R.I.P.: Costco Photo Center

When I recently learned that the Costco Photo Centers were being phased out, I wept along with many other photographers who had counted on them to create beautiful enlargements.  Let me explain why I was one of their favorite customers.

Until I retired six years ago, I was a pediatrician in Palm Beach County, Florida for almost 35 years.  In the 10 years before I stopped working, my wife and I had been traveling all over the world and I would display some of my favorite photos on the walls of my offices.  My patients were often surprised when I told them that the enlargements were done by Costco.

Many years ago, when my young patients and their parents began to admire my pictures, I decided to give them copies of my favorites in simple 5 x 7 cardboard mattes. I would order 500 at a time at Costco every few months.

Many patients would tell me that they posted their “Dr. Kraft pictures” on the kids’ bedroom walls.  I would make a geography lesson out of it for the school-age children.  Each picture came with the assignment to research where the picture was taken.  Some parents even shyly asked if they could have one from my selection basket. 

Gifts for kids in Bali

When we were traveling, I would carry an assortment of these simply-framed pictures to give away to children and adults in exchange for letting me take their pictures.  I have photos of children and adults holding my pictures from our trips to China, Bali, Japan and Peru.  It’s a great icebreaker!  When a hotel clerk or flight attendant has been especially kind, I also give them one of my enlargements.  It’s my favorite way of thanking them for their special service.  They often told me that they appreciated it more than any monetary gift.  

Until Costco decided to eliminate their in-store photo centers, their employees would ask where we were going next and when I was going to order another large batch of pictures.  That is not going to happen anymore since I’m retired, but I do have some new favorites which I will enlarge for my home through mail order.  When our traveling eventually resumes, I will continue to bring some pictures along with me to give out wherever we go.

Now whenever I go to Costco, I see my old patients who remind me of the photos that they still have from their visits to my office.   I am happy to see that this is part of my legacy as their pediatrician in my community.        

Our Recent International Travels

Ever since I retired six years ago, my wife, Meryl, and I have tried to check off the places on our international travel wish list.  Luckily, we made it to most of them over the past ten years.  During the three years before I stopped working, with an arrangement with my partners to work for two months and then take a month off, this reduced work schedule gave us an excellent opportunity to spend a month away from home in many different locations.  It also gave me a head start in getting used to full retirement.   

We live in Palm Beach County, the big blue county in the southeast end of the state.

Since we live in Florida, my wife thinks that it is criminal to leave “paradise” during our beautiful winter season (from November to April).  She reminds me that “people are paying big bucks to come down here” so it has always made sense for us to schedule our long trips in May-June and September-October.  We have found that those are the best times to avoid large crowds and the extreme heat (or cold) in certain places.  In addition, Florida in the summer, although hot and humid, is quieter and has less traffic.  You just need to know how and when to plan your time outside when it gets up to the high 80s by 9 am.

During the Pandemic, friends and relatives who know that we like to travel have asked me often how we have been adjusting.  After several months of self-imposed isolation, we have slowly been coming out of our cocoons.   We still have very limited in-person contact, but we have recently returned to doing our own grocery shopping instead of using the delivery services.  The social distancing and mask-wearing appears to be well-accepted so we are now comfortable in most supermarkets.

Costco, still our favorite

Going for even a 15-minute car ride now seems like an exciting field trip.  We try to schedule our Costco runs for the early morning “senior hours” when the store is much less crowded.  They have improved the flow so that you can get in and out in very short time.

Whole Foods Market
An extensive selection of cheeses from our favorite places

For a real treat with an international flavor, we go to Whole Foods where spending some time in the cheese section makes us feel as if we are on a foreign trip.  We have bought several Spanish and French varieties of sheep, goat and cow’s milk cheese.  It reminded us of when we had an extended stay in Valencia and Madrid and used to make tapas every afternoon. 

