Origami

En el epicentro de la bomba nuclear detonada en Hiroshima, Japón, se encuentra un monumento muy solemne. El complejo, conocido como Peace Memorial Park, incluye un museo histórico que explica el efecto devastador de la bomba atómica en el área con descripciones y fotografías muy gráficas.

En el borde del parque hay un edificio de hormigón con una cúpula de acero que sobrevivió a la explosión.

El edificio abovedado que sobrevivió a la explosión.


Los niños japoneses suelen hacer la peregrinación al lugar una vez al año y es costumbre colocar figuras de origami de colores en las grandes estructuras del parque.

Uno de los muros de origami en el
Parque Conmemorativo de la Paz
Sus maestros los guían en oraciones por la paz y los niños se portan muy bien.


Los guías realizan recorridos por el monumento en muchos idiomas.

Tenga en cuenta la redacción de su placa:
“In Utero Survivor” (superviviente en el útero)



Después de una visita muy emotiva al parque, estábamos sentados en un autobús público que regresaba a nuestro hotel. Una mujer japonesa a mi lado me tocó el hombro y metió la mano en su bolso para sacar un trozo de papel.

Mientras observábamos, dobló un trozo de papel amarillo en forma de tortuga.

Después de hacer mi tortuga, hizo otro pájaro de origami simple para mi esposa. Todo el tiempo, nos estuvo explicando en japonés cómo estaba creando estos diseños de papel. No le molestó en absoluto que no entendiéramos una palabra.

Al bajarnos del autobús, le agradecimos con “Domo arigato” y ella sonrió, emocionada de que al menos supiéramos “algo” de japonés.

¿Te imaginas a un completo extraño en los Estados Unidos haciendo eso en un autobús público?

Este fue uno de los muchos momentos “Solo en Japón” que vivimos durante nuestro viaje de un mes, principalmente con un Japan Rail Pass de tres semanas.

De todos los viajes que hemos hecho, mi esposa, Meryl, todavía dice que Japón fue el lugar donde se sintió más segura.

Mi preciada tortuga de origami de Hiroshima

Origami

At the epicenter of the nuclear bomb detonated on Hiroshima, Japan, sits a very solemn memorial. The complex, known as Peace Memorial Park, includes a historical museum explaining the devastating effect of the atomic bomb on the area with very graphic descriptions and photographs.

On the edge of the park is a concrete building with a steel dome which survived the blast.

The domed building which survived the blast

Japanese children typically make the pilgrimage to the site on a yearly basis and it is customary to attach colorful origami figures to large structures in the park.

One of many origami “walls”

Their teachers lead them in prayers for peace and the children are extremely well-behaved.

Children reciting prayers for peace

Guides conduct tours of the memorial in many languages.

Note the wording on his badge:
In Utero Survivor

After a very emotional visit to the park, we were sitting on a public bus returning to our hotel. A Japanese woman next to me tapped me on the shoulder and reached into her purse to remove a piece of paper.

  As we watched, she folded a piece of yellow paper into a turtle.

After making my turtle, she made another simple origami bird for my wife.  The entire time, she was explaining to us in Japanese how she was creating these paper designs. It didn’t bother her at all that we didn’t understand a word. 

As we got off the bus, we thanked her with “Domo arigato” and she smiled, thrilled that we at least knew “some” Japanese.

Can you imagine a total stranger in the United States doing that on a public bus?

This was one of many “Only in Japan” moments we experienced during our month in Japan traveling around mostly on a three-week JapanRailPass.

Of all the trips we have taken, my wife, Meryl, still says that Japan was the place where she felt the safest.

My treasured origami turtle from Hiroshima

Espontaneidad

En 2013, mi esposa Meryl y yo hicimos nuestro primer viaje a China. Fue una gira de dos semanas en grupos pequeños con Gate 1 Travel en la que pasamos 2-3 días en muchas de las ciudades más grandes. Incluía la ciudad de Lijiang, clara en todo el país en la provincia suroccidental de Yunnan, que limita con el Tíbet, Vietnam y Myanmar.

