Mi Historia de Amor con Costco, Parte 4…. Autor Invitado, Raj Nayak

“¡Aal Izz Well! Sorta!

Cuando mi amigo, Raj Nayak, me envió su última publicación en el blog, supe que tenía que compartirla con mis lectores. Es una adición perfecta a mi serie titulada “Mi Historia de Amor con Costco”.

¿Alguna vez has deseado, de hecho anhelado, algo desde el fondo de tu corazón? ¿Ha hablado de ello día y noche y preguntado, mejor dicho, suplicado, sólo para que sus peticiones caigan en oídos sordos? ¿Ha hecho todo lo que está en su mano para poseerlo? Después de haber hecho esto, ¿te has acercado tentadoramente a tu objeto de deseo, solo para verlo escapar o arrebatarlo de tu tenue alcance? Y de repente, si un día, de la nada, tu objeto de deseo simplemente cayera en tu regazo, ¿cómo te sentirías?

Mi hijo, Nikhil

Fue en una tarde soleada de marzo de 2020 cuando llevamos a Nikhil al centro comercial y también a Costco. Estos son sus dos lugares favoritos para visitar, de hecho Disneyland y Disney World para él. Poco nos dimos cuenta de que el Covid Tsunami se nos estaba acercando a todos. Una vez que se hicieron cumplir las restricciones, dejamos de ir al centro comercial, pero nuestra peregrinación a Costco continuó. La única diferencia fue que entré con máscara y guantes mientras el resto de la familia esperaba en la camioneta.

Las primeras veces que nos detuvimos en el estacionamiento en Costco, Nikhil aplaudió anticipando una visita, pero para su decepción, se encontraba atado a su asiento de seguridad durante los veinte o treinta y tantos minutos que me tomó comprar en Costco. No era solo Costco, era lo mismo con la tienda india, Trader Joe’s y la tienda de comestibles.

Al principio, Nikhil usó su iPad para decirnos que quería ir al centro comercial y a Costco. Esto fue, por supuesto, después de que nos dijo que quería ir a la escuela. Seguíamos diciéndole que el centro comercial estaba cerrado y que no podía entrar a Costco. Nikhil no es de los que aceptan un no por respuesta y seguía pidiéndonos con optimismo solo para que lo rechazaran. Pero persistió.

El mes pasado, Nikhil reanudó la escuela en persona. ¡Estaba extasiado! Esto le dio esperanza y sus súplicas para visitar el centro comercial se volvieron aún más urgentes. De hecho, durante el último mes, su conversación conmigo solo se ha centrado en dos temas: centro comercial y Costco. No es realmente una conversación, es un aluvión de señales con las manos y golpes furiosos en el iPad con solo una pausa para ver si respondo afirmativamente. Nikhil recibió su segunda dosis de la vacuna Pfizer hace tres semanas y hoy finalmente decidimos sorprenderlo con una visita a Costco y al centro comercial.

Elegimos un lunes por la noche pensando que Costco y el centro comercial estarían menos concurridos. Cuando llegamos a Costco, Nikhil debió haberse resignado a esperar treinta minutos más. Su sorpresa no conoció límites cuando mi esposa le desabrochó el cinturón de seguridad. Su reacción fue espontánea – siguió un grito de alegría y aplausos extáticos. Los gritos de alegría continuaron hasta la entrada. Afortunadamente, el Caroline’s Cart (carrito adaptado para niños con necesidades especiales) estaba disponible en la entrada. Después de limpiarlo, Nikhil se sentó y miró a su alrededor con alegría y asombro. Pero no hubo tiempo para descansar y disfrutar del momento. ¡Había electrodomésticos a la vista!

“¡Mira mamá! ¡Es un microondas!”

Entramos en el pasillo que llamo el “Salón de la Fama de los Electrodomésticos”. Nikhil señaló con entusiasmo. Estaban sus amigos familiares, los refrigeradores, lavavajillas, cocinas y, por último, pero no menos importante, el más grande de todos: ¡el microondas! ¡Había llevado una toalla de papel conmigo y tuve que abrir cada puerta con la toalla en la mano para que Nikhil pudiera asegurarse de que estaban bien! Yo también me atrapé en el momento y me apresuré a llevar a Nikhil por el pasillo hasta que mi esposa me pidió que bajara la velocidad. “¡Ha esperado 15 meses por este momento!” ella dijo. Nikhil quería visitar todos los pasillos. Incluso el humilde saco de patatas valía un “dekho” (un vistazo).

No había muestras, pero a Nikhil no pareció importarle. Sus ojos se iluminaron cuando vio sus alimentos familiares en los refrigeradores. Ravioles y Taquitos. Creme Brulee y tartas. ¡Era Navidad en una bochornosa tarde de verano en Nueva Inglaterra! Después de un agradable paseo por Costco, hicimos fila para revisar los artículos. Nikhil todavía estaba emocionado y le dije al cajero que estaba visitando su tienda favorita después de quince meses. “Lo podíamos escuchar desde el otro extremo de la tienda”, sonrió. “Me alegro de que haya disfrutado de su visita”.

“Lo podiamos escuchar desde el otro extremo de la tienda,” dijo el empleado de Costco. “Me alegro de que haya disfrutado de su visita.”

 ¡Abre Sesame para contemplar los tesoros del patio de comidas!

