Fotógrafa Invitada: Helen Pine

Como prometí, una nueva característica de mi blog, “Sincerely, Dr. Dan”, será una presentación mensual de imágenes de los miembros del Boynton Beach Camera Club, (boyntonbeachcameraclub.com), un club del que he tenido el privilegio de ser miembro durante los últimos seis años. . Ya he explicado en un post anterior que antes de convertirme en miembro solía pensar que era un buen fotógrafo. A mis pacientes les gustaba ver mis imágenes que capturaba mientras viajaba y que publicaba en las paredes de mi oficina. Cuando me jubilé y tuve más tiempo para dedicarme a mi hobby, me di cuenta de que aún me quedaba un largo camino por recorrer para convertirme en un mejor fotógrafo. Al observar la alta calidad del trabajo de muchos de los otros miembros junto con su aliento, mis habilidades fotográficas han mejorado.


En reconocimiento del alto nivel de talento de nuestro club, entrevistaré a un miembro a la vez. Les he pedido que elijan sus imágenes favoritas de sus vastas colecciones. Explicarán por qué las cinco imágenes que he elegido demuestran sus habilidades especiales como fotógrafo.

Mi primer fotógrafo invitado destacado es Helen Pine, la mitad del equipo de “Chuck and Helen” que ha contribuido mucho al éxito del Boynton Beach Camera Club. Las veladas previas a la pandemia en su hogar fueron legendarias y, a menudo, fueron la inspiración para que muchos miembros nuevos buscaran un interés más profundo en la fotografía.
El interés de Helen por la fotografía se remonta a su infancia en la década de 1950, cuando recibió su primer regalo de una cámara Brownie. En la década de 1990, se involucró más cuando se unió a un club de cámara en la ciudad de Nueva York y se inspiró en los comentarios alentadores de otros miembros.


Helen es una experta en técnicas de posprocesamiento que utilizan Photoshop, Topaz Studio y el software Nik, por nombrar solo algunos de los programas que utiliza habitualmente con sus imágenes.


Dado que Helen y Chuck han viajado mucho, ella tiene miles de imágenes a las que disfruta regresar para descubrir otra que posee su potencial para ganar premios.


“La fotografía es solo el comienzo”, explica Helen con modestia. Puede tomar una imagen que de otra manera estaría ocupada y abarrotada y transformarla en una obra maestra.

Describiría el estilo de Helen como “minimalista”, ya que es capaz de extraer los detalles superfluos innecesarios de la imagen original para producir su versión única con ese deseado “¡Guau! factor.

“Gran garceta acicalarse”

En el condado de Palm Beach, tenemos la suerte de tener varios lugares excepcionales donde garzas, garcetas, espátulas, cigüeñas y muchas otras especies se congregan en sitios creados por el hombre, pero que aparecen de forma natural.

Trim Castle Arch, Condado de Meath, Irlanda


En esta imagen se ve la experiencia de Helen en mezclar el color del cielo con las siluetas de las personas que pasan por el arco. El detalle del arco de piedra se resalta muy bien.

“Great Blue Heron and Catfish”

Muchos de los miembros de nuestro club son expertos en capturar imágenes de aves en Green Cay o Wakodahatchee Wetlands. La combinación del pájaro y su captura es lo que hace de esta una imagen especial.

“Tulipanes rojos”, jardines de Keukenhoff, Holanda

“Tulipanes rojos”, jardines de Keukenhoff, Holanda
Helen capturó esta imagen colocando la cámara en el suelo exactamente en el ángulo correcto para colocar las flores centrales contra el cielo azul con las flores distantes que sirven como marco a cada lado.

“Día lluvioso en Daytona Beach”

“Día lluvioso en Daytona Beach”
Mi imagen favorita de Helen se llama “Día lluvioso en Daytona Beach”. Esta ubicación es uno de los lugares favoritos de Helen y Chuck para capturar imágenes de personas y aves con el fondo del Océano Atlántico. Me encanta especialmente la posición del pie y la pierna de atrás de la niña mientras camina por la playa de arena. Helen usa el “espacio en blanco” en blanco en el lado derecho de la imagen para su ventaja como una técnica minimalista, lo que obliga al espectador a concentrarse en el niño.


Helen y Chuck han enseñado a muchos fotógrafos a concentrarse en la sutileza. Como suele decir Chuck, “Menos es más”. Mejorar los pequeños detalles en una imagen sin ser obvio o torpe es la habilidad que se ve en todo el trabajo de Helen. Cada una de las imágenes de arriba demuestra el “¡Guau! factor ”que todos los fotógrafos buscamos en nuestras propias imágenes.

Gracias a Helen Pine por permitirme presentar su trabajo.

Frustración


Soy un pediatra jubilado.


Puedo recordar vívidamente una tarde, hace diez años, cuando vinieron a verme tres adolescentes que pesaban más de lo que la balanza podía medir. Eso es más de 140 kg.