La provincia de Yunnan está en rojo en la parte sur de China

Solo pasamos tres días en Yunnan, que es conocido por su gran número de minorías étnicas, incluida la mayoría que se originó en el cercano Tíbet. En ese corto período de tiempo, sin embargo, experimentamos las culturas de estos grupos tan diferentes con su vestimenta, comida y celebraciones únicas. Fue tan fascinante ver tanta variedad de personas en un período de tiempo relativamente corto que prometimos regresar a la zona para echar un vistazo más largo.

En 2018, viajamos nuevamente directamente a Yunnan por tres semanas, comenzando en la ciudad capital de la provincia de Kunming, conocida como la “Ciudad de la Primavera” de China debido a su clima templado.

Desde allí, viajamos en avión hasta Dali, una ciudad a orillas del hermoso lago Erhai. Pasamos unos días viajando de forma independiente más al norte hasta Lijiang, donde conocimos a nuestro guía y conductor durante los siguientes nueve días.

Nuestro guía, Sonam, era un joven apuesto de 26 años que venía originalmente del Tíbet. Tenía una historia muy interesante que lo calificó para convertirse en un excelente guía.

Sonam

Cuando solo tenía 14 años, logró cruzar ilegalmente la pequeña frontera hacia la India hacia el sur, donde su hermano mayor estaba entrenando para convertirse en misionero budista. Pasó cinco años en la India, donde aprendió a hablar inglés antes de regresar al Tíbet. Con sus habilidades en inglés, era un activo valioso en el sector turístico en el Tíbet, que estaba creciendo rápidamente después de que se planeó la conexión ferroviaria de alta velocidad con China. Fue divertido escucharlo hablar inglés con un acento muy indio.

Sonam era una persona sociable que siempre quiso complacernos. Trabajó para una cadena de hoteles en el norte de Yunnan llamada Songtsam.

Uno de los hoteles Songtsam

Songtsam ha creado una red de pequeños hoteles de alta gama que eventualmente incluye varios en el propio Tíbet, así como en el área tibetana de China en el norte de Yunnan. Nuestro “muestreo” de nueve días incluyó cinco de sus propiedades, todas a unos pocos cientos de millas, pero debido a la alta geografía montañosa, estaban separadas por horas. Incluso con algunas de las hermosas carreteras, túneles y puentes que llevaron esta área al siglo XXI, cada hotel era diferente, pero definitivamente lujoso para esa región.

Nuestro guía y conductor tenían un itinerario planificado previamente en particular, pero fueron muy receptivos al juzgar qué tipo de actividades disfrutamos. En cada pequeño pueblo que visitamos, al principio nos mostraron los sitios que pensaban que atraería a los turistas estadounidenses, como los ríos, las vistas de las montañas y los templos y santuarios budistas.

Las hermosas montañas nevadas de Yunnan
Los caminos serpenteantes a través de las montañas

Después de unos días, Sonam nos preguntó si estábamos contentos con sus elecciones. Había observado que disfrutamos yendo a un evento local en una de las pequeñas aldeas. Nos sentamos entre los residentes en la plaza del pueblo donde estaban celebrando el trigésimo día después del nacimiento de un niño.

Comimos y bebimos la cerveza local con los residentes de la pequeña ciudad

Nos ofrecieron su cerveza y vino local y otras delicias étnicas, muchas de las cuales estaban hechas con el omnipresente yak.

¡Los yaks estaban por todas partes!

Fue divertido comunicarse con ellos usando Google Translate al chino mandarín a pesar de que entre ellos hablaban su dialecto tibetano.

En ese momento, instruimos a Sonam para que continuara buscando eventos locales donde pudiéramos mezclarnos con la población para tener estas experiencias personales únicas. No conocía la palabra “espontáneo”, pero ciertamente entendía el concepto. Enseñarle esa palabra le dio la libertad de personalizar nuestro itinerario para el resto del viaje.

