufa, a regional potato-like tuber.  It’s an acquired taste.

Horchateria (or orxateria in Valenciano)


The breads were hard to resist! There’s a bakery on almost every corner.  The sign in the store written in Valenciano (“un pa, fet amb amor, es una creacio unica”) is translated as “bread made with love is a unique creation.” 

The inscription above the bread (in Valenciano):
Bread made with love is a unique creation


Since my wife wanted to learn Spanish, we hired a tutor which gave me the opportunity three times a week to explore the city on my own.  I would randomly pick an area to visit where I would walk, endlessly taking pictures. I love to talk to people on the street and in stores.  I was particularly fascinated by the ease in which people conversed in Spanish or Valenciano, and how willing they were to talk to a total stranger.

The province of Valencia offers countless photographic opportunities.   Within the city proper, there are many historic structures within the Old City dating back to the Middle Ages.  One memorable church featured marks on the stone fronts from the sword blades being sharpened for beheading those Jews who refused conversion to Christianity during the time of the Inquisition.

Notice the sword imprints in the stone


The Turia River used to flow through the city and frequently caused massive flooding.  It was rerouted about 60 years ago and in its place was created an extensive park which forms the cultural spine of the city. The area called the Center of Arts and Sciences features a collection of ultra-modern buildings by the famous Valencian architect, Santiago Calatrava. 

The signature design of Calatrava
The Calatrava-designed museum
Part of the park within the Calatrava-designed City of Arts and Sciences


They have included an opera house, a science museum, an aquarium, an IMAX theater and a large residential area.  The whole length of the Turia greenspace offers a great place to walk, run and bike.  

Outside the actual city, it was easy to travel by bus, subway or train to many cities along the Mediterranean.   The juxtaposition of the mountains and the rugged coastline was particularly beautiful. 

We hope to visit Valencia again to visit our friends and the enticing Central Market. I can still taste my favorite rabbit dish with a 1 Euro glass of local beer. Next time, I plan on renting a car so that we could explore even more of the beautiful nearby surrounding areas.

La Verdadera Valencia

Cuando me jubilé hace seis años, quería cumplir el sueño de vivir en el extranjero durante un período prolongado de tiempo. Aunque había pasado de 3 a 4 meses seguidos en varios lugares diferentes de Europa, no había pasado más de una semana a la vez en España donde hablo con fluidez el idioma. Nuestro objetivo era encontrar un lugar donde pudiéramos experimentar la vida cotidiana en una sola ciudad, en lugar de simplemente pasar por muchas ciudades como turistas.

Como ciudadanos estadounidenses, estamos limitados a tres meses en España debido al acuerdo de Schengen. Este tratado permite a los europeos el libre acceso a través de la mayoría de las fronteras, pero prohíbe a la mayoría de los no europeos pasar más de 90 días seguidos en la mayoría de los países.

El mapa de los países del espacio Schengen

Se aplica de manera muy flexible e inconsistente, pero no queríamos correr riesgos. Podríamos haber solicitado visas de jubilado a más largo plazo para cualquiera de los países miembros, pero esto habría requerido un proceso más largo y costoso del que estábamos dispuestos a realizar.

Ambos habíamos visitado España antes, y aunque habíamos pasado cortos períodos de tiempo tanto en Madrid como en Barcelona, ​​los tachamos de nuestra lista porque eran más grandes y más caros de lo que queríamos.

Limitamos nuestras opciones a Málaga, Sevilla y Valencia. Mi esposa, Meryl, había estado en Málaga en el sur de España. Tanto Málaga como Sevilla cuentan con un clima hermoso en el verano y tienen una gran población de expatriados de habla inglesa (en su mayoría británicos o estudiantes). Sin embargo, varios blogs de viajes advirtieron que la infraestructura de transporte en estas dos ciudades no estaba tan desarrollada como en las ciudades más grandes de Madrid, Barcelona y Valencia. Específicamente queríamos evitar tener que alquilar un automóvil durante los tres meses. Descubrimos que usar el transporte público es la mejor manera de conocer una ciudad.

Cuanto más leemos sobre Valencia, más se convierte en nuestra elección ideal. Nos sorprendió saber que Valencia era la tercera ciudad más grande de España porque relativamente pocos estadounidenses la incluyen en sus viajes. Después de estar allí, llegamos a la conclusión de que esto se debía a que no hay vuelos directos desde Norteamérica a diferencia de Madrid, Barcelona y Málaga. Sin embargo, dado que hay muchos vuelos intra-europeos a Valencia, incluso en varias aerolíneas de bajo costo, hubo flujos de turistas del Reino Unido, Italia, Alemania, Holanda y los países escandinavos. Esto explica por qué vimos relativamente pocos estadounidenses durante nuestra estancia en Valencia.

Ubicación de Valencia, España


Valencia resultó ser un excelente lugar para sumergirnos en la vida española. Tiene una ubicación ideal en la costa mediterránea, a solo unos cientos de millas al sur de Barcelona. Ofrece tanto a turistas como a residentes una fascinante experiencia en el casco antiguo junto con todas las comodidades de una ciudad europea moderna, incluidos senderos para caminar y andar en bicicleta y un excelente sistema de autobús y metro.