When we went to one of the local fruit and vegetable markets, Maria’s, we found that she had a large selection of Chinese and Thai greens.  This reminded us of the trip a few years ago to China and Thailand.   She also carries many Central and South American varieties of vegetables and fruits, making us nostalgic for the time we spent in Costa Rica, Ecuador and Peru. 

It’s all comes down to your attitude!   If you adjust your expectations, you find that you can satisfy your culinary interests by learning to cook many of the dishes you may have tasted during your travels.  There has been such an explosion of food blogs during the last year that you can find the recipes for almost every type of cuisine.   With some determination, along with the willingness to fail miserably, it has been an amazing experience to learn how to cook many foreign specialties. 

Cooking together

Our trips to the Chinese grocer or the Indian/Pakistani store have yielded us with the ingredients that we had thought we would never find here in the United States.  With some advice from our Chinese and Indian friends, we are now able to recreate some of the same meals that we enjoyed while traveling to those countries.  A recent find has been the snow pea greens that we loved in China and which are very easy to sautee with just a little garlic and olive oil.

We have joked that our favorite restaurant is now our backyard waterfront café.  Until the cold weather finally reached Florida in December, we had eaten every dinner for more than eight months on our patio overlooking the lake.  It has been a lot of fun cooking together most of the time, and on some nights, we surprise each other with new recipes that we have found on the internet. 

Our favorite restaurant, overlooking our lake.
We imagine that we are on a cruise.

I hope that we will be able to resume our travel plans in the future.  Who knows when that will be?   Until then, we’re having a great time, trying to make the best of this very bizarre situation.   

Nuestros Viajes Internacionales Recientes

Desde que me jubilé hace seis años, mi esposa Meryl y yo hemos intentado marcar los lugares de nuestra lista de deseos de viajes internacionales. Afortunadamente, llegamos a la mayoría de ellos durante los últimos diez años.

Nuestra Lista de Deseos

Durante los tres años antes de dejar de trabajar, hice un arreglo con mis socios para trabajar durante dos meses y luego tomarme un mes libre. Este horario de trabajo reducido nos brindó una excelente oportunidad para pasar un mes fuera de casa en muchos lugares diferentes. También me dio la ventaja de acostumbrarme a la jubilación total.

Vivimos en el sureste del estado de Florida

Como vivimos en Florida, mi esposa piensa que es un crimen dejar el “paraíso” durante nuestra hermosa temporada de invierno (de noviembre a abril). Me recuerda que “la gente está pagando mucha plata por venir aquí”, por lo que siempre ha tenido sentido programar nuestros viajes largos en mayo-junio y septiembre-octubre. Hemos descubierto que esos son los mejores momentos para evitar grandes multitudes y el calor (o frío) extremo en ciertos lugares. Además, Florida en el verano, aunque caluroso y húmedo, es más tranquilo y tiene menos tráfico. Solo necesita saber cómo y cuándo planificar su tiempo al aire libre.

Durante la pandemia, amigos y familiares que saben que nos gusta viajar me han preguntado a menudo cómo nos hemos estado adaptando. Después de varios meses de aislamiento autoimpuesto, poco a poco hemos ido saliendo de nuestros capullos. Todavía tenemos un contacto en persona muy limitado, pero recientemente hemos vuelto a hacer nuestras propias compras en lugar de utilizar los servicios de entrega. El distanciamiento social y el uso de mascarillas parecen estar bien aceptados, por lo que ahora nos sentimos cómodos en la mayoría de los supermercados.

Ir incluso a dar un paseo en automóvil de 15 minutos ahora parece un viaje de campo emocionante. Tratamos de programar nuestras carreras de Costco para las primeras horas de la mañana, cuando la tienda está mucho menos concurrida.

Nuestro favorito

Han mejorado el flujo para que se pueda entrar y salir en muy poco tiempo.

Whole Foods Market

Para un verdadero capricho con sabor internacional, vamos a Whole Foods donde pasar un rato en la sección de quesos nos hace sentir como si estuviéramos en un viaje al extranjero.

