“¿Podrías conseguirme esto?,” parte 1

¿Alguna vez ha estado de viaje y alguien le pidió que le consiguiera algo específico del lugar al que viajaba?

En nuestro viaje a la India el año pasado, tuvimos algunas experiencias interesantes como resultado de solicitudes especiales de amigos en casa.


La primera fue de un amigo que me preguntó si le compraría una pajarita de un color especial. Quería una “pajarita color azafrán” que iría bien con un atuendo que su esposa usaba para una fiesta navideña.


Tomamos en serio su solicitud, así que cada vez que estábamos en una tienda de ropa durante nuestro recorrido por el país, buscábamos este artículo especial, pero después de registrarnos en muchos lugares, determinamos que esto no era algo que iba a ser fácil de encontrar. Decidimos esperar hasta el final de nuestro viaje cuando íbamos a viajar solos a la ciudad de Jodhpur.


Además, a menudo nos gusta terminar nuestros viajes con una excursión independiente separada. Después de haber viajado con un grupo donde todos los detalles están siendo atendidos por un guía turístico, es divertido ver cómo podemos funcionar por nuestra cuenta dentro del país.


Lo hemos hecho casi todas las veces que hemos viajado, tanto después de los cruceros como de los viajes terrestres en grupo. En lugar de regresar corriendo al aeropuerto para regresar a casa, hemos descubierto que esta excursión adicional de tres o cuatro días es una forma memorable de terminar nuestro tiempo en el extranjero. Lo llamamos nuestro “período de enfriamiento” (our “cooldown period”) y literalmente nos da la oportunidad de disfrutar deliberadamente a un ritmo más lento de lo que nos habíamos acostumbrado mientras estábamos con un grupo grande corriendo con un guía turístico.

Jodhpur, una ciudad en el estado de Rajasthan


Después de que terminó nuestra gira por la India, nos quedamos tres días más en Mumbai para poder reunirnos con primos de amigos indios de nuestro país. Luego volamos de Mumbai a Jodhpur, lo que en sí mismo fue una experiencia interesante porque no teníamos los servicios de un guía turístico. Cuando llegamos a Jodhpur, nos recibió un conductor que nos llevó a RAAS, un hotel de lujo que estaba dentro un recinto amurallado directamente en la ciudad. Nos sentimos muy cómodos al aventurarnos en la ciudad, pero fue un placer volver a los confines más tranquilos y protegidos de este hotel.

Comenzamos nuestra búsqueda en serio de la pajarita en muchas de las tiendas cercanas al hotel. Por casualidad, el propietario de una tienda recomendó otra tienda que era la salida de una ONG europea (organización no gubernamental). El propietario nos mostró su inventario de corbatas y camisas, pero sugirió que si queríamos tener algo hecho a medida en un color especial, deberíamos visitar la base de operaciones de la ONG y podrían hacerlo mientras esperábamos.

La ONG Sambhali: autoestima, unidad e independencia


La ONG resultó ser una casa de grupo en una gran mansión reconvertida ubicada aproximadamente a media hora fuera de la ciudad.

Esta mansion convertida, conocida en India como “bungalow”, es le hogar de Sambhali.

Organizamos transporte privado (un rickshaw motorizado) y pasamos la mañana aprendiendo cómo a lo largo de los años, cientos de mujeres han sido rescatadas de la pobreza gracias a la generosidad de donantes europeos. Las madres y sus hijos, que de otro modo habrían quedado sin hogar, tuvieron la oportunidad de aprender una habilidad (en este caso, coser) y posteriormente se establecieron en el negocio por sí mismos después de haber completado el curso de capacitación.

Las mujeres y sus hijos sentados en el suelo donde cosían esterillas de yoga personalizadas


Mientras estábamos en la casa de unas 12 mujeres, nos mostraron su lugar de trabajo donde seleccionamos el material en el color azafrán específico.

Cortar nuestra tela elegida para hacer la pajarita
Aplicando henna decorativa en el brazo de su colega que se iba a casar ese fin de semana.

Mientras esperábamos que nuestro artículo estuviera terminado, hablamos con las mujeres que estaban ocupadas cosiendo tapetes de yoga para un donante sueco que había viajado a la India para ver las condiciones laborales de las mujeres que estaban creando su producto. También vimos como una de las mujeres mayores aplicaba la henna decorativa en el brazo de su compañera de trabajo que se iba a casar ese fin de semana.


Después de regresar al área cercana a nuestro hotel, visitamos a una de las “graduadas” exitosas del programa que tenía su propia tienda vendiendo muchos de los artículos cosidos.

La boutique de Sanju

Fue maravilloso escuchar su historia y compartir su orgullo de haber pasado de la pobreza a ser dueña de una tienda de clase media.

Sanju


Nos encantan estas “experiencias auténticas” mientras viajamos, especialmente cuando son espontáneas y no planificadas de antemano. Fue un descanso bienvenido de los sitios turísticos que habíamos estado visitando durante las últimas tres semanas. Estos “viajes de campo” nos brindan una visión mucho más realista del país extranjero.


