Fiasco de alquiler de coches

Quiero compartir con ustedes lo que sucedió cuando alquilé un automóvil en Londres hace unos años. Mi esposa Meryl y yo estábamos al final de nuestro viaje a Inglaterra y estábamos planeando viajar a Gales durante cinco días antes del inicio de un crucero en Dover.

De hecho, habíamos caminado hasta la agencia Europcar cercana para asegurarnos de que el automóvil que habíamos arreglado fuera lo suficientemente grande como para que quepa todo nuestro equipaje. Incluso tracé una ruta para evitar tener que conducir por el centro de Londres. Aunque tengo suficiente experiencia en otros países donde conducen por el lado izquierdo de la carretera, pensé que sería más fácil acostumbrarme a conducir por carreteras que por calles locales.

Mi alquiler fue un Nissan Qashqai, un modelo que no existe en Estados Unidos.

Un Nissan Qashqai

A los pocos minutos de salir de la agencia,  Meryl me preguntó si olía algo raro. La ventana estaba abierta y en mi modo de negación habitual, pensé que podrían ser algunos gases de diesel de la calle. Unos minutos después, un taxista bajó la ventanilla y me preguntó lo mismo y me señaló el humo que salía de nuestro capó. Mientras me decía esto, comencé a tener problemas para cambiar de marcha. Entonces me di cuenta de que debíamos tener problemas con el embrague.

Resulta que conozco muy bien las transmisiones manuales desde que tuve que comprar un automóvil mientras estaba en San Francisco en 1970. Rápidamente tuve que aprender a conducir mi nuevo Fiat 128 y en esas colinas empinadas, será mejor que seas bueno en eso cuando está atrapado detrás de un teleférico.

Aprender a conducir con transmisión manual fue un desafío en las colinas de San Francisco

Solo habíamos conducido unas dos millas, así que me sentía incómodo conduciendo el coche más lejos. Llamé a la línea de recuperación de vehículos y esperé casi dos horas a que llegara el técnico. Afortunadamente, donde paramos fue directamente frente a una comisaría de policía de Londres y no pudieron haber sido más amables con nosotros. Los policías salieron a preguntarnos si estábamos bien y si queríamos usar las instalaciones. Supongo que también querían asegurarse de que no fuéramos terroristas. Mientras esperábamos, todos los coches de la policía que nos pasaban se detuvieron para decirnos que no podíamos aparcar allí, pero después de explicarnos nuestra situación, fueron pacientes con nosotros.

La primera persona de reparación nos dijo que el automóvil se podía conducir y accedió a que lo siguiéramos de regreso a la agencia. Cuando llegamos, el gerente asumió de inmediato que había pesado demasiado en el embrague y casi lo quemé. Les aseguré que era un conductor experimentado y que debía haber sido el conductor anterior el que había creado el problema. Insistió en que tendrían que enviar el coche para que lo evaluara un técnico que pudiera determinar si yo tenía la culpa.

Me opuse y me presentó dos opciones: 1) Darme otro auto para que pudiéramos reanudar nuestro viaje, o 2) Cancelar toda la reserva. Como teníamos reservas de hotel para los próximos cinco días que pensé que no eran reembolsables, opté por tomar otro Qashqai con transmisión manual, el único coche disponible.

En tres millas, mientras todavía estaba en Londres, ocurrió el mismo problema y mi confianza en mis habilidades de conducción se erosionó rápidamente. Y lo que es peor, estaba en una carretera muy transitada que iba cuesta arriba y no pude poner el coche en marcha. El mismo humo acre salía del capó. Conseguí dar la vuelta al coche y bajé la colina hasta un lugar seguro. Pero esta vez, ni siquiera pude poner el coche en marcha. El pedal del embrague bajó hasta el suelo.

Llamé de nuevo a la línea de recuperación y me dijeron que probablemente serían unas tres horas para que alguien respondiera. Para entonces ya habría oscurecido y no estábamos cerca de ningún lugar donde pudiéramos usar un baño. También tuve que tomar una decisión sobre si podríamos o no llegar a nuestro destino por la noche.

No pude ponerme en contacto con la agencia original, pero tuve la suerte de tener a alguien en la línea que logró convencer al vehículo de recuperación de que nos contactara antes. En este punto, mi nivel de ansiedad era muy alto y pudo calmarme. Me dijo que nos esperaría en su ubicación hasta que llegáramos.

Aún así, estaba teniendo visiones de una reparación muy costosa, pero mi esposa me recordó con mucha paciencia que hemos pasado por muchas cosas juntas y hemos sobrevivido hasta ahora. Seguía repitiendo que el problema del embrague no era culpa mía y decía: “¡Es solo un automóvil!”

¡Es solo un automóvil!

El segundo conductor de la grúa era otro tipo muy amable. Nos dijo que había visto a muchos Qashqais con embargues quemados. Nos llevó de regreso a las instalaciones de alquiler después de subir el automóvil a su camioneta. El tranquilizador gerente de esa ubicación me dijo que no teníamos la culpa y que atribuiría el regreso a una “falla mecánica”.

En este punto, habíamos cancelado nuestros planes de conducir por Inglaterra, por lo que tuvimos la oportunidad de quedarnos otros cinco días en Londres, donde pudimos ver otro espectáculo y regresar a algunos de nuestros restaurantes chinos favoritos.

Entonces, ¿qué aprendí de esta experiencia?

