¡No Mienta a Sus Pacientes!


Soy un pediatra jubilado, por lo que mis estándares para elegir un profesional médico son diferentes a los de un lego.

Hace muchos años, tuve que ver a un oftalmólogo por un chalazión molesto (similar a un orzuelo) en mi párpado superior. Después de haberlo tratado de manera conservadora con remojos sin éxito, supe que probablemente tendría que inyectarlo o hacer una incisión.


Mientras estaba sentado en su silla esperando el procedimiento, me dijo: “Esto se sentirá como una pequeña picadura de mosquito”.


Fue una de las inyecciones más dolorosas que he recibido y salté de la silla y le dije: “Si ni siquiera puedes ser honesto conmigo, nunca más te recomendaré pacientes”. Podía imaginarme a los niños pequeños a los que les mentiría y cómo me culparían por enviarlos a un médico tan deshonesto “.


Este incidente confirmó aún más mi enfoque con los pacientes para ser siempre honesto sobre cualquier procedimiento doloroso inminente.


Los pacientes realmente odian que les mientan, ¡incluso cuando el paciente es un médico!

Don’t Lie to Your Patients!

I am a retired pediatrician, so my standards of choosing a medical professional are different than a lay person.

Many years ago, I had to see an ophthalmologist for an annoying chalazion (similar to a stye) in my upper eyelid. After I had treated it conservatively with soaks without success, I knew that I would probably have to have it injected or incised.

As I sat in his chair awaiting the procedure, he told me, “This is going to feel like a little mosquito bite.”

It was one of the most painful injections I have ever had and I jumped out of the chair and told him, “If you can’t even be honest with me, I will never refer you patients again.” I could just imagine the little children that he would lie to, and how they would blame me for sending them to such a dishonest doctor.”

This incident further confirmed my approach with patients to always be honest about any impending painful procedure.

Patients really hate to be lied to, including when the patient is a doctor!

¿Alguna vez me arrepentí de ser doctor?

Estoy seguro de que todos los médicos han tenido sus “días malos” en algún momento de su carrera. Cuando estás exhausto y frustrado, no es inusual tener uno de esos “¿Por qué estoy haciendo esto?” momentos.

Pero en general, solo puedo recordar un momento en mis 40 años de carrera en el que realmente lamenté ser médico.

Me demandaron por negligencia. Cuando hay un mal resultado en una situación que estaba totalmente fuera de su control, es natural querer asignar la culpa.

En mi caso, estaba siendo demandado por un paciente al que ni siquiera había visto. Era un niño de un año que fue enviado a la sala de emergencias por su médico de familia debido a una “fiebre de origen desconocido”. El médico solicitó una consulta pediátrica y yo era el siguiente en la lista de rotación de pediatras. Le pedí a la enfermera de la sala de emergencias que se pusiera en contacto con el médico de admisión para averiguar por qué me consultaban. Cuando no recibí una llamada telefónica de respuesta del médico, no fui a ver al paciente.

Dos días después, la condición del bebé se deterioró y resultó ser un caso de meningitis por Hemophilus Influenzae, una enfermedad bacteriana que desde entonces fue erradicada cuando se introdujo la vacuna HIB a principios de la década de 1990. No hace falta decir que el niño sufrió daño cerebral permanente y fui nombrado junto con el médico de admisión y el hospital en una demanda multimillonaria. Desafortunadamente, tenía el “bolsillo más profundo” del seguro por negligencia de todos los médicos nombrados en la demanda.

Un año después, la compañía de seguros por negligencia del hospital y la mía resolvieron el caso sin darme nunca el derecho a “mi día en la corte”. Si las compañías de seguros determinan que es más rentable llegar a un acuerdo, tienen derecho a tomar esta decisión. A partir de ese momento, esta mancha en mi carrera me siguió. Siempre que solicité privilegios hospitalarios o cuando un paciente buscó en mi expediente en una base de datos estatal, demostró que tenía esta sentencia en mi contra, aunque un acuerdo.

Durante ese año hasta el asentamiento, el proceso mental que soporté fue uno de los momentos más dolorosos de mi carrera profesional. Pasé de amar todo lo relacionado con ser médico a odiar toda la profesión. Despreciaba a los abogados que representaban al paciente y, aunque sabía que solo estaban haciendo su trabajo, me hicieron cuestionar mi competencia e incluso por qué había elegido ser médico.

