El QVB en Sídney, Australia

Dicen que la música es el lenguaje universal. Puede acceder a los rincones más profundos del cerebro.


Mientras mi esposa Meryl y yo viajábamos por Australia, nos detuvimos en el edificio Queen Victoria (QVB), un mercado cuidadosamente renovado en el distrito central de negocios de Sydney. Originalmente diseñado a finales del siglo XIX, fue construido en el estilo románico popular en ese momento, con una cúpula central que consta de una cúpula de vidrio interior y uuna catedral con sus vidrieras y cúpulas más pequeñas en las esquinas del edificio, la grandeza de este edificio renovado es impresionante. Su tercer piso superior está bañado por un resplandor rosado mientras la luz se filtra a través del vidrio coloreado.

El interior del edificio QVB



Cuando nos acercábamos al tercer piso, pude escuchar a alguien tocando un piano de cola. Era un joven alemán que había estado enseñando inglés en China durante años. Explicó que era un “habitual” en el piano público QVB, pasando con frecuencia en el centro comercial cada vez que estaba en Australia. Se había reunido una multitud de oyentes, algunos de los cuales estaban esperando su turno para tocar.


Me sentí cómodo hablando con los compañeros amantes de la música y descubrí que había gente de Sydney que venía aquí a menudo para escuchar estos conciertos espontáneos. Varias familias de Hong Kong y China que habían estado comprando en las tiendas de lujo escucharon música en vivo y se sintieron atraídas por la fuente. También hubo algunos turistas europeos que se habían enterado del piano QVB en su página de Facebook.

Un piano público (¡no soy yo!)


Cuando me llegó el turno de tocar, elegí algunas melodías de espectáculo en contraste con las piezas clásicas que había tocado el joven alemán. Como estábamos planeando ver a “My Fair Lady” en la Ópera de Sydney al día siguiente, mis opciones incluían “I Could Have Danced All Night” (“Podría Haber Bailado Toda la Noche”) hasta “I’ve Grown Accustomed to Your Face” (“Me He Acostumbrado a Su Rostro”). Cuando terminé de tocar la segunda canción, la audiencia había crecido a más de 20 personas, y muchas cantaban junto con las conocidas letras del programa.

Disfruté viendo cuánto placer traía mi música a esta audiencia tan diversa. No fue solo la popularidad de este musical clásico; era el sentido de conexión que la música familiar brinda a sus oyentes, incluido yo mismo.


Cuando el siguiente pianista tomó su turno, una familia asiática se me acercó. Sus dos hijos adolescentes hablaban inglés perfectamente. Me dijeron que eran originarios de Hong Kong y que se habían mudado definitivamente a Australia hace algunos años. Los chicos asistían a la escuela secundaria en Sydney.


Al niño mayor, William, le encantaba tocar el piano y llevaba a su familia al piano QVB cada vez que estaban en el centro de la ciudad. A menudo venía solo para conocer gente de todo el mundo. Como yo, había tropezado con el piano por casualidad.


Casualmente, estábamos planeando visitar Hong Kong unos meses más tarde, mientras regresábamos a los Estados Unidos. William estaba viajando allí al mismo tiempo para visitar a algunos familiares al final de su año escolar.


A mi esposa le encanta decir que nunca me gusta dejar pasar una oportunidad mientras viajamos, así que le sugerí que nos reuniéramos con William mientras estábamos en Hong Kong antes de regresar a los Estados Unidos.

Una típica escena callejera en Hong Kong


Mientras estaba allí, William nos recibió en nuestro hotel y nos llevó a ver algunos de sus lugares favoritos. Pasamos todo el día con él, usando el transporte público, visitando mercados frecuentados solo por residentes nativos, comiendo en restaurantes sin un menú traducido al inglés y yendo a lugares donde los autobuses turísticos nunca se aventuraban. Era como si estuviéramos visitando a un viejo amigo, todo debido a nuestro amor por tocar el piano.

Durante toda mi vida, tocar el piano ha sido una fuente de disfrute y relajación. Cuando tengo la oportunidad única de compartir este placer con otros, especialmente en un país extranjero, se suma a mi emoción de interactuar con gente nueva, que resulta ser la razón principal por la que me encanta viajar. La música para mí es verdaderamente el lenguaje internacional de la amistad.

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