Nos encantó el hecho de que, a 15 minutos de nuestro apartamento de Airbnb, pudiéramos caminar al centro hasta la Ciudad Vieja, llena de fortalezas históricas, iglesias, monumentos, museos y otros sitios turísticos.

Fuerte en Ciudad Vieja



Torre del reloj del Ayuntamiento


En sentido contrario, podríamos caminar por el Mediterráneo o nadar en el agua tibia en 30 minutos a pie o 10 minutos en autobús.

La gente fue muy amable y nunca tuvimos miedo de los carteristas u otros problemas urbanos que asolan Barcelona. A menudo caminábamos a casa tarde en la noche por calles desiertas pero bien iluminadas y nunca teníamos miedo.

Valencia se encuentra en la parte sur de la región de Cataluña y, en consecuencia, es una sección oficialmente bilingüe del país. Lo que se llama catalán en Barcelona se conoce como valenciano en Valencia. Especialmente en la ciudad vieja, los letreros de las calles están en valenciano y español.

Señales de tráfico bilingües


Si nunca has visto Valenciano, parece una extraña combinación de francés, español e italiano.

Ingresar. Y hazlo realidad. Crédito de hasta 40.000 euros sin comisión ”

Asistimos a muchos eventos públicos donde las narraciones se presentaron en valenciano en lugar de en español. Solo pude entender alrededor del 50% del idioma hablado, pero el idioma escrito era más fácil de descifrar.

Nos encantaba ir con frecuencia al famoso Mercado Central (Mercat Central en Valenciano) en la Ciudad Vieja.

Mercado Central


Es el atractivo turístico mejor valorado de Valencia. Dado que la ciudad se encuentra dentro del cinturón agrícola español, nos permitió comprar las frutas, verduras, carnes, quesos, vinos locales y mariscos más frescos.

Una gran cantidad de frutas y verduras frescas

Anguilas vivas


Caracoles frescos


Sepia local


En el transcurso de nuestra estadía, nos hicimos amigos de algunos de los vendedores que nos ofrecieron sabores de muchos artículos.


Especialista en jamones ibéricos


 ¡Imagínese una cata de vinos a las 9 am! Pudimos experimentar algunos de los platos valencianos favoritos como la sepia (sepia), la anguila, el conejo y el cordero lechal. El ajo se utiliza en abundancia en la cocina regional. Los helados de Valencia son deliciosos y no caros. Una especialidad favorita en Valencia es la horchata (u orxata en valenciano), que es una bebida fría tipo batido de la chufa, un tubérculo regional parecido a la patata. Es un gusto adquirido.

Horchateria (u orxateria en Valenciano)


¡Los panes eran difíciles de resistir! Hay una panadería en casi todos los rincones. El letrero de la tienda escrito en valenciano (“un pa, fet amb amor, es una creacio unica”) se traduce como “el pan hecho con amor es una creación única”.

El pan hecho con amor es una creación única.


Como Meryl quería aprender español, contratamos a un tutor que me dio la oportunidad tres veces por semana de explorar la ciudad por mi cuenta. Elegiría al azar un área para visitar donde caminaría, tomando fotografías sin cesar. Me encanta hablar con la gente en la calle y en las tiendas. Me fascinó particularmente la facilidad con la que las personas conversaban en español o valenciano, y lo dispuestas que estaban a hablar con un completo extraño.

La provincia de Valencia ofrece innumerables oportunidades fotográficas. Dentro de la ciudad propiamente dicha, hay muchas estructuras históricas dentro de la Ciudad Vieja que datan de la Edad Media. Una iglesia memorable presentó marcas en los frentes de piedra de las hojas de las espadas que se afilaron para decapitar a los judíos que se negaron a convertirse al cristianismo durante la época de la Inquisición.

Fíjate en las huellas de la espada en la piedra


El río Turia solía fluir a través de la ciudad y con frecuencia causaba inundaciones masivas. Fue desviado hace unos 60 años y en su lugar hay un extenso parque que forma la columna vertebral cultural de la ciudad. El área denominada Centro de Artes y Ciencias cuenta con una colección de edificios ultramodernos del famoso arquitecto valenciano Santiago Calatrava.

  Edificios en la Ciudad de las Artes y Ciencias diseñada por Calatrava


Incluyen una casa de ópera, un museo de ciencias, un acuario, un teatro IMAX y una gran zona residencial. Todo el espacio verde del Turia ofrece un gran lugar para caminar, correr y andar en bicicleta.

Fuera de la ciudad real, era fácil viajar en autobús, metro o tren a muchas ciudades a lo largo del Mediterráneo. La yuxtaposición de las montañas y la escarpada costa era particularmente hermosa.

Esperamos volver a visitar Valencia para visitar a nuestros amigos y al atractivo Mercado Central. Todavía puedo probar mi plato de conejo favorito con un vaso de cerveza local de 1 euro. La próxima vez, planeo alquilar un automóvil para que podamos explorar aún más las hermosas áreas circundantes cercanas.

