El Poder del Piano

Mientras caminábamos por un desolado camino de tierra desde nuestro hotel hasta el casco antiguo de Shaxi, nos preguntábamos si habíamos tomado la mejor decisión de quedarnos tres noches en esta comunidad rural en nuestro viaje por la provincia china de Yunnan. Después de pasar por campos brillantes de trigo y canola amarilla durante al menos 45 minutos,

Caminando por los campos de trigo y canola de camino al casco antiguo de Shaxi

finalmente llegamos al famoso casco antiguo. Nos pareció aún más extraño ya que casi no había carteles en inglés.

Luego, de la nada en una pequeña calle lateral, escuchamos el sonido de un piano desde el interior de lo que parecía ser un hotel o un restaurante. No estábamos seguros de cuál, ya que el nombre en el frente estaba escrito solo en caracteres chinos.

Sin miedo a una nueva aventura, entramos y vimos a un joven chino tocando un piano eléctrico.

El piano electrico que escuchamos en la calle

Sin saber siquiera si hablaba algo de inglés, nos presentamos. Respondió en inglés que su nombre era Tony y que era el gerente del hotel. Era un hotel boutique de dos pisos con un hermoso patio interior grande inmediatamente detrás del vestíbulo donde estaba sentado al piano.

Con la ayuda de una guía china, Tony estaba empezando a aprender a tocar el piano por sí mismo. Me invitó a probarlo y toqué algunas canciones, incluida “Do Re Mi” de “The Sound of Music”. Elegí esa canción porque sabía que era de una de las únicas películas occidentales que permitieron los censores chinos durante la década de 1960.

Tocando “Do-Re-Mi”

Lo había aprendido en nuestra parada anterior en la ciudad de Dali, donde también tuve la oportunidad de tocar el piano.

Nuestro nuevo amigo nos invitó a sentarnos con él a tomar el té en el restaurante adyacente y nos dijo que había estado viviendo en Shaxi durante aproximadamente un año. Dirigía el hotel porque afirmó que la gente de la etnia Bai, que representa a la mayoría de la población local, no sabía cómo tratar con los turistas chinos visitantes, y mucho menos con los turistas extranjeros.

Tony nos dijo que había hecho una fortuna considerable en un negocio en su ciudad natal, Hangzhou, en la parte este del país. Durante cinco años, pasó su tiempo viajando por todo el mundo visitando más de 60 países, incluidos Irán, Siria e Israel.

Durante cinco anos, viajo por todo el mundo visitando mas de 60 paises

Tiene 33 años y habla bastante bien el inglés. Ha estado en los Estados Unidos varias veces, pero solo en la costa oeste. Espera volver a los Estados Unidos para realizar una maestría en negocios. Está interesado en abrir un negocio de exportación de baijiu, un whisky chino, del que nunca habíamos oído hablar, pero nos lo explicó en detalle.

Tony es un gran fan de Mah Jongg

Se mudó a Shaxi en la parte occidental del país porque el gobierno chino está tratando de desarrollar esta área como una ciudad auténtica con aire limpio. Después de viajar tanto, estaba ansioso por tener la oportunidad de descansar y posiblemente escribir sus memorias.

Tony nos ofreció un viaje de regreso a nuestro hotel, lo cual fue muy apreciado. Habíamos estado temiendo tener que caminar de regreso a nuestro hotel por el camino de tierra al lado del río mientras oscurecía. También aceptamos su invitación para pasar el día siguiente con él y prometió mostrarnos sus lugares favoritos de la ciudad y conocer a algunos de sus amigos. Mientras salíamos, me di cuenta de que el coche eléctrico que había mencionado era en realidad un carro eléctrico (que era esencialmente una motocicleta modificada). Perteneció al hotel y se utiliza para llevar el equipaje de los clientes desde la zona de aparcamiento. Anteriormente, había imaginado que tenía un Prius o algún otro tipo de vehículo eléctrico o híbrido.

¡Pensamos que iba a ser un Prius!

Nos ayudó a subirnos a la parte trasera del carrito y nos llevó a Meryl ya mí de regreso al Old Theatre Inn, que estaba a unos 15 minutos. ¡Deberías habernos visto cabalgando por la ciudad! Varios residentes que vieron a los occidentales rebotar en la parte trasera del carro se rieron y gritaron “¡Hola!” en su mejor inglés.

La lección que aprendimos de esta experiencia fue que el amor por el piano puede ser compartido por personas de todo el mundo. La música en general y sobre todo tocar el piano forman una conexión inmediata. También nos mostró que si estás dispuesto a dejar de lado tus miedos y nociones preconcebidas sobre las personas, puedes disfrutar de la oportunidad de hacer amigos en casi cualquier lugar al que vayas.

Tony, Meryl, me, an employee of the hotel

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