¡Oye, pelirroja!


Solo me ha llevado 71 años…


Al crecer en los años 50 en Nueva Jersey, siempre me destaqué como la pelirroja de piel pálida. Aunque solía recibir cumplidos todo el tiempo de los amigos de mi madre, lo odiaba.


“¡Oye, Red!” es como la gente siempre me llamaba. No tendrían que recordar mi nombre ya que el rasgo más fácil de identificar era el color de mi cabello.


Al estar tan pálido, era muy propenso a quemarme con el sol. Desde que era muy pequeño, puedo recordar las dolorosas ampollas en mi espalda y hombros cuando no seguí el consejo de mis padres de limitar mi exposición al sol.

¡Puedo recordar esas dolorosas ampollas!

Sí, yo era ese niño en la piscina con la remera blanca. Yo también odiaba eso, pero me condicionó a ser mucho más un niño de interior que una persona de exterior. No puede quemarse con el sol con mucha facilidad cuando está adentro practicando para su lección de piano semanal.


Ahora que soy una persona mayor jubilada, los rizos rojos se han desvanecido, por lo que ya no me llaman “pelirroja”.
Desafortunadamente, cuando era un adulto joven, fui excesivamente cauteloso con el sol. Casi nunca usaba pantalones cortos y prácticamente me quedaba adentro. Sin embargo, a medida que fui creciendo, me di cuenta de que disfrutaba de las actividades al aire libre como el kayak y el tenis. Pero todavía puedo escuchar a mi madre recordándome que no olvide mi sombrero.


En Florida, donde se levanta a mediados de los 90 (~35º C) a media mañana, nuestra rutina al aire libre se ha limitado a las primeras horas de la mañana y la noche. Al final del día, cuando el sol comienza a ponerse, la temperatura baja unos grados y estamos agradecidos cuando baja a mediados de los 80 ( 25-30º C ) .


Durante los últimos 20 años, mi esposa, Meryl, ha intentado que vaya a nadar a la piscina de nuestro vecindario. Tenía todas las excusas bajo el sol (perdón por el juego de palabras) de por qué no quería exponerme.


Pero finalmente este verano, acepté ir temprano en la mañana a la piscina, que es una caminata fácil de cinco minutos a lo largo del lago. De vez en cuando hay otra persona allí, pero la mayoría de las veces tenemos esta hermosa piscina para nosotros solos.

Nuestra piscina comunitaria vacía temprano en la mañana.


La semana pasada, dado que la piscina estaba cerrada por reparaciones, decidimos ir a nuestra playa favorita. Está a solo 20 minutos y, en esta época del año, si llega lo suficientemente temprano, se le garantiza una plaza de aparcamiento. Justo después del amanecer, hay algunos caminantes y corredores serios, e incluso una persona ocasional que practica Tai Chi.

Disfrutamos viendo Tai Chi en la playa poco después del amanecer.


La temperatura del agua está ahora a mediados de los 80 ( 27-30 º C ) . Con la temperatura del aire en el mismo rango, ¡es delicioso! A veces puede haber un crecimiento excesivo de algas, y otras veces, una leve marejada le recuerda que debe tener mucho cuidado.


Pero ayer, ¡las condiciones fueron absolutamente perfectas! El amanecer fue hermoso, las formaciones de nubes fueron increíbles y la humedad fue un poco más baja de lo habitual.


Como suele ocurrir en Florida durante el verano, de repente empezó a llover. Estábamos en el agua a una profundidad de aproximadamente un metro cuando las gotas de lluvia parecían estar bailando en la superficie. Justo más allá de los árboles en la orilla, apareció un arco iris doble, arqueándose sobre todo el cielo occidental.

¡El doble arcoíris fue mágico!


La experiencia de disfrutar del agua tibia combinada con el sonido y la vista de la lluvia fue muy poderosa. No podíamos recordar cuándo habíamos disfrutado tanto en la playa.

¡Solo me ha llevado 71 años apreciar lo que tenemos!

Mi esposa, que solía decir que el calor del verano de Florida era “opresivo”, ha cambiado de opinión por completo. Ahora me saca de casa lo suficientemente temprano para que podamos aprovechar lo que Florida nos ofrece sin costo alguno.