¿Es Esto Fresco?


Todas las mañanas, mi esposa y yo caminamos con uno de nuestros vecinos durante una hora. Por lo general, pasamos por su casa al salir de nuestra subdivisión hacia la calle principal de la comunidad.

Esta mañana Lindie estaba esperando en nuestro camino de entrada mientras abríamos la puerta del garaje. En su mano tenía un montón de verduras.

“Es rúcula que acabo de recoger de mi jardín”, explicó.

“No puedo conseguir nada más fresco que eso”, respondí.

Esto me recordó una historia cuando mis hijas eran muy pequeñas y las llevamos de regreso desde Florida al norte para visitar a familiares en Long Island.

En su comunidad, hay conocidos campos de fresas y frambuesas donde se puede recoger tus propias bayas. Esta es una actividad divertida para niños y adultos ya que, aunque se desaconseja, la mayoría de las personas comen la mitad de lo que están recolectando antes de colocarlos en los contenedores para pesarlos en la estación de caja.

Todavía recuerdo que una de mis hijas se puso una frambuesa en cada uno de sus dedos y luego procedió a comerse cada uno individualmente. Mientras lo hacía, me preguntó: “Papá, ¿están frescas?”.

Frambuesas frescas

Muchos años después, mientras estábamos pasando el verano de 2015 en Valencia, España, solíamos ir al Mercado Central en la Ciudad Vieja (la Ciutat Vella) al menos una vez a la semana para hacer la compra. El lugar es famoso por las mejores y más frescas frutas, verduras, carnes, aves y pescados de las áreas circundantes. Esto fue justo en el Cinturón Verde de España, la principal zona de producción agrícola de gran parte de lo que se cultiva en España.

Nuestro vendedor favorito de jamón y quesos españoles

Conocimos a los vendedores en el Mercado Central y disfrutamos probando sus productos. Nuestro vendedor favorito de jamón y queso nos dejó probar su amplia variedad de diferentes grados de jamones locales junto con los famosos quesos españoles de leche de oveja y leche de vaca. Siempre nos daban una pequeña copa de vino tinto local que compramos ansiosamente por solo 2 euros la botella. Probar un poco de vino siempre fue un capricho divertido a las 10 de la mañana.

Otro vendedor favorito fue donde se presentaron muchas variedades diferentes de lechuga y verduras relacionadas. Nuestro favorito era la variedad española de rúcula (“rúcula”), conocida en inglés como “rocket lettuce”. La variedad española tiene un sabor más picante.

Un día estaban completamente fuera de la rúcula.

El vendedor nos dijo que no nos preocupáramos. “Sea paciente. El camión lo entregará pronto”, dijo para tranquilizarnos.

“¿Cómo lo sabes?” Yo pregunté.

“Todavía lo están eligiendo en este momento”, explicó.

¡Supongo que no pueda ser más fresco que eso!

“Are These Fresh?”


Every morning, my wife and I walk with one of our neighbors for an hour.  Usually we swing by her house on the way out of our sub-division onto the main road in the community.

This morning Lindie was waiting on our driveway as we opened up our garage door.  In her hand she had a bunch of greens. 

“It’s arugula that I just picked from my garden,” she explained.

“Can’t get any fresher than that,” I replied.

This reminded me of a story when my daughters were very young and we took them on a trip from Florida back up North to visit relatives on Long Island. 

In their community, there are well-known strawberry and raspberry fields where you can pick your own berries.  This is a fun activity for children and adults since, although discouraged, most people eat half of what they are picking before placing them in the containers to be weighed at the check-out station. 

I can still remember one of my daughters putting a raspberry on each of her fingers and then proceeding to eat each one individually.  As she did this, she asked me, “Daddy, are these fresh?”

“Are these fresh?”

Many years later while we were spending the summer of 2015 in Valencia, Spain, we used to go to the Central Market in the Old City (la Ciutat Vella) at least once a week to buy our groceries.  The place is famous for the best and freshest fruits, vegetables, meats, poultry and fish from the immediately surrounding areas. Valencia is right in the Green Belt of Spain, the major agricultural production area for so much of what is grown in Spain.

Our favorite vendor for Spanish hams and Spanish cheeses

We got to know the vendors in the Central Market and we enjoyed sampling their products.  Our favorite ham and cheese vendor let us try their extensive variety of different grades of local hams along with the famous Spanish sheep-milk and cow-milk cheeses.  They always gave us a little cup of the local red wine which we then eagerly bought for only 2 Euros a bottle.  Having a little taste of wine was always a fun indulgence at 10 in the morning.

Another favorite vendor was where many different varieties of lettuce and related greens were featured.  Our favorite product was the Spanish variety of arugula (“rúcula”). In Europe, it is known in English as rocket lettuce and has a much more pungent, peppery taste. One day they were completely out of the arugula. 

The vendor told us not to worry.  “Be patient.  The truck will be delivering it soon,” she said reassuringly.

“How do you know?” I asked.

“They’re still picking it right now in the field,” she explained.

I guess you can’t get fresher than that! 

