¡Cómo Ha Cambiado Todo!

Una versión de la serie Cortina con discos reproducidos a 16 rpm

El otro día estaba buscando un sitio web para que mi esposa practicara su lectura en español. Encontramos un sitio divertido que nos mostró cuánto han cambiado los viajes a lo largo de los años. El sitio, llamado Cortina Spanish, se remonta a principios de la década de 1950.


Las lecciones introductorias trataban sobre un empresario estadounidense que viajaba con su esposa a Sudamérica. El “Señor Miller” estaba de viaje de compras en varios países, incluidos Venezuela, Colombia y Argentina.

 Mi lección favorita describió una excursión a una tienda departamental para comprar ropa para una cena formal. El buscaba traje, pañuelos y calzoncillos y su mujer buscaba faja, guantes largos y velo.

Las fajas de mujeres en los 50s
Un velo popular

Me fascinó cómo viajaban. Después de volar de Nueva York a Miami,

Un cartel que anuncia vuelos sin escalas a Miami en avión
Un viaje muy largo de Nueva York a Buenos Aires

tomaron un barco de vapor a Caracas, seguido por aire de Venezuela a Bogotá, Colombia y luego de Colombia a Buenos Aires, Argentina con escalas en ruta en Lima, Perú y La Paz, Bolivia. Trajeron muchas maletas, incluidas algunas específicas para sus sombreros.

¡Una sombrerera!

Sus reservas habían sido realizadas por sus agencias de viajes, lo que implicaba el envío de las solicitudes por cable o teletipo. Un repartidor uniformado como Western Union entregó sus confirmaciones en su hotel.

Una foto vieja de un repartidor de Western Union
No recuerdo haber recibido mas de unos pocos telegramas en mi vida

Mientras viajaban, enviaron a casa “tarjetas postales con imágenes” a sus hijos que se quedaron en los Estados Unidos. ¿Te acuerdas de aquellas rampas de correo que siempre estaban situadas junto a los ascensores en los grandes hoteles?

Una rampa de correo típica de un hotel junto al ascensor.

Estas historias me hicieron recordar la primera vez que fui a Europa a finales de los 60 mientras estaba en la universidad. En ese momento, los viajes en jet habían introducido una ansiosa clase media estadounidense en muchos países europeos que antes solo visitaban los ricos. Hordas de viajeros de gangas descendieron sobre Inglaterra, Irlanda, Francia, España, Alemania e Italia dando lugar al término “americano feo”. ¡Muchos estadounidenses se quejaron de que las personas con las que interactuaban eran hostiles y no podían encontrar comida estadounidense!

Cuando solo tenía 18 años, pasé todo el verano trabajando en una fábrica de papel en un pequeño pueblo del suroeste de Francia donde nadie hablaba inglés. Mi familia en casa me envió cartas mediante un aerograma.

Disfruté usando aerogramas en el pasado.

Este era un trozo de papel ligero que se doblaba en forma de sobre. Tenía un precio inferior al del envío postal normal, pero no se le permitía adjuntar nada. Mi abuela me escribía todos los días. Con la letra más pequeña escrita con una pluma estilográfica, llenaba cada centímetro cuadrado del papel, a veces incluso se derramaba en la parte posterior del sobre. En las grandes ciudades, podría hacer que le enviaran su correo a las oficinas locales de American Express o Thomas Cook, pero en las ciudades más pequeñas donde me hospedaba, usaría el sistema “Poste Restante” donde se guardaban sus cartas hasta que llegaba.

Si alguna vez hubiera tenido que hacer una llamada telefónica, habría tenido que hacer una reserva para un “gabinete” en la oficina de correos local.

Una línea de cabinas de correos para hacer llamadas telefónicas.

No solo era caro, sino que la calidad de la transmisión solía ser mala. Recuerdo que estas llamadas duraban un mínimo de tres minutos durante los cuales la mayoría de las personas preguntaban constantemente “¿Puedes oírme?” Había dos tarifas, “de estación a estación”, donde se hablaba con quien respondiera, y “de persona a persona”, la tarifa más alta que se cobraba si deseaba hablar con una persona específica.

¿Recuerda cómo era cuando cruzaba fronteras de un país a otro? Para muchos estadounidenses, fue su primera experiencia internacional. Obviamente, en Europa ir de un país a otro era mucho más complicado tanto por las diferencias de idioma como por las monedas nacionales individuales. Antes de que se introdujera el euro, tenía que usar un cambiador de dinero en la calle, en la estación de tren o en el aeropuerto, o en un banco donde tendría la suerte de encontrar a alguien con quien pudiera comunicarse. En ese entonces, usaba cheques de viajero P (escrito al estilo británico) o dólares estadounidenses y la transacción era muy formal con muchos recibos escritos sellados de una manera muy oficial.

Cheques de viajero

¡Piense en cómo han cambiado las cosas en los 50 años! Por lo general, los hombres no usan sombreros formales ni pañuelos, y las mujeres no usan fajas ni velos faciales. Si no recibimos un correo electrónico, un mensaje de texto o una foto al instante, nos quejamos del mal servicio de nuestra compañía de telefonía celular. E imagínese si no pudiéramos usar nuestras tarjetas de crédito para nuestras compras o encontrar un cajero automático para obtener efectivo inmediato de nuestras cuentas en casa.

Todavía recuerdo llevar un libro de “Europa con $ 5 al día” y estar bastante satisfecho con lo que pude obtener por esa cantidad.

Millones de personas llevaron los libros de Arthur Frommer por todo el mundo

Mi esposa y yo todavía disfrutamos buscando las ofertas mientras viajamos, pero ya no es necesario llevar el libro. Al buscar en Internet, puede encontrar instantáneamente sugerencias de lugares para visitar o restaurantes donde puede comer la mejor comida en su ubicación exacta.

En casi cualquier destino de viaje, es divertido pensar en lo fácil que lo tenemos ahora. Google Maps puede decirte exactamente cuando el próximo autobús público llegará a muchas ciudades del mundo.

¡Es difícil vivir sin Google Maps!

Si te pierdes, puedes pedirle a Siri o Alexa que te encuentren la mejor ruta de regreso a tu AirBnb. Y puede decir algo en inglés en su teléfono y recibir una traducción oral instantánea si tuviera que comunicarse con un extraño real.

¡Qué diferencia tan asombrosa han hecho solo 70 años!

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