Olfactory Consults

Olfactory Consults

Recently, much has been discussed about the loss of the sense of smell in the early stages of COVID-19.  This reminds me of my introduction to the art of olfactory diagnosis.

Almost 50 years ago, I was a medical student at a New York City hospital where some of the old buildings still had elevator operators. There was one woman operator who was known to the medical students (because she would ask us questions) whose trichomonas urinary tract infections were obvious as soon as we entered her elevator. 

As a practicing pediatrician for over 35 years in Florida, there were many times that I would walk into the exam room and I could immediately recognize the smell of the streptococcal bacteria causing the child’s throat infection. Before they even told me why they had come in to see me, I would ask them, “How long have you had a sore throat?” and they would think I was psychic. 

Consultas Olfativas

Recientemente, se ha discutido mucho sobre la pérdida del sentido del olfato en las primeras etapas del COVID-19. Esto me recuerda mi introducción al arte del diagnóstico olfativo.


Hace casi 50 años, era estudiante de medicina en un hospital de la ciudad de Nueva York donde algunos de los edificios antiguos todavía tenían operadores de ascensores. Había una operadora que era conocida por los estudiantes de medicina (porque nos hacía preguntas) cuyas infecciones del tracto urinario por tricomonas eran obvias tan pronto como entramos en su ascensor.


Como pediatra durante más de 35 años en Florida, hubo muchas ocasiones en las que entré a la sala de examen y pude reconocer de inmediato el olor de las bacterias estreptocócicas que causan la infección de garganta del niño. Antes de que incluso me dijeran por qué habían venido a verme, les preguntaba: “¿Cuánto tiempo hace que tiene dolor de garganta?” y pensarían que soy un psíquico.

¡No Juzgues!

En la primera entrega de nuestra nueva función mensual, Publicaciones de Oradores Invitados, mi yerno, Matt Hunt, escribió este artículo hace unas semanas.
Matt es piloto de la Guardia Costera de los Estados Unidos y vive con su familia en Sacramento, CA.

Mi yerno, Matt Hunt, el primero de los autores invitados

Es la temporada para dar, por eso pido humildemente que se me conceda gracia y perdón.

A los residentes que viven al este de la intersección de Northpark Drive y Opal Drive a lo largo del pequeño arroyo / barranco, por favor acepten mis más sinceras disculpas. En muchas carreras diurnas o nocturnas, admito que te juzgué por lo que me pareció un consumo irrazonable o irresponsable de lo que olía a Purple Kush. Estuve mal por mi parte hacerlo por varias razones.

Hace dos semanas, decidí escabullirme en una carrera nocturna antes de la cena por una de mis rutas favoritas. Iba a un ritmo de 8 a 9 minutos por milla en la acera cuando este perrito salió corriendo de los arbustos y se congeló en seco frente a mí. Pensé que este pobre perrito estaba perdido y necesitaba mi ayuda. Así que me agaché y rápidamente me di cuenta de que no era un perro y que no quería mi ayuda. (Tenga en cuenta que la siguiente parte de esta historia tarda menos de dos segundos en desarrollarse).

En la oscuridad, pude distinguir un pelaje blanco y unos dientes gruñendo, e inmediatamente pensé que esta zarigüeya con la que estoy cara a cara está a punto de destrozarme. En mi prisa, me moví rápidamente a la izquierda, pero la criatura se movió a la derecha. Luego me moví a la derecha, pero él / ella se movió a la izquierda. Al parecer, hemos llegado a un punto muerto. Cuando el animal dio media vuelta, escuché un sonido distinto que nunca olvidaré: “pffffffffffffff”.

Sentí que el rocío comenzaba en mis pies, subía por mi pierna, costado, brazo y cara izquierdos. ¡Entonces me di cuenta de que me habían rociado a quemarropa lo que solo podía ser una mofeta norteamericana!

“Pffffffffff,” dijo la mofeta

Empecé a correr y maldije en voz alta mientras pasaba corriendo junto a un caballero en la esquina. Me preguntó si estaba bien y todo lo que pude decir fue: “¡No vayas por ahí, mofeta!”. Mientras pasaba junto a él, dijo: “¡Vaya, eso huele muy mal!”

La peor parte fue que todavía tenía dos millas por recorrer antes de llegar a casa. Con cada paso, sentía que el spray se filtraba por cada poro y me chamuscaba los pelos de la nariz.