¡Cómo Ha Cambiado Todo!

Una versión de la serie Cortina con discos reproducidos a 16 rpm

El otro día estaba buscando un sitio web para que mi esposa practicara su lectura en español. Encontramos un sitio divertido que nos mostró cuánto han cambiado los viajes a lo largo de los años. El sitio, llamado Cortina Spanish, se remonta a principios de la década de 1950.

Las lecciones introductorias trataban sobre un empresario estadounidense que viajaba con su esposa a Sudamérica. El “Señor Miller” estaba de viaje de compras en varios países, incluidos Venezuela, Colombia y Argentina.

 Mi lección favorita describió una excursión a una tienda departamental para comprar ropa para una cena formal. El buscaba traje, pañuelos y calzoncillos y su mujer buscaba faja, guantes largos y velo.

Las fajas de mujeres en los 50s
Un velo popular

Me fascinó cómo viajaban. Después de volar de Nueva York a Miami,

Un cartel que anuncia vuelos sin escalas a Miami en avión
Un viaje muy largo de Nueva York a Buenos Aires

tomaron un barco de vapor a Caracas, seguido por aire de Venezuela a Bogotá, Colombia y luego de Colombia a Buenos Aires, Argentina con escalas en ruta en Lima, Perú y La Paz, Bolivia. Trajeron muchas maletas, incluidas algunas específicas para sus sombreros.

¡Una sombrerera!

Sus reservas habían sido realizadas por sus agencias de viajes, lo que implicaba el envío de las solicitudes por cable o teletipo. Un repartidor uniformado como Western Union entregó sus confirmaciones en su hotel.

Una foto vieja de un repartidor de Western Union
No recuerdo haber recibido mas de unos pocos telegramas en mi vida

Mientras viajaban, enviaron a casa “tarjetas postales con imágenes” a sus hijos que se quedaron en los Estados Unidos. ¿Te acuerdas de aquellas rampas de correo que siempre estaban situadas junto a los ascensores en los grandes hoteles?

Una rampa de correo típica de un hotel junto al ascensor.

Estas historias me hicieron recordar la primera vez que fui a Europa a finales de los 60 mientras estaba en la universidad. En ese momento, los viajes en jet habían introducido una ansiosa clase media estadounidense en muchos países europeos que antes solo visitaban los ricos. Hordas de viajeros de gangas descendieron sobre Inglaterra, Irlanda, Francia, España, Alemania e Italia dando lugar al término “americano feo”. ¡Muchos estadounidenses se quejaron de que las personas con las que interactuaban eran hostiles y no podían encontrar comida estadounidense!

Cuando solo tenía 18 años, pasé todo el verano trabajando en una fábrica de papel en un pequeño pueblo del suroeste de Francia donde nadie hablaba inglés. Mi familia en casa me envió cartas mediante un aerograma.

Disfruté usando aerogramas en el pasado.

Este era un trozo de papel ligero que se doblaba en forma de sobre. Tenía un precio inferior al del envío postal normal, pero no se le permitía adjuntar nada. Mi abuela me escribía todos los días. Con la letra más pequeña escrita con una pluma estilográfica, llenaba cada centímetro cuadrado del papel, a veces incluso se derramaba en la parte posterior del sobre. En las grandes ciudades, podría hacer que le enviaran su correo a las oficinas locales de American Express o Thomas Cook, pero en las ciudades más pequeñas donde me hospedaba, usaría el sistema “Poste Restante” donde se guardaban sus cartas hasta que llegaba.

Si alguna vez hubiera tenido que hacer una llamada telefónica, habría tenido que hacer una reserva para un “gabinete” en la oficina de correos local.

Una línea de cabinas de correos para hacer llamadas telefónicas.

No solo era caro, sino que la calidad de la transmisión solía ser mala. Recuerdo que estas llamadas duraban un mínimo de tres minutos durante los cuales la mayoría de las personas preguntaban constantemente “¿Puedes oírme?” Había dos tarifas, “de estación a estación”, donde se hablaba con quien respondiera, y “de persona a persona”, la tarifa más alta que se cobraba si deseaba hablar con una persona específica.

¿Recuerda cómo era cuando cruzaba fronteras de un país a otro? Para muchos estadounidenses, fue su primera experiencia internacional. Obviamente, en Europa ir de un país a otro era mucho más complicado tanto por las diferencias de idioma como por las monedas nacionales individuales. Antes de que se introdujera el euro, tenía que usar un cambiador de dinero en la calle, en la estación de tren o en el aeropuerto, o en un banco donde tendría la suerte de encontrar a alguien con quien pudiera comunicarse. En ese entonces, usaba cheques de viajero P (escrito al estilo británico) o dólares estadounidenses y la transacción era muy formal con muchos recibos escritos sellados de una manera muy oficial.

Cheques de viajero

¡Piense en cómo han cambiado las cosas en los 50 años! Por lo general, los hombres no usan sombreros formales ni pañuelos, y las mujeres no usan fajas ni velos faciales. Si no recibimos un correo electrónico, un mensaje de texto o una foto al instante, nos quejamos del mal servicio de nuestra compañía de telefonía celular. E imagínese si no pudiéramos usar nuestras tarjetas de crédito para nuestras compras o encontrar un cajero automático para obtener efectivo inmediato de nuestras cuentas en casa.