Cuando salimos de Costco, nuestra hija le preguntó a Nikhil si le gustaría visitar el centro comercial. Hoy no hubo una respuesta tentativa. “Mall sí, sí Mall!” respondió Nikhil usando su iPad. Debe haber sentido que ganó la lotería cuando llegamos al patio de comidas y entramos al centro comercial. ¡Más gritos de alegría! Seguimos nuestro antiguo ritual. Lo llevé al baño donde se lavó las manos. Fue seguido por una cena de comida china. Mientras comía, Nikhil comenzó a planear su próxima aventura. “Escaleras del centro comercial, ascensor”, dijo. Debo admitir que se sintió surrealista sentarse en un patio de comidas y comer con otras personas a nuestro alrededor.

Trazando su próxima aventura

Siguió una visita rápida a Target, donde Nikhil pudo subir en el ascensor y, después de un breve reconocimiento, él y yo bajamos en el ascensor mientras las mujeres continuaban con sus compras. Regresé a la camioneta con él y apenas lo había sentado y abrochado su cinturón de seguridad cuando lo sentí tirar de mi manga y señalar su hombro. Su forma de decir que quería visitar el centro comercial. “No otra vez, Nikhil”, gemí “¡estábamos allí!” Pero fue insistente y supuse que quería un resumen de nuestro día. “Entonces, Nikhil, ¿disfrutaste tu día en Costco hoy?” Sonrió y miró con anticipación. Y así le conté nuevamente su gloriosa aventura, comenzando desde Costco hasta el patio de comidas y el ritual de lavado de manos. Una sonrisa iluminó todo su rostro y aplaudió las partes buenas.

Cantó para sí mismo mientras conducíamos de regreso a casa. ¿Fue una velada perfecta para Nikhil? No del todo, su lugar favorito de pasta en el centro comercial había cerrado incluso antes de Covid. El dispensador de papel automático en el baño se había quedado sin papel. No hubo muestras de alimentos en Costco. Pero no estuvo nada mal y, de hecho, se sintió bien. Era la primera vez que los cuatro visitábamos Costco y el centro comercial. Tareas mundanas durante el mejor de los tiempos, pero para nosotros fue un regalo especial. De hecho, ¡se sintió como una excursión familiar a Disney World! Nikhil no pide mucho y lamentablemente, en los últimos quince meses, no fue posible cumplir con sus deseos básicos. Pero en palabras de Aamir Khan de la película hindi “Three Idiots”, “Aal izz well”, al menos por el momento. Y mientras escribo esto, no puedo dejar de cantarme a mí mismo “¡En su habitación, su acogedora habitación, Nikhil duerme tranquilamente esta noche!” Uyimbube! Uyimbube!

¡Extrañando a su mamá!
Diciéndonos a dónde quiere ir!
Nikhil en su iPad
La familia Nayak

Raj Nayak is a software engineer living in Massachusetts. He is the author of the blog, Memoirs of an Average Joe, since 2017. (memoirsofanaveragejoe.com)

Costco Love Affair, Part 4: Guest Author: Raj Nayak

“Aal Izz Well!” Sorta!

When my friend Raj Nayak’s blog post was recently published at “Memoirs of an Average Joe,” I knew that it belonged in my series, “My Love Affair with Costco.”

Have you ever desired, indeed craved, something from the bottom of your heart?  Have you talked about it night and day and asked, nay beseeched, only to have your requests fall on deaf ears?  Have you single-handedly done everything in your power to possess it?  After having done this, have you come tantalizingly close to your object of desire, only to see it slip away or snatched away from your tenuous grasp?  And suddenly, if one day, out of the blue, your object of desire just fell into your lap, how would you feel?

My son, Nikhil

It was on a sunny evening in March of 2020 when we took Nikhil to the mall as well as to Costco. These are his two favorite places to visit, indeed Disneyland and Disney World for him. Little did we realize that the Covid Tsunami was bearing down on all of us. Once the restrictions were enforced, we stopped going to the mall but our pilgrimage to Costco continued. The only difference was that I went in with a mask and gloves while the rest of the family waited in the van.

The first few times we pulled into the parking lot in Costco, Nikhil clapped his hands in anticipation of a visit but to his disappointment, he would find himself strapped in his car seat for the twenty to thirty-odd minutes it took me to shop in Costco. It wasn’t just Costco, it was the same with the Indian store, Trader Joe’s, and the grocery store.

At first, Nikhil used his iPad to tell us that he wanted to go to the mall and to Costco. This was, of course, after he had told us that he wanted to go to school. We kept telling him that the mall was closed and that he could not go into Costco. Nikhil is not one to take no for an answer and he kept asking us optimistically only to be turned down. But he persisted.

Last month, Nikhil resumed in-person school. He was ecstatic! This gave him hope and his pleas to visit the mall became even more urgent. Indeed, for the last month, his conversation with me has only dwelt on two topics – mall and Costco. It’s not really a conversation, it is a barrage of hand signs and furious jabs on the iPad with just a pause to see if I would reply in the affirmative. Nikhil got his second dose of Pfizer vaccine three weeks ago and today we finally decided to surprise him with a visit to Costco as well as the mall.

We chose a Monday evening figuring Costco and the mall would be less crowded. As we pulled into Costco, Nikhil must have resigned himself to another thirty-minute wait. His surprise knew no bounds as my wife unstrapped his seat belt. His reaction was spontaneous – a whoop of joy and ecstatic clapping followed. The whoops of joy continued all the way to the entrance. Fortunately, the Caroline’s Cart (adapted cart for special needs children) was available at the entrance. After I had wiped it down, Nikhil sat and looked around with joy and amazement. But there was no time to rest and take in the moment. There were appliances to be seen!

“Look Ma! It’s a microwave!”