En primer lugar, solo alquile un automóvil con transmisión manual si realmente se siente realmente cómodo con esto. En Inglaterra y otros países donde es suficiente un ajuste conducir en el lado opuesto de la carretera, no querrá tener que preocuparse por no poder cambiar de marcha correctamente ( y con la mano izquierda).

En segundo lugar, antes de salir de la instalación de alquiler, asegúrese de tener el número de teléfono de la asistencia de reparación en caso de avería. Si algo sucede, no permita que nadie lo intimide para que acepte la responsabilidad de algo que puede no ser su culpa.

En tercer lugar, asegúrese de tener siempre un adaptador de automóvil para su teléfono celular si va a alquilar un automóvil. No querrá encontrarse con la batería agotada de su teléfono celular cuando tenga que hacer todas esas llamadas telefónicas importantes. Y asegúrese de saber cómo hacer llamadas locales dentro del país que está visitando. Puede resultar muy confuso de un país a otro.

Frente a una comisaría de policía de Londres

Cuarto, si te vas a romper, reza para que suceda cerca de una estación de policía. No podrían haber sido más amables. Si no tiene la suerte de estar cerca de una estación de policía, no tenga miedo de pedir la misericordia de completos extraños para que lo ayuden. Tienes que creer que hay alguien que hará todo lo posible por ser amable contigo cuando estés a punto de tener un colapso total. Cuando encuentres a ese ángel de la guarda, asegúrate de obtener su nombre y número de teléfono o correo electrónico para poder agradecerles más tarde cuando no estés tan estresado.

Si estás en un país donde el inglés no es el idioma oficial, espero que encuentres a alguien que comprenda la situación en la que te encuentras. Incluso en Inglaterra, era muy difícil entender a las personas de asistencia al cliente que estaban ubicadas en varias partes de Inglaterra. Sus fuertes acentos regionales en inglés eran difíciles de entender y, al igual que en los EE. UU., su servicio al cliente a veces se subcontrata a países extranjeros.

La otra cosa tranquilizadora que mi esposa me recordaba con frecuencia a medida que me estaba poniendo cada vez más ansioso, era que en una semana, me estaría riendo de esto. Es probable que estas pequeñas crisis sucedan en algún momento, ya sea que esté en casa o en medio de un viaje. Si mantienes la calma, lo superarás. Ahora la recuerdo diciendo una y otra vez: “No es el fin del mundo”.

Car rental fiasco

I want to share with you what happened when I rented a car in London a few years ago.  My wife, Meryl, and I  were at the end of our trip to England and we were planning to drive to Wales for five days before the start of a cruise in Dover. 

We had actually walked to the nearby Europcar agency to make sure that the car we had arranged for would be big enough to fit all of our luggage.  I even mapped out a route to avoid having to drive through downtown London. Even though I’ve had enough experience in other countries where they drive on the left side of the road, I still thought it would be easier to get used to driving on highways rather than local roads.

My rental was a Nissan Qashqai, a model which doesn’t exist in the US. 

Nissan Qashqai

Within a few minutes after leaving the car rental, Meryl asked me if I smelled something funny.  The window was open and in my usual denial mode,  I thought it may be some diesel fumes from the street.  A few minutes later, a taxi driver rolled down his window and asked me the same thing and pointed out smoke coming from our “bonnet” (what they call the hood).  As he told me this, I began to have trouble switching gears.  I then realized that we must be having problems with the clutch.

I happen to be very familiar manual transmissions ever since I had to buy a car while out in San Francisco in 1970.  I quickly had to learn to drive my new Fiat 128 and on those steep hills, you better be good at it when you’re stuck behind a cable car. 

Learning to drive a stick-shift in San Francisco was a challenge!
London Police Station

We had only driven about two miles so I was uncomfortable driving the car any further.  I called the vehicle recovery line and waited almost two hours for the repair person to arrive.   Luckily where we stopped was directly in front of a London police station and they couldn’t have been nicer to us.  Policemen came out to ask us if we were OK and if we wanted to use the facilities.  I guess they also wanted to make sure that we weren’t terrorists.  While we waited, every police car passing us stopped to tell us that we couldn’t park there, but after explaining our situation, they were patient with us. 

The first repair person told us that the car was drivable and agreed to let us follow him back to the agency.   When we arrived back at the agency, the manager immediately assumed that I had been too heavy on the clutch and nearly burned it out.  I reassured them that I was an experienced driver and that it must have been the previous driver who had created a problem.  He insisted that they would have to send the car out to be evaluated by a repair person who would be able to determine if I were at fault. 

I objected and they presented me with two options:  1) Give me another car so that we could resume our trip, or 2) Cancel the whole reservation.  Since we had hotel reservations for the next five days which I thought were non-refundable,  I opted to take another Qashqai with manual transmission, the only other car available.

Within three miles, while still in London, the same problem occurred, and my confidence in my driving skills quickly eroded.  And even worse, it was on a busy road going uphill and I was unable to get the car into gear. The same acrid smoke was coming from the hood.  I managed to turn the car around and went down the hill to a safe spot.  But this time, I couldn’t even get the car into gear.  The clutch pedal went all the way down to the floor.

I called the recovery line again and they told me that it was probably going to be about three hours to get someone to respond.  It would have been dark by then and we weren’t anywhere near any place where we could use a bathroom.  I also had to make a decision as to whether or not we’d be able to reach our destination for the night. 