Años más tarde, y supuestamente después de que había pasado suficiente tiempo para que me sanara, estaba visitando a un paciente en el hospital. En la habitación de dos camas, tuve que pasar junto al primer paciente para ver el mío en la cama contigua. Noté el nombre del niño y era el paciente que había estado involucrado en el caso de negligencia. Tenía entonces 10 años y sufría graves daños cerebrales. Solo verlo me trajo recuerdos muy dolorosos de mi único caso de negligencia. ¡Me pareció irónico que fuera la primera vez que lo veía!

Sin duda, un caso fue suficiente, a pesar de que fue un acuerdo y no un juicio culpable en mi contra. Aparte de eso, ¡puedo decir honestamente que me encantaba ser médico! Fue un privilegio desempeñar un papel tan importante en la vida de muchas familias. Desafortunadamente, la total confianza que los pacientes y sus familias solían tener en sus médicos ya no existe. Aquellos “buenos tiempos” de la medicina se han ido.

Pero todavía estoy feliz de haber podido experimentar la alegría de ser médico.

Un doctor feliz

Did I Ever Regret Becoming a Doctor?

 

I’m sure that every doctor has had his or her “bad days” at some time in their career. When you’re exhausted and frustrated, it is not unusual to have one of those “Why am I doing this?” moments. 

But for the most part, I can only remember one point in my 40-year career when I truly regretted being a doctor. 

I was being sued for malpractice. When there’s a bad outcome in a situation which was totally out of your control, it is natural to want to assign the blame. 

In my case, I was being sued by a patient whom I had never even seen. He was a one-year-old child who was sent to the emergency room by his family practitioner because of a “fever of unknown origin.” The doctor requested a pediatric consult and I happened to be next on the rotation list of pediatricians. I asked the emergency room nurse to contact the admitting doctor to find out why I was being consulted. When I didn’t receive a return phone call from the doctor, I didn’t go to see the patient. 

Two days later, the baby’s condition deteriorated and it turned out to be a case of Hemophilus Influenzae meningitis, a bacterial disease which has since been eradicated when the HIB vaccine was introduced in the early 1990s. Needless to say, the child suffered permanent brain damage and I was named along with the admitting doctor and the hospital in a multi-million dollar suit. Unfortunately, I had the “deepest pocket” of malpractice insurance of all the doctors named in the suit. 

A year later, the hospital’s malpractice insurance company as well as mine settled the case without ever giving me the right to “my day in court.” If the insurance companies determine that it’s more cost-effective to settle, they have the right to make this decision. From that point on, this blot on my career followed me. Whenever I applied for hospital privileges or when a patient searched my record in a statewide database, it showed that I had this judgment against me, albeit a settlement. 

During that year up to the settlement, the mental process that I endured was one of the most painful times in my professional career. I went from loving everything about being a doctor to hating the whole profession. I despised the lawyers representing the patient, and even though I knew that they were just doing their job, they made me question my competence and even why I had even chosen to become a doctor. 

Years later, and supposedly after enough time had passed for me to heal, I happened to be visiting a patient in the hospital. In the two-bedded room, I had to pass by the first patient to see mine in the adjacent bed. I noticed the name of the child and it was the patient who had been involved in the malpractice case. He was then 10 years old, and was severely brain damaged. Just seeing him brought back very painful memories of my one and only malpractice case.  I found it ironic that this was the first time I had actually seen him!

One malpractice was certainly enough, even though it was a settlement and not a guilty judgment against me. Other than that, I can honestly say that I loved being a doctor! It was a privilege to play such a critical role in many families’ lives. Unfortunately, the complete trust that patients and their families used to have in their doctors no longer exists. Those “good ole days” of medicine are gone. 

But I’m still happy that I was able to experience the joy of being a doctor. 

A Happy Doctor

La Familia Nutria

Mientras mi esposa y yo estábamos desayunando en nuestro balcón del segundo piso, notamos una ráfaga de actividad en el lago detrás de nuestra casa. A menudo tenemos un espectáculo de vida silvestre por la mañana con las garzas, garcetas, anhingas, limpkins e iguanas residentes, así como los patos criollos y los ruidosos gansos egipcios. A veces tenemos la visita de un grupo de pelícanos que nos entretienen con sus habilidades de buceo. De vez en cuando vemos una espátula rosada solitaria.

Rara vez vemos la espátula rosada.

¡Esta mañana, sin embargo, fue muy diferente! Algunas cabezas de aspecto inusual se balanceaban cerca de la orilla y luego llegaron cuatro nutrias a tierra.