Las actividades posteriores incluyeron una visita a la casa de una mujer tibetana que vivía en una casa muy grande. Explicó que era costumbre que una mujer se casara al mismo tiempo con varios hermanos de la familia. Cuando un hermano viajaba por negocios fuera del área, los otros hermanos “la cuidaban”. Los descendientes de estos diferentes emparejamientos se consideraban hermanos y hermanas.

Su planta baja estaba dividida en áreas para sus animales, incluidos sus yaks, cerdos y gallinas. El segundo piso era la sala de estar y el comedor común donde todos comían juntos. En el tercer piso estaban los dormitorios para los distintos “maridos” y todos sus hijos.

Subiendo por el sendero nevado para llegar al monasterio

Sonam también nos llevó a un monasterio en la cima de una montaña. Para alcanzar esa altitud, tuvimos que caminar por un camino de tierra en medio de una tormenta de nieve. Valió la pena desafiar el frío para que pudiéramos ver el monasterio construido contra la cima de la montaña. Mientras estuvimos allí, tomamos el té con los monjes residentes.

En el frente del monasterio construido contra la montaña
Uno de los monjes con los que tomamos el té

En varias otras paradas en el camino, el conductor paraba repentinamente el automóvil para que pudiéramos ver los ríos serpenteando a través de las gargantas o los puentes recién construidos que se veían mejor desde un punto de vista alto.

Uno de los muchos puentes nuevos y hermosos que vimos en el camino

Luego nos preguntaba repetidamente: “¿Es esto lo suficientemente espontáneo?”

Sonam era definitivamente un mujeriego.

Parecía tener una novia esperándolo en cada uno de los hoteles.

A Sonam también le encantaba cantar. En una parada a lo largo de una gran pradera a lo largo de un río, dejamos el automóvil donde comenzó a cantar en su idioma nativo tibetano. Una multitud de turistas chinos lo rodeó y lo animó a cantar varias canciones.

Una actuación espontánea en un campo

En otra ciudad en el camino a nuestro destino de la ciudad de Shangri-La, logró encontrar un monasterio budista donde casualmente estaban celebrando una fiesta religiosa. Ese día en particular, todos los monjes tocaban sus tambores nativos mientras cantaban los cantos rituales. Éramos los únicos visitantes y, lamentablemente, tuvimos que observar la política de “No tomar fotografías” dentro de ese santuario religioso.

Un monje fuera de su monasterio donde disfrutamos de una actuación ritual de tambores

Había una canción en particular que Sonam puso en el reproductor de CD del automóvil y la escuchamos muchas veces durante nuestros largos viajes. Se dio cuenta de que disfrutamos especialmente al escuchar esta canción. Al final de nuestro viaje, nos entregó el CD con esa canción y nos dijo que esa era su “expresión espontánea de su cariño” por nosotros.

En ese viaje, vimos un lado muy personal de la población tibetano-china que la mayoría de los viajeros a China nunca experimentarían. En parte atribuyo esto al hecho de que al enseñarle la nueva palabra en inglés, Sonam se sintió alentado a ser tan espontáneo como quería. Le dio la oportunidad de expresar la verdadera calidez de su personalidad y su deseo de compartir su hermosa tierra con nosotros.

Mi esposa, Meryl, y Sonam rezan en un santuario con las banderas de oración tibetanas ondeando al viento

Spontaneity

In 2013, my wife, Meryl, and I took our first trip to China.  It was a two-week small group tour with Gate 1 Travel in which we spent 2-3 days in many of the largest cities.  It included the city of Lijiang, clear across the country in the southwestern province of Yunnan which borders on Tibet, Vietnam and Myanmar. 

Yunnan is in red at the southern part of China.

We only spent three days in Yunnan which is known for its large number of ethnic minorities including most of which originated in nearby Tibet.  In that short amount of time, however, we experienced the cultures of these very different groups with their unique dress, food and celebrations.  It was so fascinating to see such a variety of people within only a few days that we vowed to return to the area to take a much longer look.

In 2018, we traveled again directly to Yunnan for three weeks, starting in the provincial capital city of Kunming, known as the “Spring City” of China owing to its temperate climate. 