Todavía recuerdo llevar un libro de “Europa con $ 5 al día” y estar bastante satisfecho con lo que pude obtener por esa cantidad.

Millones de personas llevaron los libros de Arthur Frommer por todo el mundo

Mi esposa y yo todavía disfrutamos buscando las ofertas mientras viajamos, pero ya no es necesario llevar el libro. Al buscar en Internet, puede encontrar instantáneamente sugerencias de lugares para visitar o restaurantes donde puede comer la mejor comida en su ubicación exacta.

En casi cualquier destino de viaje, es divertido pensar en lo fácil que lo tenemos ahora. Google Maps puede decirte exactamente cuando el próximo autobús público llegará a muchas ciudades del mundo.

¡Es difícil vivir sin Google Maps!

Si te pierdes, puedes pedirle a Siri o Alexa que te encuentren la mejor ruta de regreso a tu AirBnb. Y puede decir algo en inglés en su teléfono y recibir una traducción oral instantánea si tuviera que comunicarse con un extraño real.

¡Qué diferencia tan asombrosa han hecho solo 70 años!

How Times Have Changed!


The Cortina Method with the old “records” played at 16 r.p.m.

The other day I was looking for a website for my wife to practice her reading in Spanish.  We found an amusing site which showed us how much travel has changed over the years.  The site, called the Cortina method, dates back to the early 1880s!. I was reading the edition from the early 1950s. 

The introductory lessons were about an American businessman traveling with his wife to South America.   “Señor Miller” was on a buying trip in several countries including Venezuela, Colombia and Argentina. 

My favorite lesson described an excursion to a department store to buy clothes for a formal dinner.  He was searching for a suit, handkerchiefs and drawers and his wife was looking for a girdle, long gloves and a face veil.


I was fascinated by how they traveled. After flying from New York to Miami, they took a steamboat to Caracas, followed by an airplane from Venezuela to Bogotá, Colombia and then from Colombia to Buenos Aires, Argentina with stops en route in Lima, Peru and La Paz, Bolivia.

An old travel poster advertising non-stop jet flights between New York and Miami
A lengthy trip from New York to Buenos Aires

They brought many suitcases including ones specifically for their hats.


Their reservations had been made by their travel agencies which involved sending the requests by cable or teletype.  A uniformed delivery person such as Western Union delivered their confirmations to their hotel. 

An old picture of the Western Union delivery person
I don’t think I received more than a few telegrams in my life.

While they were traveling, they sent home “picture post cards” to their children who remained in the United States.   Can you remember those mail chutes that were always located next to the elevators in the large hotels?

A typical hotel mail chute next to the elevator

These stories made me reminisce about the first time that I went to Europe in the late 60s while I was in college.  By that time, jet travel had introduced an eager American middle class to many European countries previously visited only by the rich.  Hordes of bargain travelers descended upon England, Ireland, France, Spain, Germany and Italy giving rise to the term “Ugly American.” Many Americans complained that the people they interacted with were unfriendly and they couldn’t find any American food!

When I was only 18, I spent the whole summer working in a paper mill in a small town in SW France where no one spoke English.  My family at home sent me letters by way of an aerogram.

I loved using aerograms back in the day

This was a piece of light paper which would be folded into the shape of an envelope.  It was priced less than regular postage but you weren’t allowed to enclose anything.  My grandmother would write to me every day.  In the tiniest print written with a fountain pen, she would fill every square inch of the paper, sometimes even spilling onto the back of the envelope.  In large cities, you could have your mail sent to the local American Express or Thomas Cook offices, but in smaller towns where I was staying, you would use the “Poste Restante” system where your letters were held until you arrived.

If I had ever had to make a telephone call, I would have had to make a reservation for a “cabine”   in the local post office. 

The line of post office “cabines”

Not only was it expensive, but the quality of the transmission was usually poor.  I remember these calls being a minimum of three minutes during which most people would  be constantly asking “Can you hear me?”  There were two rates, “station to station,” where you would speak to whoever answered, and “person to person,” the higher rate which was charged if you wanted to speak to a specific person.    

Can you remember what it was like when you traveled across borders from one country to another? For many Americans, it was their first international experience.   Obviously, in Europe going between countries was much more complicated both because of language differences and the individual national currencies.   Before the Euro was introduced, you either had to use a money-changer on the street, in the train station or at the airport, or at a bank where you would be lucky to find someone with whom you could communicate.   Back then, you would use traveler’s cheques  (spelled the British way) or American dollars and the transaction was very formal with lots of written receipts stamped in a very official way.  

Travelers cheques

Think about how things have changed in the 50 years!   Men are usually not wearing formal hats or carrying handkerchiefs, 2and women aren’t wearing girdles and face veils.  If we don’t receive an email, text or photo instantly, we complain about our cellphone company’s poor service.    And imagine if we couldn’t use our credit cards for our purchases or find an ATM for immediate cash from our accounts back home.  