Esta no era la primera vez que veíamos a la Familia Nutria. A veces, en nuestras caminatas matutinas, los habíamos visto jugar en otras partes del lago. Dado que son depredadores conocidos, a menudo se les culpa por sus ataques a algunos de los demás animales salvajes del lago.

Esta mañana, cuando estaban justo detrás de nuestra casa, empezaron a rodar por la orilla arenosa. El nivel del agua es más bajo de lo habitual en esta época del año antes de que comience la temporada de lluvias el próximo mes (junio), por lo que ahora tenemos una playa de arena. Todos jugaban en la arena, dos adultos y dos más pequeños, presumiblemente niños, ajenos a nosotros los observadores.

Corrí escaleras abajo, agarré mi cámara y me dirigí al patio trasero. Procedí lentamente, pensando que iban a regresar inmediatamente al lago. Por lo general, son asustadizos y no les gusta acercarse a nosotros, los humanos. Pero esta vez fue extraño; se quedaron en su lugar rodando en la arena mojada e incluso me miraron varias veces e hicieron algunos gruñidos. Creo que les tenía más miedo que ellos a mí.

Después de que me alejé unos buenos cinco minutos mientras disfrutaba viendo su comportamiento juguetón, despegaron a lo largo de la orilla. De hecho, me alegró verlos irse en la dirección opuesta, ya que leí que pueden ser agresivos. Nunca escuché de ningún ataque a humanos, pero en el sitio web de la Comisión de Vida Silvestre de Florida (myfwc.com), dicen que sus presas van desde peces, aves, reptiles hasta pequeños mamíferos.

Uno de las nutrias pequeñas

¡Cuidado con los dueños de perros!

The Otter Family

While my wife and I were having breakfast out on our second-floor patio, we noticed a flurry of activity in the lake behind our house.  We often have a morning wildlife show by the resident herons, egrets, anhingas, limpkins and iguanas as well as the Muscovy ducks and the noisy Egyptian geese. Sometimes we have a visit by a group of pelicans who entertain us with their diving skills. Once in a while we see a lone roseate spoonbill.

A rare roseate spoonbill visiting our lake

This morning however was very different!   A few unusual-looking heads were bobbing up close to the shore and then four otters came ashore.

This wasn’t the first time that we had seen the Otter Family.  Sometimes on our morning walks, we had seen them playing in other parts of the lake.  Since they are known predators, they are often blamed for their attacks on some of the other wildlife in the lake.   

This morning when they were right behind our house, they began to roll around on the sandy bank.  The water level is lower than usual this time of year before the rainy season starts next month (June), so we now have a sandy beach.  They were all playing on the sand, two adults and two smaller ones, presumably children, oblivious to us observers.

I ran downstairs, grabbed my camera, and headed to our backyard.  I proceeded slowly, thinking that they were going to move immediately back into the lake.  They are usually skittish and don’t like us humans to get close to them.  But this time was strange; they stayed in place rolling in the wet sand and even looked up at me several times and made some grunting sounds.  I think I was more afraid of them than they were of me. 

One of the young otters

After I snapped away for a good five minutes while I enjoyed watching their playful behavior, they took off along the shore.   I was actually happy to see them leave in the opposite direction since I’ve read that they can be aggressive.  I’ve never heard of any attacks on humans, but on the website of the Florida Wildlife Commission (myfwc.com), they say that their prey ranges from fish, birds, reptiles all the way up to small mammals!  

Dog owners beware!  

Las Montañas de Florida

Con la reciente migración de miles de personas del “norte” a Florida, recuerdo los ajustes que debe hacer cuando decide convertirse oficialmente en floridano. Como he vivido aquí durante más de 40 años, casi califico como “nativo”. Todavía puedo recordar las “advertencias” que me dieron amigos y familiares cuando tomé mi decisión.


En primer lugar, los huracanes. Sí, pueden ser devastadores para la vida y la propiedad. Pero son un hecho de la vida en Florida, pero nunca es una sorpresa como un terremoto o un tornado. Durante nuestra temporada de huracanes de junio a noviembre, usted se preocupa por eso, pero es una de esas cosas que siempre está en el fondo de su mente. Aprende a aceptar que la preparación es vital y a tomar en serio las advertencias.

Una experiencia memorable fue cuando estaba en un crucero por el Caribe. Durante varios días, vimos en la televisión la trayectoria del huracán que apuntaba directamente hacia el condado de Palm Beach. Eventualmente viró hacia el norte y nos salvamos, pero hubo una sensación de impotencia cuando nos dimos cuenta de que no había nada que pudiéramos hacer desde cientos de millas de distancia.