Hemos comprado varias variedades españolas y francesas de quesos de oveja, cabra y vaca. Nos recordó cuando teníamos una estancia prolongada en Valencia y Madrid y solíamos hacer tapas todas las tardes.

Whole Foods tiene una selección extensiva de quesos de varios paises

Cuando fuimos a uno de los mercados locales de frutas y verduras, Maria’s, descubrimos que tenía una gran selección de verduras chinas y tailandesas. Esto nos recordó el viaje de hace unos años a China y Tailandia. También lleva muchas variedades de verduras y frutas de América Central y del Sur, lo que nos hace sentir nostalgia por el tiempo que pasamos en Costa Rica, Ecuador y Perú.

¡Todo se reduce a tu actitud! Si ajusta sus expectativas, encontrará que puede satisfacer sus intereses culinarios aprendiendo a cocinar muchos de los platos que puede haber probado durante sus viajes. Ha habido tal explosión de blogs de comida durante el último año que se puede encontrar recetas para casi todos los tipos de cocina. Con algo de determinación, junto con la voluntad de fallar miserablemente, ha sido una experiencia increíble aprender a cocinar muchos tipos de especialidades extranjeras.

Cocinar juntos. ¡Qué divertido!

Nuestros viajes al tendero chino o la tienda india / paquistaní nos han proporcionado los ingredientes que pensamos que nunca encontraríamos aquí en los Estados Unidos. Con algunos consejos de nuestros amigos chinos e indios, ahora podemos recrear algunas de las mismas comidas que disfrutamos mientras viajábamos a esos países.


Hemos bromeado diciendo que nuestro restaurante favorito es ahora nuestro café frente al lago en el patio trasero. Hasta que el clima frío finalmente llegó a Florida en diciembre, habíamos cenado todas las cenas durante más de ocho meses en nuestro patio. Ha sido muy divertido cocinar juntos la mayor parte del tiempo, y algunas noches nos sorprendemos con nuevas recetas que hemos encontrado en el Internet.

Nuestro lugar favorito para cenar,
el balcon en el segundo piso con vista al lago

Espero que en el futuro podamos reanudar nuestros planes de viaje. ¿Quién sabe cuándo será eso? Hasta entonces, lo estamos pasando muy bien, tratando de sacar el máximo provecho de esta situación tan extraña.

The Extreme Cold

When my children were young being raised in South Florida, I wanted them to experience the winter weather that I had grown up with in New Jersey.  I decided to take them on a ski trip in the middle of January to a resort north of Montreal in the Laurentian mountains.

The Laurentians, north of Montreal

Our first taste of the extreme cold was when the automatic doors opened to the outside where our rental car was waiting.  That first gust of Arctic air hit us hard and it was difficult for us to breathe.

As we traveled further north to Saint-Sauveur, it became more and more difficult for the car to remain warm.  Thankfully, the hotel was sufficiently heated.  Our first experience later that day was walking to a restaurant one block away in -20 ° F (-30° C).  It was painful especially for one daughter whose asthma was triggered by the extreme cold.  No amount of layering of clothes was enough to keep them warm. 

The next day, when we drove to the nearby ski resort, the temperature was a windy -30°F  (-35° C).  It was so cold that the signs outside warned that the snow-making equipment was not working because of the low temperature.  Luckily there was sufficient ground cover on the novice slopes so that my daughters were still able to take their first ski lessons.  I decided to remain indoors because I wasn’t interested in exposing myself to the frigid temperatures. 

Their first snowman

My daughters adjusted quickly to the cold and actually enjoyed the new foreign experience, but after a few days of this new sport, decided that their bodies were not really suited for the extreme cold.  They learned how to make snow angels and a snow man, but quickly became tired of having to wear layer upon layer of warm clothes just to go to dinner. 