Obesidad en adolescentes


El tercer niño había venido por un dolor de garganta y su peso había aumentado más de 4,5 kilos desde su visita dos semanas antes, cuando fue visto para un chequeo regular. Su madre me advirtió desde el comienzo de la visita que estaban allí solo para el dolor de garganta y que ¡MEJOR NO DISCUTIR SU PESO!

¡ES MEJOR NO HABLAR SOBRE SU PESO!

Primero me ocupé del dolor de garganta, pero antes de que se fueran de mi oficina, les expliqué que habría sido una negligencia de mi parte no llamar la atención sobre su problema de peso. Sé que no quería volver a escucharlo, pero temía que probablemente fuera el tipo de paciente que me habría demandado por no advertirle de los peligros que él experimentaría en el futuro.

¡Y estaba seguro de documentar todo en el historial médico que hablé!


¡Sí, fue extremadamente frustrante!

Antes de terminar de escribir esta puesto, me preocupaba que me acusaran de “avergonzar del cuerpo” (“body-shaming”) porque expresé mi frustración por tratar la obesidad infantil. De hecho, creo que comprendo mucho a los niños y adultos cuyas vidas se ven afectadas negativamente por la obesidad.


Desde que comenzó la pandemia, estaba claro que la obesidad, junto con los problemas a menudo coexistentes de diabetes e hipertensión, era el factor de riesgo número uno si contraía COVID-19. Habría pensado que los CDC y el establecimiento médico que promueve la vacunación COVID habrían aprovechado la oportunidad para cambiar el curso de la vida de las personas al enfatizar patrones de alimentación más saludables. Todavía estoy esperando que alguien se levante y haga de esta la prioridad más importante para el futuro de la salud de nuestro mundo, no solo durante la pandemia. Si no logramos controlar la epidemia de obesidad, tendremos que prepararnos para la disminución de la esperanza de vida en las generaciones venideras.


La campaña para una alimentación más saludable debe comenzar desde la niñez, pero requiere la aceptación y la participación de los padres. Si los padres no están dispuestos a escuchar los consejos de sus pediatras y reaccionan a la defensiva, nunca ganaremos esta batalla.

Acepto el hecho de que cambiar los hábitos es una tarea muy difícil. Sin embargo, si nuestra sociedad no aborda este problema de frente con honestidad, coraje y dedicación, estaremos enfrentando una “amenaza existencial” mayor de lo que nadie hubiera imaginado.

Una Razón Por la que No Vuelvo a los Cines

Hace varios años, estaba sentado en un cine muy concurrido con mi esposa.

El teatro estaba lleno.

Directamente frente a nosotros estaba una madre que había traído a su bebé recién nacido con ella después de que nos sentamos. Varias veces durante la película, el bebé se quejaba y ella amamantaba al bebé, pero era muy molesto tener al bebé llorando y la madre hablando a su bebé tratando de calmarla.

Finalmente le pedí a la madre que llevara a su bebé afuera para amamantarla. Ella respondió enojada que era médica y que tenía todo el derecho de amamantar a su bebé donde quisiera.

“¡Debes ser una de esas personas a las que no les gusta ver a la gente amamantando!” ella dijo.

“No”, respondí, “soy un pediatra que apoya la lactancia materna al 100%. Pero no en una sala de cine cuando intento disfrutar de una película “.

Movimos nuestros asientos al otro lado del teatro.

La mayoría de las veces simplemente no vale la pena entrar en una discusión.

“No sé”

Soy un pediatra jubilado que ha tenido experiencia personal con una condición conocida como Urticaria Idiopática Crónica (UCI), un diagnóstico que se realizó después de un examen exhaustivo que incluyó muchas visitas a subespecialistas.


Hace unos seis años, después de un largo viaje posterior a la jubilación fuera de los EE. UU., Incluidos Europa, África y varias islas frente a la costa africana, comencé a experimentar una picazón intensa en todo el cuerpo.

El picor era insoportable

Los síntomas se distribuyeron aleatoriamente en diferentes partes de mi cuerpo y ocurrieron sin previo aviso o sin ingestión previa de alimentos. En ocasiones, el picor iba acompañado de dolorosas ronchas (urticaria) y la sensación de haber sido abofeteado. Ocurría con más frecuencia por la noche y me impedía dormir normalmente.

Urticaria


Mi evaluación comenzó con una visita a mi internista, quien sugirió que viera a un alergólogo. Explicó que incluso después de que me sometiera a un estudio exhaustivo, el diagnóstico final aún podría clasificarse como “idiopático” (de origen desconocido) y “crónico” (no agudo).


Terminé viendo a un reumatólogo, un dermatólogo, un cardiólogo y un especialista en enfermedades infecciosas. El dermatólogo realizó una biopsia de la lesión de urticaria y envió los portaobjetos a un patólogo especialista en UIC. Concluyó que parecía una “UIC normal” (fuera lo que fuera) pero que había algunos subtipos de la patología que ocasionalmente acompañan a ciertos trastornos del tejido conectivo como el lupus o la psoriasis, o peor aún, ciertas neoplasias como los linfomas. Este miedo me animó a seguir con el estudio aún más. Siempre me ha perseguido que todavía tuviera algo sin diagnosticar que era más grave.