We entered the aisle that I call the “Appliance Hall of Fame”. Nikhil pointed excitedly. There were his familiar buddies, the refrigerators, dishwashers, cooking ranges, and last but not the least, the greatest of them all – the microwave! I had carried a paper towel with me and I had to open each door with the towel in my hand so Nikhil could make sure they were doing alright! I got caught up in the moment too and I rushed Nikhil down the aisle until my wife asked me to slow down. “He has waited 15 months for this moment!” she said. Nikhil wanted to visit every aisle. Even the humble sack of potatoes was worth a “dekho” (a glance).

There were no samples but Nikhil did not seem to mind. His eyes lit up as he saw his familiar food items in the coolers. Ravioli and Taquitos. Creme Brulee and cakes. It was Christmas on a sultry New England summer evening! After a leisurely stroll through Costco, we stood in line to check out the items. Nikhil was still excited and I told the cashier that he was visiting his favorite store after fifteen months. “We could hear him from the other end of the store” she smiled “I’m glad he enjoyed his visit”.

“We could hear him from the other end of the store. I’m glad he enjoyed his visit.”

–Costco employee
“Open Sesame” to behold the treasures of the food court!

As we pulled out of Costco, our daughter asked Nikhil if he would like to visit the mall. There was no tentative answer today. “Mall yes, yes Mall!” replied Nikhil using his iPad. He must have felt like he won the lottery when we pulled up to the food court and we entered the mall. More whoops of joy! We followed our old ritual. I took him to the restroom where he washed his hands. It was followed by a dinner of Chinese food. As he ate, Nikhil started plotting his next adventure. “mall stairs, elevator,” he said. I must admit it felt surreal sitting in a food court and eating with other people around us.

Plotting his next adventure

A quick visit to Target followed where Nikhil was able to ride the elevator up and after a brief reconnaissance, he and I rode the elevator down while the ladies continued with their shopping. I returned to the van with him and barely had I seated him and strapped his seat belt when I felt him tug at my sleeve and point to his shoulder. His way of saying he wanted to visit the mall. “Not again, Nikhil,” I groaned “we were just there!” But he was insistent and I guessed that he wanted a recap of our day. “So, Nikhil, did you enjoy your day at Costco today?” He grinned and looked on in anticipation. And so I recounted his glorious adventure again for him, starting from Costco to the food court and the ritual washing of hands. A grin lit his face all through and he clapped at the good parts.

He sang to himself as we drove back home. Was it a perfect evening for Nikhil? Not quite, his favorite pasta place at the mall had closed down even before Covid. The automatic paper dispenser in the restroom had run out of paper. There were no food samples at Costco. But it was not bad at all and in fact, it felt good. It was the first time all four of us were visiting Costco and the mall. Mundane chores during the best of times but it felt like a special treat to us. Indeed, it felt like a family outing to Disney World! Nikhil does not ask for much and sadly, in the last fifteen months, it was not possible to fulfill his basic wishes. But in the words of Aamir Khan from the Hindi movie “Three Idiots”, “Aal izz well”, at least for the moment.

“Three Idiots” movie

And as I write this, I can’t stop singing to myself “In his bedroom, his cozy bedroom, Nikhil sleeps peacefully tonight!” Uyimbube! Uyimbube!


Missing his mom

Telling us where he wants to go

Nikhil at his IPad

The Nayak Family

Raj Nayak is the author of “Memoirs of an Average Joe (memoirsofanaveragejoe.com). He lives with his family in Massachusetts.

Mi Historia de Amor con Costco, Parte 3: Islandia

En las últimas dos publicaciones describí mi historia de amor al visitar los almacenes de Costco fuera de los Estados Unidos. Escribí sobre nuestro viaje a Japón, donde en el Costco de Hiroshima, reemplacé una maleta que había sido rota por un taxista. En mi segundo post, escribí sobre cómo visitamos los dos almacenes españoles de Costco en Madrid y Sevilla.

¡Me encanta ver ese letrero familiar!


Hace unos años, en el mismo viaje a Madrid, teníamos previsto viajar directamente desde el sur de Florida a Barcelona. Desafortunadamente, nuestros planes cambiaron porque era mediados de septiembre en medio de una temporada de huracanes ocupada. Una semana antes de que se suponía que íbamos a partir, se estaba formando una tormenta y parecía dirigirse en nuestra dirección.

Símbolo de un huracán


A medida que la tormenta se intensificaba, tomamos la decisión de empacar nuestra casa y esperar que nuestro resistente al impacto recién instalado protegiera nuestra casa. Sin embargo, parecía como si todos los demás en el sur de Florida estuvieran tratando de salir del camino del huracán. La disponibilidad de vuelos a Europa desapareció a los pocos días.


La única opción, salvo permanecer en Florida hasta después de la tormenta, era tomar un vuelo de Miami a Barcelona en WowAir, una aerolínea que ahora está fuera de servicio.

¡Esos aviones violetas ciertamente se destacaron en la pista!

Esta aerolínea, con sede en Reykjavik, requirió una escala de 18 horas en Islandia antes de dirigirse a España. Rápidamente compramos los boletos y esperamos haber tomado la decisión correcta.


Resultó que habíamos tomado el último vuelo a Islandia antes de que interrumpieran el servicio cuando se acercaba la tormenta. Aterrizamos en Islandia en medio de la noche. Había investigado para conseguir una habitación en un hotel cerca del aeropuerto, pero era muy caro y habría requerido pagar por dos noches debido a la hora a la que habíamos llegado. En cambio, decidí alquilar un coche por un día en el que al menos pudiéramos tomar una siesta.


El viaje al Costco fue de solo 30 minutos en una carretera moderna muy bien iluminada. Dado que esto fue a mediados de septiembre, cuando el día islandés se estaba acortando rápidamente, estuvo oscuro hasta al menos las 10 am, la hora de apertura. Dormimos un par de horas y nos despertamos renovados.


