Nuestros Viajes Internacionales Recientes


Desde que me jubilé hace seis años, mi esposa Meryl y yo hemos intentado marcar los lugares de nuestra lista de deseos de viajes internacionales. Afortunadamente, llegamos a la mayoría de ellos durante los últimos diez años.

Nuestra Lista de Deseos


Durante los tres años antes de dejar de trabajar, hice un arreglo con mis socios para trabajar durante dos meses y luego tomarme un mes libre. Este horario de trabajo reducido nos brindó una excelente oportunidad para pasar un mes fuera de casa en muchos lugares diferentes. También me dio la ventaja de acostumbrarme a la jubilación total.

Vivimos en el sureste del estado de Florida

Como vivimos en Florida, mi esposa piensa que es un crimen dejar el “paraíso” durante nuestra hermosa temporada de invierno (de noviembre a abril). Me recuerda que “la gente está pagando mucha plata por venir aquí”, por lo que siempre ha tenido sentido programar nuestros viajes largos en mayo-junio y septiembre-octubre. Hemos descubierto que esos son los mejores momentos para evitar grandes multitudes y el calor (o frío) extremo en ciertos lugares. Además, Florida en el verano, aunque caluroso y húmedo, es más tranquilo y tiene menos tráfico. Solo necesita saber cómo y cuándo planificar su tiempo al aire libre.

Durante la pandemia, amigos y familiares que saben que nos gusta viajar me han preguntado a menudo cómo nos hemos estado adaptando. Después de varios meses de aislamiento autoimpuesto, poco a poco hemos ido saliendo de nuestros capullos. Todavía tenemos un contacto en persona muy limitado, pero recientemente hemos vuelto a hacer nuestras propias compras en lugar de utilizar los servicios de entrega. El distanciamiento social y el uso de mascarillas parecen estar bien aceptados, por lo que ahora nos sentimos cómodos en la mayoría de los supermercados.


Ir incluso a dar un paseo en automóvil de 15 minutos ahora parece un viaje de campo emocionante. Tratamos de programar nuestras carreras de Costco para las primeras horas de la mañana, cuando la tienda está mucho menos concurrida.

Nuestro favorito

Han mejorado el flujo para que se pueda entrar y salir en muy poco tiempo.

Whole Foods Market


Para un verdadero capricho con sabor internacional, vamos a Whole Foods donde pasar un rato en la sección de quesos nos hace sentir como si estuviéramos en un viaje al extranjero.

Hemos comprado varias variedades españolas y francesas de quesos de oveja, cabra y vaca. Nos recordó cuando teníamos una estancia prolongada en Valencia y Madrid y solíamos hacer tapas todas las tardes.

Whole Foods tiene una selección extensiva de quesos de varios paises

Cuando fuimos a uno de los mercados locales de frutas y verduras, Maria’s, descubrimos que tenía una gran selección de verduras chinas y tailandesas. Esto nos recordó el viaje de hace unos años a China y Tailandia. También lleva muchas variedades de verduras y frutas de América Central y del Sur, lo que nos hace sentir nostalgia por el tiempo que pasamos en Costa Rica, Ecuador y Perú.


¡Todo se reduce a tu actitud! Si ajusta sus expectativas, encontrará que puede satisfacer sus intereses culinarios aprendiendo a cocinar muchos de los platos que puede haber probado durante sus viajes. Ha habido tal explosión de blogs de comida durante el último año que se puede encontrar recetas para casi todos los tipos de cocina. Con algo de determinación, junto con la voluntad de fallar miserablemente, ha sido una experiencia increíble aprender a cocinar muchos tipos de especialidades extranjeras.

Cocinar juntos. ¡Qué divertido!


Nuestros viajes al tendero chino o la tienda india / paquistaní nos han proporcionado los ingredientes que pensamos que nunca encontraríamos aquí en los Estados Unidos. Con algunos consejos de nuestros amigos chinos e indios, ahora podemos recrear algunas de las mismas comidas que disfrutamos mientras viajábamos a esos países.

China
India

Hemos bromeado diciendo que nuestro restaurante favorito es ahora nuestro café frente al lago en el patio trasero. Hasta que el clima frío finalmente llegó a Florida en diciembre, habíamos cenado todas las cenas durante más de ocho meses en nuestro patio. Ha sido muy divertido cocinar juntos la mayor parte del tiempo, y algunas noches nos sorprendemos con nuevas recetas que hemos encontrado en el Internet.

Nuestro lugar favorito para cenar,
el balcon en el segundo piso con vista al lago

Espero que en el futuro podamos reanudar nuestros planes de viaje. ¿Quién sabe cuándo será eso? Hasta entonces, lo estamos pasando muy bien, tratando de sacar el máximo provecho de esta situación tan extraña.

Nuestros Dias Especiales

¿Cómo lo llamarías?