Al menos el experto en enfermedades infecciosas fue lo suficientemente inteligente como para hacerme las preguntas correctas sobre mi posible exposición a ciertos parásitos. Después de todo, había visitado algunas islas del Atlántico Sur, incluida la antigua isla portuguesa de Santo Tomé, donde había caminado descalzo por hermosas playas donde los cerdos salvajes vagaban libremente. Descartó que yo hubiera contraído un parásito.

La isla de Santo Tomé fue un lugar muy interesante para visitar, pero hay que compartir las playas con los jabalíes.


El alergólogo lo juntó todo después de unos seis meses. Concluyó que, dado que nadie había encontrado específicamente nada malo, se denominaría CIU, que en la mayoría de los casos nunca se descubre el origen. En ese momento, mis síntomas estaban prácticamente controlados con una dosis diaria de un antihistamínico de venta libre, cetirizina (Zyrtec) y una dosis de una prescripción, hidroxizina (Atarax) para los brotes dolorosos ocasionales, pero afortunadamente menos frecuentes y menos molestos. de la urticaria. También me dio la opción de usar omalizumab (Xolair), un tratamiento biológico inyectable mensual, pero rechacé esta opción porque los síntomas habían disminuido con un tratamiento más conservador.


Varias veces desde entonces, he intentado suspender mi dosis diaria de cetirizina para ver si el problema persiste. Por lo general, en una semana, comenzaba a sentir “picazón” y, a veces, desarrollaba algunas ronchas leves, pero estos brotes menores siempre se controlan en unas pocas horas con mi medicamento del plan B, hidroxizina. Decidí que es más fácil seguir tomando la dosis baja del antihistamínico oral para mantener las cosas bajo control, especialmente porque no tengo ningún efecto secundario del medicamento.


Admito que todavía tengo un miedo persistente de que haya un problema subyacente que causó el problema original. Sin embargo, el tiempo está de mi lado, ya que no he experimentado ningún brote agudo en muchos años. Pero tener preguntas sin respuesta me deja con la preocupación de que eventualmente resurja y de que pueda representar algo mucho peor.


Pero como médico, debo decirme a mí mismo que no todo en la medicina tiene una explicación clara. He estado en el puesto muchas veces en mi carrera cuando tuve que decirle a un paciente: “No sé”. Algunos pacientes pueden aceptar este hecho. Otros se molestan cuando los médicos admiten que no hay una respuesta adecuada.


A medida que envejezco y, lamentablemente, las visitas al médico se vuelven más frecuentes, debo admitir que no es divertido estar del otro lado de la relación médico-paciente. Creo que fui el tipo de médico que entendió la ansiedad del paciente, pero desafortunadamente, ahora soy el paciente, espero poder encontrar siempre a los médicos que comprendan completamente mis temores o preocupaciones particulares. Me esforzaré mucho en aceptar cuando mis médicos digan: “No sé”.

El Lazarillo (Perro Guía) en el Tren

Hace muchos años, cuando mis tres hijas estaban a punto de entrar en sus años de drama preadolescente, tuve la gran idea de llevarlas en un viaje en tren desde Florida a Washington, DC. Tenían la edad suficiente para disfrutar de todos los museos y atracciones de la ciudad Capitol, y pensé que sería una alternativa interesante a volar o conducir. Todavía no habían llegado a la etapa en la que no querían viajar con sus padres.

El Tren (Silver Meteor) desde Miami a New York


Cuando era un niño que crecía en los años 50, tuve una fascinación duradera por los trenes que esperaba transmitir a mis hijas. El viaje de 21 horas en tren es varias horas más largo que un viaje en automóvil, pero sabía que no necesitaríamos un automóvil en Washington, DC. Me gustó la idea de no tener que conducir con niños en el asiento trasero preguntando “¿Cuándo vamos a estar allí?”

El tren de Florida comienza su viaje en Miami, deteniéndose una vez en Ft. Lauderdale y nos recogió en el centro de West Palm Beach. No anticipamos que el tren estaría casi lleno cuando abordamos, así que no pudimos sentarnos juntos.

La ruta de nuestro viaje

Elegí un asiento junto a un ciego que viajaba con su perro guía. Comenzamos una conversación y descubrimos que iba a visitar a unos amigos en el área de DC. Iban a encontrarse con él en Union Station.

El perro guia

El había hecho arreglos por adelantado con el personal del tren para alertarlo cuando habría paradas adecuadas en el camino para que sacara a su perro del tren para hacer sus necesidades. Aunque la mayoría de las más de 20 paradas no fueron más que unos pocos minutos para que los pasajeros subieran o salieran, hubo varias que duraron entre 5 y 10 minutos.


Me ofrecí como voluntario para acompañar al hombre y su perro fuera del tren en estas paradas más largas para que le fuera más fácil encontrar las “áreas de descanso para perros” designadas. En la primera parada larga en Jacksonville, Florida, no tuvimos ningún problema para llegar al área, pero desafortunadamente, noté que el perro tenía algo de sangre en las heces. Su dueño obviamente no se dio cuenta de esto ya que su perro guía estaba defecando, y no parecía sentir ningún dolor.