El único Costco en Islandia tiene exactamente el mismo aspecto exterior que cualquier otro Costco del mundo. Si solo mirara los letreros grandes dentro de la tienda, juraría que estaba en su almacén local en los EE. UU. Sin embargo, cuando estás dentro de la tienda, rápidamente se hace evidente que estás en un país extranjero.

Cuando les mostraba a mis amigos fotos de este patio de comidas de Costco, ¡les preguntaba si pueden decir dónde está!

El alfabeto islandés tiene varias letras únicas, por lo que mirar los letreros más pequeños, especialmente en el patio de comidas, te dice que estás lejos de casa.

Esto supuestamente dice: “Amo Islandia”. Mira


Como es el caso en todos los demás Costco extranjeros, muchos artículos del país en particular se presentan junto con la preponderancia de artículos de las tiendas estadounidenses, aunque la mayoría son de China. Siempre nos resulta fascinante ver cómo la cultura del país está representada tanto en sus alimentos como en los productos para el hogar y la ropa. La tienda de Reykjavik tenía estantes llenos de productos del mar islandeses y escandinavos, así como productos enlatados. También había muchas filas de ropa de clima cálido que, lamentablemente, también se fabricaban en China.


Al igual que en las tiendas americanas, disfrutamos probando muchas muestras diferentes. Se trataba principalmente de productos islandeses, incluidos varios tipos de arenque. Una vez más, fácilmente habría imaginado que estaba de vuelta en casa en los EE. UU., excepto que la mayoría de las mujeres que tomaron muestras solo hablaban islandés.


Dado que muchas personas en Islandia hablan bien el inglés, no fue difícil entablar una conversación con varias personas. Se estaban divirtiendo tanto como yo. Ellos también tenían curiosidad por saber por qué iba a visitar su tienda, que acababa de abrir. El concepto de almacén de cajas grandes fue un modelo nuevo para los islandeses. Aunque estaban muy entusiasmados con los precios más bajos y el gran inventario, varias personas expresaron su preocupación de que la invasión de Costco diezmaría las pequeñas empresas islandesas de propiedad local.


El estacionamiento de Costco fue compartido a partes iguales por la tienda Ikea local que también había abierto recientemente. Estaba lleno de lugareños emocionados de experimentar una tienda tan grande. Al igual que en los EE. UU., La mayoría de los productos, aunque de apariencia escandinava moderna, son de China.

Algunas personas también están locas por las tiendas Ikea!


Decidimos almorzar allí y era casi idéntico a las tiendas que hemos visitado en Florida. Los islandeses son muy amables con los extranjeros y disfrutan practicando su inglés.

Esto dice “regalos de Navidad” en islandés.


En nuestra breve escala, probablemente podríamos haber pasado el tiempo en uno de los famosos parques acuáticos, pero el momento no era el adecuado. Y, como de costumbre, la oportunidad única de visitar un nuevo Costco extranjero fue demasiado emocionante para dejarla pasar.


No tenemos ningún problema para justificar nuestro extraño hábito de visitar Costcos mientras viajamos. Lo llamo un “viaje de campo cultural” y lo encuentro tan interesante y educativo como cualquier otra atracción turística en un país extranjero. Siempre me siento cómodo hablando con la gente mientras estamos allí, y hasta ahora, ¡siempre ha sido una aventura divertida!

Si tuviera uno de estos, ¡lo usaría con orgullo!

My Love Affair with Costco, Part 3: Iceland

In the past two posts I described my love affair with visiting Costco warehouses outside the United States.  I wrote about our trip to Japan where in the Hiroshima Costco, I replaced a suitcase which had been broken by a taxi driver.  In my second post, I wrote about how we visited both Costco warehouses in Madrid and Sevilla. 

I love seeing that familiar sign!

A few years ago, on the same trip to Madrid, we had been planning to travel directly from South Florida to Barcelona. Unfortunately, our plans changed because it was mid-September in the middle of a busy hurricane season.  A week before we were supposed to leave, a storm was forming and it appeared to be heading in our direction.

As the storm intensified, we made the decision to pack up our house and hope that our newly installed impact-resistant would protect our house.  However, it seemed as if everyone else in South Florida was trying to get out of the hurricane’s path.  The availability of flights to Europe disappeared within a few days. 

The only option, short of remaining in Florida until after the storm, was to take a flight from Miami to Barcelona on WowAir, an airline which is now out of business. 

Those purple planes certainly stood out on the tarmac!

This airline, based in Reykjavik, required an 18-hour stopover in Iceland before heading to Spain.  We quickly purchased the tickets and hoped we made the right decision.

As it turned out, we had caught the last flight to Iceland before they discontinued service as the storm approached.  We landed in Iceland in the middle of the night.  I had researched getting a room in a hotel near the airport but it was very overpriced and would have required paying for two nights because of the time we had arrived.  Instead, I decided to rent a car for a day in which we would at least be able to take a nap. 

The drive to the Costco was only about 30 minutes on a very well lighted modern highway.  Since this was in the middle of September when the Icelandic daytime was quickly becoming shorter, it was dark until at least 10 am, the opening time.  We had a good couple of hours of sleep and woke up refreshed. 

The only Costco in Iceland has the same exact look on the outside as every other Costco in the world.  If you just looked at the large signs inside the store, you’d swear that you were at your local warehouse in the US.  However, when you’re inside the store, it quickly becomes apparent that you are in a foreign country. 

When I would show friends pictures of this Costco Food Court, I would ask them if they can tell where it is!

The Icelandic alphabet has several unique letters, so checking out the smaller signs, especially in the food court, tells you that you are far from home.  

