Ajustando

Ahora nos acercamos a casi un año y medio desde que comenzó la pandemia de 2020. Dejando atrás todas las consecuencias negativas del aislamiento forzado, la mayoría de las personas están comenzando a salir de sus capullos y están tratando de reajustarse a una vida “normal”.


Ha sido un asedio largo, pero para muchos jubilados como nosotros no ha sido tan doloroso. Ya estábamos acostumbrados a que cada día se sintiera como un fin de semana, así que cuando los meses pasaban tan rápido, no era una experiencia tan terrible. Creo que la fórmula es mantenerse ocupado, hacer ejercicio a diario, convertirse en un buen cocinero si aún no lo era y mantenerse en contacto con sus amigos y familiares (incluso si es de Zoom).

Cocinar ha sido parte de nuestra terapia. Aquí está uno de mis platos favoritos: berenjena al horno cubierta con salsa de tomate de mi esposa, Meryl, una rodaja de albóndiga de pavo y cubierta con mozzarella. Meryl lo llama Berenjena Daniel.


Hemos vivido en una comunidad familiar del sur de Florida durante más de veinte años. No era raro ver a personas entrando y saliendo de nuestro vecindario durante este tiempo a quienes nunca habíamos conocido, peroooooplloorprendentemente en el último año, hemos estado conociendo a más vecinos que nunca. Ahora damos nuestros paseos matutinos con una persona que ha vivido al final de la cuadra durante todo el tiempo que hemos estado aquí, pero que apenas la conocíamos a ella ni a su esposo.


Para evitar que las cosas se vuelvan aburridas, hemos intentado variar nuestra rutina de ejercicios matutinos. Mi esposa ha intentado durante años que vaya a nadar a la piscina comunitaria, que está a solo unos minutos de distancia. Es cálido y está bien mantenido, y temprano en la mañana, casi nunca hay nadie allí. Siempre me había resistido a ir allí porque no quería encontrarme con pacientes que me pidieran consejo médico mientras intentaba relajarme.

Nuestra piscina comunitaria. ¡La primera vez que nadamos allí fue este verano!
Como tenemos muchas tormentas eléctricas en el verano, recibimos muchos arcoíris. A veces dobles, ¡incluso una vez un triple!

Al menos una vez a la semana, hemos intentado ir a la playa. El más cercano está a unos 20 minutos y si llegamos temprano, casi no hay nadie. Recientemente, alguien ha estado aprendiendo Tai Chi. La temperatura del océano es de unos 83 (perfecta para mí), pero ha habido algunas marejadas y más algas de lo habitual. ¡Relajación pura!

Viendo Tai Chi en la playa


Mientras vivimos aquí, hemos tenido un kayak para dos personas. Durante el último año, lo hemos sacado al lago más veces que durante los últimos veinte años. Es muy relajante en medio del lago que se extiende a lo largo de una milla a través de muchos de los vecindarios de nuestra comunidad.

Nuestro lago

Admirando los patios traseros de nuestros vecinos desde nuestro kayak.


Mientras navegamos en kayak, hemos visto una imagen diferente de muchos de los lugares interesantes dentro de nuestra comunidad. Algunas personas han hecho extensos trabajos de jardinería en sus patios traseros, lo que nos hace lamentar que no hayamos hecho nada más que plantar un mango y un árbol de papaya en los últimos tres meses. Si hubiéramos hecho esto hace 20 años, estaríamos disfrutando de nuestras cosechas y podríamos compartir nuestra generosidad con nuestros vecinos.


Un día de la semana pasada, mientras navegábamos en kayak por un vecindario adyacente, vimos a algunas mujeres derribando mangos maduros de sus árboles. Mientras remamos más cerca de la orilla, nos llamaron y nos preguntaron si queríamos un poco. Eran algunos de los mangos más deliciosos que habíamos probado en mucho tiempo. Y conocimos a algunos vecinos muy amables en el proceso.

¡Nuestros vecinas y sus deliciosos mangos!


