¡Oye, pelirroja!


Solo me ha llevado 71 años…


Al crecer en los años 50 en Nueva Jersey, siempre me destaqué como la pelirroja de piel pálida. Aunque solía recibir cumplidos todo el tiempo de los amigos de mi madre, lo odiaba.


“¡Oye, Red!” es como la gente siempre me llamaba. No tendrían que recordar mi nombre ya que el rasgo más fácil de identificar era el color de mi cabello.


Al estar tan pálido, era muy propenso a quemarme con el sol. Desde que era muy pequeño, puedo recordar las dolorosas ampollas en mi espalda y hombros cuando no seguí el consejo de mis padres de limitar mi exposición al sol.

¡Puedo recordar esas dolorosas ampollas!

Sí, yo era ese niño en la piscina con la remera blanca. Yo también odiaba eso, pero me condicionó a ser mucho más un niño de interior que una persona de exterior. No puede quemarse con el sol con mucha facilidad cuando está adentro practicando para su lección de piano semanal.


Ahora que soy una persona mayor jubilada, los rizos rojos se han desvanecido, por lo que ya no me llaman “pelirroja”.
Desafortunadamente, cuando era un adulto joven, fui excesivamente cauteloso con el sol. Casi nunca usaba pantalones cortos y prácticamente me quedaba adentro. Sin embargo, a medida que fui creciendo, me di cuenta de que disfrutaba de las actividades al aire libre como el kayak y el tenis. Pero todavía puedo escuchar a mi madre recordándome que no olvide mi sombrero.


En Florida, donde se levanta a mediados de los 90 (~35º C) a media mañana, nuestra rutina al aire libre se ha limitado a las primeras horas de la mañana y la noche. Al final del día, cuando el sol comienza a ponerse, la temperatura baja unos grados y estamos agradecidos cuando baja a mediados de los 80 ( 25-30º C ) .


Durante los últimos 20 años, mi esposa, Meryl, ha intentado que vaya a nadar a la piscina de nuestro vecindario. Tenía todas las excusas bajo el sol (perdón por el juego de palabras) de por qué no quería exponerme.


Pero finalmente este verano, acepté ir temprano en la mañana a la piscina, que es una caminata fácil de cinco minutos a lo largo del lago. De vez en cuando hay otra persona allí, pero la mayoría de las veces tenemos esta hermosa piscina para nosotros solos.

Nuestra piscina comunitaria vacía temprano en la mañana.


La semana pasada, dado que la piscina estaba cerrada por reparaciones, decidimos ir a nuestra playa favorita. Está a solo 20 minutos y, en esta época del año, si llega lo suficientemente temprano, se le garantiza una plaza de aparcamiento. Justo después del amanecer, hay algunos caminantes y corredores serios, e incluso una persona ocasional que practica Tai Chi.

Disfrutamos viendo Tai Chi en la playa poco después del amanecer.


La temperatura del agua está ahora a mediados de los 80 ( 27-30 º C ) . Con la temperatura del aire en el mismo rango, ¡es delicioso! A veces puede haber un crecimiento excesivo de algas, y otras veces, una leve marejada le recuerda que debe tener mucho cuidado.


Pero ayer, ¡las condiciones fueron absolutamente perfectas! El amanecer fue hermoso, las formaciones de nubes fueron increíbles y la humedad fue un poco más baja de lo habitual.


Como suele ocurrir en Florida durante el verano, de repente empezó a llover. Estábamos en el agua a una profundidad de aproximadamente un metro cuando las gotas de lluvia parecían estar bailando en la superficie. Justo más allá de los árboles en la orilla, apareció un arco iris doble, arqueándose sobre todo el cielo occidental.

¡El doble arcoíris fue mágico!


La experiencia de disfrutar del agua tibia combinada con el sonido y la vista de la lluvia fue muy poderosa. No podíamos recordar cuándo habíamos disfrutado tanto en la playa.

¡Solo me ha llevado 71 años apreciar lo que tenemos!

Mi esposa, que solía decir que el calor del verano de Florida era “opresivo”, ha cambiado de opinión por completo. Ahora me saca de casa lo suficientemente temprano para que podamos aprovechar lo que Florida nos ofrece sin costo alguno.


Ahora, cuando pienso que me tomó tanto tiempo disfrutar nadando en la piscina o en el océano, me río de mí mismo. Supongo que nunca es demasiado tarde para apreciar lo que tenemos tan cerca de casa.

Nuestra playa, a solo 20 minutos de nuestra casa.

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