Ahora, cuando pienso que me tomó tanto tiempo disfrutar nadando en la piscina o en el océano, me río de mí mismo. Supongo que nunca es demasiado tarde para apreciar lo que tenemos tan cerca de casa.

Nuestra playa, a solo 20 minutos de nuestra casa.

“Hey Red!”

It has only taken me 71 years…..

Growing up in the 50s in New Jersey, I always stood out as the pale-skinned redhead.  Even though I used to get compliments all the time from my mother’s friends, I hated it. 

“Hey, Red!” is how people would always call me.  They wouldn’t have to remember my name since the most easily identifying feature was the color of my hair. 

Being so pale, I was very prone to getting sunburned. From the time I was a very little boy, I can remember the painful blisters on my back and shoulders when I didn’t follow my parents’ advice to limit my sun exposure.  

I can remember those painful blisters!

Yes, I was that kid in the swimming pool wearing the white T-shirt.  I hated that too, but it conditioned me to being much more of an indoor kid than an outdoor person.  You can’t get sunburned very easily when you’re inside practicing for your weekly piano lesson. 

Now that I’m a retired senior citizen, the red curls have faded and I don’t get called “Red” anymore. 

Unfortunately, as a young adult, I was excessively cautious of the sun.  I would hardly ever wear shorts and I pretty much stayed inside.  As I got older, however, I realized that I enjoyed outdoor activities like kayaking and tennis. But I can still hear my mother reminding me not to forget my hat.

In Florida, where it often gets up to the mid-90s by the middle of the morning, our outdoor routine has been confined to the early mornings and early evenings.  Late in the day, as the sun starts to set, the temperature drops a few degrees and we are thankful that it goes down to the mid-80s. 

For the past 20 years, my wife, Meryl, has been trying to get me to go swimming in our neighborhood pool.   I had every excuse under the sun (pardon the pun) for why I didn’t want to expose myself. 

But finally this summer, I agreed to go early in the morning to the pool which is an easy five-minute walk along the lake. Occasionally there is another person there but most of the time we have this gorgeous pool to ourselves.

Our empty community pool early in the morning

Last week, since the pool was closed for repairs, we decided to go to our favorite beach.  It is only 20 minutes away and at this time of year if you arrive early enough, you’re guaranteed a parking space.  Just after sunrise, there are some serious walkers and joggers, and even an occasional person doing Tai Chi. 

We enjoyed watching the Tai Chi on the beach.

The water temperature is in now the mid-80s. With the air temperature up in the same range, it is delightful!  Sometimes there can be an overgrowth of seaweed, and other times, a mild riptide reminds you to be extra careful.

But yesterday, the conditions were absolutely perfect!  The sunrise was beautiful, the cloud formations were amazing and the humidity was a bit lower than usual.

As is often the case in Florida during the summer, it suddenly started to rain. We were in the water at a depth of about three feet when the raindrops appeared to be dancing on the surface.  Just beyond the trees on the shore, a double rainbow appeared, arcing over the whole western sky. 

The rainbow was magical!

The experience of luxuriating in the warm water combined with the sound and sight of the rain was very powerful.  We couldn’t remember when we had ever enjoyed ourselves as much at the beach.

It has only taken me 71 years to appreciate what we have!

My wife, who used to say that the Florida summer heat was “oppressive,” has changed her tune completely.  She now gets me out of the house early enough so that we can take advantage of what Florida offers us at no cost.

And when I think that it took me this long to enjoy swimming in the pool or the ocean, I laugh at myself.  I guess it’s never too late to appreciate what we have so close to home!

Our beach, only twenty minutes from home.

Nuestros Coloridos Veranos

Lo siento por los “pájaros de la nieve” (“the snowbirds”) que se van de Florida cuando realmente está empezando a calentar. Estas son las personas que regresan “al norte” después de las vacaciones de Pascua / Pesaj y no regresan hasta alrededor del Día de Acción de Gracias. Creo que se están perdiendo algunas de las mejores cosas que Florida tiene para ofrecer durante el verano.

Mi esposa, Meryl, describe los veranos en Florida como “opresivos”. Sin embargo, nos adaptamos al calor y la humedad yendo a dar nuestros paseos matutinos incluso antes del amanecer. Si tenemos suerte, comenzaremos cuando solo haga alrededor de 75 grados, pero en una hora, puede sentir que la temperatura aumenta. Cuando finalmente regresa a casa y siente esa reconfortante ráfaga de aire acondicionado, ¡experimenta una sensación de alivio!