Nuestra casa de dos pisos ha sido una bendición. En nuestra oficina del segundo piso, tanto mi esposa como yo tenemos nuestras computadoras principales, pero desde la pandemia, me he hecho cargo de la mesa de la cocina con mi computadora portátil. Me siento inspirado a escribir cuando miro hacia el lago, donde con frecuencia observo una actividad de vida silvestre tan diversa (ver publicación anterior).


Justo afuera, en nuestro patio, tenemos un área cubierta que nos protege del sol. Hemos comido el 90% de nuestras comidas desde que comenzó la pandemia. Durante un tiempo, disfrutamos de llevar nuestros desayunos al balcón del segundo piso, justo afuera de nuestra habitación. Nos encantaba fantasear con que estábamos en un crucero comiendo en el balcón de nuestro camarote.

Nuestro “balcón de crucero”

Cuando hacía más calor y humedad hace unos meses, regresamos a la fresca sombra de la mesa de la planta baja. No pasa un día en el que no veamos a uno de nuestros amigos emplumados caminando o volando junto a nosotros mientras disfrutamos de nuestras comidas.


“¿Puedes creer que solíamos pagar esas excursiones en un crucero solo para ver un par de pájaros?” a mi esposa le encanta preguntar. Para cuando saliéramos a visitar un santuario de aves o una reserva natural, todos estarían a la sombra de sus árboles favoritos y serían frustrantemente difíciles de observar.


Solía ​​creer que solo mientras viajaba aprendería más sobre el mundo en el que vivimos. Adaptarme a la pandemia me ha recordado que si mantengo una actitud de mente abierta, el viejo dicho: “No hay lugar como el hogar,” suena cierto una vez más.

Adjusting

We’re now approaching almost a year and a half since the 2020 Pandemic started.   Putting all of the negative consequences of enforced isolation behind us, most people are beginning to exit from their cocoons and are trying to re-adjust to “normal” living.

It has been a long siege but for many retirees like us it hasn’t been so painful.   We were already used to having every day feel like a weekend so when the months just rolled by so quickly, it wasn’t such a terrible ordeal.  I believe the survival formula is to stay busy, do daily exercise, become a good cook if you weren’t already, and stay in touch with your friends and relatives (even if it’s by Zoom).  

Cooking has been part of our therapy. Here’s one of my favorite dishes: Baked eggplant topped with Meryl’s tomato sauce, a slice of turkey meatball and covered with mozzarella. Meryl calls it Aubergine Daniel.

We have been living in a South Florida family community for over twenty years.   It wasn’t unusual to see people moving in and out of our neighborhood during this time whom we had never known, but surprisingly in the past year, we have been getting to know more neighbors than ever before.  We now go on our early morning walks with a person who has lived down the block for as long as we’ve been here, but we hardly knew her or her husband. 

To keep things from getting boring, we’ve been trying to vary our morning exercise routine.  My wife has been trying for years to get me to go swimming in the community pool which is just a few minutes away.  It is warm and well-maintained, and early in the morning, there’s hardly ever anyone there.  I had always resisted going there because I didn’t want to bump into patients asking me for medical advice while I was trying to relax.

Our community pool. First time swimming there was this summer!
Since we have a lot of thunderstorms in the summer, we get treated to a lot of rainbows. Sometimes double ones, even once a triple!

At least once a week, we’ve been trying to go to the beach. The closest one is about 20 minutes away and if we get there early, there’s almost no one there. Recently, there has been someone learning Tai Chi. The ocean temperature is about 83 (perfect for me) but there have been some riptides and more seaweed than usual. Pure relaxation!

Watching Tai Chi at the beach

For as long as we’ve lived here, we’ve had a two-person kayak.  During the past year, we have taken it out on the lake more times than during the past twenty years.   It is so relaxing out in the middle of the lake which stretches over a mile through many of the neighborhoods in our community. 

Our lake
Admiring our neighbors’ backyards from our kayak

While kayaking, we have seen a different picture of many of the interesting places within our community.   Some people have done extensive landscaping in their backyards, making us regret that we had done nothing except planting a mango and a papaya tree just in the past three months.   If we had done this 20 years ago, we would be enjoying our harvests and could be sharing our bounty with our neighbors. 

