Esperando Los Pollos

See Auckland in the northern end of North Island

Cuando mi esposa y yo visitamos Nueva Zelanda hace unos años, nuestra primera parada después del largo vuelo fue en un hotel, el Waitakere Resort, en las afueras de Auckland. Era un lugar perfecto para recuperarnos del jetlag y, como descubrimos, para sintonizar nuestros oídos con el acento kiwi que estábamos a punto de escuchar durante el próximo mes de nuestro viaje.

El complejo estaba en lo alto de Waitakere Ranges, las pintorescas montañas al oeste de la ciudad. El hotel a la vista de la ciudad de Auckland estaba a 20 minutos en coche del aeropuerto y estaba situado muy por encima de la hermosa ciudad costera de Piha.

El camino que conduce al complejo es Scenic Road, un nombre muy apropiado. La entrada real al hotel es una carretera estrecha y sinuosa diseñada para un solo vehículo en cualquier dirección. Cuando expresé mi ansiedad por dejar el resort por este camino, la recepcionista sugirió que tratara de evitarlo durante las primeras horas de la tarde porque era cuando “the chickens would be arriving”  (“iban a llegar las gallinas”.)

Pensamos que quería decir que las aves de corral aparecerían en el menú de la cena a pesar de que teníamos ganas de probar el cordero de Nueva Zelanda. ¡No fue sino hasta que nos íbamos dos días después que la recepcionista se refería a los huéspedes que registraban (‘checking in”)  o “entraban” al hotel!

Además de enterarnos de que los acentos neozelandés y australiano eran muy diferentes, descubrimos que Piha Beach era el lugar destacado en la maravillosa serie “800 Words”, que fue excelente para atracones durante la pandemia de 2020. Fue divertido ver muchos sitios conocidos, como la imagen de abajo.

Piha Beach, NZ

Sick and Well Waiting Rooms

An essay in the “World Through a Lens” series appeared in the New York Times Travel Section recently which reminded me of something that happened soon after I moved to West Palm Beach, Florida over 40 years ago.    It was written by a Seattle-based photographer, Richard Frishman, who traveled across the United States “to document the vestiges of racism in America” in a stunning piece called “Hidden in Plain Sight: The Ghosts of Segregation.”    

In 1980, I was new to “the South.”  Having spent my entire childhood in New Jersey and all my undergraduate and post-graduate years “up North” in Pennsylvania, New York and Maryland, I definitely had preconceived notions of what it would be like to live and work in Florida.

When I came to South Florida, I found it a curious combination of North and South.  Given that there were many retirees from the North, many people viewed the tri-county area of Dade (Miami), Broward (Ft. Lauderdale) and Palm Beach as “the sixth borough of New York City.”  I soon found out that my county, Palm Beach, had an unusual mixture of different demographic elements.  On the Atlantic side on the east lay the town of Palm Beach was a mostly elite class of very wealthy people.  The middle of the county was a mixture of working-class and professional people made up of geographically separated whites, Blacks and Hispanics.  The majority of the Hispanic population during those early years were middle-class Cubans who had migrated from the counties further south. 

But fifty miles inland, the primarily agricultural area called “The Glades” was located.  Except for the small number of mostly white and Hispanic landowners, the population was made up of poor Blacks of American and Caribbean origin. There was a striking difference compared to the rest of the people in the county.  During those years, I often saw diseases among the children from that area that I had not seen except in underdeveloped countries which I had visited.  Conditions in the Glades were so abysmal that they rivaled other poverty zones in the “Deep South” of the United States and third-world countries.

I present this background because I was very naïve to the conditions in which I would be working in my first job in Florida. After all, I was a young, idealistic doctor whose sole experience up to that point was working in an inner-city hospital in New York and in a government-sponsored clinic in Baltimore.  Like most new doctors, I thought “I had seen it all.” 

On my first site visit before I was hired, I was pleased to see a new concept in pediatric offices.  There were two waiting rooms:  One for “Sick” and the other for “Well” patients. 

Later that year, when I entered my new workplace on my first day, I wasn’t prepared for something that truly shocked me.  As the office manager led me through the two adjacent waiting rooms on our way back to the inner area of the office, I told her that I was so impressed that I would be part of such a forward-thinking office with a two waiting rooms.

“Oh,” she paused, waiting to deliver me the shocking news.  “You obviously come from up North.  Those were the white patients’ waiting room and the colored patients’ waiting room, as it was back in the 50s when I first started working here.” 

You could have blown me over with that explanation! 

Dos Salas de Espera

Recientemente, apareció en la sección de viajes del New York Times un ensayo de la serie “El mundo a través de una lente” que me recordó algo que sucedió poco después de mudarme a West Palm Beach, Florida, hace más de 40 años. Fue escrito por un fotógrafo con sede en Seattle, Richard Frishman, que viajó por los Estados Unidos “para documentar los vestigios del racismo en Estados Unidos” en una pieza impresionante llamada “Oculto a plena vista: Los fantasmas de la segregación”.