Kunming, the “Spring City” of China

From there, we traveled by air to Dali, a city on the shores of the beautiful Lake Erhai. 

Lake Erhai

We spent a few days traveling independently further north to Lijiang where we met our guide and driver for the next nine days. 

Our guide, Sonam, was a good-looking 26-year-old young man who originally came from Tibet.  He had a very interesting history which qualified him to become an excellent guide. 

Sonam

When he was only 14, he managed to illegally cross the small border into India to the south where his older brother was training to become a Buddhist missionary.   He spent five years in India where he learned to speak English before returning to Tibet.  With his English skills, he was a valuable asset in the tourist sector in Tibet which was growing quickly after the high-speed rail connection to China was planned.  It was amusing to hear him speak English with a very Indian accent. 

Sonam was a gregarious person who always wanted to please us.  He worked for a hotel chain in northern Yunnan called Songtsam. 

One of the Songtsam hotels

Songtsam has created a network high-end small hotels which eventually included several in Tibet itself as well as the Tibetan area of China in northern Yunnan. 

The beautiful flowering trees in spring.

Our nine-day “sampler” included five of their properties, all within a few hundred miles, but because of northern Yunnan’s mountainous geography, were hours apart.   With the construction of beautiful new highways, tunnels and bridges, this area was brought into the 21st century. Each hotel was different, but definitely luxurious for that region. 

Our guide and driver had a particular pre-planned itinerary but they were very responsive in judging what type of activities we enjoyed.  In every small village we visited, we were at first shown the sites that they thought would appeal to American tourists such as the rivers, the mountain views and the Buddhist temples and shrines.

The gorgeous snow-capped mountains of Yunnan.
The roads winding through the mountains

After a few days, Sonam asked us if we were happy with his choices.  He had observed that we had enjoyed going to a local event in one of the small villages.  We had sat among the residents in the town square where they were celebrating the 30th day after the birth of a child. 

We ate and drank the local beer with the residents of the little town.

They offered us their local beer and wine and other ethnic delicacies, many of which were made with the ubiquitous yak.  

Yaks were everywhere!

It was fun communicating with them using Google Translate into Mandarin Chinese even though among themselves they were speaking their Tibetan dialect. 

At that village celebration, we instructed Sonam to continue searching for local events where we could mingle with the population in order to have these unique personal experiences.  He wasn’t familiar with the word “spontaneous” but he certainly understood the concept.  Teaching him that word gave him the freedom to customize our itinerary for the remainder of the trip.  

Our subsequent activities included a visit to the home of a Tibetan woman who lived in a very large house.  He explained that it was customary for a woman to be married at the same time to several men, often brothers in a family.  When one brother would be traveling on business out of the area, the other brothers “took care of her.”   The offspring these different pairings all considered themselves sisters and brothers.  

Her ground floor was divided into areas for their animals including their yaks, pigs and chickens.  The second floor was the living area and communal dining area where everyone ate together. On the third floor were the bedrooms for the various “husbands” and all their children. 

Climbing up the snow-covered path to reach the monastery

Sonam also took us to a monastery atop a mountain.  To reach that altitude, we had to walk along a dirt path during a snowstorm.  It was worth braving the cold so that we could see the monastery which was constructed against the mountain top.  While there, we had tea with the resident monks. 

At the front of the monastery built against the mountain
One of the monks with whom we had tea

Along the way, the driver would suddenly stop the car so we could see the rivers winding through the gorges or of the bridges under construction which were best seen from a high vantage point.  

One of many beautiful new bridges we saw along the way

He would then ask us repeatedly, “Is this spontaneous enough?”

Sonam was definitely a ladies’ man. 

He seemed to have a girlfriend waiting for him at each of the hotels. 

Sonam also loved to sing and dance. At one stop along a large pasture along a river, we left the car where he started to sing in his native Tibetan language.   A crowd of Chinese tourists flocked around him and encouraged him to sing several songs. 

A “spontaneous” performance in a field

In another city on the way to our destination of Shangri-La, he managed to find a Buddhist monastery where they were celebrating a religious holiday.  On that particular day, all of the monks were playing their native drums while singing the ritual chants.  We were the only visitors and unfortunately had to observe the “No Photography” policy within that religious shrine.  