This supposedly says, “I Love Iceland”

As is the case in every other foreign Costco, many items from the particular country are featured along with the preponderance of American-store items, even though most are from China.  It is always fascinating to us to see how the culture of the country is represented in its food items as well as the household products and clothing. The Reykjavik store had shelves full of Icelandic and Scandinavian seafood products as well as canned goods.  There were also many rows of warm-weather clothes which unfortunately, were also made in China.

Just like in the American stores, we enjoyed tasting many different samples.  These were mostly Icelandic products, including several types of herring.  Again, you would have easily imagined that you were back home in the U.S. except that the mostly women samplers only spoke Icelandic. 

Since many people in Iceland speak English well, it wasn’t hard to strike up a conversation with several people.  They were enjoying themselves as much as I was.  They too were curious why I would be visiting their store  which had only recently opened.  The big-box warehouse concept was a new model to the Icelandic people.  Although they were very excited about the lower prices and the large inventory, several people expressed concern that the Costco invasion would decimate small locally-owned Icelandic businesses.  

The Costco parking lot was shared equally by the local Ikea store which had also recently opened.  It was packed with locals excited to be experiencing such a large store. 

Some people are crazy about Ikea stores too!

As in the US, most of the products, although modern Scandinavian in appearance, are from China. 

This says “Christmas gifts” in Icelandic

We decided to have lunch there and it was almost identical to the stores we have visited in Florida.  Icelandic people are very friendly to foreigners and enjoy practicing their English.  

In our short stopover, we probably could have spent the time at one of the famed waterparks, but the timing just wasn’t right.  And as usual, the unique opportunity to visit a new foreign Costco was too exciting to pass up. 

We don’t have any trouble justifying our strange habit of visiting Costcos while traveling.  I call it a “cultural field trip” and find it just as interesting and educational as any other tourist attraction in a foreign country.  I always feel comfortable talking to people while we are there, and so far, it has always been a fun adventure!

If I had one of these, I would wear it proudly!

My Love Affair with Costco, Part 2: Spain

Last week, I told you about my first experience visiting an international Costco in Japan.  This week, I will tell you about the experience I had in Spain about four years ago. 

We were planning to spend a month in Madrid in an Airbnb.  We had arrived in Spain several days before and we had stayed with friends in Valencia about three hours to the east on the Mediterranean coast. 

I’m not sure why I get so excited when I see the familiar Costco sign!

Naturally, I had scouted out where the Costco was in the Madrid area.  It is located in the southern suburb of Getafe, almost directly on the highway coming from Valencia.  Since we knew what we needed to have for a month’s stay in the capital, we decided to stop at Costco before occupying the rental apartment. 

We arrived in Getafe in our rental car the night before where we filled up with gas at the gasolinera

We felt right at home at the Costco gas station!

We then proceeded to the hotel which we had booked so that we would be a short drive to the downtown area of the city the next morning when we had arranged to take possession of the apartment.

The hotel was only a few miles away and was located in a primarily industrial/business area of Getafe.  We were settling into our room when I opened up the curtains, and across a vacant field was the Costco warehouse, with its large familiar red and blue sign!   

I had a hard time convincing my wife that I hadn’t planned the whole stay around having this view of Costco from our room.  To this day, when we check into a hotel and we open the curtains to see what is outside, she asks if I requested the “Costco view.”  

Spain’s only other Costco is located in the southern city of Seville.  After our stay in Madrid, we were visiting Seville on our way to Málaga where we were leaving from a week later. 

Before the Seville Costco opened in 2014

We made the obligatory pilgrimage to the Seville Costco so that we could compare the US and Spanish warehouses.  As I noted in the previous story on Japan, each country’s Costco features some of the regional specialties.  In Spain, there were aisles devoted to the various types of olives and olive oils, as well as a large concentration of Spanish hams, cheeses and wine.  We picked up a special combo pizza for dinner which had barbecue chicken and fresh peppers. 

Inside the Seville Costco
Of course there were many “Jamones Ibéricos”
(Spanish hams) on sale

We were very satisfied to have added Spain to our collection of foreign Costcos that we have visited.  While it sounds ridiculous to some people to hear that we always make a point of stopping in an American-style warehouse while we are traveling, I feel that it makes perfect sense:.  The place where people buy their food and products for their home is like a museum of the local culture.  This always gives us an interesting vantage point which gives us a window into their way of life.           

Next time, our Costco visit in Iceland. 

Historia de Amor con Costco, Parte 2: España

La semana pasada, les conté sobre mi primera experiencia visitando un Costco internacional en Japón. Esta semana les contaré la experiencia que tuve en España hace unos cuatro años.

Pasamos un mes en Madrid en un Airbnb. Habíamos llegado a España varios días antes y nos habíamos quedado con unos amigos en Valencia unas tres horas al este en la costa mediterránea.

Antes de la apertura de la tienda

Por supuesto, había investigado dónde estaba el Costco en el área de Madrid. Se encuentra en el suburbio sur de Getafe, casi directamente en la autovía que viene de Valencia. Como sabíamos lo que necesitábamos para una estadía de un mes en la capital, decidimos parar en Costco antes de ocupar el departamento de alquiler.

Llegamos a Getafe en nuestro coche de alquiler la noche anterior donde repostamos gasolina en la gasolinera.

La gasolinera del Costco en Sevilla

Luego nos dirigimos al hotel que habíamos reservado para que estuviéramos a poca distancia en automóvil del centro de la ciudad a la mañana siguiente cuando habíamos acordado tomar posesión del apartamento.