Upon returning to South Florida, their most memorable moment for the girls was when we left the airport terminal to enter the parking garage.  As the automatic doors opened, the gust of warm, humid air was enough to convince them that they were truly happy to be living in Florida.  I made a promise then to my wife that there would never be any reason to leave our tropical paradise during the winter months.

Forty years later, my decision has remained strong and without regrets.  As we say in Florida, “our blood has thinned”.   When the temperature dips below 55°, it feels cold to me and I’m glad to be living in the South Florida tropics.

South Florida, my adopted home

If I never see snow again, that will be just fine with me.  On the occasional day that it goes down to the 40s or 50s (5-10° C), I dress up with my warmest clothes from the past and complain along with the Florida natives how cold it is.  

El Frio Extremo

Cuando mis hijas eran pequeñas y se criaban en el sur de Florida, quería que experimentaran el clima invernal con el que yo había crecido en Nueva Jersey. Decidí llevarlos a esquiar a mediados de enero a un centro turístico al norte de Montreal en las montañas Laurentian.

Nuestro destino, las montañas Laurentian

Nuestra primera probada del frío extremo fue cuando las puertas automáticas se abrieron al exterior donde nos esperaba nuestro coche de alquiler. Esa primera ráfaga de aire del Ártico nos golpeó con fuerza y ​​nos costó respirar.

A medida que viajábamos más al norte hacia Saint-Sauveur, se hizo cada vez más difícil para el automóvil mantenerse caliente. Afortunadamente, el hotel tenía suficiente calefacción. Nuestra primera experiencia más tarde ese día fue caminar a un restaurante a una cuadra de distancia a -20 ° F (-30 ° C). Fue especialmente doloroso para una hija cuyo asma fue provocada por el frío extremo. Ninguna cantidad de capas de ropa fue suficiente para mantenerlos calientes.

Nuestra estación de esquí

Al día siguiente, cuando nos dirigimos a la estación de esquí cercana, la temperatura era de -30 ° F (-35 ° C). Hacía tanto frío que los carteles del exterior advirtieron que el equipo de fabricación de nieve no funcionaba debido a la baja temperatura. Afortunadamente, había suficiente cobertura de suelo en las pistas para principiantes para que mis hijas aún pudieran tomar sus primeras lecciones de esquí. Decidí quedarme adentro porque no estaba interesado en exponerme a las gélidas temperaturas.

Su primer muñeco de nieve

Mis hijas se adaptaron rápidamente al frío y realmente disfrutaron de la experiencia, pero después de unos días de este nuevo deporte, decidieron que sus cuerpos no eran adecuados para el frío extremo. Aprendieron a hacer ángeles de nieve y un muñeco de nieve, pero rápidamente se cansaron de tener que usar capa tras capa de ropa abrigada solo para ir a cenar.

Al regresar al sur de Florida, el momento más memorable para mis hijas fue cuando salimos de la terminal del aeropuerto para ingresar al estacionamiento. Cuando se abrieron las puertas automáticas, la ráfaga de aire cálido y húmedo fue suficiente para convencerlos de que estaban realmente felices de vivir en Florida. Al menos le hice una promesa a mi esposa de que nunca habría ninguna razón para dejar nuestro paraíso tropical durante los meses de invierno.

Mi hogar adoptivo

Cuarenta años después, mi decisión se ha mantenido firme. Como decimos en Florida, “nuestra sangre se ha diluido”. Cuando la temperatura desciende por debajo de los 55 ° (13° C), siento frío y estoy feliz de vivir en los trópicos del sur de Florida. Si no vuelvo a ver la nieve, me irá bien. En algún día que baje a los 40 o 50 (5-10 ° C), me visto con mi ropa más abrigada del pasado y me quejo junto con los nativos de Florida del frío que hace. 

My Favorite Life Hack

One of my favorites “life hacks” is to offer to take a picture of a whole group of tourists with their camera so that it includes the person taking a picture. Before the days of “selfies,” photographers like me always had a whole collection of travel photos of everyone in their group except for them!