Cuando volvimos a abordar el tren, le conté lo que yo había observado. Recordó la noche anterior a su partida, cuando cenó con sus amigos, cuando uno de ellos le había dado al perro un hueso para que lo masticara. Aparentemente, era un hueso de cerdo, en lugar de un hueso de bistec, y sabía correctamente que esto a veces puede causar astillas en el tracto gastrointestinal de un perro.

El perro masticando un heuso


El sangrado empeoró progresivamente en cada una de nuestras “paradas de descanso”, pero el perro no quejaba un poco. Afortunadamente, tenía almohadillas en las que el perro se sentó obedientemente a su lado y no hubo molestias visibles excepto por un ruido intestinal más de lo habitual.


Al pasar por Virginia, la situación empeoró. Había más sangre en las heces y se estaba volviendo más letárgico. No orinaba tanto como antes y no quería comer.


Después de discutir esto con el hombre, decidimos llamar con anticipación a las personas que lo iban a encontrar en Washington, a unas horas de distancia. Usé mi teléfono celular para llamar a sus contactos. Afortunadamente, tenía la información escrita en una hoja de papel en su archivo de papeles importantes.


Después de algunas llamadas telefónicas de ida y vuelta, sus amigos acordaron hacer una cita de emergencia con un veterinario en Washington tan pronto como llegamos.


Un día después, recibí una llamada telefónica del hombre para informarme que su perro guía tenía que ser hospitalizado durante la noche para rehidratarlo. Estaba bien después de ese incidente.


Me alegré de que mis hijas vieran cómo se desarrollaba todo este drama durante nuestro viaje en tren. Ciertamente hizo un viaje largo y aburrido en uno que todavía recuerdan casi treinta años después. Aprendieron que a veces se debe “llamar al servicio” a completos desconocidos para ayudar a otro ser humano.

Y también fueron testigos de primera mano de que el destino a veces nos coloca en el asiento junto a otra persona necesitada. ¿Quién sabe si otra persona habría actuado de manera similar? Ciertamente lo espero.

Mi Historia de Amor con Costco, Parte 3: Islandia

En las últimas dos publicaciones describí mi historia de amor al visitar los almacenes de Costco fuera de los Estados Unidos. Escribí sobre nuestro viaje a Japón, donde en el Costco de Hiroshima, reemplacé una maleta que había sido rota por un taxista. En mi segundo post, escribí sobre cómo visitamos los dos almacenes españoles de Costco en Madrid y Sevilla.

¡Me encanta ver ese letrero familiar!


Hace unos años, en el mismo viaje a Madrid, teníamos previsto viajar directamente desde el sur de Florida a Barcelona. Desafortunadamente, nuestros planes cambiaron porque era mediados de septiembre en medio de una temporada de huracanes ocupada. Una semana antes de que se suponía que íbamos a partir, se estaba formando una tormenta y parecía dirigirse en nuestra dirección.

Símbolo de un huracán


A medida que la tormenta se intensificaba, tomamos la decisión de empacar nuestra casa y esperar que nuestro resistente al impacto recién instalado protegiera nuestra casa. Sin embargo, parecía como si todos los demás en el sur de Florida estuvieran tratando de salir del camino del huracán. La disponibilidad de vuelos a Europa desapareció a los pocos días.


La única opción, salvo permanecer en Florida hasta después de la tormenta, era tomar un vuelo de Miami a Barcelona en WowAir, una aerolínea que ahora está fuera de servicio.

¡Esos aviones violetas ciertamente se destacaron en la pista!

Esta aerolínea, con sede en Reykjavik, requirió una escala de 18 horas en Islandia antes de dirigirse a España. Rápidamente compramos los boletos y esperamos haber tomado la decisión correcta.


Resultó que habíamos tomado el último vuelo a Islandia antes de que interrumpieran el servicio cuando se acercaba la tormenta. Aterrizamos en Islandia en medio de la noche. Había investigado para conseguir una habitación en un hotel cerca del aeropuerto, pero era muy caro y habría requerido pagar por dos noches debido a la hora a la que habíamos llegado. En cambio, decidí alquilar un coche por un día en el que al menos pudiéramos tomar una siesta.


El viaje al Costco fue de solo 30 minutos en una carretera moderna muy bien iluminada. Dado que esto fue a mediados de septiembre, cuando el día islandés se estaba acortando rápidamente, estuvo oscuro hasta al menos las 10 am, la hora de apertura. Dormimos un par de horas y nos despertamos renovados.


El único Costco en Islandia tiene exactamente el mismo aspecto exterior que cualquier otro Costco del mundo. Si solo mirara los letreros grandes dentro de la tienda, juraría que estaba en su almacén local en los EE. UU. Sin embargo, cuando estás dentro de la tienda, rápidamente se hace evidente que estás en un país extranjero.

Cuando les mostraba a mis amigos fotos de este patio de comidas de Costco, ¡les preguntaba si pueden decir dónde está!

