Cáceres, España y el GPS

Fue una suerte que fuera el cumpleaños de mi esposa.

Después de pasar casi dos meses en España, habíamos decidido conducir desde Madrid, donde habíamos pasado un mes, hasta Málaga (en el sur de España) de donde salíamos para volver a Estados Unidos. A pesar de varios viajes a España y numerosas escalas de cruceros en los puertos habituales del Mediterráneo, no teníamos la sensación de conocer algunas de las ciudades más pequeñas del sur u oeste de España.

En los siguientes 12 días que tuvimos que conducir las 350 millas hasta Málaga, teníamos preferencias definidas a seguir para hacer que nuestros últimos días en España fueran lo más agradables posible. Queríamos pasar al menos cinco días en Sevilla de camino al sur, no queríamos conducir más de 2-3 horas en cualquier día y preferíamos quedarnos en cualquier hotel con estancias de menos de dos días. Desde Madrid, mapeamos una ruta que incluía la región suroeste de Madrid llamada Extremadura, una zona principalmente agrícola pero llena de historia que se remonta a la época romana. El principal destino turístico, Mérida, estaba a más de tres horas de Madrid, por lo que decidimos visitar Cáceres, una ciudad más pequeña más al oeste, no lejos de la frontera con Portugal.

Salimos de Madrid a primera hora de la mañana en un coche de alquiler. Supuse que teníamos mucho tiempo de sobra antes de registrarnos en nuestro hotel en Cáceres, que estaba a solo 2 horas y media de distancia, así que elegí una ruta que incluía algunos desvíos donde podíamos almorzar.

Mi esposa, siempre la más práctica de los dos, me preguntó si podíamos conducir directamente para llegar al hotel temprano en la tarde.

“Es mi cumpleaños y quiero poder disfrutar del hotel tanto como sea posible”, suplicó.

Mi estilo, completamente al contrario, suele convertir cada viaje en un viaje de campo con numerosas paradas para tomar fotos y descubrimientos turísticos.

Siendo su día especial, difícilmente podría discutir, así que nos dirigimos a Cáceres por la ruta más directa. Cáceres, una antigua ciudad romana que data del 25 a. C., es una que pronto descubrí que podía resultar confusa para un GPS. Sus calles antiguas en los barrios antiguos de la ciudad son tan estrechas y retorcidas que hacen que sea fácil perderse.

Al entrar en la ciudad vieja, el GPS me informó que estábamos cerca del hotel, pero desafortunadamente nos encontramos al final de una calle de sentido único. Cuando comencé a darme la vuelta, un grupo de ancianos se acercó corriendo al auto y me preguntó si me di cuenta de que salía humo por debajo del capó.

El pánico se apoderó de inmediato, ya que siempre me preocupo por averías en un coche de alquiler. Intentaron tranquilizarme y me pidieron que abriera el capó para poder comprobarlo. En una grieta en la parte superior del motor estaba la tapa de aceite, obviamente no en su lugar apropiado. Había salido aceite caliente por la abertura descubierta. Amablemente lo reemplazaron y me dijeron que parecía que podía llegar a una estación de servicio oa la sucursal local de la agencia de alquiler de autos.

Sabía exactamente lo que mi esposa iba a decir en ese momento cuando volví a entrar al auto.

“¿Te imaginas si esto hubiera sucedido en las montañas o lejos de la ciudad en una de tus ‘excursiones’?” dijo, haciendo todo lo posible por no frotarlo, mientras enfatizaba que estaba aliviada de que esto hubiera sucedido cerca de nuestro destino y durante el día. Difícilmente podría estar en desacuerdo.

Cuando traje el auto al día siguiente a la agencia local, resultó que el auto había sobrevivido y que el nivel de aceite del motor no era peligrosamente bajo. El gerente de la agencia señaló en nuestro registro de alquiler que se había producido este error. Me sugirió que notificara a la empresa de EE. UU. Que había reservado el alquiler. Cuando regresé a casa más tarde esa semana, me complació saber que el costo total de mi alquiler había sido reembolsado como compensación por nuestras molestias.

Por supuesto, mi esposa y yo estábamos contentos de haber evitado una situación que podría haber sido aún más perturbadora. ¡Y sé que si no la hubiera escuchado, habría creado un desagradable recuerdo permanente del “desastre del automóvil” en su cumpleaños! También me di cuenta entonces de que los errores de un GPS pueden formar la base de una historia interesante.

Por cierto, Cáceres fue un lugar maravilloso para pasar tres días. La ciudad está llena de sorpresas, incluida una excelente cocina regional y gente muy amable que tenía curiosidad por saber por qué una pareja estadounidense elegiría visitar su ciudad.

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