One day last week as we were kayaking through an adjacent neighborhood, we saw some women knocking down ripe mangoes from their trees.   As we rowed closer to the shore, they called out to us and asked us if we wanted some.  They were some of the most delicious mangoes we had had in a long time.  And we met some very friendly neighbors in the process.

Our neighbors and their delicious mangoes!

Our two-story house has been a blessing.  In our second-floor office, both my wife and I have our main computers, but since the Pandemic, I’ve taken over the kitchen table with my laptop.  I feel inspired to write when I am looking out over the lake where I frequently observe such diverse wildlife activity.  (Check out the following link for a previous post: https://sincerelydrdan.com/2020/10/23/our-daily-wildlife-show/)

Just outside on our patio, we have a covered area which protects us from the sun.  We have had 90% of our meals out there since the Pandemic started.  For a while, we enjoyed bringing our breakfasts out on the second-floor balcony just outside our bedroom.  We loved to fantasize that we were on a cruise having our meals on our stateroom balcony.

Our “cruise balcony”

When it became hotter and more humid a few months ago, we returned to the cool shade of the downstairs table.  Not a day goes by that we don’t see one of our feathered friends walking or flying past us as we enjoy our meals. 

“Can you believe that we used to pay for those excursions on a cruise just to see a couple of birds?” my wife loves to ask.  By the time we would go out on a visit to a bird sanctuary or a nature preserve, they would all be within the shade of their favorite trees and frustratingly difficult to observe. 

I used to believe that it was only while traveling that I would learn more about the world we live in. Adjusting to the Pandemic has reminded me that if I keep an open-minded attitude, the old adage, “There’s no place like home,” rings true once again.     

Fotógrafa Invitada: Helen Pine

Como prometí, una nueva característica de mi blog, “Sincerely, Dr. Dan”, será una presentación mensual de imágenes de los miembros del Boynton Beach Camera Club, (boyntonbeachcameraclub.com), un club del que he tenido el privilegio de ser miembro durante los últimos seis años. . Ya he explicado en un post anterior que antes de convertirme en miembro solía pensar que era un buen fotógrafo. A mis pacientes les gustaba ver mis imágenes que capturaba mientras viajaba y que publicaba en las paredes de mi oficina. Cuando me jubilé y tuve más tiempo para dedicarme a mi hobby, me di cuenta de que aún me quedaba un largo camino por recorrer para convertirme en un mejor fotógrafo. Al observar la alta calidad del trabajo de muchos de los otros miembros junto con su aliento, mis habilidades fotográficas han mejorado.


En reconocimiento del alto nivel de talento de nuestro club, entrevistaré a un miembro a la vez. Les he pedido que elijan sus imágenes favoritas de sus vastas colecciones. Explicarán por qué las cinco imágenes que he elegido demuestran sus habilidades especiales como fotógrafo.

Mi primer fotógrafo invitado destacado es Helen Pine, la mitad del equipo de “Chuck and Helen” que ha contribuido mucho al éxito del Boynton Beach Camera Club. Las veladas previas a la pandemia en su hogar fueron legendarias y, a menudo, fueron la inspiración para que muchos miembros nuevos buscaran un interés más profundo en la fotografía.
El interés de Helen por la fotografía se remonta a su infancia en la década de 1950, cuando recibió su primer regalo de una cámara Brownie. En la década de 1990, se involucró más cuando se unió a un club de cámara en la ciudad de Nueva York y se inspiró en los comentarios alentadores de otros miembros.


Helen es una experta en técnicas de posprocesamiento que utilizan Photoshop, Topaz Studio y el software Nik, por nombrar solo algunos de los programas que utiliza habitualmente con sus imágenes.


Dado que Helen y Chuck han viajado mucho, ella tiene miles de imágenes a las que disfruta regresar para descubrir otra que posee su potencial para ganar premios.


“La fotografía es solo el comienzo”, explica Helen con modestia. Puede tomar una imagen que de otra manera estaría ocupada y abarrotada y transformarla en una obra maestra.