En la entrega de la próxima semana, les contaré sobre la próxima solicitud que pudimos cumplir mientras visitábamos la misma ciudad de Jodhpur.

Ruidos Urbanos

El ruido urbano se presenta en todo tipo de formas.


En casa, te acostumbras tanto a los sonidos comunes que apenas te molestan. Sin embargo, cuando viaja, las nuevas “experiencias auditivas” a veces pueden resultar abrumadoras.

En una ciudad nueva, los bocinazos, las motocicletas a toda velocidad, los perros que ladran, los niños que gritan, la música a todo volumen y las sirenas de fuego son solo algunos de los sonidos que ponen a prueba su capacidad de adaptación.


Cuando mi esposa Meryl y yo estuvimos en Madrid durante un mes hace unos años, experimentamos algunos sonidos urbanos completamente nuevos.

Alquilamos un apartamento en una bonita zona residencial y el clima de septiembre era inusualmente cálido. No habíamos tenido en cuenta la ola de calor en nuestra decisión de quedarnos en un Airbnb sin aire acondicionado. La mayoría de los días, subió a 27-32° C, pero se enfrió hasta 10 °C después de que se puso el sol.
Para dormir cómodamente, abríamos las grandes puertas francesas por la noche para dejar entrar el aire. Nuestro apartamento estaba en el tercer piso que daba a la calle, por lo que podíamos escuchar fácilmente las bulliciosas conversaciones desde abajo. Fue especialmente malo los fines de semana cuando la gente salía de los bares y clubes cercanos.


Nuestra calle era una típica calle lateral europea muy estrecha donde al principio se colocó un cartel que indicaba a los automovilistas que usaran nuestra calle como un desvío. Esto aseguró un fuerte flujo de tráfico tanto de día como de noche.
El primer sonido nuevo que escuchamos a menudo fue el de neumáticos golpeando la acera. Como había automóviles estacionados en el lado izquierdo, los conductores sin experiencia tenían problemas para calcular el ancho de la carretera, especialmente de noche. Llegamos a reconocer el sonido chirriante y agudo de la goma al rozar el bordillo hasta que el conductor pudo reajustarse. Aunque frecuentes y molestos, rápidamente se acostumbraron a ignorar este sonido.
Los otros sonidos a los que nos costó acostumbrarnos fueron el resultado del ambicioso plan de reciclaje establecido por el gobierno español en 1998. Todos los barrios de España deben tener múltiples contenedores de reciclaje de papel, plástico y vidrio.
Después de que los bares y restaurantes cerraran por la noche, oíamos el ruido de una botella tras otra que se depositaba en la pequeña abertura de los contenedores de vidrio verde brillante. Sonaba como si estuviera justo debajo de nuestra ventana, aunque afortunadamente estaba a una cuadra de distancia.


Esta interrupción del sueño en particular se repitió al menos cinco o seis veces por noche debido a la gran cantidad de bares y restaurantes en nuestro vecindario. Era incluso peor los fines de semana porque los bares estaban más concurridos y permanecían abiertos incluso más tarde en la noche. Al menos dos o tres veces a la semana, el ruido de la botella aumentó aún más. Dado que tanto los camiones de basura como los de reciclaje estaban programados para hacer sus rondas después de la medianoche, tendríamos que soportar un asalto adicional después de que nos volviéramos a dormir. Los frenos de aire de los camiones anunciarían su entrada al vecindario y se posicionarían para recoger los contenedores de reciclaje individuales. Su alerta sonora de respaldo obligatoria se sumó a toda la experiencia auditiva. Cuando los camiones levantaron cada contenedor, el contenido fue arrojado al contenedor abierto con un golpe final.

Cada vez que esto sucedía, teníamos la misma reacción de sacudida. Simplemente diríamos la palabra “vidrio” y contuvimos la respiración como si nos estuviéramos preparando para el próximo minuto predecible de ruido hasta que pudiéramos volver a quedarnos dormidos una vez más.

Algunos otros sonidos a los que era difícil acostumbrarse eran los ruidos provenientes de habitaciones o apartamentos adyacentes en nuestro edificio. Muchas viviendas residenciales se construyeron originalmente como grandes casas privadas y luego se adaptaron a apartamentos individuales. Desafortunadamente, uno de los errores comunes en la conversión fue descuidar el aislamiento entre pisos o habitaciones. Puede ser muy perturbador escuchar a sus vecinos involucrados en cualquier actividad que estén haciendo. Por la noche, es muy poco lo que puede hacer cuando esto sucede, especialmente cuando las ventanas están abiertas. Solo puede esperar que terminen rápidamente.


Después de un viaje largo, a menudo tomará un tiempo volver al “tiempo de casa”. Cuando tus días y noches están totalmente revueltos por el desfase horario, todo lo que quieres hacer es dormir cuando tu cerebro te dice que es el momento adecuado. Tener que reajustarse a nuevos ruidos de fondo, o incluso a la ausencia de ruido, lo hace aún más difícil.