En nuestras caminatas durante el mes de mayo, comenzamos a ver el comienzo de la exhibición de colores más fina de la naturaleza. Los árboles de frangipani van desde ramas desnudas parecidas a astas hasta unas pocas flores amarillas terminales y, finalmente, se llenan de flores de color amarillo brillante y blanco. Si tiene suerte, el suelo debajo de ellos es como una alfombra colorida de flores caídas, especialmente después de una lluvia intensa.

Las primeras flores en las ramas
Plena floración
La flor individual


¡Pero la mejor demostración de color está por llegar! Ahora estamos recibiendo la floración temprana del rey de los árboles en flor, Delonix regia, conocido aquí en Florida como Royal Poinciana. Cuando mis hijos eran pequeños, incluso recuerdo haberlos conducido solo para que pudiéramos encontrar el mejor y más brillante ejemplo de este magnífico árbol.


La Royal Poinciana comienza su espectáculo con solo unos pocos brotes que se abren a principios de mayo en los extremos de algunas de las ramas. En un mes, el árbol está cubierto de grandes flores que se extienden hacia el cielo azul brillante.

Un árbol de Royal Poinciana en nuestro barrio


En el pasado, puedo recordar discusiones sobre si las flores son rojo anaranjado o rojo anaranjado, como si estuviéramos tratando de hacer coincidir el color con los nombres de los crayones Crayola de la infancia. En realidad, los tonos de rojo y naranja varían de un árbol a otro. Supuestamente debido a las condiciones del suelo, ¡el color de las flores grandes es indiscutiblemente brillante!


La Royal Poinciana proviene originalmente de Madagascar, el lugar donde muchas especies de plantas y animales se desarrollaron de forma aislada desde que la isla se separó del continente africano. Es popular como árbol de sombra en flor y se cultiva fácilmente en climas cálidos. El árbol tiene muchos nombres diferentes, todos atestiguando su coloración brillante.

¿Es rojo anaranjado o rojo anaranjado?


En Australia se le conoce como el árbol de la llama; en otros países de habla inglesa se le conoce como el árbol extravagante o la llama del árbol del bosque. En India y Pakistán, se lo conoce como el árbol de la flor del pavo real.

La flor individual de la Royal Poinciana


Incluso después de vivir en Florida durante más de 40 años, todavía me emociono a fines de mayo cuando solo algunos árboles muestran su floración temprana. Cuando en los últimos años, mi esposa y yo estuvimos viajando durante el mes de junio, me sentí mal por perderme la flor de Royal Poinciana.


Definitivamente vale la pena viajar para ver estos increíbles especímenes. Hace que permanecer en el sur de Florida durante el verano sea una experiencia visual emocionante.

Una Sorpresa Para el Día de la Madre

Tuvimos una experiencia interesante, pero triste, el Día de la Madre la semana pasada.

Mi esposa y yo vivimos en un gran lago en el condado de Palm Beach, Florida. Me he referido muchas veces a los programas de vida salvaje que tenemos el privilegio de ver a diario. Cuando pensamos en el dinero que hemos gastado durante las vacaciones para ir a santuarios de aves o refugios de animales, me da risa. Justo en nuestro patio trasero, tenemos una exhibición interminable de la riqueza del mundo de la naturaleza.

Una de los nutrias jugando en nuestra playa

La semana pasada, por ejemplo, tuvimos una familia de nutrias de lago jugando en nuestra “playa”. Dado que el lago está en su nivel más bajo antes de que comience la temporada de lluvias en junio, ahora tenemos una franja de arena de aproximadamente seis pies de ancho. Las dos nutrias jóvenes se revolcaban en la arena mojada mientras sus padres estaban cerca comiendo el pescado que habían capturado.

Hace aproximadamente dos semanas, notamos que había un pato macho grande colgando alrededor del kayak que guardamos justo en el exterior de nuestro patio, a solo unos metros de donde hemos estado comiendo casi todas nuestras comidas durante la Pandemia. Pensamos que había definido nuestro patio trasero como su territorio.

El pato macho en guardia

Una mañana, mientras desayunábamos, comenzamos a escuchar golpes ocasionales desde el interior del kayak volcado. No habíamos estado en nuestro kayak en una semana porque había mucho viento.