My favorite “success story” was a few years ago near where we live in South Florida.  We were showing some out-of-town friends a popular site called Blowing Rocks Preserve in Martin County. I heard a father talking to his children in an Eastern European language while he was preparing to take a picture of his family. The teenagers, however, were speaking English.

My wife calls it being “nosy.”  She can tell when I am ignoring her rather than paying more attention to a conversation that I am overhearing.   I love to guess where people are from or what language they are speaking.  If it is a language I know, it’s fun to practice speaking their language.  It is also such a good icebreaker!

It turned out that the family was originally from Poland but had lived in Dublin, Ireland for the past 13 years.  We were getting ready to go to Dublin about two weeks later.

at Blowing Rocks, Jupiter Island, Florida

After taking pictures of them with their camera and with my phone, I told them that I would send them my pictures from my phone. I asked their teenage son, Damian, to put his contact info in my phone.

Within an hour, I heard from him, and he and his family offered to meet us in Dublin so that they could show us some of their favorite places that most tourists don’t see.

They met us at the cruise port and took us to the mother’s favorite estate and gardens, Powerscourt Gardens,

On the grounds of Powerscourt Gardens, Ireland

and then to lunch at the father’s favorite restaurant, Johnnie Fox’s Pub.

At Johnnie Fox’s Pub

It was a fantastic day for us. They even invited us to stay overnight in their home in Dublin and then drive us up to Belfast the next day, about two hours away!

These “personal experiences” happen now and then because I consciously work at finding them.  They are usually more memorable than many of the usual tourist attractions that we have visited.

We have kept in touch with this Polish/Irish family.   They have offered to meet us in Poland some day so that they can take us to see some of their favorite places in their homeland. We have told them that we will do the same when they come back to the US.

Just imagine…..an international friendship born from an offer to take a photograph!

Our friends, the Gluszkiewicz family

Mi Truco de Vida Favorito

Uno de mis “trucos de vida” favoritos es ofrecer tomar una foto de todo un grupo de turistas con su cámara para que incluya a la persona que toma la foto. Antes de los días de las “selfies”, los fotógrafos como yo siempre tenían una colección completa de fotos de viajes de todos los miembros de su grupo, ¡excepto de ellos!

Mi “historia de éxito” favorita fue hace unos años cerca de donde vivimos en el sur de Florida. Les estábamos mostrando a unos amigos de fuera de la ciudad un sitio popular llamado Blowing Rocks Preserve en el condado de Martin. Escuché a un padre hablando con sus hijos en un idioma de Europa del Este mientras se preparaba para tomar una foto de su familia. Los adolescentes, sin embargo, hablaban inglés.

Mi esposa me llama “entrometido”. Puede darse cuenta cuando la ignoro en lugar de prestar más atención a una conversación que estoy escuchando. Me encanta adivinar de dónde son las personas o qué idioma hablan. Si es un idioma que conozco, es divertido practicar hablar su idioma. ¡También es un buen rompehielos!

Resultó que la familia era originaria de Polonia pero había vivido en Dublín, Irlanda durante los últimos 13 años. Nos estábamos preparando para ir a Dublín unas dos semanas después.

Después de tomarles fotos con su cámara y con mi teléfono, les dije que les enviaría mis fotos desde mi teléfono. Le pedí a su hijo adolescente, Damian, que pusiera su información de contacto en mi teléfono.

Blowing Rocks Preserve in Florida

En una hora, supe de él, y él y su familia se ofrecieron a reunirse con nosotros en Dublín para que pudieran mostrarnos algunos de sus lugares favoritos que la mayoría de los turistas nunca verían. Nos recibieron en el puerto de cruceros y nos llevaron a la finca y los jardines favoritos de la madre, Powerscourt Gardens,

En los terrenos de los jardines Powerscourt, Irlanda

y luego a almorzar en el restaurante favorito del padre, Johnnie Fox’s Pub.