I can still remember carrying a “Europe on $5 a day” book and being quite satisfied with what I was able to get for that amount.  

Millions carried Arthur Frommer’s books all over the world.

My wife and I still enjoy seeking out the bargains while traveling but it is no longer necessary to bring the actual book along.   By searching the internet, you can instantly find suggestions for places to visit or restaurants where you can eat the best food in your exact location.  

In almost any travel destination, it is fun to think of how much easier we have it now.   Google Maps can tell you exactly when the next public bus will arrive in many cities around the world. 

It’s hard to live without Google Maps

If you get lost, you can ask Siri or Alexa to find you the best route back to your Airbnb.  And you can say something in English into your phone and receive an instant spoken translation if you would have to communicate with an actual stranger.   

What an amazing difference 70 years has made!



No he conocido a mucha gente como yo. Desde que tengo memoria, me han fascinado las secuencias numéricas.

La mayoría de las veces, me río por dentro y sé que este “interés” mío en particular no es compartido por muchos otros. Cuando señalo algo que me parece interesante, mi esposa suele decir: “Está bien” con ese reconocimiento a medias que hace cuando realmente quiere decir: “Déjame volver a lo que estaba haciendo”.

Me refiero a cosas como las fechas. Un ejemplo es el 2 de octubre de 2020. En mi mente matemática, pienso en 10 x 2 = 20. Está bien. Estoy de acuerdo, eso no es tan interesante.

Mis favoritas son las secuencias como 7/8/90. En esa fecha, recuerdo haber esperado a las 12:34 p. M. Y 56 segundos para poder preguntarle con quien estaba si se habían dado cuenta de que eran las 12:34:56 del 7/8/90. La mayoría de las veces recibía miradas en blanco con el “¿Y qué?” mira en su cara.

Una vez tuve un paciente que nació el 8/8/88. Y si eso no fuera suficiente, ¡su madre nació el 5/5/55! ¡Supongo que fue lo suficientemente significativo para mí recordar algo así tantos años después!
Los números de teléfono siempre me fascinaron cuando era más joven. Me conocían como el niño que recordaba el número de teléfono de todos. Todavía puedo recordar todos los números que he tenido desde la infancia. ¡Incluso los números de la línea del partido!

Cuando me hice mayor y estaba haciendo arreglos para el servicio telefónico para mis oficinas, solía pensar mucho en qué números disponibles serían “ideales” para que nuestros pacientes los recordaran. La ubicación adecuada en la cuadrícula de tonos fue de alguna manera importante para mí (y generalmente sin importancia para la mayoría de los demás). Por ejemplo, el primer número de teléfono de mi oficina fue 471-1144, todos compuestos por números en el lado izquierdo de la cuadrícula.

Una oficina posterior fue 798-2468. Esto me atrajo porque al menos tenía algo de simetría visual. Y pensé que sonaba bien cuando se recitaba. ¡Al menos pensé que sonaba atractivo!

Cuando era niño, mi padre sentía una gran satisfacción al ver que el odómetro cambiaba a números pares, como 20.000 o 30.000. De hecho, solíamos celebrar esos eventos en familia con obsequios especiales. Cuando mis propios hijos estaban creciendo, hice lo mismo con ellos. ¡Recuerdo haber conducido en un estacionamiento en particular esperando el cambio a 100,000 para poder capturarlo en mi teléfono celular! ¡Me pregunto qué estaban pensando mis hijos cuando les dije que observaran que todos los nueves se convirtieron en ceros!

Una razón para celebrar

Hoy en día, los diseñadores de juegos de computadora están constantemente ideando formas de estimular a las personas que se concentran en la pantalla. Cuando miro hacia atrás e imagino lo poco que me costó mantener el interés, tengo que reír. Si todavía puedo emocionarme con una secuencia numérica, ¡supongo que no se necesita mucho para mantenerme agradecido por los placeres simples de la vida!

¡Otro favorito!


I haven’t met too many people like me.  From as far back as I can remember, I have been fascinated by numerical sequences. 

Most of the time, I just chuckle inwardly and know that this particular “interest” of mine is not shared by too many other people.  When I point out something that I find interesting, my wife usually says, “Okay” with that half-hearted acknowledgement that she does when she really means, “Let me get back to what I was doing.”

I’m talking about things like dates.  Take October 2, 2020 for example.  In my mathematical mind, I think of 10 x 2= 20.  OK.  I agree, that’s not really that interesting.   

My favorites are the sequences such as 7/8/90.  On that date, I remember waiting for 12:34 pm and 56 seconds so that I could ask whoever I was with if they had noticed that it’s 12:34:56 on 7/8/90.  Most of the time I would receive blank stares with the “So what?” look on their face. 

I once had a patient who was born on 8/8/88.   And if that wasn’t enough, her mother was born on 5/5/55!   I guess it was significant enough for me that I remember something like that so many years later!  

Telephone numbers always had a particular fascination for me when I was younger.  I was known as the child who remembered everyone’s phone number.   I can still remember all the numbers I’ve had since childhood.   Even the party line numbers!    