Más tarde esa mañana, decidí investigar la fuente del ruido y descubrí que había un huevo de pato solitario en una depresión cuidadosamente excavada en la hierba debajo del kayak. Alrededor del huevo había varias plumas que la madre pato había arrancado para amortiguar su futura puesta. Pensamos que el ruido que estábamos escuchando era el golpe de la madre pato contra los lados del kayak mientras construía su nido.

Un solo huevo

A medida que avanzaba la semana, comprendimos por qué el pato macho vigilaba el área. Unas cuantas veces veíamos a la hembra salir de debajo del kayak y los dos “iban a desayunar”, como lo llamábamos.

A medida que mejoraba el tiempo, estábamos ansiosos por volver a nuestras excursiones en nuestro lago en kayak, pero nos resistíamos a perturbar el nido. Lo revisamos varias veces durante el transcurso de la semana y descubrimos que cada día, el nido se profundizaba y había un total de cuatro huevos junto con más de sus plumas y algunas piedras de jardín reposicionadas.

Unos días después, tres huevos

El Día de la Madre, comentamos que no habíamos visto al pato macho montando guardia sobre su progenie en incubación. Cuando le dimos la vuelta al kayak, nos sorprendió encontrar a la hembra muerta junto a sus cuatro huevos. Su cuello había sido cortado. Sus huevos estaban intactos.

La madre pato y sus cuatro huevos

Aunque nos entristeció ver la carnicería y la incubación incompleta de los huevos, entendimos que este era un ejemplo perfecto del ciclo de la naturaleza. Era solo que nos habíamos convertido en observadores tan cercanos del milagro potencial de la vida y, en última instancia, también de la realidad de la muerte.

Dimos a la madre pato y sus huevos un entierro adecuado en la orilla de nuestro lago. Una alternativa podría haber sido dejarla en manos del ejército de buitres de pavo que siempre están cerca para hacer el trabajo de limpieza como los mejores recicladores de la naturaleza.

Les dimos un entierro adecuado en la orilla

El único beneficio que obtuvimos de este “evento de la naturaleza” fue que pudimos recuperar nuestro kayak. Después de darle una limpieza a fondo de las plumas y la sangre esparcidas, tuvimos un hermoso paseo por el lago. Fue especialmente conmovedor el Día de la Madre cuando vimos a otras madres patos y gansos guiando cuidadosamente a sus bebés detrás de ellos.

La Familia Nutria

Mientras mi esposa y yo estábamos desayunando en nuestro balcón del segundo piso, notamos una ráfaga de actividad en el lago detrás de nuestra casa. A menudo tenemos un espectáculo de vida silvestre por la mañana con las garzas, garcetas, anhingas, limpkins e iguanas residentes, así como los patos criollos y los ruidosos gansos egipcios. A veces tenemos la visita de un grupo de pelícanos que nos entretienen con sus habilidades de buceo. De vez en cuando vemos una espátula rosada solitaria.

Rara vez vemos la espátula rosada.

¡Esta mañana, sin embargo, fue muy diferente! Algunas cabezas de aspecto inusual se balanceaban cerca de la orilla y luego llegaron cuatro nutrias a tierra.

Esta no era la primera vez que veíamos a la Familia Nutria. A veces, en nuestras caminatas matutinas, los habíamos visto jugar en otras partes del lago. Dado que son depredadores conocidos, a menudo se les culpa por sus ataques a algunos de los demás animales salvajes del lago.

Esta mañana, cuando estaban justo detrás de nuestra casa, empezaron a rodar por la orilla arenosa. El nivel del agua es más bajo de lo habitual en esta época del año antes de que comience la temporada de lluvias el próximo mes (junio), por lo que ahora tenemos una playa de arena. Todos jugaban en la arena, dos adultos y dos más pequeños, presumiblemente niños, ajenos a nosotros los observadores.

Corrí escaleras abajo, agarré mi cámara y me dirigí al patio trasero. Procedí lentamente, pensando que iban a regresar inmediatamente al lago. Por lo general, son asustadizos y no les gusta acercarse a nosotros, los humanos. Pero esta vez fue extraño; se quedaron en su lugar rodando en la arena mojada e incluso me miraron varias veces e hicieron algunos gruñidos. Creo que les tenía más miedo que ellos a mí.