El hotel estaba a solo unos kilómetros de distancia y estaba ubicado en una zona principalmente industrial / comercial de Getafe. Estábamos acomodándonos en nuestra habitación cuando abrí las cortinas, y al otro lado de un campo vacío estaba el almacén de Costco, con su gran letrero rojo y azul familiar.

Me costó mucho convencer a mi esposa de que no había planeado toda la estadía teniendo esta vista de Costco desde nuestra habitación. Hasta el día de hoy, cuando nos registramos en un hotel y abrimos las cortinas para ver qué hay afuera, ella me pregunta si solicité la “vista de Costco”.

El único otro Costco de España se encuentra en la ciudad sureña de Sevilla. Después de nuestra estancia en Madrid, estábamos visitando Sevilla de camino a Málaga de donde partíamos una semana después.

Dentro del Costco en Sevilla
Claro que había muchos Jamones Ibéricos a la venta

Hicimos la peregrinación obligatoria al Costco de Sevilla para poder comparar los almacenes estadounidenses y españoles. Como señalamos en la historia anterior sobre Japón, el Costco de cada país presenta algunas de las especialidades regionales. En España, existían pasillos dedicados a los distintos tipos de aceitunas y aceites de oliva, así como una gran concentración de jamones, quesos y vinos españoles. Recogimos una pizza combinada especial para la cena que tenía pollo a la barbacoa y pimientos frescos.

Estamos muy satisfechos de haber sumado España a nuestra colección de Costcos extranjeros que hemos visitado. Si bien a algunas personas les parece ridículo escuchar que siempre nos esforzamos en detenernos en un almacén de estilo estadounidense mientras viajamos, creo que tiene mucho sentido. El lugar donde la gente compra sus alimentos y productos para su hogar es como un museo de la cultura local. Esto siempre nos da un punto de vista interesante que nos da una ventana a su forma de vida.

La próxima vez, nuestra visita de Costco a Islandia.

My Love Affair with Costco, Part 1: Japan

Several years ago, my wife, Meryl, and I traveled to Japan for a month.  Using a Japan RailPass (JR Pass), we planned an experience from one end of the island to the other.   

The Japan Railways network

Having made the decision to travel independently, we followed a suggestion on Fodors.com to choose four cities, each for 3-6 days, in order to have enough time in each city to feel the immersion into the Japanese culture.   Although the JR Pass itself must be purchased before arriving in Japan, the selection of your particular itinerary and your seat reservations are made in Japan at any of the convenient Japan Rail offices.  These are located in all the major cities as well as in the train stations.

The train stations are very clean despite the tremendous crowds.
A typical JR office within the train station

Many of the employees speak English well enough to help you finalize your plans, and you are freely allowed to make changes along the way.

The first thing that you notice when you enter a Japanese train is that they are comfortable and spotlessly clean. 

The trains are spotlessly clean

I have never seen such immaculate bathrooms on public transportation anywhere else in the world.  You actually witness the attendants cleaning these restrooms frequently during the trip! 

The bathrooms on the train are large and accessible, and are cleaned frequently during the trip.

The personnel were very friendly and on most of the major high-speed shinkansen (bullet train) routes, spoke English sufficiently to be helpful.  When the attendants and conductors pass through the individual train cars, they bow politely upon leaving.  Could you ever imagine American flight attendants and pilots bowing? 

A shinkansen train, known in the West as the bullet train. Average speeds are about 250 mph.

The food offerings from the mobile carts were fresh and delicious, and not expensive.  You pay easily with credit and debit cards.  In most of the train stations, you can also buy everything from snacks and drinks to elaborate take-out meals before boarding the trains.

Since we were concerned that there wouldn’t be enough space in coach for our luggage above our seats or in between the seats, we opted for the first-class car, a surcharge of about 30%.  When we visited the coach cars, we saw that there may have been less legroom, but realized that there were reserved areas in the front and back of every car to store luggage.  In retrospect, since Japanese people in general are exceedingly honest, this might have been a suitable option.

My wife still says that Japan is the safest country we have ever visited.  In fact, whenever we would stand for even a minute with a “where are we?” look on our faces, multiple people would come up to us and offer assistance.  There were times that they even took us to the wrong places, but they were so nice about it that you couldn’t be upset.  It was all part of the gracious welcome that we felt all over the country.   

We chose our hotels mainly by their proximity to the rail station so that it would be convenient to walk directly to them.  In a few places, however, it was necessary to take a taxi to or from the station.  Upon arriving in Kanazawa, our second destination, our taxi driver took our suitcases too quickly and insisted on trying to put both large pieces in his trunk.  He had to slam the trunk a few times to close it.  In the process, he knocked off one of the wheels but we didn’t notice it until we were leaving our next hotel. While it might have been usable, it would have been inconvenient since we still had two more weeks left on our trip and most of the time, we didn’t require any assistance with our suitcases. 

At one point, we inquired in our hotel about getting it fixed but it might have taken more than a week for the wheel to arrive.  We figured that it would be easier to buy a replacement at our next destination, Hiroshima. As if our prayers were being answered, as we were entered the city, I noticed the familiar Costco sign adjacent to the Mazda Zoom Zoom stadium, home of the Hiroshima Carp baseball team. 

It was a surprise to see the familiar Costco sign as we entered Hiroshima on the shinkansen.
The Mazda Zoom Zoom stadium, home of the Hiroshima Toyo Carp baseball team

As devoted lovers of all things Costco, we decided to make a field trip to our first foreign warehouse.  This was a slight variation on our usual habit of visiting a supermarket whenever we arrive at a new city.  We feel that it is an interesting way of appreciating the culture of a city by seeing what people eat. 

Taking a public bus to the Costco was an easy feat thanks to Google Maps, which gave details of the route we had to take, including the transfer.  When we arrived at the warehouse, we  felt right at home even though almost all the customers were Japanese. The signs were all in the familiar Costco font with English translations. 