Describiría el estilo de Helen como “minimalista”, ya que es capaz de extraer los detalles superfluos innecesarios de la imagen original para producir su versión única con ese deseado “¡Guau! factor.

“Gran garceta acicalarse”

En el condado de Palm Beach, tenemos la suerte de tener varios lugares excepcionales donde garzas, garcetas, espátulas, cigüeñas y muchas otras especies se congregan en sitios creados por el hombre, pero que aparecen de forma natural.

Trim Castle Arch, Condado de Meath, Irlanda


En esta imagen se ve la experiencia de Helen en mezclar el color del cielo con las siluetas de las personas que pasan por el arco. El detalle del arco de piedra se resalta muy bien.

“Great Blue Heron and Catfish”

Muchos de los miembros de nuestro club son expertos en capturar imágenes de aves en Green Cay o Wakodahatchee Wetlands. La combinación del pájaro y su captura es lo que hace de esta una imagen especial.

“Tulipanes rojos”, jardines de Keukenhoff, Holanda

“Tulipanes rojos”, jardines de Keukenhoff, Holanda
Helen capturó esta imagen colocando la cámara en el suelo exactamente en el ángulo correcto para colocar las flores centrales contra el cielo azul con las flores distantes que sirven como marco a cada lado.

“Día lluvioso en Daytona Beach”

“Día lluvioso en Daytona Beach”
Mi imagen favorita de Helen se llama “Día lluvioso en Daytona Beach”. Esta ubicación es uno de los lugares favoritos de Helen y Chuck para capturar imágenes de personas y aves con el fondo del Océano Atlántico. Me encanta especialmente la posición del pie y la pierna de atrás de la niña mientras camina por la playa de arena. Helen usa el “espacio en blanco” en blanco en el lado derecho de la imagen para su ventaja como una técnica minimalista, lo que obliga al espectador a concentrarse en el niño.


Helen y Chuck han enseñado a muchos fotógrafos a concentrarse en la sutileza. Como suele decir Chuck, “Menos es más”. Mejorar los pequeños detalles en una imagen sin ser obvio o torpe es la habilidad que se ve en todo el trabajo de Helen. Cada una de las imágenes de arriba demuestra el “¡Guau! factor ”que todos los fotógrafos buscamos en nuestras propias imágenes.

Gracias a Helen Pine por permitirme presentar su trabajo.

Guest Photographer: Helen Pine

As promised, a new feature of my blog, “Sincerely, Dr. Dan,” will be a monthly presentation of images from members of the Boynton Beach Camera Club, a club where I have been privileged to be a member for the past six years. I have already explained in a previous post that before becoming a member, I used to think that I was a good photographer. My patients used to enjoy seeing my images that I captured while traveling which I would post on the walls of my office. When I retired and had more time to devote to my hobby, I realized that I still had a long way to go to become a better photographer. By observing the high quality of many of the other members’ work along with their encouragement, my photographic skills have improved.


In appreciation of the high level of talent in our club, I will be interviewing one member at a time. I have requested that they choose their favorite images from their vast collections. They will explain why the five images that I have chosen demonstrate their special skills as a photographer.

My first featured Guest Photographer is Helen Pine, half of the “Chuck and Helen” team which has contributed so much to the success of the Boynton Beach Camera Club. Their pre-Pandemic soirées at their home were legendary and were often the inspiration for many new members to pursue a deeper interest in photography.


Helen’s interest in photography dates back to her childhood in the 1950s when she received her first gift of a Brownie camera. In the 1990s, she became more involved when she joined a camera club in New York City and was inspired by other members’ encouraging comments.


Helen is an expert in post-processing techniques using Photoshop, Topaz Studio and Nik software, to name just a few of the programs she uses on a regular basis with her images.


Since Helen and Chuck have traveled extensively, she has thousands of images to which she enjoys returning to discover another one which possesses her award-winning potential.


“The photograph is just the beginning,” Helen explains modestly. She can take an otherwise busy, crowded image and transform it into a masterpiece.

I would describe Helen’s style as “minimalist” since she is able to distill the unnecessary extraneous details from the original image in order to produce her unique version with that desired “Wow! factor.

