El Lazarillo (Perro Guía) en el Tren

Hace muchos años, cuando mis tres hijas estaban a punto de entrar en sus años de drama preadolescente, tuve la gran idea de llevarlas en un viaje en tren desde Florida a Washington, DC. Tenían la edad suficiente para disfrutar de todos los museos y atracciones de la ciudad Capitol, y pensé que sería una alternativa interesante a volar o conducir. Todavía no habían llegado a la etapa en la que no querían viajar con sus padres.

El Tren (Silver Meteor) desde Miami a New York


Cuando era un niño que crecía en los años 50, tuve una fascinación duradera por los trenes que esperaba transmitir a mis hijas. El viaje de 21 horas en tren es varias horas más largo que un viaje en automóvil, pero sabía que no necesitaríamos un automóvil en Washington, DC. Me gustó la idea de no tener que conducir con niños en el asiento trasero preguntando “¿Cuándo vamos a estar allí?”

El tren de Florida comienza su viaje en Miami, deteniéndose una vez en Ft. Lauderdale y nos recogió en el centro de West Palm Beach. No anticipamos que el tren estaría casi lleno cuando abordamos, así que no pudimos sentarnos juntos.

La ruta de nuestro viaje

Elegí un asiento junto a un ciego que viajaba con su perro guía. Comenzamos una conversación y descubrimos que iba a visitar a unos amigos en el área de DC. Iban a encontrarse con él en Union Station.

El perro guia

El había hecho arreglos por adelantado con el personal del tren para alertarlo cuando habría paradas adecuadas en el camino para que sacara a su perro del tren para hacer sus necesidades. Aunque la mayoría de las más de 20 paradas no fueron más que unos pocos minutos para que los pasajeros subieran o salieran, hubo varias que duraron entre 5 y 10 minutos.


Me ofrecí como voluntario para acompañar al hombre y su perro fuera del tren en estas paradas más largas para que le fuera más fácil encontrar las “áreas de descanso para perros” designadas. En la primera parada larga en Jacksonville, Florida, no tuvimos ningún problema para llegar al área, pero desafortunadamente, noté que el perro tenía algo de sangre en las heces. Su dueño obviamente no se dio cuenta de esto ya que su perro guía estaba defecando, y no parecía sentir ningún dolor.


Cuando volvimos a abordar el tren, le conté lo que yo había observado. Recordó la noche anterior a su partida, cuando cenó con sus amigos, cuando uno de ellos le había dado al perro un hueso para que lo masticara. Aparentemente, era un hueso de cerdo, en lugar de un hueso de bistec, y sabía correctamente que esto a veces puede causar astillas en el tracto gastrointestinal de un perro.

El perro masticando un heuso


El sangrado empeoró progresivamente en cada una de nuestras “paradas de descanso”, pero el perro no quejaba un poco. Afortunadamente, tenía almohadillas en las que el perro se sentó obedientemente a su lado y no hubo molestias visibles excepto por un ruido intestinal más de lo habitual.


Al pasar por Virginia, la situación empeoró. Había más sangre en las heces y se estaba volviendo más letárgico. No orinaba tanto como antes y no quería comer.


Después de discutir esto con el hombre, decidimos llamar con anticipación a las personas que lo iban a encontrar en Washington, a unas horas de distancia. Usé mi teléfono celular para llamar a sus contactos. Afortunadamente, tenía la información escrita en una hoja de papel en su archivo de papeles importantes.


Después de algunas llamadas telefónicas de ida y vuelta, sus amigos acordaron hacer una cita de emergencia con un veterinario en Washington tan pronto como llegamos.


Un día después, recibí una llamada telefónica del hombre para informarme que su perro guía tenía que ser hospitalizado durante la noche para rehidratarlo. Estaba bien después de ese incidente.


Me alegré de que mis hijas vieran cómo se desarrollaba todo este drama durante nuestro viaje en tren. Ciertamente hizo un viaje largo y aburrido en uno que todavía recuerdan casi treinta años después. Aprendieron que a veces se debe “llamar al servicio” a completos desconocidos para ayudar a otro ser humano.

Y también fueron testigos de primera mano de que el destino a veces nos coloca en el asiento junto a otra persona necesitada. ¿Quién sabe si otra persona habría actuado de manera similar? Ciertamente lo espero.

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