A Johnnie Fox’s Pub

¡Fue un día fantástico para nosotros! Incluso nos invitaron a pasar la noche en su casa en Dublín y luego llevarnos a Belfast al día siguiente, ¡a unas dos horas de distancia!

Estas “experiencias personales” ocurren de vez en cuando porque trabajo conscientemente para encontrarlas. Suelen ser más memorables que muchas de las atracciones turísticas habituales que hemos visitado.

Nos hemos mantenido en contacto con esta familia polaca / irlandesa. Se han ofrecido a reunirse con nosotros algún día en Polonia para poder llevarnos a conocer algunos de sus lugares favoritos de su tierra natal. Les hemos dicho que haremos lo mismo cuando regresen a los Estados Unidos.

Imagínense … ¡una amistad internacional nacida de una oferta para tomar una fotografía! 

Nuestros amigos, la familia Gluszkiewicz

El 30 de noviembre: El fin del “Verano”

Hoy es el 30 de noviembre de 2020 y es el final de la temporada.

De hecho, es el final de muchas cosas aquí en el sur de Florida,

Yo vivo en el condado de Palm Beach, el grande en azul en el sur del estado al lado atlántico.

donde el 1 de diciembre es el comienzo de la estación seca del invierno. Después de todo, el Día de Acción de Gracias terminó y las decoraciones navideñas están apareciendo rápidamente. A pesar de que un huracán ocasional puede pasar durante diciembre, lo más probable es que podamos descartar tormentas devastadoras hasta el próximo junio, cuando la temporada de huracanes comenzará una vez más.

Durante este Año de la Pandemia, hemos tenido un verano muy largo. Además de la queja tan frecuente de que todos los días se topan con el siguiente, las temperaturas más altas de lo normal que hemos soportado desde finales de marzo nos han hecho sentir como si el verano fuera para siempre. Excepto por unos pocos días en el último mes, era raro que no alcanzara al menos 80° (27° C) desde que comenzó la pandemia.

En el sur de Florida, eso significa que alrededor de las 9 o las 10 de la mañana, la temperatura sube rápidamente a 80° (27 C) y permanece así durante el resto del día. Cuando ocasionalmente llega una tormenta tropical por la tarde alrededor de las 4 a las 5 , a veces disfrutamos de un breve respiro del calor. A la hora de cenar afuera en nuestro patio, la bajada de un par de grados marca una diferencia muy notoria.

En los últimos días, algunas temperaturas más frescas de la mañana nos han molestado. Un día, cuando salimos de nuestra casa para nuestros paseos diarios al amanecer,

¡Bajó incluso a 68° (20° C)! Nos vestimos con pantalones largos y camisas de manga larga para la ocasión y prometí quejarme todo el tiempo sobre lo que llamamos una ola de frío.

Los veteranos solían decir que sabes que hace frío en Florida cuando tienes que decirles a tus hijos que se pongan los zapatos para conseguir el periódico de la mañana en la entrada. El uso de esa expresión te fecha, ya que casi todo el mundo recibe sus “periódicos” en línea, y los jóvenes ni siquiera entenderían lo que estás tratando de decir. Este es definitivamente un país descalzo donde usar sandalias puede considerarse “disfrazado”.

Esta tarde, en celebración del final de la temporada de huracanes tropicales, vamos a experimentar un frente frío que se acerca desde el norte. ¡Las temperaturas caerán en picado hasta los 50° (10-15° C)! El informe meteorológico local nos advierte con palabras como “fresco”.

Pronóstico del tiempo: El frente frío se mueve durante la noche – Temperaturas bajan hasta los 50 grados

Así es como lo describiré y me quejaré con orgullo como cualquier buen floridano casi nativo. Definitivamente pertenezco al grupo para el que cualquier cosa por debajo de los 60 (16-21° C) grados se siente francamente fría y necesita calentadores.

