¿Alguna vez me arrepentí de ser doctor?

Estoy seguro de que todos los médicos han tenido sus “días malos” en algún momento de su carrera. Cuando estás exhausto y frustrado, no es inusual tener uno de esos “¿Por qué estoy haciendo esto?” momentos.

Pero en general, solo puedo recordar un momento en mis 40 años de carrera en el que realmente lamenté ser médico.

Me demandaron por negligencia. Cuando hay un mal resultado en una situación que estaba totalmente fuera de su control, es natural querer asignar la culpa.

En mi caso, estaba siendo demandado por un paciente al que ni siquiera había visto. Era un niño de un año que fue enviado a la sala de emergencias por su médico de familia debido a una “fiebre de origen desconocido”. El médico solicitó una consulta pediátrica y yo era el siguiente en la lista de rotación de pediatras. Le pedí a la enfermera de la sala de emergencias que se pusiera en contacto con el médico de admisión para averiguar por qué me consultaban. Cuando no recibí una llamada telefónica de respuesta del médico, no fui a ver al paciente.

Dos días después, la condición del bebé se deterioró y resultó ser un caso de meningitis por Hemophilus Influenzae, una enfermedad bacteriana que desde entonces fue erradicada cuando se introdujo la vacuna HIB a principios de la década de 1990. No hace falta decir que el niño sufrió daño cerebral permanente y fui nombrado junto con el médico de admisión y el hospital en una demanda multimillonaria. Desafortunadamente, tenía el “bolsillo más profundo” del seguro por negligencia de todos los médicos nombrados en la demanda.

Un año después, la compañía de seguros por negligencia del hospital y la mía resolvieron el caso sin darme nunca el derecho a “mi día en la corte”. Si las compañías de seguros determinan que es más rentable llegar a un acuerdo, tienen derecho a tomar esta decisión. A partir de ese momento, esta mancha en mi carrera me siguió. Siempre que solicité privilegios hospitalarios o cuando un paciente buscó en mi expediente en una base de datos estatal, demostró que tenía esta sentencia en mi contra, aunque un acuerdo.

Durante ese año hasta el asentamiento, el proceso mental que soporté fue uno de los momentos más dolorosos de mi carrera profesional. Pasé de amar todo lo relacionado con ser médico a odiar toda la profesión. Despreciaba a los abogados que representaban al paciente y, aunque sabía que solo estaban haciendo su trabajo, me hicieron cuestionar mi competencia e incluso por qué había elegido ser médico.

Años más tarde, y supuestamente después de que había pasado suficiente tiempo para que me sanara, estaba visitando a un paciente en el hospital. En la habitación de dos camas, tuve que pasar junto al primer paciente para ver el mío en la cama contigua. Noté el nombre del niño y era el paciente que había estado involucrado en el caso de negligencia. Tenía entonces 10 años y sufría graves daños cerebrales. Solo verlo me trajo recuerdos muy dolorosos de mi único caso de negligencia. ¡Me pareció irónico que fuera la primera vez que lo veía!

Sin duda, un caso fue suficiente, a pesar de que fue un acuerdo y no un juicio culpable en mi contra. Aparte de eso, ¡puedo decir honestamente que me encantaba ser médico! Fue un privilegio desempeñar un papel tan importante en la vida de muchas familias. Desafortunadamente, la total confianza que los pacientes y sus familias solían tener en sus médicos ya no existe. Aquellos “buenos tiempos” de la medicina se han ido.

Pero todavía estoy feliz de haber podido experimentar la alegría de ser médico.

Un doctor feliz

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