At the Hiroshima Costco

They had many of the same products as in the US warehouses such as rotisserie chickens and the optical department, but with an emphasis on Japanese items.  For instance, there were many more varieties of fresh fish and a much larger sushi display.  The food court even included the Costco American-style hot dog and soda special.    

At the Food Court at the Hiroshima Costco

Since we were looking to replace our broken luggage, we were thrilled when we found the exact same Ricardo suitcase at a price which was only about $20 more than in the US.  An employee explained that most of the items, although made in China, had been re-exported back to Asia where they were sold in the Japanese stores.

We’re not the typical American tourists who get excited when we see a McDonalds or Starbucks everywhere we travel.  In fact, we avoid them except possibly when we need their Western-style bathrooms or Wi-Fi.  But for some reason, I get a certain thrill visiting Costcos in foreign countries.  In the Japanese store, I was happy to find exactly what we needed, at a very fair price. 

When we returned home, we realized that our travel insurance policy covered this type of accidental luggage breakage, so we were able to  file for reimbursement for the entire cost.  Even if we hadn’t, it would have been worth it just for the experience.  It was as if we had successfully completed a Costco pilgrimage, the first of many to come. 

Next time I will take you on our adventure to another foreign Costco warehouse.

Historia de Amor con Costco, parte 1: En Japón

Esta es la Parte 1 de mi serie “Historia de Amor con Costco”

Hace varios años, mi esposa Meryl y yo viajamos a Japón durante un mes. Con el Japan RailPass (JR Pass), planificamos una experiencia de un extremo a otro de la isla.

La red de ferrocarriles de Japón

Habiendo tomado la decisión de viajar de forma independiente, seguimos una sugerencia en Fodors.com para elegir cuatro ciudades, cada una durante 3-6 días, para tener suficiente tiempo en cada ciudad para sentir la inmersión en la cultura japonesa. Aunque el JR Pass en sí debe comprarse antes de llegar a Japón, la selección de su itinerario particular y sus reservas de asientos se realizan en Japón en cualquiera de las convenientes oficinas de Japan Rail. Estos se encuentran en las principales ciudades, así como en las estaciones de tren.

Las estaciones de tren están muy limpias a pesar de las tremendas multitudes
Una oficina típica de JR dentro de la estación de tren

Muchos de los empleados hablan inglés lo suficientemente bien como para ayudarlo a finalizar sus planes, pero puede realizar cambios libremente a lo largo del camino.

Lo primero que notas al entrar en un tren japonés es que son cómodos y están impecablemente limpios.

Los trenes están impecablemente limpios

Nunca había visto baños tan inmaculados en el transporte público en ningún otro lugar del mundo. ¡De hecho, eres testigo de cómo los asistentes limpian estos baños con frecuencia durante el viaje!

Los baños del tren son grandes y accesibles, y se limpian con frecuencia durante el viaje

El personal era muy amable y en la mayoría de las rutas principales del shinkansen (tren bala) de alta velocidad, hablaba inglés lo suficiente como para ser útil. Cuando los asistentes y conductores pasan por los vagones individuales del tren, se inclinan cortésmente al salir. ¿Alguna vez se imaginó a los pilotos y asistentes de vuelo estadounidenses haciendo una reverencia?

Un tren shinkansen, conocido en Occidente como “trenes bala” = “bullet trains” Las velocidades promedio son de aproximadamente 400 kph

Las ofrendas de comida de los carritos móviles eran frescas y deliciosas, y no caras. Paga fácilmente con tarjetas de crédito y débito. En la mayoría de las estaciones de tren, también puede comprar de todo, desde bocadillos y bebidas hasta comidas elaboradas para llevar antes de abordar los trenes.

Como nos preocupaba que no hubiera suficiente espacio en el autobús para nuestro equipaje encima de nuestros asientos o entre los asientos, optamos por el automóvil de primera clase, con un recargo de aproximadamente el 30%. Cuando visitamos los vagones de autobús, vimos que quizás había menos espacio para las piernas, pero nos dimos cuenta de que había áreas reservadas en la parte delantera y trasera de cada auto para guardar el equipaje. En retrospectiva, dado que los japoneses en general son extremadamente honestos, esta podría haber sido una opción adecuada.

Mi esposa todavía dice que Japón es el país más seguro que hemos visitado. De hecho, cada vez que nos paramos por un minuto con un “¿dónde estamos?” Mirándonos la cara, varias personas se acercarían a nosotros y nos ofrecerían ayuda. Hubo ocasiones en las que incluso nos llevaron a lugares equivocados, pero fueron tan amables que no podías molestarte. Todo fue parte de la amable bienvenida que sentimos en todo el país.

Elegimos nuestros hoteles principalmente por su proximidad a la estación de tren, por lo que sería conveniente caminar directamente hasta ellos. En algunos lugares, sin embargo, fue necesario tomar un taxi hacia o desde la estación. Al llegar a Kanazawa, nuestro segundo destino, nuestro taxista tomó nuestras maletas demasiado rápido e insistió en intentar poner ambas piezas grandes en su baúl. Tuvo que golpear el maletero varias veces para cerrarlo. En el proceso, golpeó una de las ruedas, pero no lo notamos hasta que salimos de nuestro próximo hotel. Si bien podría haber sido utilizable, habría sido un inconveniente ya que todavía nos quedaban dos semanas más en nuestro viaje y, la mayoría de las veces, no necesitábamos ninguna ayuda con nuestras maletas.