Estamos preparados para el cambio climático anual de diciembre. Ya nos hemos sacudido el polvo de nuestros cálidos suéteres y estamos ansiosos por llevar pantalones largos durante unos días. Poco después, sin embargo, las brisas del Atlántico aún cálido nos devolverán a nuestra realidad habitual de Florida donde los días presentan temperaturas que más disfrutamos, mediados de los 70° (21-27° C) con poca humedad. Eso está muy lejos de los bajos 90° (32-35° C) con 80% de humedad que hemos soportado durante los últimos 7-8 meses.

No, definitivamente no me quejo. Amo el clima de Florida. Viviré con el calor y la humedad cualquier día para no tener que palear la nieve o sufrir los fríos y lúgubres días grises de los 40° (4-10° C) que recuerdo de mi infancia. Con mucho gusto perderé el “cambio de estación” del que a nuestros amigos pájaros de las nieves les encanta presumir. Para mí, seguiré levantándome todas las mañanas antes de que salga el sol solo para poder observar la naturaleza en su máxima expresión mientras las condiciones son casi siempre ideales.

Un cielo típico de la mañana de Florida

November 30: End of “Summer”

Today is November 30, 2020 and it’s the end of the season.

It is actually the end of many things here in South Florida,

I’m in Palm Beach County, the big blue county on the Atlantic side near the bottom

where December 1 is the start of the winter dry season. After all, Thanksgiving is over and the Holiday decorations are quickly appearing.  Even though an occasional hurricane may slip through during December, we can most likely rule out any devastating storms until next June when the hurricane season will once again begin.

During this Year of the Pandemic, we have had a very long summer. Besides the often-heard complaint that every day runs into the next, the higher than normal temperatures that we have endured since late March have made us feel as if the summer lasted forever!  Except for a few days in the past month, it was rare that it didn’t reach at least 80 degrees since the Pandemic began. 

In South Florida, that means that by about 9 or 10 am, the temperature quickly rises into the 80s and remains so for the rest of the day.  When the occasional tropical afternoon thundershower rolls in around 4-5 pm, we sometimes enjoy a brief respite from the heat.  At dinner time outside on our patio, the decrease of a couple of degrees makes a very noticeable difference.  

In the past few days, we have been teased by some early morning cooler temperatures.  One day as we left our house for our daily sunrise walks,

it had even dropped down to 68 degrees!  We dressed in long pants and long-sleeve shirts for the occasion and I vowed to complain the whole time about what we call a cold snap. 

Old timers used to say that you know it’s cold in Florida when you have to tell your kids to put on their shoes to get the morning newspaper from the driveway.  Using that expression dates you since almost everyone receives their “newspapers” online, and young people wouldn’t even understand what you’re trying to say.  This is definitely barefoot country where wearing sandals may be considered “dressed up.”  

This afternoon, in celebration of the end of the tropical hurricane season, we are going to experience a cold front moving in from the North.  Temperatures will plummet down into the 50s!  The local weather report is warning us with words like “chilly.”

Weather Forecast: Cold Front Moves Through Overnight – Temperatures Down to the low 50s

That’s how I will describe it and I will proudly complain about it like any good almost-native Floridian.  I definitely fall into the group for whom anything below 60 degrees feels downright cold and in need of footwarmers. 

We are prepared for the yearly December weather change.  We have already shaken the dust off our warm sweaters and we look forward to wearing long pants for a few days.  Soon after, however, the breezes from the still-warm Atlantic will return us to our usual Florida reality where the days feature temperatures that we enjoy the most, the mid-70s with low humidity.   That’s a far cry from the low 90s with 80% humidity that we’ve put up with for the last 7-8 months. 

No, I am definitely not complaining.  I love the Florida weather.  I will live with the heat and humidity any day in order not to have to shovel snow or suffer through the cold, dreary gray days in the 40s that I remember from my childhood.   I will gladly forfeit the “change of seasons” that our snowbird friends love to brag about.  For me, I will continue to get up every morning before the sun rises just to be able to observe nature at its colorful best while the conditions are almost consistently ideal.    