Vimos en la televisión cómo el huracán se acercaba a nuestra área
Si no hubiera girado hacia el norte en el último momento este huracán podría haber destruido nuestra zona.



He pasado por muchas temporadas de huracanes en las que el sur de Florida salió ileso, pero lugares como Alabama y Luisiana fueron golpeados repetidamente durante una temporada. Hubo años en que Carolina del Norte y los estados del Atlántico medio sufrieron la peor parte del viento y las inundaciones, mientras que los floridanos sufrimos nuestro sofocante calor y humedad.

Otro grito que escuchamos de los norteños es “No tienes cambio de estaciones”. Después de vivir aquí todo este tiempo, aprendes que eso no es correcto de ninguna manera. Esas mañanas frescas de diciembre, enero y febrero son la oportunidad que esperamos para que podamos disfrutar vistiendo esos viejos suéteres pesados ​​traídos del norte hace muchos años. Aunque en marzo y abril, las mañanas todavía pueden ser frescas y ventosas, por lo general se eleva a los 70 y 80 al final de la mañana.

Algo que admito que echamos de menos son las montañas. Incluso nos emocionamos cuando hay un ligero cambio de altura. Hay una acera en nuestro vecindario que se eleva lentamente y que llamamos “una colina”.

Cuando una de mis hijas tenía solo cuatro años y nunca había estado fuera de Florida, nos acercábamos a un paso elevado para llegar a la carretera de abajo cuando me preguntó: “Papá, ¿esto es una montaña?” ¡Supongo que desde su perspectiva, estábamos subiendo!


Altura de algunos pasos elevados de carreteras de Florida

“Papá, ¿esto es una montaña?”


Hay un lugar en el sur de Florida en el condado de Martin, el siguiente condado al norte, donde hay un área en Jensen Beach llamada sección Skyline Drive. De hecho, tiene algunas colinas empinadas que llegan a la cima del barrio. Desde muchos puntos de la carretera, las vistas del canal intracostero y del océano Atlántico son excelentes. Vale la pena visitarlo para ver lo que desesperadamente llamamos una pequeña montaña.


Vista desde Skyline Drive, Jensen Beach, FL


Por supuesto, hay varios vertederos de basura que se conocen cariñosamente aquí como monte. Trashmores. Algunas de estas “montañas” de vertederos han sido recuperadas y transformadas en campos de golf y parques públicos.

Uno de los campos de golf más exclusivos del sur de Florida, los campos de golf de Park Ridge ofrecen cambios de elevación como en ningún otro lugar de la zona. Construido por el condado de Palm Beach y la Autoridad de Residuos Sólidos en un vertedero retirado, Park Ridge alcanza los 85 pies en su punto más alto.

“¡Muy, muy bonito! Uno de los únicos campos en el sur de Florida con cambios de elevación”.

De vez en cuando, obtenemos estas increíbles formaciones de nubes por las mañanas que se asemejan a montañas distantes. ¿Estás de acuerdo? ¡Al menos nos divertimos imaginando!


Nuestras “montañas” en la distancia


Florida Mountains

With the recent migration of thousands of people from “up North” to Florida, I’m reminded of the adjustments that you have to make when you decide to officially become a Floridian. Since I’ve lived here for more than 40 years, I almost qualify as a “native.”  I can still remember the “warnings” that friends and relatives cited when I made my decision. 

First and foremost, hurricanes.  Yes, they can be devastating to life and property.  But they are a fact of life in Florida, but it’s never a surprise like an earthquake or a tornado.  During our hurricane season from June through November, you worry about it but it’s one of those things that always is in the back of your mind.  You learn to accept that preparation is vital and taking the warnings seriously. 

One memorable experience was when I was on a cruise in the Caribbean.  For several days, we watched on TV the path of the hurricane aiming directly toward Palm Beach County.  It eventually veered north and we were spared, but there was a feeling of helplessness as we realized that there was nothing that we could do from hundreds of miles away. 

A recent hurricane which could have destroyed our area
if it hadn’t turned north at the last moment!

I’ve been through many hurricane seasons in which South Florida was unscathed, but places like Alabama and Louisiana were hit repeatedly during one season.  There were years that North Carolina and the mid-Atlantic states bore the brunt of the wind and floods, while we Floridians did our usual sweltering from our heat and humidity. 