Estos dolorosos “días especiales:”

Acabamos de pasar la marca de los ocho años. Es difícil encontrar las palabras que describan los sentimientos que pasan por nuestras mentes en estos días especiales. Cumpleaños, Día de la Madre, Día del Padre y F.D.M. (Fecha de muerte)

Estos días están inmersos en el dolor de la pérdida, dependiendo de su estado de ánimo. Hemos conocido a innumerables padres que, como nosotros, han perdido un hijo y hemos observado que algunos no se han adaptado con éxito a lo que llamamos “la nueva normalidad”. Si bien a veces es una lucha diaria mantener una actitud positiva, hay largos períodos de tiempo en los que nos encontramos volviendo a abrazar inconscientemente el placer de nuestro estilo de vida una vez feliz.

Nuestro hijo de dieciocho años, Ari, fue asesinado por un conductor ebrio mientras conducía inocentemente su bicicleta en nuestro vecindario una noche hace ocho años. Las luces intermitentes del coche de la policía, los inolvidables golpes en la puerta y el inminente grito de mi esposa que había despertado de un sueño profundo, han grabado un recuerdo imborrable en nuestras mentes.

En días especiales como hoy, múltiples experiencias sensoriales compiten con nuestros pensamientos positivos. En nuestras caminatas matutinas en nuestro vecindario, tratamos de enfocarnos en la belleza de la naturaleza. Como fotógrafos, disfrutamos viendo la “luz dorada” del sol de la mañana cuando ilumina las copas de los árboles mientras las ramas inferiores todavía cuelgan pesadas a la sombra. Nos deleita escuchar las muchas canciones del sinsonte atravesando la quietud del zumbido. El grito distante del caráu P viaja sin obstáculos a través del lago. El rat-a-tat del pico de un pájaro carpintero ocasional contra una canaleta de metal en una casa cercana nos hace reír. El fragante olor matutino del jazmín que florece en la noche impregna el vecindario, llenando nuestras sensibles fosas nasales con el recordatorio de que nuestro especial mes de mayo está en plena floración. Los árboles de tabebuia amarillo, rosa y lavanda anuncian la temporada con su brillante exhibición de color, solo para ser rivalizados por las brillantes flores de color rojo anaranjado de los árboles Royal Poinciana. 

En ocasiones, nuestros recuerdos de nuestro hijo se mezclan de otras maneras. El corredor de fondo que nos pasa por la acera interrumpe nuestro espectáculo diario de la naturaleza. Mientras pasa silenciosamente a nuestro lado, ambos suspiramos en ese momento compartido. Cuando más tarde saboreamos nuestro desayuno posterior a la caminata frente al lago de nuestro patio trasero, una vista inusual aparece de repente en nuestra visión periférica. Un adolescente alto camina lentamente por nuestro patio trasero mientras lanza su hilo de pescar al lago que lo espera. Gorra de béisbol, corte de pelo corto, pantalones cortos de color rojo brillante y la misma complexión delgada inmediatamente hacen que nos alcancemos de la mano.

Estos recordatorios visuales se denominan “avistamientos” (“sightings”) por los padres que también han sufrido la pérdida de un hijo. Si bien a veces son dolorosos de ver, brindan un recuerdo vivo del gozo de volver a ver a nuestro hijo en la forma de otra persona claramente similar. Esto ha sucedido varias veces antes. Una vez en un largo crucero, uno de los artistas del espectáculo tenía un parecido asombroso con nuestro hijo. Lo notamos instantáneamente, exactamente al mismo tiempo que apareció en el escenario, y nuestra respuesta fue la misma. Nos cogemos de la mano en un momento compartido no verbal.

La aceptación del fallecimiento de nuestro hijo es diferente este año. Junto con la mayoría de las personas, nuestros planes de viaje se han visto seriamente interrumpidos. Ahora nos damos cuenta de que en los años transcurridos desde su muerte, hemos evitado cuidadosamente estar en casa en su fecha de muerto.  Es mucho más fácil planear estar lejos en algún otro lugar lejano que estar en casa con los constantes recordatorios de su aniversario.

Este año, sin embargo, la aceptación de nuestra pérdida ha sido desafiada por tener que permanecer secuestrada en casa. Nos hemos mantenido lo suficientemente ocupados con nuestros múltiples intereses y de alguna manera hemos sobrevivido. Los atentos recuerdos de los amigos del F.D.M. de Ari han ayudado a que sea más fácil pasar ese día.

Mientras observamos el espectáculo matutino de aves en el patio trasero, nos conmueve el lento vuelo del ibis blanco solitario, que atrapa cada ráfaga de viento, antes de que finalmente aterrice en nuestro césped.

“Ese es Ari volviendo a vernos”, le recuerdo a mi esposa. “Quiere asegurarse de que sigamos disfrutando de nuestras vidas”.