Cuando finalmente llegué a casa, le dije a nuestra hija que pusiera a Nanna en su habitación, abriera la ducha y buscara en la despensa cualquier cosa con base de tomate. Me desnudé en el porche delantero, subí corriendo las escaleras y me lavé durante casi 30 minutos.

Dicho todo esto, pude quitarme lo peor esa noche, pero tuve un ligero olor durante los siguientes dos días. Las únicas víctimas fueron mis zapatos para correr de confianza y una funda de silicona para iPhone.

A mis vecinos en la intersección, nuevamente les pido disculpas por juzgar y por las secuelas de mi incidente. Pasé corriendo junto a la escena al día siguiente y tuve que cruzar la calle para evadir el olor acre. Todos ustedes son verdaderos santos por compartir su extenso patio trasero con nuestros amigos, los Mephitidae.

A medida que continuamos invadiendo la naturaleza, debo recordarme que ellos estuvieron aquí primero y su presencia es una bendición.

Don’t Be Judgmental

In the first installment of our new monthly feature, Posts by Guest Speakers, my son-in-law, Matt Hunt, wrote this piece a few weeks ago. I thought it was perfect way to start this new column.

Matt is a pilot in the U.S. Coast Guard and lives with his family in Sacramento, CA.

Matt Hunt, and his plane at the Coast Guard station in Sacramento, CA

It’s the season for giving, so I humbly ask that grace and forgiveness be given to me. 

To the residents who live East of the Northpark Drive and Opal Drive intersection along the small creek/ravine, please accept my sincere apologies. On many day or night runs I admittedly judged you for what seemed to me unreasonable or irresponsible consumption of what smelled like a Purple Kush. It was wrong of me to do so for several reasons.

Two weeks ago, I decided to sneak in a before-dinner night run along one of my favorite routes. I was up to an 8-9 minute per mile pace on the sidewalk when this little dog ran out of the bushes and froze in its tracks in front of me. I thought this poor little dog was lost and needed my help. So I reached down and quickly realized it wasn’t a dog, and he/she did not want my help. (Mind you the next part of this story takes less than two seconds to unfold.) 

In the darkness, I could make out some white fur and snarling teeth, and I immediately thought this possum I’m face-to-face with is about to tear me up. In my haste I quickly moved left, but the critter moved right. Then I moved right, but he/she moved left. We’ve apparently reached an impasse. As the animal did an about face,  I heard a distinct sound I will never forget – “pffffffffffffff.” 

I felt the spray starting at my feet, up my left leg, side, arm and face. I then I realized I had been sprayed at point-blank range by what could only be a North American skunk!!!

“Pfffffffffff!” said the skunk

I started sprinting away and cursed loudly as I ran past a gentleman on the corner. He asked me if I was okay and all I could get out was, “Don’t go that way – skunk!”. As I continued past him, he said “Wow, that smells really bad!”

The worst part was that I still had two miles to run before reaching home. With every stride, I felt the spray seep in to every pore and singe my nose hairs.

When I finally got home, I told our daughter to put Nanna in her bedroom, start the shower and search the pantry for anything with a tomato base. I got naked on the front porch and sprinted up the stairs and scrubbed myself for a better part of 30 minutes.

All said, I was able to wash off the worst of it that night, but I carried a slight odor for the next two days. The only casualties were my trusted running shoes and a silicone iPhone case.

To my neighbors at the intersection, I again apologize for being judgmental and for the aftermath of my incident. I ran past the scene the very next day and had to cross the street to evade the pungent smell. Y’all are true saints for sharing your extended backyard with our friends, the Mephitidae.

As we continue to encroach on nature, I have to remind myself that they were here first and their presence is a blessing!

¿Está embarazada?

¡No, no estoy embarazada!

Una de las leyes no escritas del universo es no preguntar nunca por error a una mujer si está embarazada. Aprendí esta lección al principio de mi carrera como pediatra.

Algunas madres pueden tardar meses o años en perder el “peso de su bebé” después de dar a luz. Una madre, después de que le pregunté por tercera vez, me hizo escribirlo en la ficha de su hijo. Esto fue en los viejos tiempos cuando teníamos gráficos de papel. En negrita, me indicó que escribiera: “SRA. S. NO ESTÁ EMBARAZADA “.

Unos veinticinco años después, antes de que me jubilara, vino a mi oficina y nos reímos mucho de esto.

Are You Pregnant?

“No I am not pregnant!”