En un momento, preguntamos en nuestro hotel sobre cómo arreglarlo, pero podría haber tardado más de una semana en llegar. Pensamos que sería más fácil comprar un reemplazo en nuestro próximo destino, Hiroshima. Como si nuestras oraciones fueran respondidas, cuando entramos en la ciudad, noté el letrero familiar de Costco adyacente al estadio Mazda Zoom Zoom, hogar del equipo de béisbol Hiroshima Carp.

Fue una sorpresa ver el letrero familiar de Costco cuando entramos a Hiroshima en el shinkansen
El estadio Mazda Zoom Zoom, hogar del equipo de béisbol Hiroshima Toyo Carp

Como amantes devotos de todo lo relacionado con Costco, decidimos hacer un viaje de campo a nuestro primer almacén en el extranjero. Esta fue una ligera variación de nuestro hábito habitual de visitar un supermercado cada vez que llegamos a una nueva ciudad. Creemos que es una forma interesante de apreciar la cultura de una ciudad viendo lo que come la gente.

Tomar un autobús público hasta Costco fue una hazaña fácil gracias a Google Maps, que brindó detalles de la ruta que teníamos que tomar, incluida la transferencia. Cuando llegamos al almacén, nos sentimos como en casa a pesar de que casi todos los clientes eran japoneses. Todos los letreros estaban en la conocida fuente Costco con traducciones al inglés.

En el Hiroshima Costco

Tenían muchos de los mismos productos que en los almacenes estadounidenses, como pollos asados ​​y el departamento de óptica, pero con énfasis en los artículos japoneses. Por ejemplo, había muchas más variedades de pescado fresco y una exhibición de sushi mucho más grande. El patio de comidas incluso incluía el especial de hot dog y refrescos al estilo americano de Costco.

El patio de comidas en Hiroshima Costco

Como estábamos buscando reemplazar nuestro equipaje roto, nos emocionamos cuando encontramos exactamente la misma maleta Ricardo a un precio que era solo alrededor de $ 20 más que en los EE. UU. Un empleado explicó que en la mayoría de los artículos, aunque fabricados en China, se habían reexportado a Asia, donde se vendían en las tiendas japonesas.

No somos los típicos turistas estadounidenses que se emocionan cuando vemos un McDonalds o Starbucks en todos los lugares a los que viajamos. De hecho, los evitamos, excepto posiblemente cuando necesitamos sus baños de estilo occidental o Wi-Fi. Pero por alguna razón, me emociona visitar Costcos en países extranjeros. En la tienda japonesa, estaba feliz de encontrar exactamente lo que necesitábamos, a un precio muy justo.

Cuando regresamos a casa, nos dimos cuenta de que nuestra póliza de seguro de viaje cubría este tipo de rotura accidental de equipaje, por lo que pudimos solicitar el reembolso del costo total. Incluso si no lo hubiéramos hecho, habría valido la pena solo por la experiencia. Era como si hubiéramos completado con éxito una peregrinación a Costco, la primera de muchas que vendrían.

A continuación, lo llevaré en nuestra aventura a otro almacén de Costco en el extranjero.

¡Sí, Yo Como!


A pesar de que estoy jubilado por más de seis años, casi no pasa un día sin que vea o escuche de alguien que me conocía como pediatra en la comunidad. Durante la pandemia, mi exposición se limita a los viajes a Costco,

¡Todos conocen mi historia de amor con Costco!

el Aldi local

y solo algunos otros lugares. Cuando mi esposa y yo salimos a caminar por la mañana, generalmente vemos a las mismas personas que siguen el mismo circuito de cinco kilómetros.


Este año, mi TimeLine en Google Maps ha sido muy aburrida. En comparación con los viajes que pudimos hacer durante los últimos diez años, lo más lejos que hemos ido el año pasado ha sido a un vivero de árboles en el siguiente condado.


Algunas veces, mientras viajaba, me encontré con alguien que conocía de casa. Una vez en Barcelona, ​​después de un crucero, nos alojamos en el mismo hotel que la familia de un paciente que iba en el próximo crucero.


Cuando vuelvo a casa, la gente a veces se sorprende cuando me ve. Uno de mis encuentros favoritos fue hace muchos años cuando estaba comiendo en un restaurante. Un paciente mío de seis años se fijó en mí y lo escuché decir: “Mira mamá. Ahí está el Dr. Kraft. ¡Él come!”

Encuentros como este siempre me hacen reír. Aquellos de nosotros de cierta edad podemos recordar los días en que fue un descubrimiento asombroso saber que su maestra de escuela primaria tenía una familia, ¡o incluso un nombre de pila!

Yes, I Do Eat!

Even though I have been retired for over six years, hardly a day goes by that I don’t see or hear from someone who knew me as a pediatrician in the community. During the pandemic, my exposure is limited to trips Costco,

Most of you know of my love affair with Costco!

the local Aldi,

and just a few other places.  When my wife and I go for our morning walks, we usually see the same people who follow the same three-mile circuit.

This year, my TimeLine on Google Maps has been very boring.  Compared to the trips that we were able to take during the last ten years before the Pandemic, the farthest we’ve gone this past year has been to a tree nursery in the next county.   

A few times, while traveling, I have bumped into someone I knew from home.  Once in Barcelona after a cruise, we were staying in the same hotel as a patient’s family who was going on the next cruise. 

When I’m back home, people sometimes register surprise when they see me.   One of my favorite encounters was many years ago when I was eating in a restaurant. A six-year-old patient of mine noticed me and I heard him say, “Look mom.  There’s Dr. Kraft.  He eats!”  

Encounters like this always make me laugh. Those of us of a certain age can remember the days when it was an amazing discovery to know that your elementary school teacher had a family, or even a first name!