Después de que me alejé unos buenos cinco minutos mientras disfrutaba viendo su comportamiento juguetón, despegaron a lo largo de la orilla. De hecho, me alegró verlos irse en la dirección opuesta, ya que leí que pueden ser agresivos. Nunca escuché de ningún ataque a humanos, pero en el sitio web de la Comisión de Vida Silvestre de Florida (myfwc.com), dicen que sus presas van desde peces, aves, reptiles hasta pequeños mamíferos.

Uno de las nutrias pequeñas

¡Cuidado con los dueños de perros!

Florida Mountains

With the recent migration of thousands of people from “up North” to Florida, I’m reminded of the adjustments that you have to make when you decide to officially become a Floridian. Since I’ve lived here for more than 40 years, I almost qualify as a “native.”  I can still remember the “warnings” that friends and relatives cited when I made my decision. 

First and foremost, hurricanes.  Yes, they can be devastating to life and property.  But they are a fact of life in Florida, but it’s never a surprise like an earthquake or a tornado.  During our hurricane season from June through November, you worry about it but it’s one of those things that always is in the back of your mind.  You learn to accept that preparation is vital and taking the warnings seriously. 

One memorable experience was when I was on a cruise in the Caribbean.  For several days, we watched on TV the path of the hurricane aiming directly toward Palm Beach County.  It eventually veered north and we were spared, but there was a feeling of helplessness as we realized that there was nothing that we could do from hundreds of miles away. 

A recent hurricane which could have destroyed our area
if it hadn’t turned north at the last moment!

I’ve been through many hurricane seasons in which South Florida was unscathed, but places like Alabama and Louisiana were hit repeatedly during one season.  There were years that North Carolina and the mid-Atlantic states bore the brunt of the wind and floods, while we Floridians did our usual sweltering from our heat and humidity. 

Another cry we hear from the Northerners is “You have no change of seasons.”  After living here all this time, you learn that that is not correct by any means. Those crisp mornings in the December, January and February are the opportunity we look forward to so that we can enjoy wearing those old heavy sweaters brought down from up North many years ago.  Although in March and April, the mornings can still be cool and windy, it will usually rise into the 70s and 80s by late morning. 

Something that I admit that we do miss are the mountains.  We even get excited when there is a slight change in elevation.  There’s a sidewalk in our neighborhood which rises slowly that we call “a hill.” 

When one of my daughters was only about four years old and had never been outside of Florida, we were approaching an overpass in order to get onto the highway below when she asked me, “Daddy is this a mountain?”   I guess from her perspective, we were going up! 

Height of some Florida highway overpasses

“Daddy, is this a mountain?”

There is one place in South Florida in Martin County, the next county north, where there is an area in Jensen Beach called the Skyline Drive section.   It actually has some steep hills reaching the summit of the neighborhood.  From many points on the road, the views of the Intracoastal Waterway and the Atlantic Ocean are excellent.  It is worth a visit up there just to see what we desperately call a small mountain.  

View from Skyline Drive, Jensen Beach, FL

Of course, there are several garbage dumps that are affectionately known here as Mt. Trashmores.   Some of these landfill “mountains” have since been reclaimed and transformed into golf courses and public parks.

One of the most unique golf courses in South Florida, Park Ridge golf courses offers elevation changes like nowhere else in the area. Built by Palm Beach County and the Solid Waste Authority on a retired landfill, Park Ridge tops 85 feet at its highest point.

“Very, very nice! One of the only courses in South Florida with elevation changes.” 

Every now and then, we get these amazing cloud formations in the mornings resembling distant mountains.   Do you agree?   At least we have fun imagining!

Our “mountains” in the distance

Las Montañas de Florida

Con la reciente migración de miles de personas del “norte” a Florida, recuerdo los ajustes que debe hacer cuando decide convertirse oficialmente en floridano. Como he vivido aquí durante más de 40 años, casi califico como “nativo”. Todavía puedo recordar las “advertencias” que me dieron amigos y familiares cuando tomé mi decisión.


En primer lugar, los huracanes. Sí, pueden ser devastadores para la vida y la propiedad. Pero son un hecho de la vida en Florida, pero nunca es una sorpresa como un terremoto o un tornado. Durante nuestra temporada de huracanes de junio a noviembre, usted se preocupa por eso, pero es una de esas cosas que siempre está en el fondo de su mente. Aprende a aceptar que la preparación es vital y a tomar en serio las advertencias.