“Great Egret Preening”

In Palm Beach County, we are blessed to have several outstanding locations where herons, egrets, spoonbills, wood storks and many other species congregate in man-made, but naturally appearing sites.

Trim Castle Arch, County Meath, Ireland


Helen’s expertise in blending the color of the sky with the silhouettes of the people passing through the arch is seen in this image. The detail of the stone arch is brought out nicely.

“Great Blue Heron With Catfish”


Many of our club members are skilled at capturing bird images at Green Cay or Wakodahatchee Wetlands. The combination of the bird and its catch is what makes this a special image.

“Red Tulips”, Keukenhoff Gardens, Holland


Helen captured this image by placing the camera on the ground at exactly the right angle to position the central flowers against the blue sky with the distant flowers serving as a frame on either side.

“Rainy Day on Daytona Beach”


My favorite image of Helen’s is called “Rainy Day on Daytona Beach.” This location is one of Helen and Chuck’s favorite places to capture images of people and birds with the background of the Atlantic Ocean. I especially love the position of the child’s back foot and leg as she walks across the sandy beach. Helen uses the blank “white space” on the right side of the image to her advantage as a minimalist technique, forcing the viewer to focus on the child.
Helen and Chuck have taught many photographers to concentrate on subtlety. As Chuck often says, “Less is more.” Enhancing the small details in an image without being obvious or heavy-handed is the skill seen in all of Helen’s work. Each of the above images demonstrates the “Wow! factor” that all of us photographers are seeking in our own images.

Thanks to Helen Pine for allowing me to feature her work.

Frustración


Soy un pediatra jubilado.


Puedo recordar vívidamente una tarde, hace diez años, cuando vinieron a verme tres adolescentes que pesaban más de lo que la balanza podía medir. Eso es más de 140 kg.

Obesidad en adolescentes


El tercer niño había venido por un dolor de garganta y su peso había aumentado más de 4,5 kilos desde su visita dos semanas antes, cuando fue visto para un chequeo regular. Su madre me advirtió desde el comienzo de la visita que estaban allí solo para el dolor de garganta y que ¡MEJOR NO DISCUTIR SU PESO!

¡ES MEJOR NO HABLAR SOBRE SU PESO!

Primero me ocupé del dolor de garganta, pero antes de que se fueran de mi oficina, les expliqué que habría sido una negligencia de mi parte no llamar la atención sobre su problema de peso. Sé que no quería volver a escucharlo, pero temía que probablemente fuera el tipo de paciente que me habría demandado por no advertirle de los peligros que él experimentaría en el futuro.

¡Y estaba seguro de documentar todo en el historial médico que hablé!


¡Sí, fue extremadamente frustrante!

Antes de terminar de escribir esta puesto, me preocupaba que me acusaran de “avergonzar del cuerpo” (“body-shaming”) porque expresé mi frustración por tratar la obesidad infantil. De hecho, creo que comprendo mucho a los niños y adultos cuyas vidas se ven afectadas negativamente por la obesidad.


Desde que comenzó la pandemia, estaba claro que la obesidad, junto con los problemas a menudo coexistentes de diabetes e hipertensión, era el factor de riesgo número uno si contraía COVID-19. Habría pensado que los CDC y el establecimiento médico que promueve la vacunación COVID habrían aprovechado la oportunidad para cambiar el curso de la vida de las personas al enfatizar patrones de alimentación más saludables. Todavía estoy esperando que alguien se levante y haga de esta la prioridad más importante para el futuro de la salud de nuestro mundo, no solo durante la pandemia. Si no logramos controlar la epidemia de obesidad, tendremos que prepararnos para la disminución de la esperanza de vida en las generaciones venideras.


La campaña para una alimentación más saludable debe comenzar desde la niñez, pero requiere la aceptación y la participación de los padres. Si los padres no están dispuestos a escuchar los consejos de sus pediatras y reaccionan a la defensiva, nunca ganaremos esta batalla.

Acepto el hecho de que cambiar los hábitos es una tarea muy difícil. Sin embargo, si nuestra sociedad no aborda este problema de frente con honestidad, coraje y dedicación, estaremos enfrentando una “amenaza existencial” mayor de lo que nadie hubiera imaginado.