I wasn’t able to contact the original agency but I was fortunate to get someone on the line who managed to convince the recovery vehicle to reach us sooner.  At this point, my anxiety level was very high and he was able to calm me down.  He told me he would wait for us at his location until we arrived. 

Still, I was having visions of a very expensive repair, but my wife very patiently reminded me that we have been through so much together and we have survived so far.   She kept on repeating that the clutch issue wasn’t my fault and said, “It’s only a car!”

The second tow truck driver was another very friendly guy.  He told us that he had seen many Qashqais with burned out clutches.  He drove us back to the rental facility after hoisting the car onto his truck.  The reassuring manager of that location told me that we were not to blame and that he would attribute the return to “mechanical failure.” 

By this point, we had cancelled our plans to drive around England, so we had the opportunity to stay another five days in London where we were able to see another show and return to some of our favorite Chinese restaurants. 

So what did I learn from this experience?  

First, only rent a car with manual transmission if you really are truly comfortable with this.  In England and other countries where it’s enough of an adjustment to be driving on the opposite side of the road, you don’t want to have to worry about not being able to change gears properly (with your left hand). 

Second, make sure before you leave the rental facility, you have the phone number of the repair assistance in case you break down.  If something does happen, don’t let anyone bully you into accepting responsibility for something which may not be your fault.

Third, make sure that you always have a car adapter for your cellphone if you are going to be doing any car rentals.  You don’t want to find yourself with a dead cellphone battery when you have to make all those important phone calls.  And make sure that you know how to make local calls within the country you’re visiting.  It can be very confusing from one country to another.

Fourth, if you’re going to break down, pray that it happens near a police station.   They couldn’t have been nicer.  If you’re not lucky enough to be near a police station, don’t be afraid to beg for the mercy of complete strangers to help you.  You have to believe that there’s someone who will go out of their way to be nice to you when you’re about to have a complete meltdown.  When you do find that guardian angel, make sure to get his or her name and phone number or email so that you can thank them later when you’re not so stressed.

If you’re in a country where English is not the official language, hope that you’ll find someone who understands the situation you’re in.   Even in England, it was very difficult to understand the customer assistance people who were located in various parts of England. Their thick regional English accents were tough to understand and as in the US, their customer service is sometimes outsourced to other countries. 

The other reassuring thing that my wife reminded me about frequently as I was getting more and more anxious, was that in a week, I would be laughing about this.  These minor crises are bound to happen sometime whether you’re at home or in the middle of a trip.  If you stay calm, you’ll get through it.  I now remember her saying over and over, “It’s not the end of the world.” 

¡No Mienta a Sus Pacientes!


Soy un pediatra jubilado, por lo que mis estándares para elegir un profesional médico son diferentes a los de un lego.

Hace muchos años, tuve que ver a un oftalmólogo por un chalazión molesto (similar a un orzuelo) en mi párpado superior. Después de haberlo tratado de manera conservadora con remojos sin éxito, supe que probablemente tendría que inyectarlo o hacer una incisión.


Mientras estaba sentado en su silla esperando el procedimiento, me dijo: “Esto se sentirá como una pequeña picadura de mosquito”.


Fue una de las inyecciones más dolorosas que he recibido y salté de la silla y le dije: “Si ni siquiera puedes ser honesto conmigo, nunca más te recomendaré pacientes”. Podía imaginarme a los niños pequeños a los que les mentiría y cómo me culparían por enviarlos a un médico tan deshonesto “.


Este incidente confirmó aún más mi enfoque con los pacientes para ser siempre honesto sobre cualquier procedimiento doloroso inminente.


Los pacientes realmente odian que les mientan, ¡incluso cuando el paciente es un médico!

¿Alguna vez me arrepentí de ser doctor?

Estoy seguro de que todos los médicos han tenido sus “días malos” en algún momento de su carrera. Cuando estás exhausto y frustrado, no es inusual tener uno de esos “¿Por qué estoy haciendo esto?” momentos.

Pero en general, solo puedo recordar un momento en mis 40 años de carrera en el que realmente lamenté ser médico.

Me demandaron por negligencia. Cuando hay un mal resultado en una situación que estaba totalmente fuera de su control, es natural querer asignar la culpa.

En mi caso, estaba siendo demandado por un paciente al que ni siquiera había visto. Era un niño de un año que fue enviado a la sala de emergencias por su médico de familia debido a una “fiebre de origen desconocido”. El médico solicitó una consulta pediátrica y yo era el siguiente en la lista de rotación de pediatras. Le pedí a la enfermera de la sala de emergencias que se pusiera en contacto con el médico de admisión para averiguar por qué me consultaban. Cuando no recibí una llamada telefónica de respuesta del médico, no fui a ver al paciente.

Dos días después, la condición del bebé se deterioró y resultó ser un caso de meningitis por Hemophilus Influenzae, una enfermedad bacteriana que desde entonces fue erradicada cuando se introdujo la vacuna HIB a principios de la década de 1990. No hace falta decir que el niño sufrió daño cerebral permanente y fui nombrado junto con el médico de admisión y el hospital en una demanda multimillonaria. Desafortunadamente, tenía el “bolsillo más profundo” del seguro por negligencia de todos los médicos nombrados en la demanda.

Un año después, la compañía de seguros por negligencia del hospital y la mía resolvieron el caso sin darme nunca el derecho a “mi día en la corte”. Si las compañías de seguros determinan que es más rentable llegar a un acuerdo, tienen derecho a tomar esta decisión. A partir de ese momento, esta mancha en mi carrera me siguió. Siempre que solicité privilegios hospitalarios o cuando un paciente buscó en mi expediente en una base de datos estatal, demostró que tenía esta sentencia en mi contra, aunque un acuerdo.