A monk outside his monastery where we enjoyed a ritual drum performance

During our lengthy drives, there was one particular song which Sonam played repeatedly on the car’s CD player.  He realized that we especially liked this song. At the end of our trip, he presented us with the CD with that song and he told us that this was his “spontaneous expression of his affection” for us. 

On that trip, we saw a very personal side of the Tibetan-Chinese population that most travelers to China would never experience.  I partly attribute this to the fact that by teaching him the new word in English, Sonam was encouraged to be as spontaneous as he wanted to be.  It gave him the opportunity to express the true warmth of his personality and his desire to share his beautiful land with us. 

My wife and Sonam praying at a Tibetan shrine with the Tibetan prayer flags blowing in the wind

Nextdoor

I want to tell you about something that happened last week which gave me an opportunity to see how people see things differently.

Since the pandemic started, we have been having dinner outside on our patio overlooking a lake in Palm Beach County, Florida. We have a beautiful view and the many varieties of birds put on a nightly spectacle.


Every night around dinnertime, many people are out in their small boats, canoes and kayaks. One night last week, two young boys, not more than seven or eight years old, were playing in their own kayaks, splashing each other. I noticed that neither one was wearing a life vest.

“Do your parents know that you are in the middle of the lake without your lifevests?”


Being the good neighbor, I posted a message on the community bulletin board website that I was concerned that the boys were not acting responsibly in their boats. I questioned if the parents knew that they were out on the lake without their life vests.

Typical community message board


Within a few minutes, some nasty responses from within our community started to appear.


One person said that I should mind my own business and stop trying to tell parents how to raise their children.


Another called me “Captain Dan” and told me that the next time they allowed their children on the lake, they would call me for permission.


Another respondent told me that my wife should take away my keyboard.


To be fair, there were a few who thanked me for my concern. Many of them know as a pediatrician, I am a strong advocate for safety and accident prevention.

What really surprised me was how vehemently people reacted. I realized that people write things online that they probably wouldn’t say to anyone in person.


Nowadays everyone is so over-sensitive. It is difficult for people with opposite points of view to have a friendly discussion. People have become afraid to say anything because the words that they might use may be perceived as offensive. In an instant, a person’s reputation may be permanently ruined.


I believe that we need to return to the point where we can peacefully disagree with each other. Given the stressful conditions under which we are living, we should understand that everyone might not share the same opinion. We should go out of our way to understand the other person’s intent before we get angry.

Many times what is considered criticism may actually be true neighborly concern for others.

Mensaje de Internet

Quiero contarles sobre algo que sucedió la semana pasada que me dio la oportunidad de ver cuán diferente la gente ve las cosas.

Desde que comenzó la pandemia, hemos estado cenando afuera en nuestro patio con vista a un lago en el condado de Palm Beach, Florida. Tenemos una hermosa vista y las muchas variedades de aves crean un espectáculo nocturno.


Todas las noches, alrededor de la hora de la cena, muchas personas salen en sus pequeños botes, canoas y kayaks. Una noche de la semana pasada, dos niños pequeños, de no más de siete u ocho años, jugaban en sus propios kayaks, chapoteando entre ellos. Noté que ninguno de los dos llevaba chaleco salvavidas.

Niños en barcos


Siendo el buen vecino, publiqué un mensaje en el sitio web del tablón de anuncios de la comunidad con mi preocupación de que los niños no estuvieran actuando responsablemente en sus barcos. Pregunté si los padres sabían que estaban en el lago sin sus chalecos salvavidas.

Tablero de mensajes de internet

En unos minutos, comenzaron a aparecer algunas respuestas desagradables dentro de nuestra comunidad.
Una persona dijo que debería ocuparme de mis propios asuntos y dejar de intentar decirles a los padres cómo criar a sus hijos.


Otro me llamó “Capitán Dan” y me dijo que la próxima vez que dejaran a sus hijos en el lago, me llamarían para pedir permiso.