Frustration

I am a retired pediatrician. 

I can vividly remember one afternoon ten years ago when three teenage boys came to see me who each weighed more than the scale could measure! That’s greater than 300 lbs (almost 140 kg).

Obesidad en adolescentes

The third boy had come in for a sore throat and his weight had jumped by over 10 pounds (~4.5 kilos) from his visit two weeks before when he was seen for a regular checkup. His mother warned me from the beginning of the visit that they were there only for the sore throat and that I BETTER NOT discuss his weight or weight increase.

“YOU BETTER NOT DISCUSS HIS WEIGHT!”

I first took care of his sore throat, but before they left my office, I explained to them that it would have been negligent on my part to not call attention to his weight increase. I know she didn’t want to hear it again, but I feared that she was exactly the kind of patient who would have sued me for not warning her of the dangers that he would experience in the future.

And I was certain to document everything in the medical record that I discussed!

Yes, it was extremely frustrating!

Before I finished writing this post, I was worried that I would be accused of “body-shaming” because I expressed my frustration about treating childhood obesity. In fact, I believe that I am very understanding of those children and adults whose lives are adversely affected by obesity.

Since the Pandemic began, it was clear that obesity, along with the often co-existing problems of diabetes and hypertension, was the number one risk factor if you contracted COVID-19. You would have thought that the CDC and the medical establishment promoting COVID vaccination would have taken the opportunity to change the course of people’s lives by emphasizing healthier eating patterns. I’m still waiting for someone to stand up and make this the most important priority for the future of our world’s health, not just during the Pandemic. If we don’t get the epidemic of obesity under control, we will have to prepare ourselves for decreasing life expectancy in succeeding generations.

The campaign for healthier eating needs to start early in childhood, but it requires the parents’ acceptance and involvement. If parents are not willing to listen to their pediatricians’ advice and react defensively, we will never win this battle. I accept the fact that changing one’s habits is a very difficult task. However, if our society doesn’t approach this problem head-on with honesty, courage and dedication, we will be facing a greater “existential threat” than anyone would have imagined.

Una Razón Por la que No Vuelvo a los Cines

Hace varios años, estaba sentado en un cine muy concurrido con mi esposa.

El teatro estaba lleno.

Directamente frente a nosotros estaba una madre que había traído a su bebé recién nacido con ella después de que nos sentamos. Varias veces durante la película, el bebé se quejaba y ella amamantaba al bebé, pero era muy molesto tener al bebé llorando y la madre hablando a su bebé tratando de calmarla.

Finalmente le pedí a la madre que llevara a su bebé afuera para amamantarla. Ella respondió enojada que era médica y que tenía todo el derecho de amamantar a su bebé donde quisiera.

“¡Debes ser una de esas personas a las que no les gusta ver a la gente amamantando!” ella dijo.

“No”, respondí, “soy un pediatra que apoya la lactancia materna al 100%. Pero no en una sala de cine cuando intento disfrutar de una película “.

Movimos nuestros asientos al otro lado del teatro.

La mayoría de las veces simplemente no vale la pena entrar en una discusión.

One Reason I’m Not Returning to the Movies

Several years ago, I was sitting in a very crowded movie theater with my wife.

The theater was full

Directly in front of us was a mother who had brought her newborn baby along with her after we were already seated. Several times during the movie, the baby fussed and she would nurse the baby, but it was very annoying to have the baby crying and the mother talking to her trying to calm her.

I finally asked the mother to take her baby outside to nurse her. She angrily replied that she was a doctor and that she had every right to nurse her baby wherever she wanted.

“You must be one of those people who don’t like to see people nursing!” she said.

“No,” I replied, “I’m a pediatrician who supports breast feeding 100%. Just not in a movie theater when I’m trying to enjoy a movie.”

We finally moved our seats to the other side of the theater. 

Most of the time it just isn’t worth getting into an argument.