El alfabeto islandés tiene varias letras únicas, por lo que mirar los letreros más pequeños, especialmente en el patio de comidas, te dice que estás lejos de casa.

Esto supuestamente dice: “Amo Islandia”. Mira


Como es el caso en todos los demás Costco extranjeros, muchos artículos del país en particular se presentan junto con la preponderancia de artículos de las tiendas estadounidenses, aunque la mayoría son de China. Siempre nos resulta fascinante ver cómo la cultura del país está representada tanto en sus alimentos como en los productos para el hogar y la ropa. La tienda de Reykjavik tenía estantes llenos de productos del mar islandeses y escandinavos, así como productos enlatados. También había muchas filas de ropa de clima cálido que, lamentablemente, también se fabricaban en China.


Al igual que en las tiendas americanas, disfrutamos probando muchas muestras diferentes. Se trataba principalmente de productos islandeses, incluidos varios tipos de arenque. Una vez más, fácilmente habría imaginado que estaba de vuelta en casa en los EE. UU., excepto que la mayoría de las mujeres que tomaron muestras solo hablaban islandés.


Dado que muchas personas en Islandia hablan bien el inglés, no fue difícil entablar una conversación con varias personas. Se estaban divirtiendo tanto como yo. Ellos también tenían curiosidad por saber por qué iba a visitar su tienda, que acababa de abrir. El concepto de almacén de cajas grandes fue un modelo nuevo para los islandeses. Aunque estaban muy entusiasmados con los precios más bajos y el gran inventario, varias personas expresaron su preocupación de que la invasión de Costco diezmaría las pequeñas empresas islandesas de propiedad local.


El estacionamiento de Costco fue compartido a partes iguales por la tienda Ikea local que también había abierto recientemente. Estaba lleno de lugareños emocionados de experimentar una tienda tan grande. Al igual que en los EE. UU., La mayoría de los productos, aunque de apariencia escandinava moderna, son de China.

Algunas personas también están locas por las tiendas Ikea!


Decidimos almorzar allí y era casi idéntico a las tiendas que hemos visitado en Florida. Los islandeses son muy amables con los extranjeros y disfrutan practicando su inglés.

Esto dice “regalos de Navidad” en islandés.


En nuestra breve escala, probablemente podríamos haber pasado el tiempo en uno de los famosos parques acuáticos, pero el momento no era el adecuado. Y, como de costumbre, la oportunidad única de visitar un nuevo Costco extranjero fue demasiado emocionante para dejarla pasar.


No tenemos ningún problema para justificar nuestro extraño hábito de visitar Costcos mientras viajamos. Lo llamo un “viaje de campo cultural” y lo encuentro tan interesante y educativo como cualquier otra atracción turística en un país extranjero. Siempre me siento cómodo hablando con la gente mientras estamos allí, y hasta ahora, ¡siempre ha sido una aventura divertida!

Si tuviera uno de estos, ¡lo usaría con orgullo!

Historia de Amor con Costco, Parte 2: España

La semana pasada, les conté sobre mi primera experiencia visitando un Costco internacional en Japón. Esta semana les contaré la experiencia que tuve en España hace unos cuatro años.

Pasamos un mes en Madrid en un Airbnb. Habíamos llegado a España varios días antes y nos habíamos quedado con unos amigos en Valencia unas tres horas al este en la costa mediterránea.

Antes de la apertura de la tienda

Por supuesto, había investigado dónde estaba el Costco en el área de Madrid. Se encuentra en el suburbio sur de Getafe, casi directamente en la autovía que viene de Valencia. Como sabíamos lo que necesitábamos para una estadía de un mes en la capital, decidimos parar en Costco antes de ocupar el departamento de alquiler.

Llegamos a Getafe en nuestro coche de alquiler la noche anterior donde repostamos gasolina en la gasolinera.

La gasolinera del Costco en Sevilla

Luego nos dirigimos al hotel que habíamos reservado para que estuviéramos a poca distancia en automóvil del centro de la ciudad a la mañana siguiente cuando habíamos acordado tomar posesión del apartamento.

El hotel estaba a solo unos kilómetros de distancia y estaba ubicado en una zona principalmente industrial / comercial de Getafe. Estábamos acomodándonos en nuestra habitación cuando abrí las cortinas, y al otro lado de un campo vacío estaba el almacén de Costco, con su gran letrero rojo y azul familiar.

Me costó mucho convencer a mi esposa de que no había planeado toda la estadía teniendo esta vista de Costco desde nuestra habitación. Hasta el día de hoy, cuando nos registramos en un hotel y abrimos las cortinas para ver qué hay afuera, ella me pregunta si solicité la “vista de Costco”.

El único otro Costco de España se encuentra en la ciudad sureña de Sevilla. Después de nuestra estancia en Madrid, estábamos visitando Sevilla de camino a Málaga de donde partíamos una semana después.