Otro encuestado me dijo que mi esposa debería quitarme el teclado.

Para ser justos, hubo algunos que me agradecieron mi preocupación. Muchos de ellos saben como pediatra, soy un firme defensor de la seguridad y la prevención de accidentes.


Lo que realmente me sorprendió fue lo vocal que la gente criticaba. Pude ver que la gente decía cosas en línea que probablemente no le dirían a nadie en persona.


Hoy en día todo el mundo es demasiado sensible. Es difícil para las personas con puntos de vista opuestos tener una discusión amistosa. Las personas tienen miedo de decir algo porque las palabras que podrían usar pueden percibirse como ofensivas. En un instante, la reputación de una persona puede arruinarse permanentemente.

Creo que tenemos que volver al punto en el que podemos estar en desacuerdo entre nosotros. Dadas las condiciones estresantes en las que vivimos, debemos entender que no todos comparten la misma opinión. Debemos esforzarnos por pensar en la intención de la otra persona antes de enojarnos.

Muchas veces lo que puede considerarse una crítica es en realidad una verdadera preocupación por los demás.

¿Harías esto por mí? ” parte 3

Esta es la última entrega de mis publicaciones titulada “¿Podrías conseguirme esto?” pero éste es una ligera variación de la primera y segunda partes. En este caso, no se nos pidió que trajeramos algo de donde viajábamos; fue una solicitud de alguien en casa para hacer algo muy especial.

A través de mi grupo de conversación en español, conocí a una mujer española, Lucia, muy agradable que acababa de llegar a los Estados Unidos a trabajar. Necesitaba ayuda con su inglés para su trabajo, así que la preparé para un intercambio de idiomas con mi esposa que quería aprender español. Durante su estadía, su inglés mejoró mucho. Mientras tanto, nos ayudó a decidir dónde queríamos pasar un mes en España más tarde ese año.

En un principio pensamos que nos gustaría quedarnos un mes en Girona, en el corazón de Cataluña, donde creí que mi esposa podría aprender español y yo podría aprender algo de catalán. Lucía advirtió contra esto y recomendó que elijamos Madrid, ya que nunca habíamos pasado más de 3-4 días seguidos en la capital de España. Esta resultó ser una buena decisión porque cuando después de pasar dos días en Girona, habíamos visto casi todo lo que queríamos ver. Nuestro mes en Madrid estuvo lleno de emocionantes sorpresas, incluido el descubrimiento de muchos excelentes restaurantes chinos.

Nuestro favorito en Madrid

Al final de nuestra estancia en Madrid, todavía teníamos 12 días antes de tener que estar en Málaga desde donde regresábamos a Estados Unidos. Queríamos pasar al menos tres noches en Sevilla y Málaga, así que tuvimos tiempo de tomar una ruta tranquila a través de la parte centro-oeste de España conocida como Extremadura, que limita con el centro de Portugal. Nos alojamos en la ciudad de Cáceres, una ciudad amurallada que data de la época musulmana del siglo XII.

Nuestra ruta de Madrid a Málaga con paradas en Cáceres y Sevilla

Cuando le escribimos a nuestra amiga Lucía que estábamos en Cáceres, nos preguntó si le haríamos un favor. La familia de su madre procedía de la ciudad de Brozas, a 40 kilómetros de Cáceres, que estaba en el camino hacia la ciudad de Alcántara, famosa por un puente romano sobre el río Tajo.

Flores colocadas en la tumba

La petición de Lucía fue que dejáramos unas flores en la lápida de su madre en el cementerio público de Brozas. Ella nos había explicado antes que cuando tenía unos 10 años, la habían llevado a Brozas para pasar tiempo con sus abuelos. Mientras regresaban a su ciudad natal en el norte de España, sus padres y su hermana menor murieron en un accidente automovilístico.

Cuando entramos a la ciudad de Brozas al mediodía, el área alrededor de la iglesia principal estaba inusualmente tranquila. Pudimos encontrar una pequeña tienda donde compramos algunas flores. Nuestro GPS no nos mostraría la ruta correcta al cementerio de la ciudad, pero una persona que conocimos en el camino se ofreció a llevarnos a las afueras de la ciudad. Solo una persona estaba trabajando allí cuando llegamos y cuando me vio tomando fotos, se me acercó.