Another cry we hear from the Northerners is “You have no change of seasons.”  After living here all this time, you learn that that is not correct by any means. Those crisp mornings in the December, January and February are the opportunity we look forward to so that we can enjoy wearing those old heavy sweaters brought down from up North many years ago.  Although in March and April, the mornings can still be cool and windy, it will usually rise into the 70s and 80s by late morning. 

Something that I admit that we do miss are the mountains.  We even get excited when there is a slight change in elevation.  There’s a sidewalk in our neighborhood which rises slowly that we call “a hill.” 

When one of my daughters was only about four years old and had never been outside of Florida, we were approaching an overpass in order to get onto the highway below when she asked me, “Daddy is this a mountain?”   I guess from her perspective, we were going up! 

Height of some Florida highway overpasses

“Daddy, is this a mountain?”

There is one place in South Florida in Martin County, the next county north, where there is an area in Jensen Beach called the Skyline Drive section.   It actually has some steep hills reaching the summit of the neighborhood.  From many points on the road, the views of the Intracoastal Waterway and the Atlantic Ocean are excellent.  It is worth a visit up there just to see what we desperately call a small mountain.  

View from Skyline Drive, Jensen Beach, FL

Of course, there are several garbage dumps that are affectionately known here as Mt. Trashmores.   Some of these landfill “mountains” have since been reclaimed and transformed into golf courses and public parks.

One of the most unique golf courses in South Florida, Park Ridge golf courses offers elevation changes like nowhere else in the area. Built by Palm Beach County and the Solid Waste Authority on a retired landfill, Park Ridge tops 85 feet at its highest point.

“Very, very nice! One of the only courses in South Florida with elevation changes.” 

Every now and then, we get these amazing cloud formations in the mornings resembling distant mountains.   Do you agree?   At least we have fun imagining!

Our “mountains” in the distance

¡Sí, Yo Como!


A pesar de que estoy jubilado por más de seis años, casi no pasa un día sin que vea o escuche de alguien que me conocía como pediatra en la comunidad. Durante la pandemia, mi exposición se limita a los viajes a Costco,

¡Todos conocen mi historia de amor con Costco!

el Aldi local

y solo algunos otros lugares. Cuando mi esposa y yo salimos a caminar por la mañana, generalmente vemos a las mismas personas que siguen el mismo circuito de cinco kilómetros.


Este año, mi TimeLine en Google Maps ha sido muy aburrida. En comparación con los viajes que pudimos hacer durante los últimos diez años, lo más lejos que hemos ido el año pasado ha sido a un vivero de árboles en el siguiente condado.


Algunas veces, mientras viajaba, me encontré con alguien que conocía de casa. Una vez en Barcelona, ​​después de un crucero, nos alojamos en el mismo hotel que la familia de un paciente que iba en el próximo crucero.


Cuando vuelvo a casa, la gente a veces se sorprende cuando me ve. Uno de mis encuentros favoritos fue hace muchos años cuando estaba comiendo en un restaurante. Un paciente mío de seis años se fijó en mí y lo escuché decir: “Mira mamá. Ahí está el Dr. Kraft. ¡Él come!”

Encuentros como este siempre me hacen reír. Aquellos de nosotros de cierta edad podemos recordar los días en que fue un descubrimiento asombroso saber que su maestra de escuela primaria tenía una familia, ¡o incluso un nombre de pila!

Yes, I Do Eat!

Even though I have been retired for over six years, hardly a day goes by that I don’t see or hear from someone who knew me as a pediatrician in the community. During the pandemic, my exposure is limited to trips Costco,

Most of you know of my love affair with Costco!

the local Aldi,

and just a few other places.  When my wife and I go for our morning walks, we usually see the same people who follow the same three-mile circuit.

This year, my TimeLine on Google Maps has been very boring.  Compared to the trips that we were able to take during the last ten years before the Pandemic, the farthest we’ve gone this past year has been to a tree nursery in the next county.   

A few times, while traveling, I have bumped into someone I knew from home.  Once in Barcelona after a cruise, we were staying in the same hotel as a patient’s family who was going on the next cruise. 

When I’m back home, people sometimes register surprise when they see me.   One of my favorite encounters was many years ago when I was eating in a restaurant. A six-year-old patient of mine noticed me and I heard him say, “Look mom.  There’s Dr. Kraft.  He eats!”  

Encounters like this always make me laugh. Those of us of a certain age can remember the days when it was an amazing discovery to know that your elementary school teacher had a family, or even a first name!