Es Un Mundo Pequeño

Antes de que mi esposa y yo fuéramos a la India por primera vez el año pasado, hice arreglos con algunos amigos indios para encontrarnos con sus primos en Mumbai después de que terminara nuestra gira.


El primero era primo de amigos judíos indios de Florida. Hemos conocido a muchos miembros de sus familias extensas de nuestro amigos cuando visitaron los Estados Unidos y también varias veces en Melbourne, Australia, donde vive la mayor parte de sus familias.


El primo, Abraham Moses y su esposa pasaron el día con nosotros y nos mostraron muchos de los sitios judíos en Mumbai. La mayoría de las personas desconocen por completo la antigua población judía en la India (una vez más de 50.000), principalmente en el área de Mumbai. Su número ha disminuido debido a la migración a Israel, Estados Unidos, Canadá y Australia. Los barrios que pueden haber tenido muchos judíos han sido reemplazados por una población musulmana e hindú. En las imágenes, se puede ver cómo las sinagogas han sido rodeadas por apartamentos destartalados y algunos rascacielos de nueva construcción.


Ellos nos llevaron a varios lugares que nunca hubiéramos podido visitar. Vimos la sinagoga donde se casaron nuestros amigos en Florida hace 25 años. También nos llevaron a un magnífico restaurante de mariscos llamado Trishna. Era como si estuviéramos visitando a unos primos perdidos.

La sinagoga en Mumbai donde se casaron nuestros amigos en Florida
El interior de la sinagoga
Frente al arca de la sinagoga


Curiosamente, los judíos en India casi nunca han experimentado incidentes antisemitas como en otros países con una gran mayoría musulmana. A pesar de una gran migración hacia el exterior, especialmente entre los más jóvenes y más educados, los judíos restantes no sienten ningún prejuicio. Históricamente, había muchos judíos en el ejército, el gobierno y la industria cinematográfica.

Una vista de las viviendas junto a la sinagoga

El primo, Dr. Bakin Nayak, al Museo de la Ciudad de Mumbai


Al día siguiente habíamos acordado encontrarnos con el primo de mi otro amigo indio de Florida, esta vez un primo hindú, Bakin, que también es médico.

Quería mostrarnos algunos lugares fuera de lo común en Mumbai, así que cuando nos conoció, preguntó si había algo que aún no habíamos visto. Le dijimos que no solo habíamos visto todos los sitios turísticos habituales, sino que el día anterior teníamos un tour judío especializado.


Inmediatamente, sus oídos se animaron. Me preguntó el nombre del primo judío de Mumbai. Bakin nos explicó que desde que era un niño, su mejor amigo era un niño judío que había dejado la India después de estudiar medicina con él y que había emigrado a Australia. Se mantuvieron amistosos y se mantuvieron en contacto casi todos los días.


Resultó que este médico australiano vivía en Tasmania donde ejerce la psiquiatría. Su hermano vive en Melbourne y, por coincidencia, estaba casado con la hermana de nuestro amigo indio judío de Florida. Habíamos conocido a esta hermana durante nuestros viajes allí, pero no a su esposo.


Nuestro nuevo médico amigo de Mumbai estaba tan emocionado con esta increíble coincidencia que llamó a su mejor amigo en Tasmania mientras conducía. Según sus creencias hindúes, este era un ejemplo perfecto de karma. Le expliqué que el pueblo judío ve el mismo fenómeno como un ejemplo de “bashert” o destino.


Nuestro segundo día de visita a “nuestros primos indios” también fue un gran éxito. Nos llevó a un excelente restaurante vegetariano después de visitar un famoso pozo escalonado (“a stepwell”) dentro de la ciudad de Mumbai.

Mi esposa, Meryl, y nuestro “primo” en Mumbai


Nunca hubiéramos creído que en la India, con una población de más de mil millones de personas, hubiera habido una posibilidad tan increíble de esta conexión entre dos familias de orígenes completamente diferentes.


¡Simplemente muestra lo pequeño que es este mundo!

El QVB en Sídney, Australia

Dicen que la música es el lenguaje universal. Puede acceder a los rincones más profundos del cerebro.


Mientras mi esposa Meryl y yo viajábamos por Australia, nos detuvimos en el edificio Queen Victoria (QVB), un mercado cuidadosamente renovado en el distrito central de negocios de Sydney. Originalmente diseñado a finales del siglo XIX, fue construido en el estilo románico popular en ese momento, con una cúpula central que consta de una cúpula de vidrio interior y uuna catedral con sus vidrieras y cúpulas más pequeñas en las esquinas del edificio, la grandeza de este edificio renovado es impresionante. Su tercer piso superior está bañado por un resplandor rosado mientras la luz se filtra a través del vidrio coloreado.

El interior del edificio QVB



Cuando nos acercábamos al tercer piso, pude escuchar a alguien tocando un piano de cola. Era un joven alemán que había estado enseñando inglés en China durante años. Explicó que era un “habitual” en el piano público QVB, pasando con frecuencia en el centro comercial cada vez que estaba en Australia. Se había reunido una multitud de oyentes, algunos de los cuales estaban esperando su turno para tocar.


Me sentí cómodo hablando con los compañeros amantes de la música y descubrí que había gente de Sydney que venía aquí a menudo para escuchar estos conciertos espontáneos. Varias familias de Hong Kong y China que habían estado comprando en las tiendas de lujo escucharon música en vivo y se sintieron atraídas por la fuente. También hubo algunos turistas europeos que se habían enterado del piano QVB en su página de Facebook.

Un piano público (¡no soy yo!)