“¿Por qué estarías tomando fotografías en un cementerio?” preguntó.

Cuando comencé a explicar que quería grabar nuestra búsqueda de la trama familiar de Lucía, sus ojos se iluminaron.

“Conocía bien a la familia y era un niño cuando esto sucedió”, dijo, recordando el accidente de unos cuarenta años antes.

“No sabía que Lucía estaba en los Estados Unidos en este momento”, me dijo, mientras nos llevaba a la parcela del mausoleo de la familia de Lucía.

“La última vez que hablé con ella, vivía en Madrid”, dijo.

Inmediatamente llamé a Lucía por teléfono. Ella estaba profundamente conmovida por nuestra visita al lugar de enterramiento de su familia. Le sorprendió que el cuidador del cementerio fuera alguien a quien conocía desde la infancia. Se notaba que apreciaba este favor personal.

Para mi esposa y para mí, la verdadera alegría de viajar siempre ha sido la oportunidad de tener estas experiencias auténticas. Hemos estado en muchos viajes o excursiones en los que hemos visitado lugares en la lista de “visitas obligadas” de alguien, pero después de un tiempo, no son especialmente significativos. Pero siempre recordaremos el cementerio en un pequeño pueblo de España y la ciudad india de Jodhpur por la conexión personal que teníamos con estos lugares.

El cementerio

“Would You Do This For Me?”, part 3

This is the final installment of my posts entitled “Would you do get this for me?” but this one is a slight variation from the first and second parts.  In this case, we weren’t being asked to bring something back from where we were traveling;  it was a request from someone back home to do something very special.

Through my Spanish Conversation group, I had met a very nice Spanish woman who had just come to the US to work.  She needed help with her English for her job, so I set her up for a language exchange with my wife who wanted to learn Spanish. During her stay, her English improved greatly.  Meanwhile, she helped us decide where we wanted to spend a month in Spain later that year. 

We had originally thought that we would like to stay for a month in Girona, in the heart of Catalonia, where I believed that my wife would be able to learn Spanish and I could pick up some Catalán.  Lucia cautioned against this, instead recommending that we choose Madrid since we had never spent more than 3-4 days at a time in Spain’s capital city. 


This turned out to be a good decision because when after spending two days in Girona, we had seen almost everything we wanted to see.  Our month in Madrid was full of exciting surprises, including the discovery of many excellent Chinese restaurants. 

At the end of our stay in Madrid, we still had 12 days before we had to be in Malaga from where we were returning to the US.  We wanted to spend at least three nights in Seville and Malaga, so we had time to take a leisurely route through the west-central part of Spain known as the Extremadura which borders on central Portugal.  We stayed in the city of Cáceres, a walled city dating back to the 12th century Moorish times. 

Our trip took us from Madrid to Cáceres to Sevilla to Málaga

When we wrote our friend Lucia that we were in Caceres, she asked us if we would do her a favor.  Her mother’s family came from the city of Brozas, 25 miles from Caceres which was on the road to the town of Alcantara which is famous for a Roman bridge across the Tagus River. 

Placing flowers at the gravesite

Lucia’s request was that we leave some flowers at the tombstone of her mother in the public cemetery of Brozas.  She had explained earlier to us that when she was about 10 years old, she had been brought to Brozas to spend time with her grandparents.  While returning to their home city in the northern Spain, her parents and her younger sister were killed in a car accident.

As we entered the city of Brozas at noontime, the area around the main church was unusually quiet.  We were able to find a small store where we purchased some flowers.  Our GPS wouldn’t show us the  correct route to the town cemetery but a person we met along the way offered to lead us to it just outside the city.   Only one person was working there when we arrived and when he saw me taking pictures, he approached me.  

“Why would you be taking pictures in a cemetery?”  he asked. 

When I began to explain that I wanted to record our search for Lucia’s family plot, his eyes lit up. 