En 1980, era nuevo en “El Sur”. Habiendo pasado toda mi infancia en Nueva Jersey y todos mis años de pregrado y posgrado “en el norte” en Pensilvania, Nueva York y Maryland, definitivamente tenía nociones preconcebidas de cómo sería vivir y trabajar en Florida.

Cuando llegué al sur de Florida, encontré una curiosa combinación de norte y sur. Dado que había muchos jubilados del norte, muchas personas vieron el área de los tres condados de Dade (Miami), Broward (Ft. Lauderdale) y Palm Beach como “el sexto distrito de la ciudad de Nueva York”. Pronto descubrí que mi condado, Palm Beach, tenía una mezcla inusual de diferentes elementos demográficos. En el lado del Atlántico, en el este, la ciudad de Palm Beach era una clase mayoritariamente de élite de gente muy rica. El centro del condado era una mezcla de gente de clase trabajadora y profesional compuesta por blancos, negros e hispanos geográficamente separados. La mayoría de la población hispana durante esos primeros años eran cubanos de clase media que habían emigrado de los condados más al sur.

Pero cincuenta millas tierra adentro, se encontraba el área principalmente agrícola llamada “Los Glades”. Excepto por el pequeño número de terratenientes, en su mayoría blancos e hispanos, la población estaba compuesta por negros pobres de origen estadounidense y caribeño. Hubo una diferencia notable en comparación con el resto de la población del condado. Durante esos años, vi a menudo enfermedades entre los niños de esa zona que no había visto excepto en los países subdesarrollados que había visitado. Las condiciones en los Glades eran tan pésimas que rivalizaban con otras zonas de pobreza en el “sur profundo” (Deep South) de los Estados Unidos y países del tercer mundo.

Les presento estos antecedentes porque fui muy ingenuo con las condiciones en las que estaría trabajando en mi primer trabajo en Florida. Después de todo, yo era un médico joven e idealista cuya única experiencia hasta ese momento era trabajar en un hospital del centro de la ciudad de Nueva York y en una clínica por el gobierno en Baltimore. Como la mayoría de los médicos nuevos, pensé “lo había visto todo”.

En mi primera visita al sitio antes de que me contrataran, me complació ver un nuevo concepto en los consultorios pediátricos. Había dos salas de espera: una para pacientes “enfermos” y otra para pacientes “sanos”.

Más tarde ese año, cuando entré en mi nuevo lugar de trabajo en mi primer día, no estaba preparado para algo que realmente me sorprendiera. Mientras el gerente de la oficina me guiaba por las dos salas de espera adyacentes en nuestro camino de regreso al área interior de la oficina, le dije que estaba tan impresionado de que sería parte de una oficina tan innovadora con dos salas de espera.

“Oh”, hizo una pausa, esperando darme la impactante noticia. “Obviamente vienes del Norte. Esas eran la sala de espera de los pacientes blancos y la sala de espera de los pacientes de color, como fue en los años 50 cuando comencé a trabajar aquí “.

¡Podrías haberme dejado boquiabierto con esa explicación!

Naked!

As a pediatrician, I would routinely examine newborn babies in the hospital rooms where their mothers were recuperating from the delivery. I would always knock on a closed door to avoid any embarrassing situations.

One time, a mother answered the knock on the door with “Come in,” only for me to find her standing totally naked in front of the sink within the room (not the bathroom). She was shaving her legs and underarms with a total lack of modesty.

I quickly closed the door and told her that I would come back when she was dressed. “ Oh, that’s all right,” she replied, “You can come in now.”  I did request that she at least put on a hospital gown so that I could examine her baby.

It turned out that she was from Brazil and believed that covering up was unnecessary. I remember warning my male partner about this since he was making rounds the next day.

I was never put off by mothers nursing in front of me, but I felt that it was strange and somewhat inconsiderate for anyone to be totally naked when I would walk into the room.

¡Desnuda!

Como pediatra, examinaba de forma rutinaria a los bebés recién nacidos en las habitaciones del hospital donde sus madres se estaban recuperando del parto. Siempre tocaba la puerta cerrada para evitar situaciones embarazosas.