Dentro del Costco en Sevilla
Claro que había muchos Jamones Ibéricos a la venta

Hicimos la peregrinación obligatoria al Costco de Sevilla para poder comparar los almacenes estadounidenses y españoles. Como señalamos en la historia anterior sobre Japón, el Costco de cada país presenta algunas de las especialidades regionales. En España, existían pasillos dedicados a los distintos tipos de aceitunas y aceites de oliva, así como una gran concentración de jamones, quesos y vinos españoles. Recogimos una pizza combinada especial para la cena que tenía pollo a la barbacoa y pimientos frescos.

Estamos muy satisfechos de haber sumado España a nuestra colección de Costcos extranjeros que hemos visitado. Si bien a algunas personas les parece ridículo escuchar que siempre nos esforzamos en detenernos en un almacén de estilo estadounidense mientras viajamos, creo que tiene mucho sentido. El lugar donde la gente compra sus alimentos y productos para su hogar es como un museo de la cultura local. Esto siempre nos da un punto de vista interesante que nos da una ventana a su forma de vida.

La próxima vez, nuestra visita de Costco a Islandia.

Historia de Amor con Costco, parte 1: En Japón

Esta es la Parte 1 de mi serie “Historia de Amor con Costco”

Hace varios años, mi esposa Meryl y yo viajamos a Japón durante un mes. Con el Japan RailPass (JR Pass), planificamos una experiencia de un extremo a otro de la isla.

La red de ferrocarriles de Japón

Habiendo tomado la decisión de viajar de forma independiente, seguimos una sugerencia en Fodors.com para elegir cuatro ciudades, cada una durante 3-6 días, para tener suficiente tiempo en cada ciudad para sentir la inmersión en la cultura japonesa. Aunque el JR Pass en sí debe comprarse antes de llegar a Japón, la selección de su itinerario particular y sus reservas de asientos se realizan en Japón en cualquiera de las convenientes oficinas de Japan Rail. Estos se encuentran en las principales ciudades, así como en las estaciones de tren.

Las estaciones de tren están muy limpias a pesar de las tremendas multitudes
Una oficina típica de JR dentro de la estación de tren

Muchos de los empleados hablan inglés lo suficientemente bien como para ayudarlo a finalizar sus planes, pero puede realizar cambios libremente a lo largo del camino.

Lo primero que notas al entrar en un tren japonés es que son cómodos y están impecablemente limpios.

Los trenes están impecablemente limpios

Nunca había visto baños tan inmaculados en el transporte público en ningún otro lugar del mundo. ¡De hecho, eres testigo de cómo los asistentes limpian estos baños con frecuencia durante el viaje!

Los baños del tren son grandes y accesibles, y se limpian con frecuencia durante el viaje

El personal era muy amable y en la mayoría de las rutas principales del shinkansen (tren bala) de alta velocidad, hablaba inglés lo suficiente como para ser útil. Cuando los asistentes y conductores pasan por los vagones individuales del tren, se inclinan cortésmente al salir. ¿Alguna vez se imaginó a los pilotos y asistentes de vuelo estadounidenses haciendo una reverencia?

Un tren shinkansen, conocido en Occidente como “trenes bala” = “bullet trains” Las velocidades promedio son de aproximadamente 400 kph

Las ofrendas de comida de los carritos móviles eran frescas y deliciosas, y no caras. Paga fácilmente con tarjetas de crédito y débito. En la mayoría de las estaciones de tren, también puede comprar de todo, desde bocadillos y bebidas hasta comidas elaboradas para llevar antes de abordar los trenes.

Como nos preocupaba que no hubiera suficiente espacio en el autobús para nuestro equipaje encima de nuestros asientos o entre los asientos, optamos por el automóvil de primera clase, con un recargo de aproximadamente el 30%. Cuando visitamos los vagones de autobús, vimos que quizás había menos espacio para las piernas, pero nos dimos cuenta de que había áreas reservadas en la parte delantera y trasera de cada auto para guardar el equipaje. En retrospectiva, dado que los japoneses en general son extremadamente honestos, esta podría haber sido una opción adecuada.

Mi esposa todavía dice que Japón es el país más seguro que hemos visitado. De hecho, cada vez que nos paramos por un minuto con un “¿dónde estamos?” Mirándonos la cara, varias personas se acercarían a nosotros y nos ofrecerían ayuda. Hubo ocasiones en las que incluso nos llevaron a lugares equivocados, pero fueron tan amables que no podías molestarte. Todo fue parte de la amable bienvenida que sentimos en todo el país.

Elegimos nuestros hoteles principalmente por su proximidad a la estación de tren, por lo que sería conveniente caminar directamente hasta ellos. En algunos lugares, sin embargo, fue necesario tomar un taxi hacia o desde la estación. Al llegar a Kanazawa, nuestro segundo destino, nuestro taxista tomó nuestras maletas demasiado rápido e insistió en intentar poner ambas piezas grandes en su baúl. Tuvo que golpear el maletero varias veces para cerrarlo. En el proceso, golpeó una de las ruedas, pero no lo notamos hasta que salimos de nuestro próximo hotel. Si bien podría haber sido utilizable, habría sido un inconveniente ya que todavía nos quedaban dos semanas más en nuestro viaje y, la mayoría de las veces, no necesitábamos ninguna ayuda con nuestras maletas.