When I became older and was arranging for phone service for my offices, I used to give a lot of thought to which available numbers would be “ideal” for our patients to remember. Suitable placement on the touchtone grid was somehow important for me (and usually totally unimportant to most others).     For example, my first office phone number was 471-1144, all composed of numbers on the left side of the grid. 

A subsequent office was 798-2468.  This appealed to me because at least it had some visual symmetry.  And I thought it had a nice ring to it when recited.  At least I thought it sounded appealing!

When I was a child, my father took great satisfaction in watching the odometer change over to the even numbers such as 20,000 or 30,000.  We actually used to celebrate those events as a family with special treats.  When my own kids were growing up, I did the same with them.  I can remember driving around in a particular parking lot waiting for the change to 100,000 so that I could capture it on my cellphone!  I wonder what my kids were thinking when I instructed them to observe all the nines become zeros!  

A cause for celebration!

Nowadays computer game designers are constantly coming up with ways to stimulate people focused on the screen.   When I look back and imagine how little it took me to remain interested, I have to laugh.   If I still can get excited about a numerical sequence, I guess it doesn’t take much to keep me grateful for life’s simple pleasures!

Another favorite!

Primavera en Florida

Escuché de amigos y familiares en el Norte que ahora están apareciendo los primeros signos de la primavera. Puedo recordar cómo cuando era niño y crecía en Nueva Jersey cuánto amaba esta época del año. Ahora que he vivido en el sur de Florida durante más de cuarenta años, casi me considero un floridano. ¡Me pregunto cómo sobreviví a mi infancia!

Mi llegada a Florida fue en 1980

Cuando finalmente llegó abril y los días fríos e invernales quedaron en el pasado, sentí como si mi cuerpo finalmente pudiera descongelarse. Los primeros indicadores de la nueva temporada fueron los capullos de azafranes, jacintos, narcisos y tulipanes que atravesaron la tierra helada. Para saber exactamente dónde mirar a finales de marzo, solía plantar algunos bulbos nuevos cada otoño. A veces, este nuevo crecimiento quedaba cubierto por una ligera capa de nieve de una tormenta de nieve de principios de abril. Aún así, estos brotes resistentes continuarían avanzando hacia el sol y, a mediados de abril, podía ver el progreso diario, con la tranquilidad de que el invierno finalmente se había ido.

Las azafranes que atraviesan la nieve
Azafranes en muchos colores
Las narcisos
Los tulipanes
Los jacintos

También recuerdo haberle pedido a mis padres que salieran al aire libre para ver el progreso diario. Cada año, discutíamos nuestros planes para lo que plantaríamos en la esquina trasera de nuestro patio trasero. El viaje anual a la tienda de suministros para el jardín era un ritual en el que podía elegir los paquetes de semillas para las flores y verduras junto con las pequeñas plantas de tomate que eventualmente trasplantaría al jardín al aire libre.

Algunos de mis primeros recuerdos cuando era niño son de cuando cultivé tantas zanahorias y tomates que pude llenar mi vagón rojo con mi cosecha para vender a los vecinos.

En Florida, tenemos una definicion diferente de la palabra “frio.”

Ahora que vivo en Florida, tenemos un marco de referencia completamente diferente. Puede que no tengamos las típicas “cuatro estaciones” del Norte, pero ciertamente podemos notar las sutiles diferencias de un mes a otro. En esta parte del sur de Florida, es raro que alguna vez haga mucho frío. Cuando la temperatura desciende por debajo de los 60 ° F, nos oye a todos los antiguos norteños quejarse. Hay un dicho que dice que “el frío es cuando no puedes enviar a tus hijos descalzos a buscar el periódico del camino de entrada”.

Cuando creo que hace frío, mi esposa me dice que lo disfrute. Me recuerda que dentro de unos meses, el calor y la humedad volverán con fuerza para nuestra temporada de lluvias de junio a diciembre. Ahí es cuando tenemos que ajustar nuestra caminata matutina para acercarnos al amanecer porque hace un calor incómodo a las 9 a.m.

Recientemente, tuvimos lo que llamaríamos una “ola de frío” a finales de marzo cuando las temperaturas “cayeron en picado” a los 40 grados (5° C). Habría pensado que era el Ártico la forma en que nos vestimos para nuestro paseo matutino. Sí, abrigo de invierno completo con muchas capas debajo, guantes y un gorro de cachemira cubriendo nuestras tiernas orejas. Nuestro vecino con el que caminamos y que viene de Maine se rió mucho al vernos abrigados.

Donde vivimos, nuestros primeros signos de primavera incluyen algunos de los árboles en flor, como las tabebuias amarillas y rosadas, y el arbol de jacaranda.

El árbol de jacarandá

Los árboles de mango que estaban en plena floración en febrero ahora tienen algunos frutos pequeños tempranos. Las ramas desnudas del árbol de frangipane ahora tienen algunos brotes e incluso algunas flores amarillas tempranas.