Durante ese año hasta el asentamiento, el proceso mental que soporté fue uno de los momentos más dolorosos de mi carrera profesional. Pasé de amar todo lo relacionado con ser médico a odiar toda la profesión. Despreciaba a los abogados que representaban al paciente y, aunque sabía que solo estaban haciendo su trabajo, me hicieron cuestionar mi competencia e incluso por qué había elegido ser médico.

Años más tarde, y supuestamente después de que había pasado suficiente tiempo para que me sanara, estaba visitando a un paciente en el hospital. En la habitación de dos camas, tuve que pasar junto al primer paciente para ver el mío en la cama contigua. Noté el nombre del niño y era el paciente que había estado involucrado en el caso de negligencia. Tenía entonces 10 años y sufría graves daños cerebrales. Solo verlo me trajo recuerdos muy dolorosos de mi único caso de negligencia. ¡Me pareció irónico que fuera la primera vez que lo veía!

Sin duda, un caso fue suficiente, a pesar de que fue un acuerdo y no un juicio culpable en mi contra. Aparte de eso, ¡puedo decir honestamente que me encantaba ser médico! Fue un privilegio desempeñar un papel tan importante en la vida de muchas familias. Desafortunadamente, la total confianza que los pacientes y sus familias solían tener en sus médicos ya no existe. Aquellos “buenos tiempos” de la medicina se han ido.

Pero todavía estoy feliz de haber podido experimentar la alegría de ser médico.

Un doctor feliz

La Familia Nutria

Mientras mi esposa y yo estábamos desayunando en nuestro balcón del segundo piso, notamos una ráfaga de actividad en el lago detrás de nuestra casa. A menudo tenemos un espectáculo de vida silvestre por la mañana con las garzas, garcetas, anhingas, limpkins e iguanas residentes, así como los patos criollos y los ruidosos gansos egipcios. A veces tenemos la visita de un grupo de pelícanos que nos entretienen con sus habilidades de buceo. De vez en cuando vemos una espátula rosada solitaria.

Rara vez vemos la espátula rosada.

¡Esta mañana, sin embargo, fue muy diferente! Algunas cabezas de aspecto inusual se balanceaban cerca de la orilla y luego llegaron cuatro nutrias a tierra.

Esta no era la primera vez que veíamos a la Familia Nutria. A veces, en nuestras caminatas matutinas, los habíamos visto jugar en otras partes del lago. Dado que son depredadores conocidos, a menudo se les culpa por sus ataques a algunos de los demás animales salvajes del lago.

Esta mañana, cuando estaban justo detrás de nuestra casa, empezaron a rodar por la orilla arenosa. El nivel del agua es más bajo de lo habitual en esta época del año antes de que comience la temporada de lluvias el próximo mes (junio), por lo que ahora tenemos una playa de arena. Todos jugaban en la arena, dos adultos y dos más pequeños, presumiblemente niños, ajenos a nosotros los observadores.

Corrí escaleras abajo, agarré mi cámara y me dirigí al patio trasero. Procedí lentamente, pensando que iban a regresar inmediatamente al lago. Por lo general, son asustadizos y no les gusta acercarse a nosotros, los humanos. Pero esta vez fue extraño; se quedaron en su lugar rodando en la arena mojada e incluso me miraron varias veces e hicieron algunos gruñidos. Creo que les tenía más miedo que ellos a mí.

Después de que me alejé unos buenos cinco minutos mientras disfrutaba viendo su comportamiento juguetón, despegaron a lo largo de la orilla. De hecho, me alegró verlos irse en la dirección opuesta, ya que leí que pueden ser agresivos. Nunca escuché de ningún ataque a humanos, pero en el sitio web de la Comisión de Vida Silvestre de Florida (myfwc.com), dicen que sus presas van desde peces, aves, reptiles hasta pequeños mamíferos.

Uno de las nutrias pequeñas

¡Cuidado con los dueños de perros!

Las Montañas de Florida

Con la reciente migración de miles de personas del “norte” a Florida, recuerdo los ajustes que debe hacer cuando decide convertirse oficialmente en floridano. Como he vivido aquí durante más de 40 años, casi califico como “nativo”. Todavía puedo recordar las “advertencias” que me dieron amigos y familiares cuando tomé mi decisión.


En primer lugar, los huracanes. Sí, pueden ser devastadores para la vida y la propiedad. Pero son un hecho de la vida en Florida, pero nunca es una sorpresa como un terremoto o un tornado. Durante nuestra temporada de huracanes de junio a noviembre, usted se preocupa por eso, pero es una de esas cosas que siempre está en el fondo de su mente. Aprende a aceptar que la preparación es vital y a tomar en serio las advertencias.

Una experiencia memorable fue cuando estaba en un crucero por el Caribe. Durante varios días, vimos en la televisión la trayectoria del huracán que apuntaba directamente hacia el condado de Palm Beach. Eventualmente viró hacia el norte y nos salvamos, pero hubo una sensación de impotencia cuando nos dimos cuenta de que no había nada que pudiéramos hacer desde cientos de millas de distancia.

Vimos en la televisión cómo el huracán se acercaba a nuestra área
Si no hubiera girado hacia el norte en el último momento este huracán podría haber destruido nuestra zona.