Una experiencia memorable fue cuando estaba en un crucero por el Caribe. Durante varios días, vimos en la televisión la trayectoria del huracán que apuntaba directamente hacia el condado de Palm Beach. Eventualmente viró hacia el norte y nos salvamos, pero hubo una sensación de impotencia cuando nos dimos cuenta de que no había nada que pudiéramos hacer desde cientos de millas de distancia.

Vimos en la televisión cómo el huracán se acercaba a nuestra área
Si no hubiera girado hacia el norte en el último momento este huracán podría haber destruido nuestra zona.



He pasado por muchas temporadas de huracanes en las que el sur de Florida salió ileso, pero lugares como Alabama y Luisiana fueron golpeados repetidamente durante una temporada. Hubo años en que Carolina del Norte y los estados del Atlántico medio sufrieron la peor parte del viento y las inundaciones, mientras que los floridanos sufrimos nuestro sofocante calor y humedad.

Otro grito que escuchamos de los norteños es “No tienes cambio de estaciones”. Después de vivir aquí todo este tiempo, aprendes que eso no es correcto de ninguna manera. Esas mañanas frescas de diciembre, enero y febrero son la oportunidad que esperamos para que podamos disfrutar vistiendo esos viejos suéteres pesados ​​traídos del norte hace muchos años. Aunque en marzo y abril, las mañanas todavía pueden ser frescas y ventosas, por lo general se eleva a los 70 y 80 al final de la mañana.

Algo que admito que echamos de menos son las montañas. Incluso nos emocionamos cuando hay un ligero cambio de altura. Hay una acera en nuestro vecindario que se eleva lentamente y que llamamos “una colina”.

Cuando una de mis hijas tenía solo cuatro años y nunca había estado fuera de Florida, nos acercábamos a un paso elevado para llegar a la carretera de abajo cuando me preguntó: “Papá, ¿esto es una montaña?” ¡Supongo que desde su perspectiva, estábamos subiendo!


Altura de algunos pasos elevados de carreteras de Florida

“Papá, ¿esto es una montaña?”


Hay un lugar en el sur de Florida en el condado de Martin, el siguiente condado al norte, donde hay un área en Jensen Beach llamada sección Skyline Drive. De hecho, tiene algunas colinas empinadas que llegan a la cima del barrio. Desde muchos puntos de la carretera, las vistas del canal intracostero y del océano Atlántico son excelentes. Vale la pena visitarlo para ver lo que desesperadamente llamamos una pequeña montaña.


Vista desde Skyline Drive, Jensen Beach, FL


Por supuesto, hay varios vertederos de basura que se conocen cariñosamente aquí como monte. Trashmores. Algunas de estas “montañas” de vertederos han sido recuperadas y transformadas en campos de golf y parques públicos.

Uno de los campos de golf más exclusivos del sur de Florida, los campos de golf de Park Ridge ofrecen cambios de elevación como en ningún otro lugar de la zona. Construido por el condado de Palm Beach y la Autoridad de Residuos Sólidos en un vertedero retirado, Park Ridge alcanza los 85 pies en su punto más alto.

“¡Muy, muy bonito! Uno de los únicos campos en el sur de Florida con cambios de elevación”.

De vez en cuando, obtenemos estas increíbles formaciones de nubes por las mañanas que se asemejan a montañas distantes. ¿Estás de acuerdo? ¡Al menos nos divertimos imaginando!


Nuestras “montañas” en la distancia


Florida Spring (Has Sprung)

I hear from friends and relatives up North that the first signs of Spring are now appearing.   I can remember how as a boy growing up in New Jersey how much I loved this time of year.  Now that I have lived in South Florida for more than forty years, I almost consider myself a Floridian.  I wonder how I survived back then.  

My migration from New Jersey to Florida was in 1980

When April finally arrived and the cold, wintry days were in the past, I felt as if my body could finally thaw out.  The earliest indicators of the new season were the buds of crocuses, hyacinths, daffodils and tulips that broke through the frozen dirt.  In order to know exactly where to watch at the end of March, I used to plant some new bulbs every Fall.  Sometimes this new growth would get covered over by a light dusting of snow from an early April snowstorm.  Still, these hardy buds would continue to push through towards the sun and by mid-April, I could see daily progress, with a reassurance that winter was finally gone.