Cuando me llegó el turno de tocar, elegí algunas melodías de espectáculo en contraste con las piezas clásicas que había tocado el joven alemán. Como estábamos planeando ver a “My Fair Lady” en la Ópera de Sydney al día siguiente, mis opciones incluían “I Could Have Danced All Night” (“Podría Haber Bailado Toda la Noche”) hasta “I’ve Grown Accustomed to Your Face” (“Me He Acostumbrado a Su Rostro”). Cuando terminé de tocar la segunda canción, la audiencia había crecido a más de 20 personas, y muchas cantaban junto con las conocidas letras del programa.

Disfruté viendo cuánto placer traía mi música a esta audiencia tan diversa. No fue solo la popularidad de este musical clásico; era el sentido de conexión que la música familiar brinda a sus oyentes, incluido yo mismo.


Cuando el siguiente pianista tomó su turno, una familia asiática se me acercó. Sus dos hijos adolescentes hablaban inglés perfectamente. Me dijeron que eran originarios de Hong Kong y que se habían mudado definitivamente a Australia hace algunos años. Los chicos asistían a la escuela secundaria en Sydney.


Al niño mayor, William, le encantaba tocar el piano y llevaba a su familia al piano QVB cada vez que estaban en el centro de la ciudad. A menudo venía solo para conocer gente de todo el mundo. Como yo, había tropezado con el piano por casualidad.


Casualmente, estábamos planeando visitar Hong Kong unos meses más tarde, mientras regresábamos a los Estados Unidos. William estaba viajando allí al mismo tiempo para visitar a algunos familiares al final de su año escolar.


A mi esposa le encanta decir que nunca me gusta dejar pasar una oportunidad mientras viajamos, así que le sugerí que nos reuniéramos con William mientras estábamos en Hong Kong antes de regresar a los Estados Unidos.

Una típica escena callejera en Hong Kong


Mientras estaba allí, William nos recibió en nuestro hotel y nos llevó a ver algunos de sus lugares favoritos. Pasamos todo el día con él, usando el transporte público, visitando mercados frecuentados solo por residentes nativos, comiendo en restaurantes sin un menú traducido al inglés y yendo a lugares donde los autobuses turísticos nunca se aventuraban. Era como si estuviéramos visitando a un viejo amigo, todo debido a nuestro amor por tocar el piano.

Durante toda mi vida, tocar el piano ha sido una fuente de disfrute y relajación. Cuando tengo la oportunidad única de compartir este placer con otros, especialmente en un país extranjero, se suma a mi emoción de interactuar con gente nueva, que resulta ser la razón principal por la que me encanta viajar. La música para mí es verdaderamente el lenguaje internacional de la amistad.

The QVB in Sydney, Australia

They say that music is the universal language.  It taps into the deepest recesses of the brain.

While my wife, Meryl, and I were traveling in Australia, we stopped in the Queen Victoria Building (QVB), an elaborately renovated marketplace in the Sydney Central Business District.   Originally designed at the end of the 19th century, it was constructed in the Romanesque style popular at that time, with a central dome consisting of an interior glass dome and a copper-sheathed exterior.    Resembling a cathedral with its stained-glass windows and smaller domes on the corners of the building, the grandeur of this renovated building is impressive.  Its uppermost third floor is bathed in a rosy glow as light pours through the colored glass. 

The interior of the QVB

As we approached the third floor, I could hear someone playing a grand piano.  It was a young German man who had been teaching English in China for years.  He explained that he was a “regular” at the QVB public piano, stopping by frequently at the shopping center whenever he was in Australia.  A crowd of listeners had gathered, some of whom were waiting their turn to play.

A public piano in another city (That’s not me!)

I felt comfortable talking to the fellow music lovers and found out that there were people from Sydney who came here often to hear these spontaneous concerts.  Several families from Hong Kong and China who had been shopping in the upscale stores heard the live music and were drawn to the source. There were also some European tourists who had learned about the QVB piano on its Facebook page.

When it was my turn to play, I chose a few show tunes in contrast to the classical pieces that the young German man had played.  Since we were planning to see “My Fair Lady” at the Sydney Opera House the next day, my choices included “I Could Have Danced All Night” to “I’ve Grown Accustomed to Her Face.”   As I finished playing the second song, the crowd had grown to more than 20 people, and many were singing along with the show’s well-known lyrics. 

I enjoyed seeing how much pleasure my music brought to this very diverse audience.  It wasn’t just the popularity of this classic musical; it was the sense of connection that familiar music brings to its listeners, myself included.   

As the next pianist took his turn, an Asian family approached me.  Their two teen-aged sons spoke English perfectly.  They told me that they were originally from Hong Kong and had moved permanently to Australia some years back. The boys were attending high school in Sydney. 

The older boy, William, loved to play piano and brought his family to the QVB piano every time they were in the downtown area.  He often came just to meet   people from all over the world.  Like me, he had stumbled on the piano by chance.

Coincidentally, we were planning on visiting Hong Kong a few months later as we were making our way back to the United States.  William happened to be traveling there at the same time to visit some relatives at the end of his high school year. 

My wife loves to say that I never like to pass up an opportunity while we’re traveling, so I suggested that we meet up with William while we were in Hong Kong before returning to the US.

A typical Hong Kong street scene

While there, William met us at our hotel and took us to see some of his favorite places.  We spent the whole day with him, using public transportation, visiting markets frequented only by native-born residents, eating in restaurants without an English-translated menu and going to places where tour buses never ventured.  It was as if we were visiting an old friend, all due to our love of playing the piano.

For my entire life, playing the piano has been a source of enjoyment and relaxation. When I am given a unique chance to share this pleasure with others, especially in a foreign country, it adds to my thrill of interacting with new people, which happens to be the major reason why I love to travel.

Music for me is truly the international language of friendship.