He pasado por muchas temporadas de huracanes en las que el sur de Florida salió ileso, pero lugares como Alabama y Luisiana fueron golpeados repetidamente durante una temporada. Hubo años en que Carolina del Norte y los estados del Atlántico medio sufrieron la peor parte del viento y las inundaciones, mientras que los floridanos sufrimos nuestro sofocante calor y humedad.

Otro grito que escuchamos de los norteños es “No tienes cambio de estaciones”. Después de vivir aquí todo este tiempo, aprendes que eso no es correcto de ninguna manera. Esas mañanas frescas de diciembre, enero y febrero son la oportunidad que esperamos para que podamos disfrutar vistiendo esos viejos suéteres pesados ​​traídos del norte hace muchos años. Aunque en marzo y abril, las mañanas todavía pueden ser frescas y ventosas, por lo general se eleva a los 70 y 80 al final de la mañana.

Algo que admito que echamos de menos son las montañas. Incluso nos emocionamos cuando hay un ligero cambio de altura. Hay una acera en nuestro vecindario que se eleva lentamente y que llamamos “una colina”.

Cuando una de mis hijas tenía solo cuatro años y nunca había estado fuera de Florida, nos acercábamos a un paso elevado para llegar a la carretera de abajo cuando me preguntó: “Papá, ¿esto es una montaña?” ¡Supongo que desde su perspectiva, estábamos subiendo!


Altura de algunos pasos elevados de carreteras de Florida

“Papá, ¿esto es una montaña?”


Hay un lugar en el sur de Florida en el condado de Martin, el siguiente condado al norte, donde hay un área en Jensen Beach llamada sección Skyline Drive. De hecho, tiene algunas colinas empinadas que llegan a la cima del barrio. Desde muchos puntos de la carretera, las vistas del canal intracostero y del océano Atlántico son excelentes. Vale la pena visitarlo para ver lo que desesperadamente llamamos una pequeña montaña.


Vista desde Skyline Drive, Jensen Beach, FL


Por supuesto, hay varios vertederos de basura que se conocen cariñosamente aquí como monte. Trashmores. Algunas de estas “montañas” de vertederos han sido recuperadas y transformadas en campos de golf y parques públicos.

Uno de los campos de golf más exclusivos del sur de Florida, los campos de golf de Park Ridge ofrecen cambios de elevación como en ningún otro lugar de la zona. Construido por el condado de Palm Beach y la Autoridad de Residuos Sólidos en un vertedero retirado, Park Ridge alcanza los 85 pies en su punto más alto.

“¡Muy, muy bonito! Uno de los únicos campos en el sur de Florida con cambios de elevación”.

De vez en cuando, obtenemos estas increíbles formaciones de nubes por las mañanas que se asemejan a montañas distantes. ¿Estás de acuerdo? ¡Al menos nos divertimos imaginando!


Nuestras “montañas” en la distancia


¡Sí, Yo Como!


A pesar de que estoy jubilado por más de seis años, casi no pasa un día sin que vea o escuche de alguien que me conocía como pediatra en la comunidad. Durante la pandemia, mi exposición se limita a los viajes a Costco,

¡Todos conocen mi historia de amor con Costco!

el Aldi local

y solo algunos otros lugares. Cuando mi esposa y yo salimos a caminar por la mañana, generalmente vemos a las mismas personas que siguen el mismo circuito de cinco kilómetros.


Este año, mi TimeLine en Google Maps ha sido muy aburrida. En comparación con los viajes que pudimos hacer durante los últimos diez años, lo más lejos que hemos ido el año pasado ha sido a un vivero de árboles en el siguiente condado.


Algunas veces, mientras viajaba, me encontré con alguien que conocía de casa. Una vez en Barcelona, ​​después de un crucero, nos alojamos en el mismo hotel que la familia de un paciente que iba en el próximo crucero.


Cuando vuelvo a casa, la gente a veces se sorprende cuando me ve. Uno de mis encuentros favoritos fue hace muchos años cuando estaba comiendo en un restaurante. Un paciente mío de seis años se fijó en mí y lo escuché decir: “Mira mamá. Ahí está el Dr. Kraft. ¡Él come!”

Encuentros como este siempre me hacen reír. Aquellos de nosotros de cierta edad podemos recordar los días en que fue un descubrimiento asombroso saber que su maestra de escuela primaria tenía una familia, ¡o incluso un nombre de pila!

La Verdadera Valencia

Cuando me jubilé hace seis años, quería cumplir el sueño de vivir en el extranjero durante un período prolongado de tiempo. Aunque había pasado de 3 a 4 meses seguidos en varios lugares diferentes de Europa, no había pasado más de una semana a la vez en España donde hablo con fluidez el idioma. Nuestro objetivo era encontrar un lugar donde pudiéramos experimentar la vida cotidiana en una sola ciudad, en lugar de simplemente pasar por muchas ciudades como turistas.

Como ciudadanos estadounidenses, estamos limitados a tres meses en España debido al acuerdo de Schengen. Este tratado permite a los europeos el libre acceso a través de la mayoría de las fronteras, pero prohíbe a la mayoría de los no europeos pasar más de 90 días seguidos en la mayoría de los países.

El mapa de los países del espacio Schengen

Se aplica de manera muy flexible e inconsistente, pero no queríamos correr riesgos. Podríamos haber solicitado visas de jubilado a más largo plazo para cualquiera de los países miembros, pero esto habría requerido un proceso más largo y costoso del que estábamos dispuestos a realizar.