Crocuses, some of the earliest to poke through the ground
Crocuses come in many colors
Daffodils
Tulips
Hyacinths
My first business, selling my carrots and tomatoes in the neighborhood

I can also remember asking my parents to come outdoors to see the daily progress. Every year, we would discuss our plans for what we would plant in the back corner of our backyard. The yearly trip to the garden supply store was a ritual where I could choose the seed packets for the flowers and vegetables along with the small tomato plants that I would eventually transplant into the outdoor garden.  Some of my earliest memories as a child are from when I grew so many carrots and tomatoes that I was able to fill up my red wagon with my harvest to sell to the neighbors.

In Florida, we have a different definition of the word “cold”

Now that I live in Florida, we have a completely different frame of reference.  We may not have the typical “four seasons” of the North, but we can certainly tell the subtle differences from one month to the next. In this part of South Florida, it is rare that it ever gets really cold. When it goes below 60° F, you hear all of us former Northerners complaining.  There’s a saying that “cold is when you can’t send your kids out barefoot to get the newspaper from the driveway.”  

When I think it’s cold, my wife tells me to enjoy it.  She reminds me that within a few months, the heat and the humidity will be back with a vengeance for our June-to-December rainy season.  That’s when we have to adjust our morning walk to close to sunrise because it gets uncomfortably hot by 9 a.m.   

Recently, we had what we would call a “cold snap” at the end of March when the temperatures “plummeted” to the high 40s.  You would have thought it was the Arctic the way we were dressed for our morning walk. Yes, full winter coat with many layers underneath, gloves and a cashmere hat covering our tender ears.  Our neighbor with whom we walk and who comes from Maine had a good laugh seeing us all bundled up.

Where we live, our earliest signs of Spring include some of the flowering trees such as the yellow and purple tabebuias and the jacarandas.

The beautiful jacaranda tree

The mango trees which were in full bloom in February now have some early small fruits.  The frangipane tree’s bare branches now have some buds and even some early yellow flowers.

The frangipani tree, also known as plumeria
The beautiful frangipani

On my back patio, my orchid collection is almost in full bloom.  The colder days of January and February stimulated their growth and now we are seeing the results of our careful feeding and watering.  Now I have an abundance of beautiful white, yellow, pink and purple blooms. 

Love those orchids!

The bird population on our backyard lake is now in full swing.  The Egyptian geese are honking like crazy performing their typical mating rituals.  We even saw a bright red cardinal, a rare occurrence in our backyard. 

A rarely seen cardinal

Some of the iguanas are now displaying their bright green mating colors. 

Iguana in my backyard

I’m very thankful to live in Florida.  It’s a perfect place for someone like me who never tolerated the cold weather.  Because we love to walk and kayak year-round, I am glad that I made the decision to move here over 40 years ago.

Although we don’t have any interesting mountains where we can go hiking, we do appreciate the seasonal changes of the flowers and trees as well as the daily wildlife show coming from living on a large lake.  For sure, we’re never bored!  

R.I.P.: Costco Photo Center

When I recently learned that the Costco Photo Centers were being phased out, I wept along with many other photographers who had counted on them to create beautiful enlargements.  Let me explain why I was one of their favorite customers.

Until I retired six years ago, I was a pediatrician in Palm Beach County, Florida for almost 35 years.  In the 10 years before I stopped working, my wife and I had been traveling all over the world and I would display some of my favorite photos on the walls of my offices.  My patients were often surprised when I told them that the enlargements were done by Costco.

Many years ago, when my young patients and their parents began to admire my pictures, I decided to give them copies of my favorites in simple 5 x 7 cardboard mattes. I would order 500 at a time at Costco every few months.

Many patients would tell me that they posted their “Dr. Kraft pictures” on the kids’ bedroom walls.  I would make a geography lesson out of it for the school-age children.  Each picture came with the assignment to research where the picture was taken.  Some parents even shyly asked if they could have one from my selection basket. 