“I Don’t Know”

I am a retired pediatrician who has had personal experience with a condition known as Chronic Idiopathic Urticaria (CIU), a diagnosis which was made after an exhaustive workup which included many visits to subspecialists.

About six years ago, after a long post-retirement trip outside the US including Europe, Africa and several islands off the African coast, I began to experience intense itching all over my body. 

The itching was unbearable

The symptoms were randomly distributed on different parts of my body and occurred without any warning or preceding ingestion of food. At times, the itching was accompanied by painful hives (urticaria) and the sensation of having been slapped.  It happened more often at night and prevented me from sleeping normally.

Hives (urticaria)

My evaluation began with a visit to my internist who suggested that I see an allergist. He explained that even after I would go  through an extensive workup, the final diagnosis might still be classified as “idiopathic” (of unknown origin) and “chronic” (not acute).

I wound up seeing a rheumatologist, a dermatologist, a cardiologist and an infectious disease specialist. The dermatologist biopsied the urticarial lesion and sent the slides to a pathologist who was a specialist in CIU.  He concluded that it looked like “normal CIU” (whatever that was) but that there were some subtypes of the pathology which occasionally go along with certain connective tissue disorders including lupus or psoriasis, or even worse, certain malignancies such as lymphomas. This fear encouraged me to pursue the workup even further.  It has always haunted me that I still had something undiagnosed that was more serious. 

At least the infectious disease expert was intelligent enough to ask me the right questions about my possible exposure to certain parasites.  After all, I had visited some South Atlantic Islands including the former Portuguese colony of São Tomé where I had walked barefoot on beautiful beaches where wild pigs roamed freely.  He ruled out that I had picked up a parasite.

The island of São Tomé, a very interesting place to visit, but there are wild pigs sharing the beach with you

The allergist brought it all together after about six months. He concluded that since no one had specifically found anything wrong, it would be termed CIU which in most cases,  the origin is never discovered . By that time, my symptoms were pretty much controlled by daily dose of an over-the-counter antihistamine, cetirizine (Zyrtec) and a dose of a prescription, hydroxyzine (Atarax) for the occasional, but thankfully less frequent and less disturbing painful flareups of the urticaria. He also gave me the option of using omalizumab (Xolair), a monthly injectable biologic treatment, but I rejected this option because the symptoms had lessened with a more conservative treatment.

Several times since then, I have tried stopping my daily dose of cetirizine to see if the problem still exists. Usually within a week, I would start to feel “itchy” and sometimes I would develop some mild hives, but these minor outbreaks are always controlled within a few hours with my plan B medication, hydroxyzine. I decided that it is just easier to continue taking the low dose of the oral antihistamine to keep things under control especially since I don’t have any side effects from the medication

I admit that I still have a nagging fear that there is an underlying problem which caused the original problem.  Time, however, is on my side since I haven’t really experienced any acute flare-ups in many years.  But having unanswered questions leaves me with the worry that it will eventually resurface and that it may represent something much worse. 

But as a doctor, I must tell myself that not everything in medicine has a clear explanation. I have been in the position many times in my career when I had to tell a patient, “I don’t know.” Some patients can accept this fact.  Others are upset when doctors admit that there isn’t an adequate answer. 

As I get older and the visits to the doctor unfortunately become more frequent, I have to admit that it’s not fun being on the other side of the doctor-patient relationship.  I believe that I was the type of doctor who understood patient anxiety, but unfortunately, now I am the patient, I hope that I can always find the doctors who will fully understand my particular fears or concerns.  I will try very hard to accept when my doctors say, “I don’t know.”

“No sé”

Soy un pediatra jubilado que ha tenido experiencia personal con una condición conocida como Urticaria Idiopática Crónica (UCI), un diagnóstico que se realizó después de un examen exhaustivo que incluyó muchas visitas a subespecialistas.


Hace unos seis años, después de un largo viaje posterior a la jubilación fuera de los EE. UU., Incluidos Europa, África y varias islas frente a la costa africana, comencé a experimentar una picazón intensa en todo el cuerpo.