Ambos habíamos visitado España antes, y aunque habíamos pasado cortos períodos de tiempo tanto en Madrid como en Barcelona, ​​los tachamos de nuestra lista porque eran más grandes y más caros de lo que queríamos.

Limitamos nuestras opciones a Málaga, Sevilla y Valencia. Mi esposa, Meryl, había estado en Málaga en el sur de España. Tanto Málaga como Sevilla cuentan con un clima hermoso en el verano y tienen una gran población de expatriados de habla inglesa (en su mayoría británicos o estudiantes). Sin embargo, varios blogs de viajes advirtieron que la infraestructura de transporte en estas dos ciudades no estaba tan desarrollada como en las ciudades más grandes de Madrid, Barcelona y Valencia. Específicamente queríamos evitar tener que alquilar un automóvil durante los tres meses. Descubrimos que usar el transporte público es la mejor manera de conocer una ciudad.

Cuanto más leemos sobre Valencia, más se convierte en nuestra elección ideal. Nos sorprendió saber que Valencia era la tercera ciudad más grande de España porque relativamente pocos estadounidenses la incluyen en sus viajes. Después de estar allí, llegamos a la conclusión de que esto se debía a que no hay vuelos directos desde Norteamérica a diferencia de Madrid, Barcelona y Málaga. Sin embargo, dado que hay muchos vuelos intra-europeos a Valencia, incluso en varias aerolíneas de bajo costo, hubo flujos de turistas del Reino Unido, Italia, Alemania, Holanda y los países escandinavos. Esto explica por qué vimos relativamente pocos estadounidenses durante nuestra estancia en Valencia.

Ubicación de Valencia, España

                   

Valencia resultó ser un excelente lugar para sumergirnos en la vida española. Tiene una ubicación ideal en la costa mediterránea, a solo unos cientos de millas al sur de Barcelona. Ofrece tanto a turistas como a residentes una fascinante experiencia en el casco antiguo junto con todas las comodidades de una ciudad europea moderna, incluidos senderos para caminar y andar en bicicleta y un excelente sistema de autobús y metro.

Nos encantó el hecho de que, a 15 minutos de nuestro apartamento de Airbnb, pudiéramos caminar al centro hasta la Ciudad Vieja, llena de fortalezas históricas, iglesias, monumentos, museos y otros sitios turísticos.

Fuerte en Ciudad Vieja

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Torre del reloj del Ayuntamiento

                       

En sentido contrario, podríamos caminar por el Mediterráneo o nadar en el agua tibia en 30 minutos a pie o 10 minutos en autobús.

La gente fue muy amable y nunca tuvimos miedo de los carteristas u otros problemas urbanos que asolan Barcelona. A menudo caminábamos a casa tarde en la noche por calles desiertas pero bien iluminadas y nunca teníamos miedo.

Valencia se encuentra en la parte sur de la región de Cataluña y, en consecuencia, es una sección oficialmente bilingüe del país. Lo que se llama catalán en Barcelona se conoce como valenciano en Valencia. Especialmente en la ciudad vieja, los letreros de las calles están en valenciano y español.

Señales de tráfico bilingües

                                         

Si nunca has visto Valenciano, parece una extraña combinación de francés, español e italiano.

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Asistimos a muchos eventos públicos donde las narraciones se presentaron en valenciano en lugar de en español. Solo pude entender alrededor del 50% del idioma hablado, pero el idioma escrito era más fácil de descifrar.

Nos encantaba ir con frecuencia al famoso Mercado Central (Mercat Central en Valenciano) en la Ciudad Vieja.

Mercado Central

                                    

Es el atractivo turístico mejor valorado de Valencia. Dado que la ciudad se encuentra dentro del cinturón agrícola español, nos permitió comprar las frutas, verduras, carnes, quesos, vinos locales y mariscos más frescos.

Una gran cantidad de frutas y verduras frescas

Anguilas vivas

                            

Caracoles frescos

                       

Sepia local

                     

En el transcurso de nuestra estadía, nos hicimos amigos de algunos de los vendedores que nos ofrecieron sabores de muchos artículos.

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Especialista en jamones ibéricos

              

 ¡Imagínese una cata de vinos a las 9 am! Pudimos experimentar algunos de los platos valencianos favoritos como la sepia (sepia), la anguila, el conejo y el cordero lechal. El ajo se utiliza en abundancia en la cocina regional. Los helados de Valencia son deliciosos y no caros. Una especialidad favorita en Valencia es la horchata (u orxata en valenciano), que es una bebida fría tipo batido de la chufa, un tubérculo regional parecido a la patata. Es un gusto adquirido.

Horchateria (u orxateria en Valenciano)

                                          

¡Los panes eran difíciles de resistir! Hay una panadería en casi todos los rincones. El letrero de la tienda escrito en valenciano (“un pa, fet amb amor, es una creacio unica”) se traduce como “el pan hecho con amor es una creación única”.

El pan hecho con amor es una creación única.

               

Como Meryl quería aprender español, contratamos a un tutor que me dio la oportunidad tres veces por semana de explorar la ciudad por mi cuenta. Elegiría al azar un área para visitar donde caminaría, tomando fotografías sin cesar. Me encanta hablar con la gente en la calle y en las tiendas. Me fascinó particularmente la facilidad con la que las personas conversaban en español o valenciano, y lo dispuestas que estaban a hablar con un completo extraño.