Gifts for kids in Bali

When we were traveling, I would carry an assortment of these simply-framed pictures to give away to children and adults in exchange for letting me take their pictures.  I have photos of children and adults holding my pictures from our trips to China, Bali, Japan and Peru.  It’s a great icebreaker!  When a hotel clerk or flight attendant has been especially kind, I also give them one of my enlargements.  It’s my favorite way of thanking them for their special service.  They often told me that they appreciated it more than any monetary gift.  

Until Costco decided to eliminate their in-store photo centers, their employees would ask where we were going next and when I was going to order another large batch of pictures.  That is not going to happen anymore since I’m retired, but I do have some new favorites which I will enlarge for my home through mail order.  When our traveling eventually resumes, I will continue to bring some pictures along with me to give out wherever we go.

Now whenever I go to Costco, I see my old patients who remind me of the photos that they still have from their visits to my office.   I am happy to see that this is part of my legacy as their pediatrician in my community.        

Our Recent International Travels

Ever since I retired six years ago, my wife, Meryl, and I have tried to check off the places on our international travel wish list.  Luckily, we made it to most of them over the past ten years.  During the three years before I stopped working, with an arrangement with my partners to work for two months and then take a month off, this reduced work schedule gave us an excellent opportunity to spend a month away from home in many different locations.  It also gave me a head start in getting used to full retirement.   

We live in Palm Beach County, the big blue county in the southeast end of the state.

Since we live in Florida, my wife thinks that it is criminal to leave “paradise” during our beautiful winter season (from November to April).  She reminds me that “people are paying big bucks to come down here” so it has always made sense for us to schedule our long trips in May-June and September-October.  We have found that those are the best times to avoid large crowds and the extreme heat (or cold) in certain places.  In addition, Florida in the summer, although hot and humid, is quieter and has less traffic.  You just need to know how and when to plan your time outside when it gets up to the high 80s by 9 am.

During the Pandemic, friends and relatives who know that we like to travel have asked me often how we have been adjusting.  After several months of self-imposed isolation, we have slowly been coming out of our cocoons.   We still have very limited in-person contact, but we have recently returned to doing our own grocery shopping instead of using the delivery services.  The social distancing and mask-wearing appears to be well-accepted so we are now comfortable in most supermarkets.

Costco, still our favorite

Going for even a 15-minute car ride now seems like an exciting field trip.  We try to schedule our Costco runs for the early morning “senior hours” when the store is much less crowded.  They have improved the flow so that you can get in and out in very short time.

Whole Foods Market
An extensive selection of cheeses from our favorite places

For a real treat with an international flavor, we go to Whole Foods where spending some time in the cheese section makes us feel as if we are on a foreign trip.  We have bought several Spanish and French varieties of sheep, goat and cow’s milk cheese.  It reminded us of when we had an extended stay in Valencia and Madrid and used to make tapas every afternoon. 

When we went to one of the local fruit and vegetable markets, Maria’s, we found that she had a large selection of Chinese and Thai greens.  This reminded us of the trip a few years ago to China and Thailand.   She also carries many Central and South American varieties of vegetables and fruits, making us nostalgic for the time we spent in Costa Rica, Ecuador and Peru. 

It’s all comes down to your attitude!   If you adjust your expectations, you find that you can satisfy your culinary interests by learning to cook many of the dishes you may have tasted during your travels.  There has been such an explosion of food blogs during the last year that you can find the recipes for almost every type of cuisine.   With some determination, along with the willingness to fail miserably, it has been an amazing experience to learn how to cook many foreign specialties. 

Cooking together

Our trips to the Chinese grocer or the Indian/Pakistani store have yielded us with the ingredients that we had thought we would never find here in the United States.  With some advice from our Chinese and Indian friends, we are now able to recreate some of the same meals that we enjoyed while traveling to those countries.  A recent find has been the snow pea greens that we loved in China and which are very easy to sautee with just a little garlic and olive oil.

We have joked that our favorite restaurant is now our backyard waterfront café.  Until the cold weather finally reached Florida in December, we had eaten every dinner for more than eight months on our patio overlooking the lake.  It has been a lot of fun cooking together most of the time, and on some nights, we surprise each other with new recipes that we have found on the internet. 

Our favorite restaurant, overlooking our lake.
We imagine that we are on a cruise.

I hope that we will be able to resume our travel plans in the future.  Who knows when that will be?   Until then, we’re having a great time, trying to make the best of this very bizarre situation.