“I knew the family well and I was a youngster when this happened,” he said, recalling the accident from some forty years before.

“I didn’t know that Lucia was in the United States right now,” he told me, as he brought us to the mausoleum plot of Lucia’s family.

“Last time I spoke to her, she was living in Madrid,” he said.

I immediately called Lucia on the phone.  She was deeply moved by our visit to her family’s burial site.  She was amazed that the caretaker of the cemetery was someone she knew since childhood.  You could tell that she appreciated this personal favor.   

For my wife and me, the real joy of traveling has always been the opportunity to have these authentic experiences.  We have been on many trips or excursions where we have visited places on someone’s “must-see” list, but after a while, they are not especially meaningful.  But we will forever remember the cemetery in a little town in Spain and the Indian city of Jodhpur because of the personal connection we had with these places.      

Mi Peor Recuerdo Visual

ADVERTENCIA: VIOLENCIA GRÁFICA

Mis compañeros residentes de pediatría en un hospital municipal de Nueva York a mediados de los 70 probablemente recuerden muy bien esta horrible historia.

Una niña fue llevado a la sala de emergencias con quemaduras extensas en un lado de la cara. Debía de tener dos o tres años. El olor a carne y pelo quemados era horrible y su dolor era increíble. Los otros médicos y yo tuvimos que contener nuestras lágrimas lo mejor que pudimos.

Mi trabajo consistía en sacar un historial de la madre que había acompañado a la niña en la ambulancia. Ella me dijo que debido a que la niña se había “portado mal”, el padre la ató al radiador del dormitorio. Cuando más tarde llegó la calefacción más tarde en la noche, el lado derecho de la cara de la niña estaba atascado entre el radiador y la pared, y no pudo alejarse del calor. Cuando su madre se dio cuenta de que su ojo derecho y su mejilla se habían derretido y quemado, ya era demasiado tarde.

Esta niña se convirtió en un paciente a largo plazo en la sala de pediatría. Ella requirió numerosos procedimientos quirúrgicos plásticos y finalmente se le colocó una prótesis removible que encajó bien en el área reconstruida de su cara. Tenía un hermoso ojo falso que combinaba bien con su otro lado.

Una vez, mientras jugaba en la sala de juegos de los niños, se enojó con uno de los otros niños. En un ataque de rabia, se quitó la prótesis facial y la tiró al suelo. Allí permaneció un minuto, mirándonos con ese ojo casi realista, hasta que su enfermera la recogió y la volvió a colocar.

A menudo me he preguntado cómo un niño o, para el caso, alguien podría recuperarse de un acto de violencia intencional tan horrible.

My Worst Visual Memory

WARNING:  DESCRIPTION OF GRAPHIC VIOLENCE

My fellow pediatric residents at a municipal hospital in NYC in the mid-70s probably remember this horrible story very well.

A child was brought to the emergency room with extensive burns to one side of the face. She must have been two or three years old. The smell of burned flesh and hair was horrific and her pain was beyond belief. The other doctors and I had to hold back our tears as best as we could.

My job was to take a history from the mother who had accompanied the child in the ambulance. She told me that because the child had “misbehaved,” the father tied her to the bedroom radiator. When the heat later came on later at night, the right side of the child’s face was stuck between the radiator and the wall, and she wasn’t able to move away from the heat. By the time that her mother realized that her right eye and cheek had been melted away and scorched, it was too late.

This child became a long-term patient on the pediatric ward. She required numerous plastic surgical procedures and was eventually fitted with a removable prosthesis which fit well into the reconstructed area of her face. It had a beautiful false eye which matched well with her other side.

One time as she was playing in the children’s playroom, she became angry at one of the other children.  In a fit of rage, she yanked off her facial prosthesis and threw it on the floor. There it sat for a minute, staring up at us with that almost realistic-looking eye, until her nurse picked it up and replaced it.

I’ve often wondered how a child or for that matter anyone could ever recover from such a horrible intentional act of violence.

I can still picture that eye and cheek lying on the floor. Not my favorite visual memory!