One of the unwritten laws of the universe is never to mistakenly ask a woman if she is pregnant.  I learned this lesson early in my career as a pediatrician.  

It can take many months or years for some mothers to lose their “baby weight” after giving birth.  One mother, after I asked her the third time, made me write it on her son’s chart.  This was back in the old days when we had paper charts.  In bold letters, she instructed me to write, “MRS. S. IS NOT PREGNANT.”

Some twenty-five years later before I retired, she came to my office and we shared a good laugh about this. 

The Extreme Cold

When my children were young being raised in South Florida, I wanted them to experience the winter weather that I had grown up with in New Jersey.  I decided to take them on a ski trip in the middle of January to a resort north of Montreal in the Laurentian mountains.

The Laurentians, north of Montreal

Our first taste of the extreme cold was when the automatic doors opened to the outside where our rental car was waiting.  That first gust of Arctic air hit us hard and it was difficult for us to breathe.

As we traveled further north to Saint-Sauveur, it became more and more difficult for the car to remain warm.  Thankfully, the hotel was sufficiently heated.  Our first experience later that day was walking to a restaurant one block away in -20 ° F (-30° C).  It was painful especially for one daughter whose asthma was triggered by the extreme cold.  No amount of layering of clothes was enough to keep them warm. 

The next day, when we drove to the nearby ski resort, the temperature was a windy -30°F  (-35° C).  It was so cold that the signs outside warned that the snow-making equipment was not working because of the low temperature.  Luckily there was sufficient ground cover on the novice slopes so that my daughters were still able to take their first ski lessons.  I decided to remain indoors because I wasn’t interested in exposing myself to the frigid temperatures. 

Their first snowman

My daughters adjusted quickly to the cold and actually enjoyed the new foreign experience, but after a few days of this new sport, decided that their bodies were not really suited for the extreme cold.  They learned how to make snow angels and a snow man, but quickly became tired of having to wear layer upon layer of warm clothes just to go to dinner. 

Upon returning to South Florida, their most memorable moment for the girls was when we left the airport terminal to enter the parking garage.  As the automatic doors opened, the gust of warm, humid air was enough to convince them that they were truly happy to be living in Florida.  I made a promise then to my wife that there would never be any reason to leave our tropical paradise during the winter months.

Forty years later, my decision has remained strong and without regrets.  As we say in Florida, “our blood has thinned”.   When the temperature dips below 55°, it feels cold to me and I’m glad to be living in the South Florida tropics.

South Florida, my adopted home

If I never see snow again, that will be just fine with me.  On the occasional day that it goes down to the 40s or 50s (5-10° C), I dress up with my warmest clothes from the past and complain along with the Florida natives how cold it is.  

El Frio Extremo

Cuando mis hijas eran pequeñas y se criaban en el sur de Florida, quería que experimentaran el clima invernal con el que yo había crecido en Nueva Jersey. Decidí llevarlos a esquiar a mediados de enero a un centro turístico al norte de Montreal en las montañas Laurentian.

Nuestro destino, las montañas Laurentian

Nuestra primera probada del frío extremo fue cuando las puertas automáticas se abrieron al exterior donde nos esperaba nuestro coche de alquiler. Esa primera ráfaga de aire del Ártico nos golpeó con fuerza y ​​nos costó respirar.

A medida que viajábamos más al norte hacia Saint-Sauveur, se hizo cada vez más difícil para el automóvil mantenerse caliente. Afortunadamente, el hotel tenía suficiente calefacción. Nuestra primera experiencia más tarde ese día fue caminar a un restaurante a una cuadra de distancia a -20 ° F (-30 ° C). Fue especialmente doloroso para una hija cuyo asma fue provocada por el frío extremo. Ninguna cantidad de capas de ropa fue suficiente para mantenerlos calientes.

Nuestra estación de esquí

Al día siguiente, cuando nos dirigimos a la estación de esquí cercana, la temperatura era de -30 ° F (-35 ° C). Hacía tanto frío que los carteles del exterior advirtieron que el equipo de fabricación de nieve no funcionaba debido a la baja temperatura. Afortunadamente, había suficiente cobertura de suelo en las pistas para principiantes para que mis hijas aún pudieran tomar sus primeras lecciones de esquí. Decidí quedarme adentro porque no estaba interesado en exponerme a las gélidas temperaturas.

