“No sé”

Soy un pediatra jubilado que ha tenido experiencia personal con una condición conocida como Urticaria Idiopática Crónica (UCI), un diagnóstico que se realizó después de un examen exhaustivo que incluyó muchas visitas a subespecialistas.


Hace unos seis años, después de un largo viaje posterior a la jubilación fuera de los EE. UU., Incluidos Europa, África y varias islas frente a la costa africana, comencé a experimentar una picazón intensa en todo el cuerpo.

El picor era insoportable

Los síntomas se distribuyeron aleatoriamente en diferentes partes de mi cuerpo y ocurrieron sin previo aviso o sin ingestión previa de alimentos. En ocasiones, el picor iba acompañado de dolorosas ronchas (urticaria) y la sensación de haber sido abofeteado. Ocurría con más frecuencia por la noche y me impedía dormir normalmente.

Urticaria


Mi evaluación comenzó con una visita a mi internista, quien sugirió que viera a un alergólogo. Explicó que incluso después de que me sometiera a un estudio exhaustivo, el diagnóstico final aún podría clasificarse como “idiopático” (de origen desconocido) y “crónico” (no agudo).


Terminé viendo a un reumatólogo, un dermatólogo, un cardiólogo y un especialista en enfermedades infecciosas. El dermatólogo realizó una biopsia de la lesión de urticaria y envió los portaobjetos a un patólogo especialista en UIC. Concluyó que parecía una “UIC normal” (fuera lo que fuera) pero que había algunos subtipos de la patología que ocasionalmente acompañan a ciertos trastornos del tejido conectivo como el lupus o la psoriasis, o peor aún, ciertas neoplasias como los linfomas. Este miedo me animó a seguir con el estudio aún más. Siempre me ha perseguido que todavía tuviera algo sin diagnosticar que era más grave.

Al menos el experto en enfermedades infecciosas fue lo suficientemente inteligente como para hacerme las preguntas correctas sobre mi posible exposición a ciertos parásitos. Después de todo, había visitado algunas islas del Atlántico Sur, incluida la antigua isla portuguesa de Santo Tomé, donde había caminado descalzo por hermosas playas donde los cerdos salvajes vagaban libremente. Descartó que yo hubiera contraído un parásito.

La isla de Santo Tomé fue un lugar muy interesante para visitar, pero hay que compartir las playas con los jabalíes.


El alergólogo lo juntó todo después de unos seis meses. Concluyó que, dado que nadie había encontrado específicamente nada malo, se denominaría CIU, que en la mayoría de los casos nunca se descubre el origen. En ese momento, mis síntomas estaban prácticamente controlados con una dosis diaria de un antihistamínico de venta libre, cetirizina (Zyrtec) y una dosis de una prescripción, hidroxizina (Atarax) para los brotes dolorosos ocasionales, pero afortunadamente menos frecuentes y menos molestos. de la urticaria. También me dio la opción de usar omalizumab (Xolair), un tratamiento biológico inyectable mensual, pero rechacé esta opción porque los síntomas habían disminuido con un tratamiento más conservador.


Varias veces desde entonces, he intentado suspender mi dosis diaria de cetirizina para ver si el problema persiste. Por lo general, en una semana, comenzaba a sentir “picazón” y, a veces, desarrollaba algunas ronchas leves, pero estos brotes menores siempre se controlan en unas pocas horas con mi medicamento del plan B, hidroxizina. Decidí que es más fácil seguir tomando la dosis baja del antihistamínico oral para mantener las cosas bajo control, especialmente porque no tengo ningún efecto secundario del medicamento.


Admito que todavía tengo un miedo persistente de que haya un problema subyacente que causó el problema original. Sin embargo, el tiempo está de mi lado, ya que no he experimentado ningún brote agudo en muchos años. Pero tener preguntas sin respuesta me deja con la preocupación de que eventualmente resurja y de que pueda representar algo mucho peor.


Pero como médico, debo decirme a mí mismo que no todo en la medicina tiene una explicación clara. He estado en el puesto muchas veces en mi carrera cuando tuve que decirle a un paciente: “No sé”. Algunos pacientes pueden aceptar este hecho. Otros se molestan cuando los médicos admiten que no hay una respuesta adecuada.


A medida que envejezco y, lamentablemente, las visitas al médico se vuelven más frecuentes, debo admitir que no es divertido estar del otro lado de la relación médico-paciente. Creo que fui el tipo de médico que entendió la ansiedad del paciente, pero desafortunadamente, ahora soy el paciente, espero poder encontrar siempre a los médicos que comprendan completamente mis temores o preocupaciones particulares. Me esforzaré mucho en aceptar cuando mis médicos digan: “No sé”.

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