La provincia de Valencia ofrece innumerables oportunidades fotográficas. Dentro de la ciudad propiamente dicha, hay muchas estructuras históricas dentro de la Ciudad Vieja que datan de la Edad Media. Una iglesia memorable presentó marcas en los frentes de piedra de las hojas de las espadas que se afilaron para decapitar a los judíos que se negaron a convertirse al cristianismo durante la época de la Inquisición.

Fíjate en las huellas de la espada en la piedra

       

El río Turia solía fluir a través de la ciudad y con frecuencia causaba inundaciones masivas. Fue desviado hace unos 60 años y en su lugar hay un extenso parque que forma la columna vertebral cultural de la ciudad. El área denominada Centro de Artes y Ciencias cuenta con una colección de edificios ultramodernos del famoso arquitecto valenciano Santiago Calatrava.

  Edificios en la Ciudad de las Artes y Ciencias diseñada por Calatrava

       

Incluyen una casa de ópera, un museo de ciencias, un acuario, un teatro IMAX y una gran zona residencial. Todo el espacio verde del Turia ofrece un gran lugar para caminar, correr y andar en bicicleta.

Fuera de la ciudad real, era fácil viajar en autobús, metro o tren a muchas ciudades a lo largo del Mediterráneo. La yuxtaposición de las montañas y la escarpada costa era particularmente hermosa.

Esperamos volver a visitar Valencia para visitar a nuestros amigos y al atractivo Mercado Central. Todavía puedo probar mi plato de conejo favorito con un vaso de cerveza local de 1 euro. La próxima vez, planeo alquilar un automóvil para que podamos explorar aún más las hermosas áreas circundantes cercanas.

¿Es Esto Fresco?

Rúcula

Todas las mañanas, mi esposa y yo caminamos con uno de nuestros vecinos durante una hora. Por lo general, pasamos por su casa al salir de nuestra subdivisión hacia la calle principal de la comunidad.

Esta mañana Lindie estaba esperando en nuestro camino de entrada mientras abríamos la puerta del garaje. En su mano tenía un montón de verduras.

“Es rúcula que acabo de recoger de mi jardín”, explicó.

“No puedo conseguir nada más fresco que eso”, respondí.

Esto me recordó una historia cuando mis hijas eran muy pequeñas y las llevamos de regreso desde Florida al norte para visitar a familiares en Long Island.

En su comunidad, hay conocidos campos de fresas y frambuesas donde se puede recoger tus propias bayas. Esta es una actividad divertida para niños y adultos ya que, aunque se desaconseja, la mayoría de las personas comen la mitad de lo que están recolectando antes de colocarlos en los contenedores para pesarlos en la estación de caja.

Todavía recuerdo que una de mis hijas se puso una frambuesa en cada uno de sus dedos y luego procedió a comerse cada uno individualmente. Mientras lo hacía, me preguntó: “Papá, ¿están frescas?”.

Frambuesas frescas

Muchos años después, mientras estábamos pasando el verano de 2015 en Valencia, España, solíamos ir al Mercado Central en la Ciudad Vieja (la Ciutat Vella) al menos una vez a la semana para hacer la compra. El lugar es famoso por las mejores y más frescas frutas, verduras, carnes, aves y pescados de las áreas circundantes. Esto fue justo en el Cinturón Verde de España, la principal zona de producción agrícola de gran parte de lo que se cultiva en España.

Nuestro vendedor favorito de jamón y quesos españoles

Conocimos a los vendedores en el Mercado Central y disfrutamos probando sus productos. Nuestro vendedor favorito de jamón y queso nos dejó probar su amplia variedad de diferentes grados de jamones locales junto con los famosos quesos españoles de leche de oveja y leche de vaca. Siempre nos daban una pequeña copa de vino tinto local que compramos ansiosamente por solo 2 euros la botella. Probar un poco de vino siempre fue un capricho divertido a las 10 de la mañana.

Otro vendedor favorito fue donde se presentaron muchas variedades diferentes de lechuga y verduras relacionadas. Nuestro favorito era la variedad española de rúcula (“rúcula”), conocida en inglés como “rocket lettuce”. La variedad española tiene un sabor más picante.

Un día estaban completamente fuera de la rúcula.

El vendedor nos dijo que no nos preocupáramos. “Sea paciente. El camión lo entregará pronto”, dijo para tranquilizarnos.

“¿Cómo lo sabes?” Yo pregunté.

“Todavía lo están eligiendo en este momento”, explicó.

¡Supongo que no pueda ser más fresco que eso!

¡Cómo Ha Cambiado Todo!

Una versión de la serie Cortina con discos reproducidos a 16 rpm

El otro día estaba buscando un sitio web para que mi esposa practicara su lectura en español. Encontramos un sitio divertido que nos mostró cuánto han cambiado los viajes a lo largo de los años. El sitio, llamado Cortina Spanish, se remonta a principios de la década de 1950.


Las lecciones introductorias trataban sobre un empresario estadounidense que viajaba con su esposa a Sudamérica. El “Señor Miller” estaba de viaje de compras en varios países, incluidos Venezuela, Colombia y Argentina.

 Mi lección favorita describió una excursión a una tienda departamental para comprar ropa para una cena formal. El buscaba traje, pañuelos y calzoncillos y su mujer buscaba faja, guantes largos y velo.