El picor era insoportable

Los síntomas se distribuyeron aleatoriamente en diferentes partes de mi cuerpo y ocurrieron sin previo aviso o sin ingestión previa de alimentos. En ocasiones, el picor iba acompañado de dolorosas ronchas (urticaria) y la sensación de haber sido abofeteado. Ocurría con más frecuencia por la noche y me impedía dormir normalmente.

Urticaria


Mi evaluación comenzó con una visita a mi internista, quien sugirió que viera a un alergólogo. Explicó que incluso después de que me sometiera a un estudio exhaustivo, el diagnóstico final aún podría clasificarse como “idiopático” (de origen desconocido) y “crónico” (no agudo).


Terminé viendo a un reumatólogo, un dermatólogo, un cardiólogo y un especialista en enfermedades infecciosas. El dermatólogo realizó una biopsia de la lesión de urticaria y envió los portaobjetos a un patólogo especialista en UIC. Concluyó que parecía una “UIC normal” (fuera lo que fuera) pero que había algunos subtipos de la patología que ocasionalmente acompañan a ciertos trastornos del tejido conectivo como el lupus o la psoriasis, o peor aún, ciertas neoplasias como los linfomas. Este miedo me animó a seguir con el estudio aún más. Siempre me ha perseguido que todavía tuviera algo sin diagnosticar que era más grave.

Al menos el experto en enfermedades infecciosas fue lo suficientemente inteligente como para hacerme las preguntas correctas sobre mi posible exposición a ciertos parásitos. Después de todo, había visitado algunas islas del Atlántico Sur, incluida la antigua isla portuguesa de Santo Tomé, donde había caminado descalzo por hermosas playas donde los cerdos salvajes vagaban libremente. Descartó que yo hubiera contraído un parásito.

La isla de Santo Tomé fue un lugar muy interesante para visitar, pero hay que compartir las playas con los jabalíes.


El alergólogo lo juntó todo después de unos seis meses. Concluyó que, dado que nadie había encontrado específicamente nada malo, se denominaría CIU, que en la mayoría de los casos nunca se descubre el origen. En ese momento, mis síntomas estaban prácticamente controlados con una dosis diaria de un antihistamínico de venta libre, cetirizina (Zyrtec) y una dosis de una prescripción, hidroxizina (Atarax) para los brotes dolorosos ocasionales, pero afortunadamente menos frecuentes y menos molestos. de la urticaria. También me dio la opción de usar omalizumab (Xolair), un tratamiento biológico inyectable mensual, pero rechacé esta opción porque los síntomas habían disminuido con un tratamiento más conservador.


Varias veces desde entonces, he intentado suspender mi dosis diaria de cetirizina para ver si el problema persiste. Por lo general, en una semana, comenzaba a sentir “picazón” y, a veces, desarrollaba algunas ronchas leves, pero estos brotes menores siempre se controlan en unas pocas horas con mi medicamento del plan B, hidroxizina. Decidí que es más fácil seguir tomando la dosis baja del antihistamínico oral para mantener las cosas bajo control, especialmente porque no tengo ningún efecto secundario del medicamento.


Admito que todavía tengo un miedo persistente de que haya un problema subyacente que causó el problema original. Sin embargo, el tiempo está de mi lado, ya que no he experimentado ningún brote agudo en muchos años. Pero tener preguntas sin respuesta me deja con la preocupación de que eventualmente resurja y de que pueda representar algo mucho peor.


Pero como médico, debo decirme a mí mismo que no todo en la medicina tiene una explicación clara. He estado en el puesto muchas veces en mi carrera cuando tuve que decirle a un paciente: “No sé”. Algunos pacientes pueden aceptar este hecho. Otros se molestan cuando los médicos admiten que no hay una respuesta adecuada.


A medida que envejezco y, lamentablemente, las visitas al médico se vuelven más frecuentes, debo admitir que no es divertido estar del otro lado de la relación médico-paciente. Creo que fui el tipo de médico que entendió la ansiedad del paciente, pero desafortunadamente, ahora soy el paciente, espero poder encontrar siempre a los médicos que comprendan completamente mis temores o preocupaciones particulares. Me esforzaré mucho en aceptar cuando mis médicos digan: “No sé”.