En un momento, preguntamos en nuestro hotel sobre cómo arreglarlo, pero podría haber tardado más de una semana en llegar. Pensamos que sería más fácil comprar un reemplazo en nuestro próximo destino, Hiroshima. Como si nuestras oraciones fueran respondidas, cuando entramos en la ciudad, noté el letrero familiar de Costco adyacente al estadio Mazda Zoom Zoom, hogar del equipo de béisbol Hiroshima Carp.

Fue una sorpresa ver el letrero familiar de Costco cuando entramos a Hiroshima en el shinkansen
El estadio Mazda Zoom Zoom, hogar del equipo de béisbol Hiroshima Toyo Carp

Como amantes devotos de todo lo relacionado con Costco, decidimos hacer un viaje de campo a nuestro primer almacén en el extranjero. Esta fue una ligera variación de nuestro hábito habitual de visitar un supermercado cada vez que llegamos a una nueva ciudad. Creemos que es una forma interesante de apreciar la cultura de una ciudad viendo lo que come la gente.

Tomar un autobús público hasta Costco fue una hazaña fácil gracias a Google Maps, que brindó detalles de la ruta que teníamos que tomar, incluida la transferencia. Cuando llegamos al almacén, nos sentimos como en casa a pesar de que casi todos los clientes eran japoneses. Todos los letreros estaban en la conocida fuente Costco con traducciones al inglés.

En el Hiroshima Costco

Tenían muchos de los mismos productos que en los almacenes estadounidenses, como pollos asados ​​y el departamento de óptica, pero con énfasis en los artículos japoneses. Por ejemplo, había muchas más variedades de pescado fresco y una exhibición de sushi mucho más grande. El patio de comidas incluso incluía el especial de hot dog y refrescos al estilo americano de Costco.

El patio de comidas en Hiroshima Costco

Como estábamos buscando reemplazar nuestro equipaje roto, nos emocionamos cuando encontramos exactamente la misma maleta Ricardo a un precio que era solo alrededor de $ 20 más que en los EE. UU. Un empleado explicó que en la mayoría de los artículos, aunque fabricados en China, se habían reexportado a Asia, donde se vendían en las tiendas japonesas.

No somos los típicos turistas estadounidenses que se emocionan cuando vemos un McDonalds o Starbucks en todos los lugares a los que viajamos. De hecho, los evitamos, excepto posiblemente cuando necesitamos sus baños de estilo occidental o Wi-Fi. Pero por alguna razón, me emociona visitar Costcos en países extranjeros. En la tienda japonesa, estaba feliz de encontrar exactamente lo que necesitábamos, a un precio muy justo.

Cuando regresamos a casa, nos dimos cuenta de que nuestra póliza de seguro de viaje cubría este tipo de rotura accidental de equipaje, por lo que pudimos solicitar el reembolso del costo total. Incluso si no lo hubiéramos hecho, habría valido la pena solo por la experiencia. Era como si hubiéramos completado con éxito una peregrinación a Costco, la primera de muchas que vendrían.

A continuación, lo llevaré en nuestra aventura a otro almacén de Costco en el extranjero.

Anuncio: Algo Nuevo en Sincerely, Dr. Dan

A partir de este mes, agregaré una nueva función a Sincerely, Dr. Dan.

Antes de retirarme de mi práctica (Palm Beach Pediatrics) en 2015, solía pensar que era un buen fotógrafo. Había colgado mis fotos en las paredes de mis oficinas y regalaba pequeñas copias enmarcadas de mis favoritos a mis pacientes. Solían llamarlos las “Fotos de Dr. Kraft”. (Ver https://sincerelydrdan.com/2021/02/25/r-i-p-costco-photo-center/)

Dondequiera que viajáramos, llevaría fotos para regalar a las personas que me permitieran fotografiarlas. Aqui en Bali. 2014

Después de retirarme, finalmente tuve tiempo de unirme a un club de cámara local aquí en Florida, el Boynton Beach Camera Club (BBCC), donde rápidamente vi que era simplemente un fotógrafo de instantáneas “bastante bueno” en comparación con los miembros de alto nivel del club. Algunos de ellos eran personas mayores que habían sido fotógrafos durante muchos, muchos años, desde la época de película y los cuartos oscuros domésticos. Estos miembros me enseñaron a tener un ojo mucho más crítico y me animaron a convertirme en un fotógrafo mucho mejor.

En agradecimiento por lo que he aprendido de ellos, estoy comenzando un artículo que mostrará algunos de los mejores ejemplos de lo que han producido mis compañeros miembros de BBCC.

Esta será una función mensual e incluirá un comentario sobre el fotógrafo y por qué seleccionaron ciertas imágenes como sus favoritas.

De vez en cuando también intercalaré algunas de mis imágenes favoritas para que puedas ver qué tipo de fotografía disfruto.