Siempre he creído que los ajustes que tienes que hacer son parte de los placeres y desafíos de experimentar una nueva cultura. Esto implica estar dispuesto a expandir su zona de confort y permitir algunas experiencias auditivas únicas. Ahora, cada vez que escuchamos nuestros camiones de reciclaje en nuestro barrio, recordamos con cariño nuestro maravilloso verano en Madrid y decimos: “¡Vidrio!”

¡VIDRIO!

Nuestros Dias Especiales

¿Cómo lo llamarías?

Estos dolorosos “días especiales:”

Acabamos de pasar la marca de los ocho años. Es difícil encontrar las palabras que describan los sentimientos que pasan por nuestras mentes en estos días especiales. Cumpleaños, Día de la Madre, Día del Padre y F.D.M. (Fecha de muerte)

Estos días están inmersos en el dolor de la pérdida, dependiendo de su estado de ánimo. Hemos conocido a innumerables padres que, como nosotros, han perdido un hijo y hemos observado que algunos no se han adaptado con éxito a lo que llamamos “la nueva normalidad”. Si bien a veces es una lucha diaria mantener una actitud positiva, hay largos períodos de tiempo en los que nos encontramos volviendo a abrazar inconscientemente el placer de nuestro estilo de vida una vez feliz.

Nuestro hijo de dieciocho años, Ari, fue asesinado por un conductor ebrio mientras conducía inocentemente su bicicleta en nuestro vecindario una noche hace ocho años. Las luces intermitentes del coche de la policía, los inolvidables golpes en la puerta y el inminente grito de mi esposa que había despertado de un sueño profundo, han grabado un recuerdo imborrable en nuestras mentes.

En días especiales como hoy, múltiples experiencias sensoriales compiten con nuestros pensamientos positivos. En nuestras caminatas matutinas en nuestro vecindario, tratamos de enfocarnos en la belleza de la naturaleza. Como fotógrafos, disfrutamos viendo la “luz dorada” del sol de la mañana cuando ilumina las copas de los árboles mientras las ramas inferiores todavía cuelgan pesadas a la sombra. Nos deleita escuchar las muchas canciones del sinsonte atravesando la quietud del zumbido. El grito distante del caráu P viaja sin obstáculos a través del lago. El rat-a-tat del pico de un pájaro carpintero ocasional contra una canaleta de metal en una casa cercana nos hace reír. El fragante olor matutino del jazmín que florece en la noche impregna el vecindario, llenando nuestras sensibles fosas nasales con el recordatorio de que nuestro especial mes de mayo está en plena floración. Los árboles de tabebuia amarillo, rosa y lavanda anuncian la temporada con su brillante exhibición de color, solo para ser rivalizados por las brillantes flores de color rojo anaranjado de los árboles Royal Poinciana. 

En ocasiones, nuestros recuerdos de nuestro hijo se mezclan de otras maneras. El corredor de fondo que nos pasa por la acera interrumpe nuestro espectáculo diario de la naturaleza. Mientras pasa silenciosamente a nuestro lado, ambos suspiramos en ese momento compartido. Cuando más tarde saboreamos nuestro desayuno posterior a la caminata frente al lago de nuestro patio trasero, una vista inusual aparece de repente en nuestra visión periférica. Un adolescente alto camina lentamente por nuestro patio trasero mientras lanza su hilo de pescar al lago que lo espera. Gorra de béisbol, corte de pelo corto, pantalones cortos de color rojo brillante y la misma complexión delgada inmediatamente hacen que nos alcancemos de la mano.

Estos recordatorios visuales se denominan “avistamientos” (“sightings”) por los padres que también han sufrido la pérdida de un hijo. Si bien a veces son dolorosos de ver, brindan un recuerdo vivo del gozo de volver a ver a nuestro hijo en la forma de otra persona claramente similar. Esto ha sucedido varias veces antes. Una vez en un largo crucero, uno de los artistas del espectáculo tenía un parecido asombroso con nuestro hijo. Lo notamos instantáneamente, exactamente al mismo tiempo que apareció en el escenario, y nuestra respuesta fue la misma. Nos cogemos de la mano en un momento compartido no verbal.

La aceptación del fallecimiento de nuestro hijo es diferente este año. Junto con la mayoría de las personas, nuestros planes de viaje se han visto seriamente interrumpidos. Ahora nos damos cuenta de que en los años transcurridos desde su muerte, hemos evitado cuidadosamente estar en casa en su fecha de muerto.  Es mucho más fácil planear estar lejos en algún otro lugar lejano que estar en casa con los constantes recordatorios de su aniversario.

Este año, sin embargo, la aceptación de nuestra pérdida ha sido desafiada por tener que permanecer secuestrada en casa. Nos hemos mantenido lo suficientemente ocupados con nuestros múltiples intereses y de alguna manera hemos sobrevivido. Los atentos recuerdos de los amigos del F.D.M. de Ari han ayudado a que sea más fácil pasar ese día.

Mientras observamos el espectáculo matutino de aves en el patio trasero, nos conmueve el lento vuelo del ibis blanco solitario, que atrapa cada ráfaga de viento, antes de que finalmente aterrice en nuestro césped.

“Ese es Ari volviendo a vernos”, le recuerdo a mi esposa. “Quiere asegurarse de que sigamos disfrutando de nuestras vidas”.