Giudecca Órgano

Tuve una experiencia emocionante en Siracusa, Italia, el año pasado como parte de un mes que pasamos en Sicilia y la región de Puglia.

Siracusa se encuentra en la parte sureste de Sicilia. Toda la isla está llena de los vestigios de las numerosas civilizaciones que han vivido en esta zona. Quedarnos una semana entera en esta ciudad nos dio la oportunidad de conocer la historia de la isla y visitar muchas de las atracciones cercanas.

Estuvimos muy contentos de alojarnos en un pequeño hotel llamado “La Via Della Giudecca”, que en italiano significa “calle del barrio judío”. Desde la ventana de nuestra habitación pudimos ver directamente a través de un callejón muy estrecho a una iglesia que la gente visitaba durante todo el día. Una mañana temprano, escuché los sonidos de un órgano. Después de mencionarle esto al dueño de nuestro hotel, me preguntó si quería conocer a la persona que estaba jugando. Ella era la hija del dueño de la tienda justo enfrente del hotel y había estudiado música antigua en la universidad.

Vista desde la ventana de nuestro hotel

Al día siguiente,  ella nos llevó a la iglesia y subimos al segundo piso por una escalera estrecha hasta un órgano antiguo que solo tenía un registro (teclado). Esto se ubicó directamente frente a los tubos del órgano.

El órgano con un solo registro, con una configuración interestante de los pedales

Nos contó la historia del órgano que era uno de los órganos más antiguos que quedaban en Sicilia. Se remonta al siglo XVIII y originalmente requería que una persona bombeara el aire detrás de él con un sistema de fuelles. Cuando fue renovado a principios del siglo XX, se le volvió a equipar con un motor eléctrico.

Después de hacer una demostración de los sonidos del instrumento, me preguntó si me gustaría intentar tocarlo. Aproveché la oportunidad desde que toco el piano e incluso tomé algunas lecciones de órgano cuando estaba en la escuela secundaria. Afortunadamente, mi esposa tomó un video de esta experiencia, registrando muy bien lo emocionado que estaba.

Al día siguiente, nos dieron un recorrido por la iglesia. Se encontraba en el sitio original de una antigua sinagoga que data del 1100, cuando la población de Siracusa era aproximadamente un 20% judía. Durante ese tiempo, Sicilia estuvo bajo el control de la Corona española. Cuando comenzó la Inquisición en 1492, se ordenó a toda la población judía de Sicilia que se convirtiera al catolicismo o fuera expulsada. La mayoría de los judíos de Siracusa y las ciudades vecinas escaparon a puertos cercanos en Grecia o Turquía, donde tenían fuertes lazos comerciales.

La iglesia frente a nuestro hotel que estaba en el sitio de una sinagoga de la Edad Media.

Esta iglesia católica fue construida poco después, a principios del siglo XVI. Posteriormente, los incendios destruyeron varias estructuras y el edificio actual data de mediados del siglo XIX.

Un nivel bajo tierra es un sistema de las catacumbas originales que se extienden por cientos de pies hasta el Mediterráneo y se remontan a la Edad Media. Durante los tiempos modernos, estos túneles fueron utilizados por más de 10,000 residentes de Siracusa durante la Segunda Guerra Mundial cuando la isla fue fuertemente bombardeada por los británicos. Pudimos visitar las cisternas que eran los depósitos de agua que utilizaba la ciudad.

la mikve o baño ritual judío

En el segundo nivel debajo de la iglesia estaba la antigua mikveh, los baños rituales judíos. Se requiere que los mikvehs tengan una fuente de agua corriente fresca, y todavía había agua corriendo a través de ella. Sin embargo, estos baños no se habían utilizado durante más de 500 años. Aunque actualmente no hay judíos viviendo en Siracusa, los estudios han demostrado que al menos el 30% de la población siciliana actual tiene marcadores genéticos comunes con los judíos sefardíes de Grecia y Turquía.

Visitar Sicilia fue una parte emocionante de nuestro viaje al sur de Italia, pero tocar el órgano en la iglesia fue uno de los aspectos más destacados. Fue aún más significativo ya que estaba en una iglesia en el lugar donde anteriormente había existido una sinagoga. Intentamos imaginar cómo debe haber sido para los judíos vivir en esta ciudad durante cientos de años durante la Edad Media. Ser obligado a dejar su hogar ancestral donde había estado viviendo en paz con cristianos y musulmanes no solo es triste, sino que demuestra la fuerza de las personas que pudieron mantener un sentido de comunidad incluso cuando poderes externos intentaron amenazar su propia supervivencia. .

Tocar el órgano fue uno de los aspectos más destacados de nuestro viaje a Sicilia.

Quedarnos una semana frente a esta iglesia nos proporcionó un marco de referencia para comprender mejor la historia de Siracusa y toda Sicilia a lo largo de los milenios. El hecho de poder tocar el órgano en un lugar de culto que alguna vez fue una sinagoga me ayudó a apreciar el flujo de varias culturas que habían pasado por este fascinante lugar.

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