Las fajas de mujeres en los 50s
Un velo popular

Me fascinó cómo viajaban. Después de volar de Nueva York a Miami,

Un cartel que anuncia vuelos sin escalas a Miami en avión
Un viaje muy largo de Nueva York a Buenos Aires

tomaron un barco de vapor a Caracas, seguido por aire de Venezuela a Bogotá, Colombia y luego de Colombia a Buenos Aires, Argentina con escalas en ruta en Lima, Perú y La Paz, Bolivia. Trajeron muchas maletas, incluidas algunas específicas para sus sombreros.

¡Una sombrerera!

Sus reservas habían sido realizadas por sus agencias de viajes, lo que implicaba el envío de las solicitudes por cable o teletipo. Un repartidor uniformado como Western Union entregó sus confirmaciones en su hotel.

Una foto vieja de un repartidor de Western Union
No recuerdo haber recibido mas de unos pocos telegramas en mi vida

Mientras viajaban, enviaron a casa “tarjetas postales con imágenes” a sus hijos que se quedaron en los Estados Unidos. ¿Te acuerdas de aquellas rampas de correo que siempre estaban situadas junto a los ascensores en los grandes hoteles?

Una rampa de correo típica de un hotel junto al ascensor.

Estas historias me hicieron recordar la primera vez que fui a Europa a finales de los 60 mientras estaba en la universidad. En ese momento, los viajes en jet habían introducido una ansiosa clase media estadounidense en muchos países europeos que antes solo visitaban los ricos. Hordas de viajeros de gangas descendieron sobre Inglaterra, Irlanda, Francia, España, Alemania e Italia dando lugar al término “americano feo”. ¡Muchos estadounidenses se quejaron de que las personas con las que interactuaban eran hostiles y no podían encontrar comida estadounidense!

Cuando solo tenía 18 años, pasé todo el verano trabajando en una fábrica de papel en un pequeño pueblo del suroeste de Francia donde nadie hablaba inglés. Mi familia en casa me envió cartas mediante un aerograma.

Disfruté usando aerogramas en el pasado.

Este era un trozo de papel ligero que se doblaba en forma de sobre. Tenía un precio inferior al del envío postal normal, pero no se le permitía adjuntar nada. Mi abuela me escribía todos los días. Con la letra más pequeña escrita con una pluma estilográfica, llenaba cada centímetro cuadrado del papel, a veces incluso se derramaba en la parte posterior del sobre. En las grandes ciudades, podría hacer que le enviaran su correo a las oficinas locales de American Express o Thomas Cook, pero en las ciudades más pequeñas donde me hospedaba, usaría el sistema “Poste Restante” donde se guardaban sus cartas hasta que llegaba.

Si alguna vez hubiera tenido que hacer una llamada telefónica, habría tenido que hacer una reserva para un “gabinete” en la oficina de correos local.

Una línea de cabinas de correos para hacer llamadas telefónicas.

No solo era caro, sino que la calidad de la transmisión solía ser mala. Recuerdo que estas llamadas duraban un mínimo de tres minutos durante los cuales la mayoría de las personas preguntaban constantemente “¿Puedes oírme?” Había dos tarifas, “de estación a estación”, donde se hablaba con quien respondiera, y “de persona a persona”, la tarifa más alta que se cobraba si deseaba hablar con una persona específica.

¿Recuerda cómo era cuando cruzaba fronteras de un país a otro? Para muchos estadounidenses, fue su primera experiencia internacional. Obviamente, en Europa ir de un país a otro era mucho más complicado tanto por las diferencias de idioma como por las monedas nacionales individuales. Antes de que se introdujera el euro, tenía que usar un cambiador de dinero en la calle, en la estación de tren o en el aeropuerto, o en un banco donde tendría la suerte de encontrar a alguien con quien pudiera comunicarse. En ese entonces, usaba cheques de viajero P (escrito al estilo británico) o dólares estadounidenses y la transacción era muy formal con muchos recibos escritos sellados de una manera muy oficial.

Cheques de viajero

¡Piense en cómo han cambiado las cosas en los 50 años! Por lo general, los hombres no usan sombreros formales ni pañuelos, y las mujeres no usan fajas ni velos faciales. Si no recibimos un correo electrónico, un mensaje de texto o una foto al instante, nos quejamos del mal servicio de nuestra compañía de telefonía celular. E imagínese si no pudiéramos usar nuestras tarjetas de crédito para nuestras compras o encontrar un cajero automático para obtener efectivo inmediato de nuestras cuentas en casa.

Todavía recuerdo llevar un libro de “Europa con $ 5 al día” y estar bastante satisfecho con lo que pude obtener por esa cantidad.

Millones de personas llevaron los libros de Arthur Frommer por todo el mundo

Mi esposa y yo todavía disfrutamos buscando las ofertas mientras viajamos, pero ya no es necesario llevar el libro. Al buscar en Internet, puede encontrar instantáneamente sugerencias de lugares para visitar o restaurantes donde puede comer la mejor comida en su ubicación exacta.

En casi cualquier destino de viaje, es divertido pensar en lo fácil que lo tenemos ahora. Google Maps puede decirte exactamente cuando el próximo autobús público llegará a muchas ciudades del mundo.

¡Es difícil vivir sin Google Maps!

Si te pierdes, puedes pedirle a Siri o Alexa que te encuentren la mejor ruta de regreso a tu AirBnb. Y puede decir algo en inglés en su teléfono y recibir una traducción oral instantánea si tuviera que comunicarse con un extraño real.

¡Qué diferencia tan asombrosa han hecho solo 70 años!