A typical Florida early morning sky

Mi bio

Bienvenido a SincerelyDrDan.com, mi blog que comencé a publicar en línea en octubre de 2020.

Soy Dan Kraft, también conocido como Dr. Dan. Soy un pediatra jubilado en Lake Worth, Florida, donde vivo desde 1980.

Nací en Newark, Nueva Jersey en 1950, el segundo hijo de los estadounidenses de primera generación que también crecieron en el norte de Nueva Jersey. Cuando tenía solo dos años, mis padres se mudaron a la ciudad suburbana de Verona donde vivía y disfrutaba de excelentes escuelas públicas antes de ir a la universidad.

Asistí a la Universidad de Pennsylvania en Philadelphia antes de ir a la Escuela de Medicina Rutgers (Rutgers Medical School) en Nueva Jersey durante dos años. Luego me trasladé al Mount Sinai School of Medicine, donde me gradué en 1975. Mi residencia en pediatría en Albert Einstein College of Medicine fue seguida por dos años en Baltimore, donde asistí a la Johns Hopkins School of Public Health. Recibí una Maestría en Salud Pública con especialización en Salud Materno-Infantil en 1980.

Una oportunidad de trabajo me trajo a Florida. En 1981, abrí mi primer consultorio pediátrico que finalmente se convirtió en Palm Beach Pediatrics. Cuando me jubilé en 2014, nuestro consultorio tenía 8 médicos y 8 enfermeras pediátricas (P.N.Ps) que trabajaban en tres consultorios.

Mi “hogar profesional” desde 35 años

Realmente amaba mi trabajo. Fueron los “días de gloria” de ser médico. Con su base de población muy diversa, el condado de Palm Beach era un lugar maravilloso para practicar la medicina. Nuestros pacientes leales y confiados apreciaron la atención compasiva y la experiencia médica que brindamos. A lo largo de 35 años, fui testigo del crecimiento del sur de Florida. Todavía me río cuando recuerdo cuántas personas se preguntaron cómo sobreviviría como pediatra en un área conocida por su gran población de jubilados. Afortunadamente, a lo largo de mi carrera, hubo una afluencia constante de familias jóvenes. A lo largo de los años, me convertí en parte integral de varias generaciones de familias. Tuve la suerte de rodearme de colegas excelentes y comprensivos en mi práctica en crecimiento.

Decidí escribir este blog porque siempre sentí que tenía tantas historias que contar. Algunos provienen de mi carrera como pediatra. Dado que en mis últimos años, mi esposa Meryl y yo hemos tenido la oportunidad de viajar mucho, otras historias provienen de mis observaciones durante nuestros viajes. Muchas de las historias que compartiré con ustedes simplemente provienen de mis experiencias con las alegrías y tristezas de la vida misma.

Verá que la gratitud es un tema central en muchas de mis historias. Siempre he creído en “pagar por adelantado”. Desde las becas académicas que recibí hasta las muchas oportunidades para trabajar y viajar al extranjero, estoy muy agradecido. Estas experiencias han ampliado mi visión del mundo y me han convertido en una persona más agradecida. He aprendido a utilizar mi capacidad de recuperación interior, lo que me permitió aceptar y sobrevivir a algunos de los momentos más oscuros de mi vida.

A los pacientes, amigos y familiares que me animaron y ayudaron a convertirme en el médico que siempre quise ser, les dedico este blog. Agradezco sinceramente la gratificante carrera que me diste. También agradezco a mi esposa Meryl por la felicidad, la asociación genuina y la seguridad que me ha brindado durante más de veinte años.

Por favor envíeme sus comentarios a: dpkmd3@gmail.com

En el futuro, incluiré otras publicaciones de autores invitados.

Mi blog está escrito también en inglés, y posiblemente estará disponible en otros idiomas.

Todas mis publicaciones están disponibles en español.


Dr. Dan