Anciana, Yunnan, China 2018
Mi amigo, Squeaky 2015
Caminando a casa desde la escuela, Perú 2014

Dar La Mano

Un artículo interesante en Internet me llamó la atención esta mañana. Fue una encuesta a expertos en enfermedades infecciosas y epidemiólogos a quienes se les preguntó si alguna vez reanudarían los comportamientos interpersonales típicos, como abrazarse y estrechar la mano, así como asistir a eventos concurridos como conciertos, servicios religiosos y viajar en aviones.

Me hizo pensar en mi rutina habitual que seguí durante 40 años como pediatra. ¿Quién sabe cómo me adaptaría a la situación actual si todavía estuviera trabajando?

Toc, toc….¿Puedo pasar?


Como los pacientes me esperaban en las salas de examen, siempre llamaba a la puerta, solo como una cortés formalidad en caso de que todavía estuvieran en proceso de desvestirse.


Cuando entré, dependiendo de la edad del niño, saludaría al niño que ya estaba sentado en la mesa de examen y le extendería la mano. Si esta fuera la primera visita, siempre me presentaría como “Dr. Kraft “.

“Estoy feliz de conocerte.”


En un instante, pude evaluar la situación. Pude observar la comodidad o incomodidad del paciente a partir de sus señales verbales y no verbales.


Muy rápidamente a partir de entonces, me dirigía a los padres y les preguntaba por qué estaban allí. A los padres, siempre les decía “Soy Dan Kraft”. Más tarde, muchos padres me dirían que apreciaban que le prestara atención primero a su hijo y que les gustaba que me presentara con mi nombre de pila.


Mientras esto sucedía, caminaba unos metros hasta el fregadero, me lavaba las manos y me las secaba con cuidado. A veces les preguntaba a los padres si notaron que me lavé las manos antes de examinar a su hijo. Esperaba que todos estuvieran al tanto de mi rutina, pero solo la mitad de los padres dijeron que se habían dado cuenta.

Me lavaría las manos y observaría si los padres se daban cuenta de esto.

Con los años, mi rutina se modificó ligeramente. Me aseguraría de frotar mi estetoscopio antes de usarlo y colocarlo en el pecho de un paciente. Poco antes de retirarme, dejé de usar corbata debido a estudios que afirmaban que las corbatas podían propagar la infección de un paciente a otro.

Limpiaba mi estetoscopio antes de cada paciente.

¿Dónde aprendí esta rutina en particular? Cuando era pequeño, mi tío se estaba convirtiendo en pediatra. Siempre que lo visitaba, disfrutaba siguiéndolo en sus rondas y en sus visitas al consultorio. Fui testigo de su interacción amistosa con sus pacientes y sus familias. Desde el principio, supe que quería convertirme en pediatra y seguir sus pasos. Poco sabía que había incorporado inconscientemente sus rituales en mi práctica diaria.

En un momento de mi carrera, mi práctica estaba siendo cortejada por una práctica más grande de Miami. Habríamos sido la primera práctica en nuestro condado en unirnos a esta práctica ocupada. Al principio tenía mis dudas porque sabía que se trataba de una operación de gran volumen y ritmo rápido. Probablemente sería un cambio drástico para nuestra oficina, que era más lenta y donde dedicamos más tiempo a cada paciente y su familia.


Como parte del proceso, fui a Miami para observar el “estilo” de la práctica. Pasé todo el día con uno de los miembros superiores de su práctica para determinar si nuestras prácticas eran compatibles. En el transcurso de una tarde ajetreada, noté que el médico no se lavaba las manos ni una sola vez frente a los pacientes o entre cada visita. En parte se debió a que vio el doble de pacientes de los que veríamos nosotros durante ese período de tiempo.

Prisa, prisa, prisa….. ¡Darse prisa!

Estaba tan desconcertado por el ritmo de la oficina que decidí que nuestras prácticas no serían compatibles. A pesar de las garantías de lo contrario, probablemente se esperaba que nos ajustamos al aumento de volumen. Cuando me di cuenta de que el médico estaba “procesando” a los pacientes tan rápido que no tenía tiempo de lavarse las manos antes de examinar a cada paciente, concluí que la fusión no iba a suceder.

Regresé a mi oficina e informé a mis socios que nos mantendríamos independientes y no nos uniríamos al grupo más grande. Nunca lamenté esa decisión. Nunca quise comprometer el estilo de atender a los pacientes que había elegido al principio de mi carrera. Nuestros puntajes de satisfacción del paciente siempre fueron altos porque los pacientes podían decir que estábamos sinceramente interesados ​​en su atención. E igualmente importante, la satisfacción laboral de los médicos y enfermeras practicantes que trabajaron en nuestra oficina fue una prioridad importante.

Honestamente puedo decir que rara vez sucedió que, incluso en un día súper ocupado, no volviera a casa y le dijera a mi esposa que había sido un buen día. Mirando hacia atrás en esos 35 años, estaba feliz de haber establecido el tono y el ritmo de la práctica, lo que aseguró que fuera un lugar de trabajo que estaba orgulloso de haber creado.

Un pediatra feliz