Su primer muñeco de nieve

Mis hijas se adaptaron rápidamente al frío y realmente disfrutaron de la experiencia, pero después de unos días de este nuevo deporte, decidieron que sus cuerpos no eran adecuados para el frío extremo. Aprendieron a hacer ángeles de nieve y un muñeco de nieve, pero rápidamente se cansaron de tener que usar capa tras capa de ropa abrigada solo para ir a cenar.

Al regresar al sur de Florida, el momento más memorable para mis hijas fue cuando salimos de la terminal del aeropuerto para ingresar al estacionamiento. Cuando se abrieron las puertas automáticas, la ráfaga de aire cálido y húmedo fue suficiente para convencerlos de que estaban realmente felices de vivir en Florida. Al menos le hice una promesa a mi esposa de que nunca habría ninguna razón para dejar nuestro paraíso tropical durante los meses de invierno.

Mi hogar adoptivo

Cuarenta años después, mi decisión se ha mantenido firme. Como decimos en Florida, “nuestra sangre se ha diluido”. Cuando la temperatura desciende por debajo de los 55 ° (13° C), siento frío y estoy feliz de vivir en los trópicos del sur de Florida. Si no vuelvo a ver la nieve, me irá bien. En algún día que baje a los 40 o 50 (5-10 ° C), me visto con mi ropa más abrigada del pasado y me quejo junto con los nativos de Florida del frío que hace. 

Esperando Los Pollos

See Auckland in the northern end of North Island

Cuando mi esposa y yo visitamos Nueva Zelanda hace unos años, nuestra primera parada después del largo vuelo fue en un hotel, el Waitakere Resort, en las afueras de Auckland. Era un lugar perfecto para recuperarnos del jetlag y, como descubrimos, para sintonizar nuestros oídos con el acento kiwi que estábamos a punto de escuchar durante el próximo mes de nuestro viaje.

El complejo estaba en lo alto de Waitakere Ranges, las pintorescas montañas al oeste de la ciudad. El hotel a la vista de la ciudad de Auckland estaba a 20 minutos en coche del aeropuerto y estaba situado muy por encima de la hermosa ciudad costera de Piha.

El camino que conduce al complejo es Scenic Road, un nombre muy apropiado. La entrada real al hotel es una carretera estrecha y sinuosa diseñada para un solo vehículo en cualquier dirección. Cuando expresé mi ansiedad por dejar el resort por este camino, la recepcionista sugirió que tratara de evitarlo durante las primeras horas de la tarde porque era cuando “the chickens would be arriving”  (“iban a llegar las gallinas”.)

Pensamos que quería decir que las aves de corral aparecerían en el menú de la cena a pesar de que teníamos ganas de probar el cordero de Nueva Zelanda. ¡No fue sino hasta que nos íbamos dos días después que la recepcionista se refería a los huéspedes que registraban (‘checking in”)  o “entraban” al hotel!

Además de enterarnos de que los acentos neozelandés y australiano eran muy diferentes, descubrimos que Piha Beach era el lugar destacado en la maravillosa serie “800 Words”, que fue excelente para atracones durante la pandemia de 2020. Fue divertido ver muchos sitios conocidos, como la imagen de abajo.

Piha Beach, NZ

Waiting for the Chickens

When my wife and I were visiting New Zealand a few years ago, our first stop after the long flight was at a hotel, the Waitakere Resort, just outside of Auckland. It was a perfect place to recover from the jetlag and as we found out, to tune our ears to the Kiwi accent that we were about to hear for the next month of our trip.

The resort was high up in the Waitakere Ranges, the picturesque mountains west of the city. The hotel within view of the city of Auckland was within a 20-minute drive from the airport and was situated high above the beautiful beach town of Piha.

The road leading to the resort is Scenic Road, a very apt name. The actual entrance to the hotel is a narrow winding road designed for only one vehicle in either direction. When I expressed my anxiety about leaving the resort along this road, the receptionist suggested that I try to avoid it during the early afternoon because that was when the “chickens would be arriving.”

The chickens are arriving

We figured that she meant that poultry would be featured on the dinner menu even though we had been looking forward to tasting New Zealand lamb. It wasn’t until we were leaving two days later that the receptionist was referring to the guests who were arriving or “chicking in” to the hotel!

Besides learning that the New Zealand and Australian accents were very different, we discovered that Piha Beach was the location featured in the wonderful series, “800 Words”, which was great for bingeing during the 2020 Pandemic. It was fun seeing many familiar sites such as the picture below.

Piha Beach, New Zealand