Una vez, una madre respondió al golpe en la puerta con un “Adelante”, solo para que yo la encontrara de pie totalmente desnuda frente al lavabo dentro de la habitación (no el baño). Se afeitaba las piernas y las axilas con total falta de modestia.
Rápidamente cerré la puerta y le dije que volvería cuando ella estuviera vestida. “Oh, está bien”, respondió ella, “puedes entrar ahora”. Le pedí que al menos se pusiera una bata de hospital para que yo pudiera examinar a su bebé.
Resultó que ella era de Brasil y creía que encubrirse era innecesario. Recuerdo haberle advertido a mi colega sobre esto, ya que estaba haciendo rondas al día siguiente.
Nunca me desanimaron las madres que amamantaban frente a mí, pero sentí que era extraño y algo desconsiderado que alguien estuviera totalmente desnudo cuando entraba a la habitación.

Tickle, Tickle

In my 40 years as a pediatrician, I only saw this once.

I was examining a child, and as I began to palpate his abdomen, his mother, seated a few feet away, started to laugh hysterically. She said that whenever she saw anyone being touched, she would feel as if she were being tickled.

I called it “Sympathetic Tickling Syndrome. “ (It is a rare form of synesthesia.)

Can Pets Spread Disease?

Can pets carry disease?

Early in the 2020 COVID-19 Pandemic,  there were questions raised about whether household pets could be the carriers of COVID-19 within a home.   It reminded me of an incident from more than twenty years ago when the then-current theory that dogs could be the reason why it was difficult to eliminate the strep bacteria from certain families.

I was asked by a patient’s family to test their dog because of the difficulty they were having getting rid of recurrent strep throats in their three children. I arranged for them to bring their dog into my office after hours where we did a throat culture to send it to the lab for analysis. This took place in the days before the rapid strep test.

The problem was that we had sent the specimen under the name of the child who had experienced repeated strep infections. (What else was I supposed to do, submit it under the dog’s name, e.g. Fido Smith?)

A few days later, I received an urgent phone call from the pathologist in the laboratory.  He was very alarmed about the presence of some strange bacterial species which he had not seen in human patients. He was very angry when I told him the truth and implied that I was committing insurance fraud. He sent my office a bill for the test so that I could get the family to pay for their pet’s throat culture.

We wound up convincing the lab to cancel the bill as long as I promised never to send in a specimen from a pet under its owner’s name. 

¿Pueden las mascotas transmitir enfermedades?

A principios de la pandemia de COVID-19 de 2020, hubo preguntas relacionadas con si las mascotas domésticas podrían ser las portadoras de COVID-19.

Me recordó un incidente de hace más de veinte años cuando la teoría entonces vigente de que los perros podrían ser la razón por la que era difícil eliminar las bacterias estreptocócicas de ciertas familias.

La familia de un paciente me pidió que hiciera una prueba a su perro debido a la dificultad que tenían para deshacerse de la faringitis estreptocócica en sus tres hijos. Hice los arreglos para que llevaran a su perro a mi oficina fuera del horario de atención, donde hicimos un cultivo de garganta para enviarlo al laboratorio para su análisis. Esto tuvo lugar en los días previos a la prueba rápida de estreptococos.

El problema era que habíamos enviado la muestra con el nombre del niño que había experimentado infecciones estreptocócicas repetidas. (¿Qué más se suponía que debía hacer, enviarlo con el nombre del perro, por ejemplo, Fido Smith?)
Unos días después, recibí una llamada telefónica urgente del patólogo en el laboratorio que estaba muy alarmado por la presencia de unas extrañas especies bacterianas que no había visto en pacientes humanos. Estaba muy enojado cuando le dije la verdad e insinué que estaba cometiendo fraude de seguros. Envió a mi oficina una factura por la prueba para que yo pudiera hacer que la familia pagara por el cultivo de garganta de su mascota.
Terminamos convenciendo al laboratorio de que cancelara la factura siempre que yo prometiera no enviar nunca una muestra de una mascota a nombre de su dueño.

Un Regalo Especial de un Paciente

Fui pediatra durante 40 años y mis pacientes (en realidad sus padres) sabían que me encantaba recibir regalos de comida, especialmente galletas y pasteles que compartiría con mi personal.

Una “historia de regalos” se destaca del resto. Sí, aprecié las deliciosas sopas de mis pacientes sudamericanos, las fanegas de maíz recién cosechado de las familias campesinas y la variedad de pasteles griegos, pero el regalo que recuerdo fue un pastel de aspecto delicioso que recibí de una familia cuya madre nos decía todo el tiempo lo pobres que eran.

Se ve delicioso, ¿no?

Mientras nos preparábamos para cortar el pastel en el comedor del personal, la madre nos dijo que había horneado el pastel con ingredientes que había recuperado del contenedor de basura del supermercado.

Por lo general, no soy bueno para las respuestas rápidas, pero en este caso, dejé de cortar el pastel y le dije cortésmente a la madre: “Este pastel se ve tan bien que quiero compartirlo con mi esposa e hijos”. Mi enfermera me dio ese gesto agradecido con la cabeza y envolvió el pastel. La madre se fue complacida.