El árbol de frangipani
El flor de frangipani

En mi patio trasero, mi colección de orquídeas está casi en plena floración. Los días más fríos de enero y febrero estimularon su crecimiento y ahora estamos viendo los resultados de nuestra cuidadosa alimentación y riego. Ahora tengo una abundancia de hermosas flores blancas, amarillas, rosadas y púrpuras.

Mis orquídeas
Orquídeas delicadas en muchos colores

La población de aves en el lago de nuestro patio trasero está ahora en pleno apogeo. Los gansos egipcios tocan la bocina como locos realizando sus típicos rituales de apareamiento. Incluso vimos un cardenal rojo brillante, algo raro en nuestro patio trasero.

Un cardenal, una vista rara

Algunas de las iguanas ahora muestran sus colores de apareamiento de color verde brillante.

Nuestras ubicuas iguanas

Estoy muy agradecido de vivir en Florida. Es un lugar perfecto para alguien como yo que nunca toleró el clima frío. Como nos encanta caminar y hacer kayak durante todo el año, me alegro de haber tomado la decisión de mudarme aquí hace más de 40 años.

Aunque no tenemos montañas interesantes donde podamos hacer senderismo, apreciamos los cambios estacionales de las flores y los árboles, así como el espectáculo diario de vida salvaje que proviene de vivir en un gran lago. ¡Seguro que nunca nos aburrimos!

Florida Spring (Has Sprung)

I hear from friends and relatives up North that the first signs of Spring are now appearing.   I can remember how as a boy growing up in New Jersey how much I loved this time of year.  Now that I have lived in South Florida for more than forty years, I almost consider myself a Floridian.  I wonder how I survived back then.  

My migration from New Jersey to Florida was in 1980

When April finally arrived and the cold, wintry days were in the past, I felt as if my body could finally thaw out.  The earliest indicators of the new season were the buds of crocuses, hyacinths, daffodils and tulips that broke through the frozen dirt.  In order to know exactly where to watch at the end of March, I used to plant some new bulbs every Fall.  Sometimes this new growth would get covered over by a light dusting of snow from an early April snowstorm.  Still, these hardy buds would continue to push through towards the sun and by mid-April, I could see daily progress, with a reassurance that winter was finally gone.

Crocuses, some of the earliest to poke through the ground
Crocuses come in many colors
My first business, selling my carrots and tomatoes in the neighborhood

I can also remember asking my parents to come outdoors to see the daily progress. Every year, we would discuss our plans for what we would plant in the back corner of our backyard. The yearly trip to the garden supply store was a ritual where I could choose the seed packets for the flowers and vegetables along with the small tomato plants that I would eventually transplant into the outdoor garden.  Some of my earliest memories as a child are from when I grew so many carrots and tomatoes that I was able to fill up my red wagon with my harvest to sell to the neighbors.

In Florida, we have a different definition of the word “cold”

Now that I live in Florida, we have a completely different frame of reference.  We may not have the typical “four seasons” of the North, but we can certainly tell the subtle differences from one month to the next. In this part of South Florida, it is rare that it ever gets really cold. When it goes below 60° F, you hear all of us former Northerners complaining.  There’s a saying that “cold is when you can’t send your kids out barefoot to get the newspaper from the driveway.”  

When I think it’s cold, my wife tells me to enjoy it.  She reminds me that within a few months, the heat and the humidity will be back with a vengeance for our June-to-December rainy season.  That’s when we have to adjust our morning walk to close to sunrise because it gets uncomfortably hot by 9 a.m.   

Recently, we had what we would call a “cold snap” at the end of March when the temperatures “plummeted” to the high 40s.  You would have thought it was the Arctic the way we were dressed for our morning walk. Yes, full winter coat with many layers underneath, gloves and a cashmere hat covering our tender ears.  Our neighbor with whom we walk and who comes from Maine had a good laugh seeing us all bundled up.

Where we live, our earliest signs of Spring include some of the flowering trees such as the yellow and purple tabebuias and the jacarandas.

The beautiful jacaranda tree

The mango trees which were in full bloom in February now have some early small fruits.  The frangipane tree’s bare branches now have some buds and even some early yellow flowers.

The frangipani tree, also known as plumeria
The beautiful frangipani

On my back patio, my orchid collection is almost in full bloom.  The colder days of January and February stimulated their growth and now we are seeing the results of our careful feeding and watering.  Now I have an abundance of beautiful white, yellow, pink and purple blooms. 

Love those orchids!

The bird population on our backyard lake is now in full swing.  The Egyptian geese are honking like crazy performing their typical mating rituals.  We even saw a bright red cardinal, a rare occurrence in our backyard. 

A rarely seen cardinal

Some of the iguanas are now displaying their bright green mating colors. 

Iguana in my backyard

I’m very thankful to live in Florida.  It’s a perfect place for someone like me who never tolerated the cold weather.  Because we love to walk and kayak year-round, I am glad that I made the decision to move here over 40 years ago.

Although we don’t have any interesting mountains where we can go hiking, we do appreciate the seasonal changes of the flowers and trees as well as the daily wildlife show coming from living on a large lake.  For sure, we’re never bored!